Sarah Winchester de Sarah Winchester Studios

Después de trabajar ocho años en Atlanta como recepcionista en una firma de capital de riesgo y como gerente de marca y directora creativa de otra corporación más grande, Sarah Winchester siguió el amor a Boston. Ahí es donde empezó el epónimo Estudios Sarah Winchester donde actualmente trabaja como fotógrafa y artista gráfica freelance. Esta dama sureña abandonó los rascacielos del mundo corporativo para compartir un espacio de estudio industrial con otros creativos, diseñador de interiores Erin Gates y diseñador gráfico Jessica Sutton cuyas características leíste la semana pasada en Everygirl. La oficina limpia y completamente blanca de Sarah es una parte de espacio de trabajo, una parte de estudio de fotografía y una parte de guardería improvisada, con un moisés en la esquina para su bebé recién nacida.

Hoy echamos un vistazo a la vida y la carrera de una mujer que es tan dulce como los melocotones en su estado natal de Georgia. Sarah revela cómo logra un equilibrio entre un próspero negocio independiente y un viaje por trabajo mientras atraviesa las responsabilidades desconocidas que conlleva tener su primer hijo.

Nombre completo: Sarah Marie Winchester
Envejecer: 35
Cargo / empresa actual: Fundador / Propietario / CEO Estudios Sarah Winchester
Año en que fundó Sarah Winchester Studios: 2009
Antecedentes educativos: Licenciados en Arte e Historia del Arte, Universidad de Villanova y Maestría en Estudios de Museos y Fotografía, Escuela del Instituto de Arte de Chicago



¿Cuál fue su primer trabajo después de la universidad y cuánto tiempo estuvo en ese puesto?
Fui recepcionista en una empresa de capital riesgo durante dos años. El puesto y la empresa no tenían nada que ver con el campo en el que quería trabajar, pero me permitió mudarme a una ciudad divertida, conseguir un apartamento con amigos, tener un seguro médico y comenzar a descubrir lo que realmente quería hacer. La gente allí era maravillosa y me dio experiencia en el mundo empresarial.

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Mucha gente considera que especializarse en arte es 'poco práctico'. ¿Tenías un sólido sistema de apoyo cuando decidiste hacer de esta una carrera para ti?
Comencé la universidad como estudiante de ciencias pensando que quería ser bióloga. A pesar de que obtuve excelentes calificaciones en matemáticas y ciencias en la escuela secundaria y tomé clases AP en abundancia, el cálculo y la química a nivel universitario fueron un juego de pelota completamente diferente. Piense, un maestro de cálculo ciego que podía escuchar si estaba dibujando mal el gráfico en la pizarra de calafateo. Fue duro como los plátanos. Al final de mi primer año, recuerdo llamar a mi madre, llorar y decirle que odiaba mi especialidad y que me estaba cambiando a Arte e Historia del Arte. Ella respondió: 'Ya era hora'. Mi familia siempre ha tenido la filosofía de que si haces lo que amas, tendrás éxito. Esperan mucho, pero también creen que puedo hacer mucho.

¿Cuál sería su consejo para quienes se enfrentan a la negatividad para elegir una carrera profesional no tradicional?
Busque personas que lo apoyen. Encuentra un mentor y pasa tiempo con él. No es necesario que estén en el campo exacto en el que desea trabajar. Simplemente encuentre a alguien a quien admire y cuya vida respete. Es muy importante tener gente alrededor que inspire y apoye. Luego, cuando llegue el momento, devuélvalo. Ayude a otras personas que tengan preguntas, necesiten apoyo o necesiten consejos. Realmente creo que si pones lo bueno, lo bueno volverá.

Cuéntenos cómo fue el inicio de Sarah Winchester Studios. ¿Qué te llevó a lanzarte al espíritu empresarial?
Estaba viviendo en Atlanta (donde crecí) trabajando como gerente de marca y director creativo para una gran corporación, cuando me volví a conectar con un viejo amigo de la universidad que vivía en Boston. Después de 12 años de amistad, finalmente nos dimos cuenta de que queríamos ser más que amigos, incluso si eso significaba que estábamos en un avión todos los fines de semana viajando 1000 millas para vernos. Cinco meses después nos comprometimos y ocho meses después nos casamos. Me mudé a Boston un mes antes de la boda. Estar con él y mudarme a Boston ha sido la mejor y más fácil decisión de mi vida. Simplemente se sentía bien, a pesar de que apenas conocía a un alma más que él y no tenía trabajo.

