Qué hacer si su familiar tiene problemas con una enfermedad mental

Mi hermana tiene una enfermedad mental. Estas son palabras que todavía se sienten incómodas de pronunciar. Cuando era adolescente luché contra eso, pensando que ella estaba pasando por una especie de fase que pronto dejaría de serlo. Quiero decir, ella no nació de esa manera. Seguramente, ella se volvería inteligente y se convertiría en la hermana mayor fresca y atrevida que siempre quise. Pero a medida que las semanas se convirtieron en meses y los meses se convirtieron en años, no hubo mucha mejoría, y mi hermosa hermana, una vez de ojos brillantes, comenzó a mostrar externamente signos de depresión, pensamientos extraños y deterioro físico. Estaba herido, enojado y avergonzado. Culpé a mis padres por no hacer lo suficiente e incluso cuestioné a Dios. ¿Qué sentido tenía darme una hermana si ella no iba a ser hermana? Estaba centrado en mí mismo y preocupado por mi propia sensación de pérdida y dolor por el hermano que esperaba tener, el que pensé que debería tener. Pero ahora lo sé mejor.

No puedo decirte que tengo todos mis sentimientos sobre la condición de mi hermana resueltos. Ha sido una lucha continua ...

Se nos enseña a amar a los miembros de nuestra familia a pesar de sus deficiencias. Pero, ¿qué hacemos con esos sentimientos de decepción no expresados ​​que nos atormentan cuando los miembros de la familia sufren de una enfermedad mental difícil de alcanzar? Casi sería preferible que las personas físicamente enfermas se contagiaran. Pero, ¿cómo explicamos cuando un miembro de la familia padece una enfermedad mental? ¿Cómo respondemos a la pregunta cortante, '¿Qué pasó?'



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Nadie elige que una enfermedad mental afecte a su familia, pero cuando sucede, es importante que los miembros de la familia la acepten y decidan cómo afrontarla. Esto es más fácil dicho que hecho. Muchos miembros de la familia han sido destrozados por enfermedades mentales, lo que les dificulta apoyar al miembro de la familia emocionalmente vulnerable que más lo necesita. No puedo decirte que tengo todos mis sentimientos sobre la condición de mi hermana resueltos. Ha sido una lucha constante, pero dejo que mis valores y experiencia psicológica anulen gran parte de mis complejos sentimientos para poder sobrellevar la situación de la mejor manera que sé. Pensé en compartir algunos de los problemas que tuve que abordar, con la esperanza de que pueda ayudarlo a enfrentar mejor las enfermedades mentales en su familia.

¿Cómo pasó esto?

Ésta es una pregunta común, pero difícil de responder. Hay muchos factores que contribuyen a los problemas de salud mental, incluida la genética, el funcionamiento psicológico y el medio ambiente. Si bien alguien puede tener una predisposición genética a un trastorno de ansiedad, no significa que la persona tendrá un trastorno de ansiedad. El funcionamiento psicológico (p. Ej., Una sensación de control sobre los acontecimientos de la vida) y el entorno (p. Ej., Turbulento frente a estable) juegan un papel importante en la determinación de si el trastorno de ansiedad se presenta o no. Mi hermana era una niña alegre y enérgica que no podía soportar los factores estresantes asociados con la adolescencia, un período turbulento y desorientador para muchos. Es posible que haya tenido una predisposición a una enfermedad mental, y la avalancha de pensamientos negativos, junto con la incapacidad de su entorno para comprender o abordar adecuadamente su trastorno, desencadenó un deterioro en su salud mental. Si no está seguro de lo que contribuyó a la enfermedad mental de su familiar, es probable que se trate de una combinación compleja de factores, y los profesionales que lo tratan pueden ayudarlo a identificar y abordar áreas clave.

A menudo estamos tan involucrados emocionalmente con la familia que su éxito está envuelto en nuestra propia felicidad.

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¿Cómo interactúo con mi familiar que lucha con una enfermedad mental?

Durante años, traté de cambiar a mi hermana y convertirla en lo que pensé que debería ser. Grité, hablé, supliqué, pero nada funcionó. Pensé que podría razonar su camino hacia el bienestar, pero ella no pude - no ella no lo haría.

Puede resultar muy difícil comprender las limitaciones de los miembros de la familia que padecen una enfermedad mental. A menudo estamos muy involucrados emocionalmente con la familia y su éxito está envuelto en nuestra propia felicidad y satisfacción. Pero una vez que aceptamos sus limitaciones, podemos liberarnos de la decepción y el resentimiento que podamos sentir, y somos más capaces de ser quienes somos.

