Lo que este exitoso joven de 28 años dice que debes renunciar para ser director ejecutivo

¿Qué haces cuando las opciones saludables que necesitas no existen? Hazlos tú mismo, por supuesto. Cuando Katlin Smith comenzó a limpiar su dieta para abordar los problemas de salud, se dio cuenta de que lo nutritivo y delicioso era una combinación que simplemente no existía. Y entonces, Molinos simples nació. Ella elaboró ​​receta tras receta (en Excel, podríamos agregar) que solo incorporaban ingredientes buenos para nuestro cuerpo, sin gomas de mascar, emulsionantes, azúcar agregada o granos.

Katlin nos dice que el viaje hasta convertirse en directora ejecutiva de su propia empresa de productos horneados no fue fácil, requirió todo su tiempo, un horno de los años 80 y mucho ensayo y error. Y ahora, su línea de productos horneados está cambiando el pasillo de comestibles para siempre. Ella compartió con nosotros exactamente lo que se necesitó para lanzar Simple Mills y sus planes para continuar creando alimentos mejores para usted.

Nombre: Katlin Smith, directora ejecutiva de Molinos simples
Envejecer: 28
Ubicación: Chicago, IL
Educación: Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill - Escuela de Negocios Kenan-Flagler, Universidad de Chicago - Escuela de Negocios Booth



¿Cuál fue su primer trabajo después de la universidad y cómo lo consiguió?

Mi primer trabajo fuera de la escuela fue como consultor de estrategia y operaciones en Deloitte. Era un generalista, consultora en industrias y áreas funcionales. Hubo una gran variedad de proyectos, desde una fusión de compañías de seguros de salud, hasta una estrategia de marketing para una marca de bienes de consumo empaquetados, una reducción de costos de la cadena de suministro para un sistema de salud, una estrategia de salud global para una agencia gubernamental y la gestión de proyectos para una gran iniciativa bancaria. Fue una base excelente para comenzar mi carrera.

Me intrigó la consultoría de gestión cuando era estudiante de segundo año en la universidad. En ese momento hice una pasantía en desarrollo empresarial y vi tantas cosas que quería cambiar en la empresa donde trabajaba. Me preguntaba si existía algo llamado consultoría para la gestión. ¡Poco sabía que había toda una industria llamada consultoría de gestión!

Si es más fácil y sabroso, las personas comerán de manera diferente y, como resultado, podrán hacer más con sus vidas, cosas que también pueden tener un impacto positivo en el mundo.

¿Por qué se me rompe la base en la cara?

Antes de Simple Mills, fue consultor en Deloitte. ¿Qué es lo más importante que aprendió de la consultoría que aplica a su negocio hoy?

A menudo recibía cantidades enormes y contradictorias de conjuntos de datos y me pedían que contara una historia. Me enseñó a simplificar rápidamente información compleja. Hoy en día, me da la capacidad de acortar los procesos de pensamiento y encontrar el panorama más amplio cuando necesito tomar decisiones. Hace que sea más fácil ser un CEO porque puedo destilar información en cualquier forma en algo que sea significativo para la empresa. Hoy en Simple Mills, usamos datos para impulsar la mayoría de nuestras decisiones.

Simple Mills es una creación de su propia necesidad personal de opciones más saludables. ¿Puede explicarnos la concepción de la marca y su viaje con el inicio de Simple Mills?

Absolutamente, hace unos cinco años limpié mi dieta y eliminé muchos alimentos procesados ​​y azúcar. Hizo una gran diferencia: mi dolor en las articulaciones desapareció, mis alergias estacionales desaparecieron y ¡tenía mucha energía! Me asombró el efecto que tiene la comida en tu cuerpo. Hace quince años había una apreciación mucho menor por esto: se pensaba que la comida afectaba principalmente la cintura y el sistema digestivo, pero ahora estamos aprendiendo que los efectos son mucho más profundos. Abarcando todo, desde su capacidad de concentración, ansiedad y depresión, hasta problemas autoinmunes como hipotiroidismo o dolor en las articulaciones.

Vi esto y supe que la gente de todo el país estaba siendo afectada negativamente por los alimentos que consumían. Quería que a las personas les resulte más fácil y sabroso comer ingredientes simples e integrales: cosas que tengan vitaminas y minerales, proteínas y nutrición. Si es más fácil y sabroso, las personas comerán de manera diferente y, como resultado, podrán hacer más con sus vidas, cosas que también pueden tener un impacto positivo en el mundo.

¿Cuál fue su primer paso una vez que se dio cuenta de que esto era lo que quería?