Empecé trabajando por contrato para mi antigua empresa. Después de 8 años en el mundo corporativo, la falta de estructura incorporada fue un poco aterradora, pero me encantó la libertad que me brindaba trabajar como autónomo. Comencé a ganar clientes en Boston y a enfocarme más en el tipo de trabajo que realmente amaba. A partir de ahí, decidí que iba a intentar administrar mi propio negocio. Creo que mudarme a una nueva ciudad donde sabía que prácticamente nadie me hizo más valiente que si todavía estuviera en mi ciudad natal de Atlanta. No tengo nada que perder. Simplemente me sumergí.

¿De qué manera los blogs y las redes sociales han tenido un impacto en su carrera?
Comencé mi blog con el consejo de un ex profesor y mentor de una escuela de posgrado. Sugirió usar un blog como una forma de publicar trabajos de manera consistente. No hay nada como una fecha límite para hacer las cosas. Incluso si solo mi mamá estaba mirando mi blog, sabía que alguien estaba leyendo y esperando actualizaciones. A partir de ahí comencé a leer otros blogs, comentar y conectarme con otros artistas y emprendedores. Las redes sociales son cómo encontré mi espacio de estudio y el increíble grupo de mujeres en 369 Congress Street. Es realmente un recurso invaluable para cualquier empresa, especialmente una pequeña. Puede conectarse con personas de todo el mundo.

¿Cómo manejó la comercialización de sus servicios y la obtención de clientes cuando recién comenzaba? ¿Cómo ha cambiado desde entonces?
Realmente me expongo a mí mismo. Era nuevo en Boston y también solo quería hacer algunas amigas, así que fui a eventos, recorrí el mundo de las redes sociales en busca de grupos, reuniones, cualquier cosa. Pensé, ¿qué tengo que perder? Estoy muy contento de haberlo hecho, porque he conocido a algunas de las mejores personas. Gracias a estos esfuerzos, he construido algunas relaciones maravillosas. También creo en el karma y en pagarlo. Debes ayudar y promover a quien puedas, cuando puedas. No se sienta competitivo con nadie más que con usted mismo. Simplemente no es productivo. Al principio aceptaba cualquier trabajo que se me presentara. Creo que me ayudó a construir mi red, pero también me ayudó a descubrir el tipo de trabajo que realmente quiero hacer.

¿De qué formas todavía quiere que su empresa evolucione?
Realmente me metí en la filmación y la edición de videos el año pasado. Veo que el contenido de video se convierte en una parte integral de los sitios web y el marketing empresarial y estoy emocionado de ofrecer ese servicio a mis clientes.

Te encanta viajar. ¿Cómo ha podido incorporar los viajes a su vida y carrera?
Parece que tengo este error de viaje de vez en cuando y tengo que planificar un viaje, pase lo que pase. Casi no es una opción para mí. Me encanta experimentar nuevos lugares. Algunos viajes los planeo con meses y meses de anticipación, como volver a Florencia (donde estudié en el extranjero) para nuestra luna bebé. Surgen otras oportunidades que son demasiado buenas para dejarlas pasar, como el viaje que hice con el Acuario de Nueva Inglaterra a las Bahamas el verano pasado en una misión de buceo, investigación y recolección.

¿Qué consejo tienes para otras chicas que quieran hacer lo mismo?
Si viajar es una prioridad, encontrará formas de hacerlo realidad. Puede que no viaje en el modo más lujoso o glamoroso, pero a menudo encuentro que esos viajes son los más aventureros. Cuando tenía 24 años, fui a visitar a un amigo que estaba enseñando en Tailandia. Habíamos oído hablar de Camboya y los templos de Angkor Wat y decidimos ir. Dormimos en alojamientos para mochileros y recorrimos en motocicletas bajo la lluvia contemplando los templos y la jungla absolutamente majestuosos. Me encantó cada minuto de él. A su vez, terminé escribiendo mi tesis de posgrado sobre el arte de Angkor. Nunca sabes cómo te influirán los viajes.