¿Mejorará algún miembro de mi familia?

Ésta es una pregunta complicada porque el pronóstico depende de la naturaleza y la cronicidad de la enfermedad, el tipo y la calidad del tratamiento que recibe la persona y la capacidad y voluntad de la persona para participar en el tratamiento. No obstante, los trastornos de salud mental no suelen considerarse 'curables' de la misma manera que los trastornos físicos. Esto se debe en gran parte a que el funcionamiento de la salud mental se percibe como un proceso continuo en lugar de categórico. Incluso las personas relativamente sanas mentalmente luchan con la angustia mental o emocional a veces y, si bien sus síntomas pueden no ser lo suficientemente graves como para calificar como un trastorno, cuanto más tiempo una persona lucha con la angustia emocional o el mal humor, mayor es el riesgo de desarrollar un trastorno de salud mental. . Los miembros de la familia y los profesionales tratantes se encuentran en una posición única para ayudar a las personas vulnerables a vivir la mejor vida posible.

¿Cómo puedo asegurarme de que mi familiar reciba el tratamiento adecuado?

Mi hermana recibía a menudo un tratamiento inadecuado e intermitente. Mis padres, a pesar de lo cariñosos y solidarios que eran, nunca entendieron completamente la condición de mi hermana ni cómo tratarla. No tenían experiencia con enfermedades mentales y confiaban en médicos bien intencionados que les daban diagnósticos provisionales y recomendaciones no específicas. Desafortunadamente, el tratamiento de salud mental no es una ciencia exacta y, a menos que la persona presente un trastorno bien conocido, su enfermedad mental a menudo puede diagnosticarse erróneamente o pasar desapercibida durante mucho tiempo. Este es el caso de mi hermana, que tenía una tendencia a permanecer aislada y se guardaba sus pensamientos y sentimientos para sí misma. Una vez que los miembros de la familia detectan un problema, es importante obtener una evaluación de un profesional autorizado y participar activamente en el tratamiento para garantizar que se aborden los problemas clave. Los profesionales del tratamiento se basan en familiares informados que pueden ofrecer valiosas piezas al rompecabezas. Pero podemos perder la esperanza cuando no vemos ningún cambio, y por eso es importante comunicar las inquietudes a los profesionales tratantes que están en condiciones de brindar orientación, educación y apoyo. A veces, es posible que tenga que pasar por varios profesionales tratantes antes de encontrar el adecuado, pero no se desanime. Siga buscando respuestas y siga el tratamiento recomendado.

Ahora entiendo que estaba tratando de lidiar con el dolor y la pérdida, pero no lo sabía en ese momento porque nadie había muerto.

¿Necesito asesoramiento?

Durante mi primer año en la escuela secundaria, mis padres me enviaron a un terapeuta para ayudarme a sobrellevar mejor la condición de mi hermana. Sin saber nada sobre el proceso terapéutico, derramé mi corazón y mi alma sobre la angustia que sentía, esperando que el terapeuta arreglara a mi hermana por mí. No me di cuenta de que yo también necesitaba un arreglo. Ahora entiendo que estaba tratando de lidiar con el dolor y la pérdida, pero no lo sabía en ese momento porque nadie había muerto. La consejería para el duelo no se considera a menudo para quienes enfrentan una enfermedad mental familiar, pero investigación sugiere que puede mitigar parte del estrés de lidiar con familiares que padecen enfermedades mentales. Si bien no hay muerte física, existe lo que se conoce como la 'pérdida no infinita'. Es decir, un dolor crónico debido a la percepción de que uno ha perdido al hijo, hermano, padre, etc. “real” a causa de una enfermedad mental. Y debido a que el familiar todavía vive, crea ambivalencia y contribuye a una experiencia de pérdida compleja. Estos sentimientos pueden exacerbarse aún más por el apoyo menguante de amigos y miembros de la familia extendida que pueden no entender la enfermedad, o no saber qué decir o cómo ayudar. Esto puede provocar una sensación de aislamiento y una sensación de ser diferente a los demás. El asesoramiento puede abordar estos problemas y ayudar a los miembros de la familia a normalizar los pensamientos y sentimientos asociados con una pérdida compleja.

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¿Cómo ha enfrentado la enfermedad mental de un miembro de la familia? Comparte con nosotros a continuación.