En realidad, fue una de las últimas cosas que hace la mayoría de las personas cuando deciden iniciar un negocio. Se me ocurrió el nombre. Al principio quería Simple Foods, pero el nombre de dominio del sitio web era de $ 3,000. Fue entonces cuando me vino a la mente Simple Mills. Encajaba con la visión que tenía y la misión de tomar productos complejos de la tienda central y simplificarlos. ¡Ayudó que el nombre de dominio fuera $ 14! Nació Simple Mills y me convertí en emprendedor.

Los ingredientes simples son la clave de Simple Mills. ¿Cómo fue el proceso de prueba y error al probar sus recetas?

Literalmente me parecía a mí en mi pequeña cocina de un apartamento en el sótano, con un montón de polvos por todas partes y un horno que databa de los años 80. Horneaba durante horas cada fin de semana (ya que todavía trabajaba a tiempo completo durante la semana). Desarrollé todas las fórmulas para recetas en Excel, lo cual es un poco poco convencional. Hubo más de 90 recetas diferentes de prueba y error antes de que obtuviera la primera receta correcta. Hoy mi horno está un poco mejor, pero todavía trabajo en nuestras recetas en Excel con polvos esparcidos por mi cocina.

Va a ser mucho trabajo duro y caos antes de que la empresa se encuentre en una etapa en la que valga la pena. Ahorré cada centavo que pude, vendí mi auto, mis padres volvieron a embarcar su casa y trabajé cada minuto. Usarás muchos sombreros y trabajarás con un presupuesto ajustado.

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¡Usted ganó el New Venture Challenge de la Universidad de Chicago y el Concurso de Negocios California Dreamin ’de la Universidad de Chapman, ganando un total combinado de $ 100,000! ¿Qué consejo le daría a alguien que intenta financiar su propia startup en este momento?

Va a ser mucho trabajo duro y caos antes de que la empresa se encuentre en una etapa en la que valga la pena. Ahorré cada centavo que pude, vendí mi auto, mis padres volvieron a embarcar su casa y trabajé cada minuto. Usarás muchos sombreros y trabajarás con un presupuesto ajustado. No podía pagar los taxis. Significaba que tenía que arrastrar cinco maletas de producto de muestra yo solo al tren subterráneo cuando tenía que ir a una reunión. Fue dificil. Perdí amigos que tenía que perderme mucho.

No siempre tendrá tiempo o energía para las cosas, necesitará ahorrar dinero. El día antes de que ganáramos la competencia, estaba con nuestro co-fabricante trabajando en nuestro producto, tomé un vuelo de medianoche a Los Ángeles y preparé la presentación en medio de la noche mientras horneaba un producto de muestra para los jueces. Rara vez es fácil en los primeros años, pero eso es parte de la diversión.

¿Puedes contarnos un día en la vida de Katlin y qué rutinas sigues?

Creo que es importante que te cuides primero. Me levanto lo suficientemente temprano para preparar el desayuno, el almuerzo y un refrigerio por la tarde, lo que me ayuda a mantenerme productivo más tarde en el día. También abordo mis problemas más difíciles por la mañana porque es más difícil por la tarde. Me encanta ir a trabajar por la mañana y priorizar los desafíos. Intento aprovechar las tardes para las reuniones. Siempre puede dedicar tiempo a tener conversaciones durante ese momento del día y le permite guardar las horas frescas de la mañana para las cosas más complejas. Mi calendario suele ser 70-80% de reuniones. Antes de convertirme en CEO, leí que la mayoría de los CEO pasan sus días en reuniones. No lo creía en ese momento, pero es cierto.

¿Puede compartir el momento en que se dio cuenta de que Simple Mills ya no era una idea sino un éxito?

Fue el momento en que nos convertimos en la mezcla de muffins más vendida en Amazon. Esto fue incluso antes de que tuviéramos una oficina; recuerdo saltar arriba y abajo en mi habitación de emoción.

¿Qué dificultades ha enfrentado al irrumpir en el pasillo de horneado con una opción más saludable y cómo ha superado esos obstáculos?

En realidad, fue más fácil irrumpir en el pasillo de horneado porque estaba listo para la recolección. Todo lo que estaba disponible en ese momento tenía mucha azúcar y carbohidratos. La categoría estaba en declive y los consumidores buscaban alternativas. Eso ayudó.