¿Qué aprendió de sus trabajos anteriores que lo ayudó a administrar su propio negocio?
Mi trabajo en Atlanta era muy corporativo, de 8 a 5 y muy formal. Tenía una oficina en un edificio alto y trabajaba principalmente con hombres de traje. Mi naturaleza artística quería rebelarme contra todo eso, pero también me gustó el desafío. Estoy feliz de haber tenido experiencia en el mundo empresarial y saber operar en él. Ahora me encanta trabajar en un ambiente mucho más informal, pero sé lo que se necesita para operar un negocio. No todo son sesiones de fotos y esfuerzos creativos.

Además, en mis días de posgrado trabajé como mesera. Creo que todo el mundo debería en algún momento de su vida trabajar en la industria de servicios. Implica largas horas de pie, hasta altas horas de la noche y tratar con cada tipo diferente de persona. Todas las experiencias las he encontrado muy beneficiosas al trabajar con clientes y ser dueño de mi propio negocio, especialmente en el campo creativo.

¿Cuál es tu parte favorita de tener tu propio estudio? ¿Cuál es la parte más desafiante?
Oh Dios mío, ¿por dónde empiezo? Me encanta todo: tener mi propio espacio, la hermosa luz y las otras mujeres creativas cerca.

Explíquenos un día normal de trabajo para Sarah Winchester Studios. ¿Cuáles son sus responsabilidades diarias?
Suena tan cliché, pero no hay dos días iguales. Especialmente ahora que tengo un bebé. Eso es también lo que me encanta de él. Podría tener un video o una sesión de fotos en el lugar, podría estar viajando o podría ser un día de edición conmigo pegado a la computadora. Tengo que asegurarme de estar a tiempo y concentrado en mis diferentes proyectos, pero también de estar conectado con los clientes y alinear el próximo trabajo. Como pequeña empresa, tiene que hacer todas las cosas que hace una empresa más grande: plazos de proyecto, facturación, nuevos negocios, solo en una escala más pequeña.

Dado que equilibra los servicios de fotografía y diseño gráfico, ¿cuánto tiempo suele dedicar a cada uno de ellos?
De hecho, en el último año también he incluido videos y edición de videos en la mezcla. Realmente depende de las necesidades del cliente y del proyecto. Hacer todos estos diferentes servicios me permite ayudar a un cliente en muchos niveles. Siento que puedo ayudar a toda su marca.

Recientemente te convertiste en madre primeriza (¡felicidades!). ¿Cómo equilibras la maternidad con la gestión de tu negocio?
No tengo idea. Ja, es broma… pero no realmente. Algunos días me siento como una estrella de rock, equilibrando la maternidad, la familia y mi trabajo como si fuera la reina del mundo. Otros días siento que estoy tratando de hacerlo todo y no hago nada bien. Esos días solo tengo que dejarlo todo, tomar un café con leche y llevar a mi bebé a dar un largo paseo ... luego terminar con mi esposo y una copa de vino en el sofá.

¿El mejor momento de tu carrera hasta ahora?
¡Tener una de mis fotografías publicada en la portada del Orvis Dog Book! Fue como, guau, una compañía tan grande y maravillosa como Orvis cree que mi trabajo es lo suficientemente bueno como para ponerlo en la portada de un catálogo nacional, quizás realmente pueda ganarme la vida con esto.

¿Qué consejo le darías a tu yo de 23 años?
No cambies nada. Puede sentir que está por todos lados, pero todas sus experiencias lo convierten en lo que es y lo llevan a un lugar realmente excelente. Cada vez se pone mejor. Con suerte, podré decir lo mismo en 10, 20, 30 años.

¿Hay algo más que le pregunten con frecuencia por lo que le gustaría compartir la respuesta?
Siendo un sureño que vive en Nueva Inglaterra, a menudo me preguntan si creo que la gente de aquí es antipática. Yo digo que no, solo tienes que ser el primero en sonreír o abrirte. Los habitantes de Nueva Inglaterra pueden ser tan amigables como los sureños, pero necesitan un poco de calentamiento.