La lucha por la gratitud

Siempre he sido una persona orientada a los objetivos, decidida a no mirar atrás con arrepentimientos. Pasé la mayor parte de mis veintes trabajando para obtener un doctorado en psicología de consejería, una carrera de la que podría estar orgulloso. Con aspiraciones de hacer trabajo clínico con niños e investigar temas significativos como la autoestima y la identidad, fantaseaba con hacer una diferencia en las vidas de niñas jóvenes que de otra manera eran capaces pero con problemas y necesitaban una mano que las guiara. Mis instintos creativos y mi amor por la moda y el diseño se dejaron de lado temporalmente mientras intentaba abordar lo que percibía como una elección de carrera formidable y que requería mucho tiempo.

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No estaba seguro de cómo sería mi vida al otro lado de la carrera, pero me estimuló la búsqueda y la oportunidad de ser más de lo que pensaba que había sido. Los años en la escuela de posgrado fueron estresantes, pero viví para las recompensas a lo largo del camino y la sensación de finalización que vendría con la graduación. En retrospectiva, mi ambición me empujó hacia adelante, pero a menudo me faltaba un ingrediente importante para la felicidad durante esos años: la gratitud.

La gratitud es un concepto popular en estos días, y tal vez incluso pongas los ojos en blanco con solo mencionarlo. Es como los 2000 adolescentes equivalentes al fenómeno del 'pensamiento positivo' de los 90 y, a veces, demasiado de algo bueno simplemente puede desgastarnos. Pero el concepto de gratitud existe desde hace mucho tiempo. Y sería difícil no encontrar alguna forma de ello mencionado en ninguna de las principales religiones del mundo.



A menudo me quedo tan atrapado en mi proverbial lista de cosas por hacer que realmente no practico la gratitud como debería

La gratitud es en realidad un concepto bastante simple: agradece lo que tienes. Es uno que aprendimos en el jardín de infantes, junto con compartir y decir siempre la verdad (¿cómo te está funcionando?). Para algunos, ser optimista y agradecido es algo natural. Otros tienen que esforzarse más en ello. Ese soy yo. En el acto, probablemente le diré que estoy agradecido por todo lo que tengo y realmente lo digo en serio, o al menos lo intento. Pero entre tú y yo, a menudo me quedo tan atrapado en mi proverbial lista de cosas por hacer que realmente no practico la gratitud como debería. Pero afortunadamente (guiño, guiño), estoy mejorando mucho. Al igual que con cualquier cosa que requiera práctica, debe hacerse de manera constante para que tenga un impacto. Hay todo tipo de investigaciones y literatura que le dicen cómo practicar la gratitud de manera efectiva. Pero el hecho de que sepa hacer algo no significa que lo haga.

Aquí algunas de mis ideas que pueden hacer que sea un poco más fácil capear la lucha y practicar la gratitud este año.

La gratitud y la complacencia no tienen por qué ser amigos

A menudo existe la idea tácita de que si te tomas el tiempo para apreciar lo que tienes, pierdes la ambición y te falta el enfoque para seguir adelante. De alguna manera, conceptos como la satisfacción y el aprecio se han vinculado en nuestra conciencia cultural con la pereza y el fracaso, aunque sabemos que no debería ser así. Este tipo de pensamiento puede explicar gran parte de la ansiedad que experimentamos en nuestra vida diaria.

¿Recuerdas en la escuela primaria cuando pensamos que no podríamos ser mejores amigos de Shaina y Amanda? Sentimos que teníamos que elegir. Y fue solo con la madurez que aprendimos que estaba bien tener amigos diferentes porque cada uno agregaba algo único a nuestras vidas. Puede que nos haya costado algunos dolores de cabeza y lágrimas, pero al final dejamos de lado nuestro pensamiento rígido y podemos hacer lo mismo con nuestras ideas sobre la gratitud.

tener gratitud no te hace complaciente

De hecho, las investigaciones muestran que tener gratitud no te vuelve complaciente, sino que en realidad tiene el efecto contrario. Te ayuda a manejar mejor el estrés y te inspira a hacer más con lo que tienes. Entonces es posible practicar la gratitud y tener ambición. Siéntete satisfecho con lo que tienes y sigue esforzándote por mejorar tu vida. Antes de ingresar a la escuela de posgrado, pensé que me sentiría tranquilo una vez que me aceptaran y comenzara el programa. Luego, cuando estaba en la escuela, pensé que me sentiría tranquilo cuando me graduara. Pero cuando me gradué, pensé que solo me sentiría tranquilo una vez que obtuviera mi licencia. Y nunca me sentí satisfecho por mucho tiempo porque mi 'lugar feliz' seguía siendo empujado cada vez más lejos.

