Tamika Catchings de la WNBA

A lo largo de la infancia, todos reflexionamos sobre la pregunta '¿Qué quieres ser de mayor?'. El estudiante de primaria promedio tenía un puñado de respuestas rotativas que cambiaban a diario: bombero, veterinario, maestro, cantante, astronauta, estrella del deporte, y la lista continúa. Para la mayoría de nosotros, esos sueños fantasiosos pronto fueron reemplazados por trayectorias profesionales más prácticas. Tamika Catchings, sin embargo, es una excepción.

Criada en una familia conocida por su amor por los deportes, Tamika decidió en séptimo grado que iba a jugar en la NBA. Vale la pena señalar que el baloncesto femenino profesional ni siquiera existía cuando escribió por primera vez ese gol en el espejo de su baño. Tamika tuvo una visión para su vida y la persiguió sin piedad desde una edad muy temprana.

En la universidad, Tamika jugó para posiblemente el mejor entrenador de baloncesto de todos los tiempos, Pat Summit, quien eventualmente se convirtió en amigo y mentor. Fue Pat quien animó a Tamika a aceptar y reconocer la discapacidad auditiva con la que había estado lidiando desde su nacimiento, una decisión que cambiaría su vida y que convertiría a Tamika en un modelo a seguir para algo más que sus habilidades atléticas. Pasando a ganar un título de campeonato nacional en la WNBA, Tamika puede decir honestamente que sus sueños de infancia se han hecho realidad. Sin embargo, no nos sorprende que todavía tenga hambre de más. Hoy, Tamika comparte su historia única sobre cómo la fe, el trabajo duro, la pasión y el sacrificio la llevaron a la cima de su juego.



Nombre completo: Capturas de Tamika
Envejecer: 33
Cargo / empresa actual: Jugador de baloncesto profesional de Indiana Fever Propietario / Fundador de Fundación Catch The Stars
Antecedentes educativos: Licenciatura en Gestión Deportiva de la Universidad de Tennessee con especialización en Negocios (2001) Maestría en Estudios Deportivos (2005)

¿Cuál fue su primer trabajo después de la universidad y cómo lo consiguió?
Me convertí en jugadora de baloncesto profesional cuando fui reclutada por Indiana Fever en el Draft de la WNBA de 2001.

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Antes de unirse a la WNBA con Indiana Fever, jugó baloncesto universitario para la legendaria University of Tennessee Lady Vols, y antes de eso jugó baloncesto en la escuela secundaria. ¿Cuándo comenzó tu amor por los deportes, específicamente el baloncesto?
Me crié en una familia deportiva. Mi padre, Harvey Catchings, jugaba en la NBA. Con nosotros moviéndonos cuando yo era joven cuando él iba a diferentes equipos, los deportes se introdujeron muy temprano. También nací con un problema de audición y habla, lo que generó la necesidad de audífonos. Cuando era niño, siempre era yo quien recibía burlas por mi apariencia, mi manera de hablar o los audífonos en mis oídos. Así es como los deportes se volvieron tan importantes para mí. En el campo de juego, sabía que si practicaba y me volvía realmente bueno, nadie podría burlarse de mí por ninguna de mis discapacidades. Usé los deportes y la fe como los dos medios que podrían mantenerme 'a salvo'. Eso me ha convertido en la persona que soy hoy porque mi fe, el baloncesto y mi familia son mis tres prioridades principales. Me encanta retribuir a la comunidad y me encanta lo que hago en lo que respecta al baloncesto, pero Dios y mi familia han estado ahí para mí cuando nada más ha estado.

El mejor consejo que nos dio nuestro padre fue el de perseguir nuestras pasiones. Siempre decía: “Juega mientras disfrutes jugando. Una vez que no lo disfrutes, es hora de seguir adelante y descubrir cuál es tu próxima pasión '. Todavía vivo de acuerdo con eso y amo lo que hago dentro y fuera de la cancha.

