Por qué tener un nombre de Ghana significa tanto para mí

Para conmemorar los 400 años desde que los africanos esclavizados partieron de las costas de África occidental y aterrizaron en los Estados Unidos, Ghana declaró 2019 como el “ Año de regreso .”Cientos de miles de personas de la diáspora africana de todo el mundo fueron a Ghana para reconstruir un pasado perdido y conectarse con sus raíces y ascendencia . Escuché innumerables historias de personas que adoptaron nuevos nombres ghaneses que los conectaron con su historia desconocida. Había una atmósfera electrizante y me sentí orgulloso de ser un ghanés con un nombre ghanés. Mi nombre es uno de realeza y propósito. Soy dueño de mi nombre, es quien soy y estoy orgulloso de ello.

Mi nombre es NaaDei, se pronuncia 'Naa' (como en 'natural') y 'Dei' (como en 'día'). Estas dos sílabas ordinarias han dejado perplejos a muchos durante toda mi existencia, causando mucha confusión, rechazo, desaprobación y negatividad. Cuando era más joven, no apreciaba mi nombre y, si soy sincero, deseaba tener un nombre en inglés fácil de pronunciar. Lamentablemente, campañas como Mi nombre, mi identidad no existía en mi infancia, así que, como consecuencia, mi hermana y yo literalmente cambiamos lo que nos llamábamos. Ese diálogo incómodo, constante, largo, arduo y repetitivo sobre mi nombre fue tan agotador que terminé usando un “apodo” más fácil hasta el final de mi adolescencia.

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Ese diálogo incómodo, constante, largo, arduo y repetitivo sobre mi nombre fue tan agotador que terminé usando un “apodo” más fácil hasta el final de mi adolescencia.



Como era de esperar, muchas personas tienen una experiencia similar. Ya sea que sea demasiado étnico, demasiado diferente o demasiado incómodo, sé que no soy el único que ha acortado, cambiado o abreviado su nombre para que sea 'más fácil' para los demás. Lo cambiamos porque no queremos reforzar, explicar y justificar constantemente nuestra identidad. Digo 'nosotros' porque esto sucede con demasiada frecuencia en la sociedad. Nuestra sociedad es diversa y multicultural, por lo que se deben esperar y aceptar las diferencias. Sí, un nombre puede sonar diferente, pero aún merece suficiente respeto para ser pronunciado correctamente.

Mi recuerdo más vívido en relación con mi nombre es de la ceremonia de graduación de mi universidad. La escuela nos pidió que escribiéramos fonéticamente cualquier nombre “inusual” en un papel para facilitarle al locutor. Mi nombre fonéticamente es 'Nah – Day Neek-Way' y esto es exactamente lo que escribí con marcador negro en negrita. Mientras caminaba hacia el podio, entregué el periódico y sonreí, ya que estaba a punto de cruzar el escenario después de cuatro años de arduo trabajo. Pero para mi consternación y vergüenza, escuché y cito: '¡Natalie Negwalski!' ¿Qué? ¿Cómo? ¡Estaba horrorizado! Tenía un millón de pensamientos corriendo por mi mente en ese milisegundo, pero el más fuerte fue: ' NO , NaaDei, ¡tienes que corregirla! ' ¡Y así lo hice! Normalmente lo dejaría pasar, pero no ese día. Con miles de espectadores, negué educadamente con la cabeza y el dedo índice simultáneamente, diciendo NO, ¡por favor dígalo correctamente! Después de tres intentos, lo consiguió, y finalmente caminé por el escenario sintiendo una inmensa sensación de orgullo.

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Nuestra sociedad es diversa y multicultural, por lo que se deben esperar y aceptar las diferencias. Sí, un nombre puede sonar diferente, pero aún merece suficiente respeto para ser pronunciado correctamente.

Esa fue la primera vez en mi vida que no aceptaría que me llamaran de otra manera que mi nombre exacto. Y lo que lo hizo más empoderador fue que varios extraños de diferentes razas se me acercaron después de la ceremonia, ya sea chocando los cinco, abrazos o aplaudiendo lo que había hecho, porque ellos también sabían cómo me sentía. Compartieron mi experiencia y se alegraron de ver a alguien ponerse de pie sin pedir disculpas por algo que estaba diferente .

Si bien mi nombre parece ser diferente, no lo es. Las normas culturales de la tribu Ga-Dangbe se basan en el apellido de la familia, el género y el orden de nacimiento. El prefijo 'Naa' significa respeto y realeza y 'Dei' se le da a todas las primogénitas del clan de mi familia. Soy una niña primogénita que se remonta a los Neequayes en Accra desde hace siglos, y estoy conectada a todo esto por mi nombre. Este tipo de ricas costumbres y tradiciones existen en todo el mundo. Millones de personas tienen diferentes tipos de nombres con significados profundamente arraigados que significan una familia, cultura o legado significativo. Mi identidad es parte de quien soy y mi nombre me conecta con mis antepasados, y eso no es extraño.

Millones de personas tienen diferentes tipos de nombres con significados profundamente arraigados que significan una familia, cultura o legado significativo. Miidentidades parte de quien soy y mi nombre me conecta con mis antepasados, y eso no es extraño.

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Reconozco que decir nombres nuevos puede resultar incómodo, incluso para mí. Sin embargo, si se encuentra en la situación de decir un nuevo nombre: pregunte cómo decir el nombre correctamente, aclare si es necesario, discúlpese si lo pronuncia mal, haga un esfuerzo por aprender de sus errores y, por último, no ponga excusas. . La vieja excusa de 'Lo siento, soy horrible con los nombres' ya no sirve. Las personas ya no deberían descartar su identidad en un intento por apaciguar a los demás. Sea respetuoso con los millones de personas con nombres 'inusuales' o 'extraños'. No solo es cortés pronunciar el nombre de alguien correctamente, sino que demuestra un esfuerzo para crear un inclusivo y diverso ambiente.

Se puede decir que tu nombre es lo más importante de ti porque es la única palabra que la gente usa para identificarte. Es parte de quién eres, ¡y eso siempre importará! Entonces, a todas las mujeres y niñas como yo con nombres “étnicos”, “diferentes” o “únicos” les digo, estén orgullosos de su nombre y de dónde viene. ¡Y corrígelos, hermana! Corríjalos - ¡CADA VEZ!