La representación de las mujeres negras debe cambiar

Nota del editor: esta historia se publicó originalmente en The Everygirl en enero de 2020, pero en un esfuerzo por amplificar el contenido importante de nuestros escritores negros, estamos volviendo a publicar para aquellos que quizás no la hayan visto originalmente.

Cuando era niño y preadolescente, había muy pocas cosas que deseaba más que verme representado en las revistas, programas de televisión y películas que veía. No estaba satisfecha con tener que verme a mí misma de la manera tradicional en que se retrata a las mujeres negras en los medios: 'jezabels' hipersexuales (piense en Halle Berry en Los Picapiedras ), esclavos y compinches atrevidos.

Quería leer libros, ver programas de televisión y ver películas taquilleras como Notting Hill sobre las felices mujeres negras solo viviendo - enamorarse, construir carreras y amar sus vidas en un mundo que los amaba.



En ese momento, los medios se sentían (y todavía se sienten) más parecidos a un exnovio tóxico. Te enamoras de su potencial y de lo grandiosos que podrían ser ustedes dos, deseando tanto que él los ame. Sin embargo, su respuesta (si la da) suele ser fría y despectiva y te deja sintiéndote inútil. Según el African American Policy Forum, representación de las mujeres negras en los medios es 'desproporcionadamente escaso' y cuando sucede, a menudo es una regurgitación de estereotipos negativos.

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Desafortunadamente, conozco este hecho demasiado bien. Cada vez que veía una película con Jennifer Aniston o alguna otra mujer blanca convencionalmente hermosa con ojos azules y cabello rubio, terminaba sintiéndome peor conmigo misma. La verdad es que a las mujeres que apelan a los estándares de belleza convencionales se les otorgan más privilegios en la sociedad, por otro lado, aquellas (como yo) con rasgos bantú de África Occidental rara vez son elogiadas de la misma manera. La joven yo era muy consciente de este hecho, como también lo estará la próxima generación de chicas negras.

La verdad es que a las mujeres que apelan a los estándares de belleza convencionales se les otorgan más privilegios en la sociedad, por otro lado, aquellas (como yo) con rasgos bantú de África Occidental rara vez son elogiadas de la misma manera.

Muchas chicas negras crecen sintiéndose feas, inferiores y no deseadas. No es raro sentir vergüenza por nuestros tonos de piel oscuros o nuestras locomotoras tupidas que no se parecen en nada al cabello liso y sedoso de textura europea que vemos en los medios de comunicación. Estas historias son paradigmas en la diáspora negra global.

Fuente: Jazmin Quaynor | Unsplash

Los medios de comunicación están fallando actualmente a las mujeres y niñas negras

Un estudio de 2012 sobre la representación en los medios encontró que las jóvenes negras experimentaban baja autoestima después de ver más televisión . Los chicos blancos, por otro lado, tendían a sentirse mejor consigo mismos después.

Esto se debe a que la representación femenina negra (o la falta de ella) hace que las mujeres y niñas negras se sientan ignoradas y no escuchadas. Desde pequeños, nos bombardean con imágenes de lo que una mujer de verdad parece (es decir, mujeres blancas con cabello lacio como un hueso y cuerpos delgados como un palo). Cuando nos comparamos con el estándar europeo de belleza de la sociedad, las mujeres y niñas negras se encuentran con carencias.

Piense en las caras que ve en los quioscos cuando espera en la fila del supermercado. ¿Apelan a los estándares de belleza tradicionales? Probablemente. ¿Son a menudo algo más que blancos? Por lo general, no.

Fuente: Chayene Rafaela | Unsplash

La representación de los medios también está afectando a otras partes de nuestras vidas

A primera vista, parecería que hay peores problemas entre las mujeres negras que la forma en que se nos representa en los medios modernos. Por un lado, nuestras tasas de cardiopatía , obesidad ,y las enfermedades mentales son, lamentablemente, mucho más altas que nuestras contrapartes femeninas no negras, y muere de cáncer de mama a una tasa más alta también. De acuerdo a Uno mismo , Las mujeres negras generalmente informan sentimientos más frecuentes de “tristeza, desesperanza, inutilidad , y la sensación de que todo es un esfuerzo ”que las mujeres blancas. Pero, a medida que los médicos comienzan a encontrar correlaciones entre el pésimo estado de salud de las mujeres afroamericanas y su autoestima, creo que vale la pena echar otro vistazo a la representación de los medios que recibimos.

