Mujeres de color: démosnos permiso para hacer menos

Lo más profundo que mi terapeuta me enseñó nunca fue una lección que ella enseñó. Fue una pregunta que ella hizo: ¿Por qué sientes que tienes que hacerlo todo ahora mismo? Se sentó frente a mí en su oficina tenuemente iluminada, con las piernas cruzadas a la altura de los tobillos, bebiendo tranquilamente té de su taza estampada azul y volvió a preguntar, de otra manera: ¿Por qué la urgencia? Hice una pausa. Me tomó un momento imaginarme que no era urgente.Ella solo me conocía desde hacía unas semanas, pero ya me conocía como una persona que vive en totalidad, a pesar de los costos de vivir ese estilo de vida. Ella me reconoció como una persona que quiere ser ella misma. Explora todas sus pasiones. Comparta todos sus dones, incluso a expensas del bienestar. No fue hasta ese día que me detuve y me pregunté, ¿por qué la urgencia? ¿Por qué me esforzaba para lograr más, escalar más alto y trabajar más duro de lo que nadie me había pedido o esperado?

La respuesta, para mí, radica en mi identidad como mujer negra.

Cuando era joven, recuerdo que me dijeron que siempre tendría que trabajar el doble por la mitad. Que le dijeran que la educación era obligatoria, pero ni siquiera eso sería suficiente. Estar decepcionado conmigo mismo por obtener una B en mi boleta de calificaciones, una vez. Todavía me dijeron, más tarde, que mi éxito fue un regalo de mi carrera y no el resultado del arduo trabajo de mi vida. Esas líneas dichas luego se manifestaron más tarde en ansiedad y síndrome del impostor . Desarrollé una intolerancia para el promedio. Una insistencia en la exactitud. Una búsqueda incesante de la perfección que me llevó aquí, ahora, viendo a mi terapeuta tomar un sorbo de té y maravillarse con mi caos.Después de la sesión, hice un profundo examen de conciencia y me di cuenta de que mi urgencia provenía de un sentido de perfeccionismo que no era el mío, era el resultado del mundo visto y experimentado por una mujer negra por quien nada venía sin luchar. . Una vez que me di cuenta de eso, también me di cuenta de que ya no quería vivir de esa manera. Quería deshacerme de la urgencia y encontrar el equilibrio. Libérate de la carga del miedo, la inferioridad, la ansiedad y reemplázala con el cuidado personal, el amor propio y la autoestima. ¿Pero cómo?Si, como yo, eres una mujer negra o una mujer de color que se siente abrumada, desequilibrada y / o constantemente haciendo demasiado: sigue leyendo mientras te cuento mi historia. Para mí, encontrar el equilibrio fue el resultado de algunos cambios en la mentalidad, la actitud y las prioridades.



Comencé a exigirme menos a mí mismo y más a otras personas.

En algún momento, me di cuenta de que, si bien estaba poniendo expectativas excepcionalmente altas en mí mismo, mis expectativas de los demás, especialmente con respecto a cómo permití que me trataran, eran extremadamente bajas. Para darle la vuelta a eso, comencé reconociendo mi valía.Estaba lidiando con un caso perverso de síndrome del impostor, que me hizo atribuir todos mis logros a la suerte, las circunstancias o ambas. Cuando hice publicar un escrito, asumí que era porque la publicación era desesperada. Cuando más tarde se otorgó ese escrito publicado, asumí que alguien solo me lo hizo como un favor. Cuando me aceptaron para un doctorado. programa, pensé que era por quien no conocía mis propios méritos. La lista sigue y sigue. Cambiar esta mentalidad me hizo considerar cada uno de mis logros individualmente. Para celebrar esos logros. Y luego, librarme de mis propias expectativas.

Después de reconocer mi valía, el siguiente paso fue exigir que otros hicieran lo mismo. Comencé a prestar atención a las personas que siempre se apresuraban a menospreciarme. Aquellos que tendían a hacer preguntas aclaratorias sobre cómo Logré lo que logré, en lugar de celebrar primero mi logro. Estas eran las mismas personas que bromeaban sobre ganar algo sin siquiera intentarlo, sabiendo que en realidad trabajé duro y traté (sin éxito) de ganar lo mismo. Empecé a hablar por mí mismo cuando sucedieron estas cosas. Empecé a exigir respeto. Y si / cuando estas personas todavía se negaban a reconocer mi valor, me alejaba.

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Enfrenté la naturaleza problemática de mi rol en el trabajo.

Si, como yo, ha sido el primer empleado 'diverso' en una organización, probablemente ya sepa que hay mucha presión. Y esta presión se enfatiza cuando las personas de color son contratadas para puestos de liderazgo, especialmente por organizaciones que buscan específicamente hacer una contratación de diversidad y / o mostrar su 'compromiso' con la diversidad, la equidad y la inclusión.Como se describe en Trimestral sin fines de lucro , cuando los líderes blancos son contratados en una organización, son alentado a 'fallar hacia adelante', utilizando el fracaso como herramienta para aprender y crecer. Sin embargo, este no es el caso de los líderes negros. Cuando fracasamos, solo les estamos demostrando a quienes nos contrataron que no encajamos bien en la organización. También les estamos dando la excusa para decir, 'bueno, tratamos de contratar a un líder diverso, pero no funcionó'. La presión que los trabajadores y líderes negros soportan por parte de su personal, juntas directivas, etc. para 'hacerlo bien' proviene del conocimiento de que una curva de aprendizaje pronunciada o incluso un error menor podría costarle no solo su trabajo, sino que también podría significar que otros Los negros no serán considerados para ese trabajo (o trabajos similares) en el futuro.

