Jefa de proyectos clínicos sénior Chelsea MacMeekin

'No tenga miedo de hablar. Sé tu mejor defensor ”, es parte del consejo que Chelsea MacMeekin, de 30 años, le daría a su yo de 23 años. Aunque esta graduada de Virginia Tech comenzó en ventas justo al salir de la universidad, también quería una forma de retribuir a la comunidad y comenzó a trabajar como voluntaria con Komen for the Cure. Allí, conoció a una mujer que la presentó a las CRO (organizaciones de investigación por contrato), que son organizaciones que trabajan con empresas farmacéuticas y de dispositivos médicos para ayudar a llevar sus medicamentos y productos al mercado general. Después de postularse para varios trabajos, terminó en su empresa actual, Quintiles , donde Chelsea se abrió camino hasta convertirse en gerente senior de proyectos clínicos. Aunque cada día es un poco diferente, Chelsea trabaja para desarrollar nuevas ideas de proyectos, colaborando con clientes actuales y potenciales de la empresa. Con pasión y determinación, ha caído directamente en su nicho.

Actualmente reside en Raleigh, Carolina del Norte con su esposo e hijo, Chelsea nos revela sus secretos para mantenerlo unido. Aparte de su trabajo y su familia, tiene un blog personal, Haute Child en la ciudad , lo que le da una salida para su lado más creativo y amante de la moda. Combinando sus habilidades con sus pasiones, ella les muestra a todos lo lejos que puede llevarlo más allá.

Nombre completo: Chelsea Stahr MacMeekin
Envejecer: 30
Ubicación: Raleigh, Carolina del Norte
Cargo / Compañía actual: Gerente Senior de Proyectos Clínicos, Quintiles
Antecedentes educativos: Virginia Tech, BS en Nutrición Humana, Alimentos y Ejercicio



¿Cuál fue su primer trabajo después de la universidad y cómo consiguió ese puesto? ¿Cuál es la mejor lección que aprendió de su carrera en ventas?
Mi primer trabajo después de la universidad fue en ventas para un anunciante en línea. Pasé toda mi carrera universitaria queriendo ser fisioterapeuta y luego, después de mis pasantías, el último semestre de mi último año, cambié de opinión. Sabía que obtener algo de experiencia corporativa me beneficiaría y pensé que un trabajo en ventas me ayudaría a adquirir un conjunto de habilidades que podría traducirse en una variedad de industrias. Golpeé el pavimento en busca de trabajo y, gracias a una recomendación de un amigo mío, conseguí una entrevista para la empresa en la que terminé trabajando durante los primeros años de la universidad. Las ventas son una industria extremadamente difícil, agotadora, competitiva e ingrata, pero me ayudó a afinar mis habilidades de comunicación, organización y gestión del tiempo, así como mis habilidades de negociación. También me dio una piel muy gruesa. Sigo creyendo que si puedes sobrevivir a las ventas, puedes sobrevivir a cualquier cosa.

Cuéntenos sobre el proceso de búsqueda de su trabajo actual. ¿Qué estaba haciendo cuando decidió cambiar de carrera?
Sabía que una carrera en ventas no era lo que en última instancia quería hacer para siempre. Después de la universidad, estaba buscando una manera de conectarme con mi comunidad, así que comencé a trabajar como voluntaria en Komen for the Cure. Había una mujer que formaba parte de uno de mis comités y que formaba parte de la industria del desarrollo clínico. Después de escuchar un poco más sobre lo que hizo y de investigar un poco por mi cuenta, me di cuenta de que el desarrollo clínico apeló a mi interés en la ciencia y que las oportunidades de gestión de proyectos encajaban naturalmente con mi conjunto de habilidades. Comencé a postularme a varias organizaciones de investigación por contrato (CRO) diferentes y, después de varias entrevistas, terminé en una CRO global más pequeña.