¿Cómo fue jugar en el Pat Summit de la Universidad de Tennessee, el líder de victorias de todos los tiempos en el baloncesto universitario masculino o femenino? ¿Qué papel han jugado Pat (y otros mentores) en su carrera?
Fue una experiencia increíble por la que estoy muy agradecido. Cuando tocas en la Universidad de Tennessee para una mujer como Pat, su récord habla por sí solo. No ingresa a un programa como ese sin saber que requerirá mucho trabajo. Estaba agradecido de poder jugar para Pat porque ella me empujó a poder ser mejor todos los días.

Pat y mis otros mentores me han animado no solo a ser un gran jugador de baloncesto en la cancha, sino a ser una persona aún mejor fuera de la cancha en la comunidad y, mientras estaba en la escuela, a concentrarme en mis estudios. El carácter subyacente que cada uno de ellos ha demostrado a lo largo del camino es cuánto ha influido su fe en su éxito. Todavía estoy en contacto con Pat, es importante para mí obtener una perspectiva de aquellos a quienes respeto y de quienes siento que puedo aprender.

En la universidad, comenzó a hablar públicamente sobre su discapacidad auditiva. Solo podemos imaginar que esto debe haber sido difícil para ti mientras crecías. Cuéntanos cómo fue eso. ¿Qué fue lo que te impulsó a empezar a hablar de ello?
Nací con una deficiencia auditiva y crecí con audífonos, anteojos, aparatos ortopédicos, los nueve metros completos. Recuerdo ir a la escuela cuando era más joven y se burlaban de mí todos los días, ya sea por mi apariencia porque usaba audífonos grandes y torpes o por la forma en que hablaba. Solo quería ser normal. Solo quería encajar. No quería que la gente se fijara en mí. No me sentía cómodo hablando porque la gente se burlaba de mí. Solo quería ser invisible.

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Un día, finalmente había tenido suficiente. Caminaba a casa desde la escuela con mi hermana, llorando. Al pasar por un campo de césped cerca de mi casa, me quité los audífonos y los arrojé lo más lejos que pude. Estos no eran como los audífonos que tenemos ahora. Eran como los audífonos de la primera edición: grandes y toscos, y colgaban detrás de la oreja. Esa noche fuimos a la práctica de softbol. Después de la práctica, mi mamá me miró y dijo: “Tamika, te ves diferente. Algo se ve diferente en ti. Espere, sus audífonos, ¿dónde están sus audífonos? ' Me hice el tonto y fingí que probablemente se perdieron durante la práctica. Regresamos al campo de softbol y volvimos sobre nuestros pasos hacia y desde la escuela, y nunca los encontramos. Mis padres me dijeron: 'Tamika, no podemos permitirnos el lujo de comprarlos todo el tiempo si los vas a perder así'. Así que aprendí a vivir sin ellos y comencé a prestar más atención en la escuela solo para compensar por no tenerlos.

Con el tiempo, me acepté a mí mismo por ser diferente. Eventualmente, Pat Summitt me lo desglosó mejor cuando dijo: 'Cuando la gente no puede ver, usa anteojos cuando sus dientes necesitan corrección, usan aparatos ortopédicos y cuando la gente no puede oír, usan audífonos'. Tener el apoyo de Pat y de nuestra entrenadora Jenny Moshak significó mucho. Se sentaron conmigo y me mostraron cuánto podía impactar al mundo y cambiar vidas con solo poder escuchar, seguir siendo lo mejor que podía ser y poder compartir mis diferencias con otras personas. Entonces, desde entonces, he aceptado esa deficiencia y trato de ayudar a los niños que tal vez sintieron lo mismo que yo.

Una vez que tomé la decisión de volver a usar los audífonos, es como si se abrieran las compuertas de los medios. Hasta ese momento estaba muy avergonzado de tener un problema de audición y ser diferente. Pero una vez que Pat y Jenny me ayudaron a darme cuenta de cuántas personas podía ayudar, fue la fuerza impulsora detrás de mi apertura. Quiero que todo el mundo sepa y no se avergüence de cómo Dios nos hizo a cada uno de nosotros.

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¿Qué le diría a alguien que lea esto y que esté luchando por sentirse “diferente”?
Sé que es más fácil decirlo que hacerlo, pero encuentra algo que te apasione. Si bien mis diferencias trajeron luchas, poder practicar diferentes deportes me permitió no pensar en la negatividad.