Para mí, el primer paso para combatir este problema fue reconocer que existía en primer lugar. Y por existido, quiero decir que esto no era solo yo exagerando o haciendo algo de la nada. Este fue un problema sistémico arraigado en sesgos y prejuicios. Después de educarme, ayudé a educar a otros. A partir de ahí, comencé a señalar microagresiones en el lugar de trabajo y a defenderme cuando no me dieron la misma gracia que a los demás. Sabía que esto sería aterrador y arriesgado, pero sin hablar por mí mismo de esta manera, temía que nunca tendría la experiencia positiva en el lugar de trabajo que me merecía.

Dejé el perfeccionismo por el cuidado personal.

En el lugar de trabajo, las personas negras y de color a menudo se sienten presionadas a ser perfectas. Solía ​​creer que incluso pedir ayuda sería una prueba para todos de que no pertenecía. Siempre que sentía la necesidad de expresar vulnerabilidad, me obligaba a mantener una conducta tranquila (irónicamente, la misma conducta fría que a menudo hacía que mis compañeros de trabajo y empleadores se refirieran a mí como 'desagradable').Poco sabía yo, los estándares ridículamente altos que me estaba imponiendo eran el resultado de un daño cultura de la supremacía blanca del que había sido víctima. Por lo que pude ver, abogar por uno mismo y / o cuidar de uno mismo eran comportamientos reservados para aquellos con privilegios. Observé con asombro cómo mis compañeros de trabajo hablaban con el jefe en las reuniones y llegaban tarde al trabajo sin disculparse, mientras tanto, yo siempre llegaba a tiempo y era sumiso, pero aún así, el primero era degradado, despedido y despedido.

En lugar de concentrarme en ser 'perfecto', comencé a felicitarme por trabajar duro para lograr las tareas para mantener una actitud positiva. A decir verdad, todavía me resulta difícil pedir ayuda en el lugar de trabajo. Mi esperanza es que cuanto más me acepten, más vulnerable podré ser en estos espacios.

Me concentré más en la vida y menos en trabajo .

Algo con lo que tuve que aceptar fue el hecho de que para mí, la vida laboral siempre vendría con desafíos adicionales como resultado de la raza, y solo la raza. No importa cuán satisfecho pueda estar en un lugar de trabajo, el hecho es que nunca he trabajado en ningún lugar donde no fui estereotipado, despedido, rechazado, humillado, socavado, etc. de una manera en que mis contrapartes blancas no lo fueron.Una vez que acepté esta dura realidad, tomé una decisión radical: valoraría el descanso antes que estar ocupado. Nuestra cultura nos lava el cerebro haciéndonos creer que nuestro valor está ligado a nuestra productividad. Tuve que Desaprender la dañina creencia de que no podía descansar , relajarse o tomarme un día libre sin comprometer todo por lo que había trabajado tan duro. Una vez que me deshice de esa mentalidad negativa, puse energía en estar presente en todos los aspectos de mi vida, y no solo en aquellos considerados valiosos por la sociedad estadounidense.

También abracé el cuidado personal y dejé el descuido personal. Para mí, el cuidado personal se parece a muchas cosas. Parece yoga y meditación. Tomar baños de burbujas a la luz de las velas los miércoles por la noche. Bloquear la energía negativa (y las personas) en las redes sociales. Programación de jornadas de salud mental. Atracones de Netflix. Atracones de galletas recién horneadas y helados. Lo que sea necesario para recordarme a mí mismo que soy digno de ser apreciado.

Para muchas mujeres negras y mujeres de color, no se trata simplemente de encontrar un equilibrio entre el trabajo y la vida privada. Se trata de equilibrar mucho más: equilibrar las expectativas que la gente tiene de ti con tus expectativas de ti mismo equilibrar el odio a ti mismo y el amor propio equilibrar tu concepción de lo que necesitas lograr para tener éxito versus cómo los demás tienen el privilegio de definir el éxito.Encontrar mi equilibrio ha tenido menos que ver con el sacrificio y más con los estándares. Mi nuevo compromiso es conmigo mismo, no con los demás. He desperdiciado suficiente energía tratando de demostrarles a los demás que soy lo suficientemente bueno. Ahora es el momento de convencer yo mismo que soy lo suficientemente bueno. Que soy digno de mi trabajo. Digno de mis logros. Digno de éxito. Digno de descanso . Todavía soy un trabajo en progreso, pero se siente bien en estos días moverse con un poco más de equilibrio y un poco menos de urgencia.