Actualmente trabaja para una Organización de Investigación por Contrato (CRO) y dijo que cuando se graduó por primera vez de la universidad ¡no tenía idea de lo que era una CRO! ¿Puede darles a nuestros lectores un desglose de lo que implica un CRO?
En pocas palabras, los CRO trabajan con compañías farmacéuticas y de dispositivos para ayudarles a desarrollar sus medicamentos y dispositivos médicos y llevarlos al mercado, así como trabajar con los clientes después de que su producto haya sido aprobado en los estudios de aprobación posteriores a la comercialización, así como en la comercialización. Quintiles es el mayor proveedor mundial de desarrollo biofarmacéutico y servicios de subcontratación comercial con una red de más de 27.000 empleados que realizan negocios en aproximadamente 100 países. Hemos ayudado a desarrollar o comercializar todos los 50 medicamentos más vendidos en el mercado. Lo que hacemos realmente abarca cada parte del proceso de desarrollo clínico, desde el desarrollo clínico temprano cuando se crean los compuestos, hasta la realización de ensayos clínicos y la realización de estudios posteriores a la aprobación después de que el medicamento haya sido aprobado por la Asociación de Alimentos y Medicamentos (FDA) o un organismo regulador similar fuera de los EE. UU.

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Su oficina está ubicada en Research Triangle Park (RTP), que para aquellos que no son tan científicamente conscientes como usted, es probablemente la principal sede de la industria científica en los Estados Unidos (el Hollywood del mundo de la ciencia, por así decirlo). ¿Cree que trabajar en este epicentro del conocimiento ha influido de alguna manera en su carrera?
Trabajar en RTP es definitivamente una lección de humildad y mi contribución no es nada en comparación con el trabajo brillante que están realizando mis colegas y las empresas vecinas. A pesar de la naturaleza global de mi industria, definitivamente es ventajoso trabajar en esta área. Trabajar aquí me ha expuesto a una variedad de áreas y aspectos de nuestra industria de lo que lo hubiera hecho trabajar en cualquier otro lugar. Además, hay toneladas de oportunidades laborales, grupos de trabajo en red y organizaciones profesionales que tienen raíces aquí que son relevantes para mi industria. Estar ubicado en RTP ha brindado la capacidad de participar más en la comunidad y los acontecimientos en nuestra industria, así como también ha brindado un grupo más profundo de oportunidades laborales potenciales.

Su puesto de trabajo actual es gerente senior de proyectos clínicos; cuéntenos acerca de sus principales responsabilidades mientras trabaja. Explique cómo trabaja con los clientes para ayudar a que los medicamentos sean más seguros y acelerar su comercialización.
Para ser un Gerente de Proyectos Clínicos en nuestra industria, realmente tiene que ser un 'jane-of-all-trades', en mi caso. Aunque en un alto nivel usted es responsable de los hitos y los entregables asociados con un proyecto, debe participar o al menos tener un conocimiento práctico de todos los aspectos de un proyecto que abarca todo, desde los procedimientos reglamentarios hasta la redacción médica, la bioestadística y la farmacoterapia seguridad a la aplicación del producto en el mundo real. Los gerentes de proyectos clínicos dedican gran parte de su tiempo a trabajar con los diferentes grupos funcionales en proyectos para asegurarse de que todo funcione sin problemas, evaluando y analizando tendencias en los estudios y actuando como representantes de la empresa ante los clientes. También hay una buena forma de apagar incendios.

Mi función actual dentro de nuestro grupo se ha convertido en una función más estratégica. En un día cualquiera, estoy colaborando con nuestros clientes y colegas internos, desarrollando estrategias para los proyectos y los presupuestos detrás de ellos, así como asociándome con nuestro grupo de desarrollo comercial para analizar las carteras de nuestros clientes e identificar oportunidades potenciales adicionales para que podamos trabajar con ellos. Mi trabajo implica mucha investigación y colaboración en este momento, lo que disfruto muchísimo. Realmente creo que siempre deberías estar aprendiendo. Recuerdo haber leído en alguna parte que si eres la persona más inteligente de la habitación, estás en la habitación equivocada. Lo que más me gusta de lo que estoy haciendo ahora es la gran cantidad de conocimientos que tenemos en mi empresa y las sesiones de lluvia de ideas que hemos centrado en las mejores y más innovadoras formas de ejecutar estos proyectos en los que trabajamos, manteniendo la experiencia del paciente. lo más importante.