En 2001, se rompió el ligamento cruzado anterior justo antes del draft de la WNBA. ¿Qué pasó por su mente cuando se lesionó en términos de su carrera? ¿Cómo pudiste superarlo?
Pregunté '¿por qué en este momento?' Estábamos teniendo un gran año y parecía que era una oportunidad para salir con fuerza y ​​ganar otro campeonato. Pero Dios tenía otros planes. En cuanto al draft, tenía miedo de no poder jugar en la WNBA en absoluto. No pensé que nadie querría reclutar a un jugador 'lesionado'.

Sabía que tendría que trabajar muy duro para recuperarme y tener la oportunidad de cumplir mis sueños. La rehabilitación comenzó literalmente el día después de la cirugía para que me recuperara y me pusiera en marcha, y terminé siendo seleccionado como el número tres en la primera ronda de las Indiana Fever. Qué día tan emocionante, pero asombroso, estar en Nueva Jersey para el draft y escuchar mi nombre. No sabía si alguien me querría debido a mi lesión y había tanta incertidumbre sobre el futuro. Pero, la Fever se arriesgó conmigo, y aunque tuve que quedarme fuera el primer año, ahora estoy en mi decimotercera temporada con ellos.

¿Cómo fue la transición de un atleta universitario a un profesional? ¿Sus sentimientos sobre el deporte cambiaron cuando se convirtió en su medio de vida?
Creo que la diferencia entre la universidad y los deportes profesionales / el mundo real es tener que realmente 'estar solo'. En la universidad, tienes un horario, pero con la práctica, la sala de estudio y los juegos exigidos por el equipo, tienes un horario establecido. En el mundo real, tienes que descubrir un poco tu camino. Sí, todavía tenemos juegos, prácticas y disparos. Pero no hay una escuela para cubrir todo el tiempo de inactividad, y en el camino realmente tienes que resolverlo. No más reuniones previas al juego, no más reuniones a las que los entrenadores te llaman para no tener más estructura. Básicamente, tenemos que armar un modelo que nos funcione y que nos permita obtener el mejor rendimiento en la cancha.

¡Yo amo lo que hago! Mi pasión por el baloncesto solo se ha fortalecido a medida que hice la transición a ser profesional porque mi plataforma ahora es más grande. Esta plataforma más grande me permite mostrar las habilidades con las que Dios me ha bendecido y tener un mayor impacto en la comunidad.

La WNBA no se estableció hasta los 17 años. Antes de ese momento, ¿cómo imaginaba su vida? ¿Cuáles eran tus objetivos profesionales?
Mi primer objetivo como estudiante de séptimo grado fue seguir los pasos de mi padre, Harvey Catchings, y estar en la NBA. No sabía que el baloncesto femenino se convertiría en un deporte profesional y tenía en la cabeza que iba a estar en la NBA sin importar nada. Recuerdo escribir mis metas y publicarlas en mi espejo. También le dije a mi papá, y desde ese momento en adelante, nuestros entrenamientos fueron más afinados para “mejorar” en lugar de simplemente divertirnos. Quería ser un profesional y sabía que tendría que trabajar más duro para llegar allí.

En 2004, comenzó su propia fundación, Catch the Stars, que “empodera a los jóvenes para que logren sus sueños” al enfocarse en la alfabetización, el acondicionamiento físico y la tutoría. Cuéntenos por qué comenzó su fundación. ¿Cuáles han sido los mayores desafíos en la gestión de una organización benéfica? ¿Mejores recompensas?
Me encanta poder marcar la diferencia en la comunidad. Comenzamos la Fundación Catch The Stars (CTSF) para poder brindar oportunidades para que los jóvenes de nuestra comunidad logren sus sueños. Sabía que quería tener mi propio campamento de baloncesto y eso fue lo primero que comenzamos. Luego, a partir de ahí, seguimos agregando programas hasta que pusimos todo bajo el paraguas de la Fundación Catch the Stars en 2004. Al crecer, tuve muchas personas que intervinieron y me ayudaron a llegar a donde estoy hoy, y mi objetivo es proporcionar la misma guía para estos niños.