En cambio, el mayor desafío siempre ha sido descubrir cómo hacer productos increíblemente deliciosos utilizando ingredientes naturales de alimentos integrales. Somos halcones de ingredientes en Simple Mills y nos sumergimos en los detalles más pequeños sobre cómo se procesan los ingredientes antes de aceptarlos en nuestros productos. Nos negamos a usar cosas como chicles o emulsionantes que son comunes en más de la mitad de los productos del pasillo central. No usamos granos porque son irritantes para el cuerpo de muchas personas. No usaremos una gran cantidad de azúcar para hacer que un producto sepa bien. Todas estas cosas nos crean obstáculos, obstáculos para utilizar los solucionadores que los científicos de alimentos han utilizado durante décadas como soluciones rápidas. Eso significa que tenemos que ser verdaderamente creativos y desarrollar nuevas soluciones que nadie haya utilizado antes.

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¿Qué ha sido lo más gratificante de fundar y dirigir Simple Mills hasta la fecha?

Construyendo nuestro equipo y viendo el poder en lo que pueden hacer. Es asombroso lo que puede lograr un grupo de personas comprometidas y apasionadas. Cuando miras nuestra marca, nuestros productos, nuestra lista de ingredientes, nuestra marca, nuestra distribución, todo está en manos de las personas de nuestra empresa. Personas que trabajan muy duro y se preocupan mucho por Simple Mills. Ver a estas personas crecer dentro de la organización, verlas desarrollar nuevas habilidades, verlas lograr grandes cosas en sus roles. Es realmente emocionante.

¿Y el más desafiante?

En la misma nota, conseguir a las personas adecuadas en el barco. Encontrar a las personas adecuadas y esperar a encontrarlas. Esa parte es realmente dolorosa porque muchas veces eres tú quien hace el trabajo de esa persona hasta que contratas a alguien. Sabes cuál es el ajuste correcto cuando lo ves, pero siempre tienes dudas; sigues preguntándote si estás loco por querer lo que quieres hasta que lo ves. Con nuestras contrataciones, hemos reclutado a todos internamente, en lugar de utilizar reclutadores. Significa pasar horas buscando a las personas adecuadas para unirse al equipo.

Antes de convertirme en CEO, leí que la mayoría de los CEO pasan sus días en reuniones. No lo creía en ese momento, pero es cierto.

Fuiste nombrado en la clase Forbes 30 Under 30 2017, ¡felicitaciones! Con tanto éxito en su haber hasta ahora, ¿qué sigue para usted y Simple Mills? ¿Dónde te ves profesionalmente en cinco años?

Todavía me veo en Simple Mills, continuando trabajando para limpiar los pasillos de los supermercados con mejores soluciones que sean sabrosas y nutritivas, y que tengan ingredientes simples de alimentos integrales que el cuerpo reconoce y que no se elaboran en un laboratorio en alguna parte. Es un problema gigantesco en nuestras manos. Hay muchas personas enfermas por los alimentos que comemos y cómo se elaboran. Todavía queda mucho trabajo por hacer.

¿Qué consejo le darías a ti mismo de 23 años? (¡Qué edad tenías cuando se te ocurrió la idea de Simple Mills!)

Sudar un poco menos las cosas pequeñas. Algunos de los detalles realmente importan. Pero algunos de los detalles no importan. Todavía trato de impresionar a nuestro equipo para que esté realmente orientado a los detalles, pero aprendes de qué debes preocuparte y de qué no. Algunas de las cosas que pensé que serían realmente importantes en los primeros días no lo fueron tanto. Especialmente cuando comencé a hacer crecer el equipo. Aprende que es importante dejar que las personas hagan su trabajo porque se ocupa de muchas de las necesidades de su empresa.

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¿Producto favorito de Simple Mills?
Nuestras nuevas galletas con chispas de chocolate que están hechas de harina de almendras, chufas (¡una fibra prebiótica!) Y harina de coco.

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Mire a Seth Myers: es una excelente manera de relajarse y reír al final del día.

¿Utensilios de cocina sin los que no puedes vivir?
Un cuchillo Shun realmente impresionante (es un cuchillo japonés que corta muy bien), que hace que cortar verduras redondas sea un placer.

Si pudieras almorzar con cualquier mujer, ¿con quién sería y por qué?
Taylor Swift. Es una cantante talentosa, pero también reconoce el valor de sus fans y los convierte en su prioridad. Ese es su producto y su cliente. Ella dedica mucho tiempo y esfuerzo a su relación con ellos. También se dice que es una mujer de negocios muy inteligente. He leído que le encanta cocinar y le encanta la masa de galletas con chispas de chocolate. ¡Solo eso nos daría mucho de qué hablar!