'Cuando se llega al grano, muchos de nuestros problemas se pueden atribuir a la baja autoestima', dijo el médico de familia, el Dr. John T. Chissell. Los New York Times en 1989. “Vivimos en una sociedad intensamente racista que nos enseña a odiarnos a nosotros mismos , y algunos de nosotros lo hacemos '.

El odio a sí mismas entre las mujeres negras es una epidemia. Y es un resultado directo de la tergiversación en los medios.

Para las mujeres y niñas negras, ir al cine a menudo significa ver dos horas a alguien que no se parece a ti, sumergirte en una vida que apenas se parece a la tuya y recordar la facilidad y los privilegios que los demás tienen y que quizás nunca lleguen a ser. otorgado a usted.

Para las mujeres y niñas negras, ir al cine a menudo significa ver dos horas a alguien que no se parece a ti, sumergirte en una vida que apenas se parece a la tuya y recordar la facilidad y los privilegios que los demás tienen y que quizás nunca lleguen a ser. otorgado a usted.

Por supuesto, una vez al año, las publicaciones de las revistas pueden invitar a una modelo o actriz negra a una sesión de fotos para convencer a los consumidores de que 'se trata de diversidad'. Pero durante los otros 11 meses del año, felizmente contratan solo modelos blancos para cubrir sus revistas y llenar los quioscos.

Fuente: Catálogo de pensamiento | Unsplash

Las mujeres negras pueden recuperar el poder creando plataformas por y por nosotros

Si bien esto solía frustrarme inmensamente mientras crecía, eventualmente me di cuenta de que nosotras las mujeres negras no tenemos que quedarnos sentadas esperando ociosamente para ser notadas. Las plataformas de medios por excelencia que había estado esperando cuando era niño, las que celebraron mi belleza y me dieron una voz, puede que nunca existan si no comenzamos a crearlas nosotros mismos. Desde podcasts hasta revistas, programas de televisión y películas, podemos desempeñar un papel para ubicarnos en el mapa.

Y no solo creando estas plataformas, sino apoyándolas.

Este septiembre, lancé mi propia publicación en línea, Revista hermana . Estaba harta después de años de trabajar para publicaciones que no representaban ni reflejaban mi vida como mujer negra en América del Norte. La revista es un lugar donde las mujeres negras pueden reunirse, aprender, expresar opiniones y discutir los matices de la identidad femenina negra.

Es posible que la revista Sorella nunca esté en los puestos de las tiendas de comestibles, pero es un espacio pequeño (y un espacio seguro) para que existan voces de mujeres negras y expresen nuestras opiniones y sean escuchadas. Además de la plataforma que he creado, hay otros sitios web que representan positivamente a las chicas negras y nuestro cabello natural, como Revista CRWN y EveryStylishChica . Estas plataformas son vitales para la autoestima de las mujeres y los niños negros.

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Fuente: Prince Akachi | Unsplash

Todos podemos ayudar a solucionar el problema de la representación denunciando regularmente la sobresaturación de la blancura en los medios. Lo más importante es que podemos apoyar y compartir plataformas, libros, programas de televisión y películas que se centran en mujeres negras que tienen más matices que representaciones estereotipadas. Esto significa optar por una película protagonizada por una chica negra peculiar en lugar de la mujer negra hipersexual cuyo único papel en la película es ser objetivado. Significa elegir a una mujer negra como el principal interés amoroso, en lugar de la mejor amiga que ayuda a la hermosa protagonista a conseguir al chico y solo sirve como alivio cómico de la película.

Todos podemos ayudar a solucionar el problema de la representación denunciando regularmente la sobresaturación de la blancura en los medios.

Además, debemos estar abiertos a reemplazar los roles e historias tradicionalmente blancos con voces negras y femeninas. Y cuando las mujeres negras comiencen a ocupar más espacio y a hablar más alto, la sociedad debe estar lista para escuchar y prestar atención.