La visión de nuestra empresa es unir a las personas y el conocimiento para un mundo más saludable, y considero que es un privilegio y una oportunidad únicos ayudar a hacer realidad esa visión. Un medicamento o dispositivo no es bueno para el público si no es seguro y eficaz. En mi rincón de la industria, todos nuestros estudios se centran en la aplicación en el mundo real de estos productos, es decir, estamos monitoreando a los pacientes que usan medicamentos que han sido aprobados y están disponibles para el consumo regular, no solo un ensayo clínico. Recopilamos datos a largo plazo para observar tendencias, centrarnos en la experiencia del paciente con el medicamento o dispositivo desde una perspectiva de calidad de vida y explorar otras aplicaciones terapéuticas para medicamentos y dispositivos. Es increíblemente interesante y satisfactorio ver los resultados y los beneficios que los pacientes reciben de estos productos.

¿Cómo se complementan sus antecedentes educativos y su conjunto de habilidades a la industria en la que se encuentra actualmente? ¿Qué cualidades dirías que son esenciales para hacer el trabajo que haces?
Dado que mi especialidad se parece más a una especialización de pre-medicina en Virginia Tech, tener esa experiencia en ciencias ha demostrado ser muy útil, ya que me dio una comprensión más profunda de los productos biofarmacéuticos en los que trabajamos y cómo interactúan con la química humana. . Desde la perspectiva del conjunto de habilidades, la comunicación, el sentido de urgencia, la formación de equipos y un alto grado de profesionalismo son esenciales para hacer mi trabajo. También creo que es importante saber cómo pensar fuera de la caja, así como en los dedos de los pies.

Cuando se involucró por primera vez en la industria de CRO hace 6 años, comenzó desde abajo y ha trabajado hasta llegar a donde está hoy. Cuéntenos un poco sobre su trayectoria profesional en esta industria: ¿cuánto tiempo le llevó llegar a donde está hoy?
Comencé como coordinadora de proyectos en un CRO pequeño pero global y trabajé increíblemente duro. Siempre fui el primero en las reuniones. Me ofrecí como voluntario para realizar tareas que no siempre fueron parte de mi competencia. Me uní a reuniones que tal vez no me pertenecían, pero que me parecían interesantes, y busqué oportunidades para liderar los equipos de proyecto en los que trabajaba, además de involucrarme con organizaciones profesionales. Cuando comienzas a aprender cualquier cosa y todo sobre la industria en la que te encuentras, comienza a sentar una buena base para tu carrera. Junto con la pequeña naturaleza de la empresa para la que trabajaba, obtuve exposición a muchas áreas diferentes de nuestra industria.

Después de un tiempo, sentí que había dominado un conjunto de habilidades que me permitirían administrar proyectos de manera efectiva por mi cuenta, por lo que busqué oportunidades que permitieran el crecimiento de mi carrera. Fue entonces cuando comencé a trabajar como Gerente Asociado de Proyectos Clínicos en el área de Fase Tardía de Desarrollo Clínico. Obtuve mucha experiencia global más amplia en ese rol y me instalé como Gerente de Proyectos Clínicos durante varios años. Durante ese tiempo, tuve la oportunidad de trabajar en el extranjero con nuestros colegas y clientes europeos durante varias semanas seguidas durante algunos momentos críticos en los plazos de un proyecto. También trabajé en estudios globales y dirigí equipos en la región de Asia-Pacífico. Trabajar con equipos globales y en el extranjero ayudó enormemente a dar forma a mi perspectiva y, hasta el día de hoy, una de mis principales recomendaciones para mis subordinados directos es que si tiene algún deseo de trabajar en el extranjero, hágalo. Es muy beneficioso comprender mejor la cultura y los impulsores culturales en los países en los que está trabajando, especialmente en lo que respecta a la salud y los productos farmacéuticos.