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El mayor desafío al ejecutar CTSF ha sido no tener suficiente. Desearía poder ayudar a todos los niños del mundo, pero a veces tienes que mirar el presupuesto y darte cuenta de que, lamentablemente, no puedes tocar a todos. La mayor recompensa son definitivamente las sonrisas en las caras de estos niños. Hace que todo lo que hacemos valga la pena.

Con doce equipos en la WNBA, con 11 jugadoras cada uno, una carrera en el baloncesto femenino profesional es, francamente, una posibilidad remota. Aparte de un talento increíble, ¿qué fue lo que necesitó para llegar a la liga? ¿Qué consejo le darías a las chicas que tienen un sueño tan noble como tú?
Tienes que trabajar duro y estar dispuesto a hacer muchos sacrificios. Sabía que quería tener la oportunidad de ser un jugador de baloncesto profesional y que requeriría mucho trabajo. Mi consejo para cualquier joven que busque ingresar al mundo del deporte profesional es que siempre crea que puede hacerlo. Pero tenga en cuenta que tendrá que hacer algunos sacrificios y hacer mucho trabajo extra. ¡Si puedes soñarlo, puedes lograrlo!

Has estado en la WNBA durante 11 años y seguramente has visto a tu parte de jugadores unirse y dejar la liga. En su opinión, ¿cuál es la diferencia entre un jugador que se queda y otro después de un año más o menos?
Profesionalismo. Los jugadores no se dan cuenta de lo importante que es ser profesional. Ya sea que juegues o no, todavía tienes que trabajar en tu juego en TODO momento; creo que esa es la diferencia. Ser responsable de su tiempo, llegar siempre a tiempo y asegurarse de hacer las cosas que realmente son necesarias para mejorar su juego, no solo estar satisfecho con hacer lo mínimo. También es importante recordar los detalles que importan cuando eres un profesional. Cada año hay jugadores que llegan a la liga tratando de conseguir un lugar. Creo que es importante que todos entremos con algo diferente agregado a nuestro juego.

Desde el punto de vista fuera de la cancha, también debes construir tu marca. Sin embargo, lo que haces fuera de la cancha todavía afecta lo que haces en la cancha, tu imagen, la imagen del equipo y tu familia. Las redes sociales han despegado y, si bien es genial poder seguir a tus atletas favoritos y tener personas que quieran seguirte, debemos tener cuidado con lo que publicamos. Es mejor dejar algunas cosas sin decir.

Cuéntenos un día en la vida de Tamika Catchings.
Durante la temporada, el horario es más o menos despertarme, desayunar, ir al gimnasio temprano para poder ponerme vacunas o trabajar en algo (pesas, etc.). Luego practicamos y luego me quedo y tomo más. disparos. Termino mis entrenamientos en la tina fría / caliente con intervalos. Después de salir del gimnasio, la mayoría de las veces tengo reuniones para mi Fundación Catch the Stars o una aparición. Siempre termino mi noche pasando el rato con mi familia antes de irme a casa.

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Durante la temporada baja, siempre me tomo unos meses libres para relajarme un poco. Con la forma en que juego, mi cuerpo, mente, alma y espíritu solo necesitan recuperarse. Una vez que vuelvo a mis entrenamientos, hago una variedad de cosas para asegurarme de estar en forma, pero no ejerzo demasiada presión sobre mi cuerpo. En este momento, mis entrenamientos habituales consisten en entrenamientos en la cancha junto con Buda Khi y clases de natación. Es una gran combinación para mi cuerpo y me permite disfrutar de otras actividades mientras me preparo para la temporada.

Has tenido una carrera increíblemente exitosa, que incluye innumerables premios, un campeonato de la NCAA, tres medallas de oro olímpicas y, el otoño pasado, un título de la WNBA. ¿Qué te motiva a seguir esforzándote cuando ya has logrado tanto?
No intento ser codicioso, pero quiero volver a ganar. Lo que me motiva es que sé que puedo ser mejor. Mi motivación es que al final de mis días de juego me retiraré como lo mejor que puede ser Tamika Catchings.

¿Qué consejo le darías a tu yo de 23 años?
Continúe esforzándose por ser lo mejor que pueda, pero no olvide disfrutar del proceso mientras lo atraviesa. Y deja que el pasado sea el pasado.