El atractivo de la ambición desenfrenada es que siempre estás persiguiendo tu punto ideal, hasta que te das cuenta de que no está en algún lugar en el futuro, pero está disponible para ti ahora. Y la clave para sentirse feliz ahora, y no solo en un futuro difícil de alcanzar, es estar agradecido, agradecido por lo bueno y por lo malo.

La gratitud puede salvar un día horrible, nada bueno o muy malo

Pero, por supuesto, la mayoría de la gente no piensa en la gratitud durante los momentos frustrantes e irritables. A veces solo necesitamos dejarlo salir y desahogar nuestras frustraciones. ¿Y a quién no le encanta una buena sesión de ventilación? Puede ser un calmante para el estrés muy necesario durante un día desafiante. Pero si todo lo que hacemos es desahogarnos sin tener una idea de cómo nuestras quejas constantes pueden estar afectando nuestro bienestar y el bienestar de quienes nos rodean, se convierte en un problema.

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Muchos de nosotros nos hemos unido a otros por nuestras frustraciones diarias y hemos formado amistades en nombre de la miseria.

De hecho, muchos de nosotros nos hemos unido a otros por nuestras frustraciones diarias y hemos formado amistades en nombre de la miseria. Pero si esas relaciones no evolucionan más allá de las frustraciones comunes, pueden tener efectos secundarios desagradables. Por un lado, podemos dudar en expresar una perspectiva más positiva por temor a crear tensión con nuestros amigos frustrados, lo que, en consecuencia, nos mantiene atrapados en nuestra desdicha. Afortunadamente, existen otras formas más saludables de mejorar nuestro sentido de bienestar y conexión, como practicar la gratitud.

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Las investigaciones muestran que cuando estamos agradecidos por las cosas y las personas que nos rodean, nos obliga a centrarnos en los momentos presentes y la interconexión de la vida. Entonces, en medio de un día difícil, tómate unos minutos para estar agradecido por las pequeñas cosas: un cumplido, una cita para almorzar con un amigo o lo que sea que te haga sonreír. Realmente funciona si lo practica y puede tener un gran impacto en cómo percibe y aborda los desafíos que está experimentando.

Sin mencionar que cuando te sientes bien, se contagia a los demás, lo que a su vez se contagia a otro grupo de personas. Y antes de que te des cuenta, tu agradecimiento no solo te ayudó a tener algunos buenos momentos en medio de un día difícil, sino que también creó un efecto dominó que resultó en un montón de buenos momentos para otras personas que quizás nunca hayas conocido. Entonces, la pregunta es: cuando tienes varios buenos momentos en un mal día, ¿sigue siendo un mal día? Tú decides.

No espere para agradecer su actitud

Para muchas personas, estas palabras entrarán por un oído y saldrán por el otro. (¿O, un ojo y sale por el otro?) Y no los culpo. Puede ser realmente difícil poner en práctica algo a lo que quizás no esté acostumbrado. A veces, lo que sabemos intelectualmente no se conecta con nosotros emocionalmente, porque nuestra vida emocional es mucho más vívida y accesible para nosotros. Esto facilita la reacción a nuestros sentimientos. Pero cuando tenemos que poner en práctica algo, como la gratitud, se necesita un poco más de previsión y energía, y puede parecer difícil de hacer.

Pero ha habido muchas personas de mentalidad negativa que han cambiado su perspectiva simplemente por estar agradecidos constantemente. Estamos al borde de un nuevo año, y qué mejor momento para mejorar su actitud con un poco de gratitud.

Cada día escribe al menos una cosa por la que estuviste agradecido ese día, sin importar cuán minuto sea. Pero no te detengas ahí, piensa en por qué fue bueno y cómo te hizo sentir. O, cuando esté en medio de un día difícil, haga un esfuerzo consciente para notar las cosas, grandes o pequeñas, que lo hagan sonreír o lo inspiren, y reflexione sobre ello durante varios minutos. Si esos no funcionan para usted, tal vez tenga otra forma de practicar la gratitud.

Elija lo que elija, hágalo de manera constante (especialmente durante los momentos desafiantes), y apuesto a que marcará la diferencia en su perspectiva.

¿Cómo encuentra la gratitud en los momentos difíciles de la vida? Comparta con nosotros en los comentarios a continuación.