Después de que nació nuestro hijo y volví a trabajar, no estaba necesariamente buscando un nuevo puesto, todo fue muy fortuito. Había tenido algunas sensaciones, pero no esperaba ganar mucho impulso hasta que me hubiera adaptado un poco más al ritmo del trabajo y mi nuevo papel como madre. Pero las oportunidades tienen una forma de tener sus propios horarios y yo soy una de esas pocas personas que ama y prospera en un entorno cambiante, así que cuando recibí una llamada para el puesto en el que estoy actualmente, me puse de pie primero. Fue una oportunidad increíble, posiblemente unos pasos por encima del rol en el que estaba en ese momento, pero sabía que podía hacerlo, que estaba calificado para ello y estaba preparado para el desafío de ayudar a cerrar las brechas. También sabía que Quintiles era una empresa excepcional y que el equipo con el que trabajaría era de primera categoría. Definitivamente ha habido una curva de aprendizaje para mí, pero creo que el trabajo duro te llevará a cualquier lugar al que necesites ir. Y hasta el día de hoy sigo siendo voluntario para tareas que no siempre son parte de mi competencia, me uní a reuniones que podrían no pertenecer a lo que estoy trabajando y aprovecho todas y cada una de las oportunidades para aprender más.

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Otro aspecto que me ha ayudado en mi trayectoria profesional ha sido el desarrollo de fuertes defensores y mentores. He tenido mucha suerte de que estos individuos me hayan sucedido de manera orgánica y la mayoría de ellos probablemente no tienen idea de que los considero un mentor. Estas personas me han servido como cajas de resonancia, me han apoyado cuando han surgido promociones y oportunidades, y me han apoyado mucho en otros aspectos de mi carrera y mi vida. Estas relaciones han sido tan impactantes para mí y realmente me han ayudado a conducirme a mí y a mi trayectoria profesional a donde está hoy.

¿Cómo le gustaría ver crecer su carrera en esta industria? ¿Cuáles son sus aspiraciones profesionales actuales? ¿Dónde se ve en 5 años?
Uno de mis gerentes anteriores, director de mi grupo en ese momento, tiene una historia divertida de nuestro primer uno a uno. Me preguntó cuáles eran mis aspiraciones profesionales y le dije que quería su trabajo. Me apresuré a aclarar que no quería quitarle el trabajo, pero quería estar donde él estaba desde la perspectiva de su carrera a esta edad. Siempre he estado mirando hacia el siguiente paso y pensando en adquirir las habilidades y la experiencia para llegar allí. Para mí, el crecimiento tiene que suceder de forma natural, no quiero forzarme a asumir un papel que no encaja bien o para el que no estoy cerca de estar listo porque eso nos perjudica tanto a mí como al grupo en el que estoy trabajando. , pero tampoco me opongo a dar un salto cuando sea necesario. Algún día, me encantaría supervisar un grupo similar al que trabajo ahora y analizar estratégicamente en toda nuestra organización cómo podemos ofrecer las mejores soluciones a nuestros clientes para ayudar a obtener productos y soluciones aprobados para pacientes de todo el mundo. De eso se trata realmente, después de todo.

Además de tu carrera y ser madre de un niño pequeño, también tienes un blog de moda y estilo de vida llamado Haute Child in the City. ¿Qué te animó a empezar a escribir en un blog?
Había seguido algunos blogs importantes durante varios años antes de comenzar a bloguear por mi cuenta. Haute Child in the City comenzó como una forma de compartir looks que me inspiraban, marcas que amaba y cosas que eran tendencia. Ha evolucionado con el tiempo, ya que mi vida tiene que incluir las cosas que uso, así como algunas cosas para bebés y sobre nuestras vidas en general.

Has dicho que encuentras equilibrio en la certeza de la ciencia, pero aún te encanta soñar despierto. ¿Utiliza su blog como su salida creativa? ¿De dónde sacas la inspiración para esas ensoñaciones?
Definitivamente, mi blog nació como una salida creativa para mí. Siempre me ha gustado la moda y el diseño y encuentro inspiración en muchos lugares: la fotografía, el arte, los viajes, los diseñadores de moda y otros blogueros son algunos de los lugares que busco. Ya sea hablando de una nueva marca que encontré y amo, o armando un estilo basado en una combinación de colores que he visto en alguna parte, es una gran salida y una divergencia tan grande del mundo impulsado por la ciencia en el que trabajo. .

¿Cuál ha sido la experiencia más gratificante que ha tenido al iniciar su blog?
Creo que la experiencia más gratificante ha sido simplemente la capacidad de conectarse con los demás. Es una red de gran apoyo y ser abierto y honesto acerca de quién es y qué es es de gran ayuda. Una de mis publicaciones favoritas que hice fue en realidad una en la que hablé de este estado de 'un décimo de pulgada de distancia del desastre' en el que mi vida está perpetuamente y la retroalimentación fue maravillosa. Otras personas comenzaron a compartir sus propias experiencias de 'una décima parte' en sus propios blogs y, en cierto modo, fue como un grupo de apoyo. Creo que publicaciones como esa le hablan a la gente porque es un sentimiento muy identificable. Mucha gente se ve atrapada tratando de tener una vida aparentemente perfecta, pero la vida es complicada. Creo que celebrar nuestras imperfecciones es lo que lo hace genial.

¿Cómo logras equilibrar tu trabajo diario con la actualización de tu blog además de ser mamá?
El equilibrio es un término relativo y es algo en lo que trabajo muy duro para encontrar que definitivamente no lo tengo todavía. Tengo la suerte de tener un fantástico sistema de apoyo construido alrededor de mi esposo, quien hace la mayor parte del trabajo en la casa y con nuestro hijo y es mi animadora personal en la vida, para mi familia y amigos, quienes están constantemente allí cuando los necesito y entiendo mi horario esporádico. Tengo tres listas de tareas pendientes en ejecución en un momento dado: una lista profesional, una lista personal y una lista de organizaciones de voluntarios. Suena enloquecedor, pero es la única forma en que sigo la pista. Mi esposo y yo también hemos vinculado Google Calendars y nos regimos por el lema de 'Si no está en el calendario, entonces no existe'. Mi objetivo es estar 100% presente en el momento que es en el trabajo, en casa y después de que nuestro hijo fallece. Para mi blog, tomamos muchas fotos de mi atuendo ya sea después del trabajo o durante el fin de semana y normalmente escribo todas mis publicaciones durante el fin de semana para poder pasar tiempo con nuestra familia durante el día y con mi esposo después de que se vaya nuestro hijo. abajo por la noche. No puedo decir que funcione todo el tiempo, pero la lección más importante que he aprendido recientemente es que me relajo un poco y, de vez en cuando, una copa de vino solucionará cualquier problema.

Explícanos un día típico en la vida de Chelsea MacMeekin. ¿Cómo es su jornada laboral promedio?
Me levanto todas las mañanas a las 5:30 para prepararme para el día. Cuando termino, nuestro hijo suele estar despierto y lo preparo. Estoy en la oficina todas las mañanas a las 7:30 para tratar de ponerme al día con mis colegas europeos antes de que mis grupos estadounidenses entren en la oficina. A partir de ahí, son muchas reuniones, correos electrónicos y conversaciones mezcladas con la cantidad adecuada de cafeína para pasar el día. Lo que más me gusta es que cada día rara vez es igual.
En un día normal, salgo a las 5:00 para recoger a nuestro hijo de la guardería. Si no tenemos nada que hacer después del trabajo, mi esposo y yo intentamos estar en casa a más tardar a las 6:00 para que podamos cenar en familia. Luego es el momento de jugar y leer, seguido del baño y la cama para nuestro pequeño. Mi esposo hace la rutina de la hora de dormir que me permite ducharme, ordenar un poco y tomarme un momento y, a veces, soy culpable de echar un vistazo a mi Blackberry y responder correos electrónicos. Tanto mi esposo como yo estamos involucrados en organizaciones profesionales y miembros de varias juntas, así que en las noches que uno de nosotros tiene un evento, el otro pasa tiempo con nuestro hijo. Hacemos todo lo posible para estar en casa de nuestros eventos antes de que nuestro hijo se vaya a dormir.
Después de que nuestro hijo cae, nos ponemos al día con el DVR, charlamos, a veces limpiamos y hablamos sobre la logística para el día siguiente. Luego está en la cama, generalmente a más tardar a las 10:00, pero soy culpable de ir a dormir a las 8:30 de vez en cuando.

¿Qué consejo le daría a usted mismo de 23 años?
No tenga miedo de hablar. Sea su mejor defensor. Además, beba mucha agua, invierta en un buen régimen de cuidado de la piel y use protector solar todo el tiempo.