Girando a los 35 años, Courtney Cowan nos dice cómo comienza realmente un negocio

Imagínese tener una carrera que le permita trabajar en un espacio adorable, hornear galletas sin parar e interactuar con compañeros adictos al chocolate durante todo el día. Para nosotros, eso suena como un sueño, pero para Courtney Cowan, es una realidad. Charlamos con esta #GirlBoss que hace galletas sobre su tiempo en la industria del entretenimiento y cómo persiguió sus sueños de abrir su propia panadería en Los Ángeles. Galletas De Tarro De Leche .

Nombre: Courtney Cowan
Envejecer: 38
Trabajo / profesión actual: Dueño, Galletas De Tarro De Leche
Educación: Licenciatura, Inglés, Universidad de Indiana

Antes de lanzar Milk Jar Cookies, trabajó como productor en la postproducción de televisión, un entorno muy diferente al espacio culinario, mientras horneaba galletas al lado. ¿Cómo gestionaste un proyecto paralelo mientras trabajabas a tiempo completo?
Muchas noches y madrugadas estuvieron involucradas, eso es seguro. Mi trabajo en televisión definitivamente no era de 9 a 5, así que había muchas noches en que llegaba a casa del trabajo a las 10 de la noche. y tengo que hornear 12 docenas de galletas para entregar a la mañana siguiente de camino a la oficina. No hace falta decir que no siempre fue el equilibrio más fácil, pero de alguna manera eso me ayudó a darme cuenta de lo mucho que realmente amaba hornear y compartir un poco de alegría con los demás.



¿Siempre planeaste convertir Milk Jar Cookies en tu trabajo de tiempo completo? ¿Cómo supiste que era el momento adecuado para hacerlo?
Definitivamente soñé con que fuera mi trabajo a tiempo completo desde el principio, pero durante mucho tiempo, no supe exactamente lo que eso significaba. Mi trabajo en televisión permitía espacios de tiempo cuando mi programa estaba en pausa, donde podía concentrar todo mi tiempo en mi sueño de las galletas. Sin embargo, tan pronto como recibiera la llamada para volver al trabajo, tomaría el trabajo y volvería a hacer ambas cosas.

Estuve yendo y viniendo durante unos siete años, y hubo momentos en que me resentí cada esfuerzo y luché por descubrir qué camino tomar.

Estuve yendo y viniendo durante unos siete años, y hubo momentos en que me resentí cada esfuerzo y luché por descubrir qué camino tomar. Recuerdo un momento a fines de 2011 cuando estaba trabajando en un programa particularmente intenso y sentí que necesitaba cerrar el ajetreo del lado de las galletas porque no podía hacerlo de una manera que me enorgulleciera. Entonces, empaqué todos los suministros de embalaje y todo lo relacionado con él y lo guardé en el garaje. Apenas pasaron dos días antes de que me diera cuenta de que era un error y me dolía el corazón por mi negocio de galletas. Poco después, me sometí a una cirugía de espalda y me encontré en una bifurcación en el camino. Decidí utilizar mi tiempo de recuperación de ocho semanas para escribir un plan de negocios y comenzar a sentar las bases para una tienda física. Estaba tan embelesado y emocionado por el proceso que no podía mirar atrás.

¿Cómo fue la transición inicial: pasar de un entorno 'corporativo' a convertirse en su propio jefe?
Si bien siempre fui un empleado muy dedicado y concienzudo, el sentido de responsabilidad que conlleva ser su propio jefe y, por lo tanto, el jefe de otros, es inmenso. Afortunadamente, soy un emprendedor extremadamente organizado que es bueno bajo presión, por lo que tomé bien la transición inicial. Viví una vida llena de listas y largas horas, pero lo estaba haciendo porque sabía que tenía que hacerlo. Mi papá siempre me dijo que la mejor manera de comer un elefante es un bocado a la vez, y ese es un mantra que me he repetido absolutamente durante los últimos cuatro años.

El sentido de responsabilidad que conlleva ser su propio jefe y, por lo tanto, el jefe de otros, es inmenso.

Abrió oficialmente Milk Jar Cookies en 2013. ¿Con qué anticipación comenzó a planificar el lanzamiento de la tienda física? ¿Qué pasos tomó para asegurarse de que la empresa estuviera preparada para el éxito?
Mirando hacia atrás, todo sucedió bastante rápido, aunque después de siete años de desarrollo de recetas, investigación y sueños. Escribí el primer borrador de mi plan de negocios en julio de 2012, firmé el contrato de arrendamiento del espacio en diciembre de 2012 y abrí las puertas en abril de 2013. Los meses intermedios estuvieron llenos de diseño de logotipos, desarrollo de marca y empaque, diseño del interior de el taller, la demolición y la construcción del espacio, y todo lo demás que implica el lanzamiento de un negocio. Fue muy intenso, y mi esposo y varios amigos fueron fundamentales en el proceso de eventualmente lograrlo todo. Hice lo mejor que pude para mantenerme dos pasos por delante armándome con tanta investigación y conocimiento como pude, lo que también ayudó. Cada parte de esto era un territorio inexplorado para mí, así que busqué en Google y le hice MUCHAS preguntas.

¿Cuál fue el mayor desafío al que se enfrentó al cambiar de industria?
¡Confianza! Yo era un panadero autodidacta y, aparte de mi club de niñeras cuando tenía 12 años, propietario de un negocio por primera vez. Luché con si el público vería mi producto como un manjar viable porque fue creado por alguien en su departamento y no por un pastelero capacitado. Para combatir esa timidez antes de que abriéramos, seguí horneando mis galletas y dándolas a la gente. Cada vez que los ojos de la gente se iluminaban o daban un 'mmmm', mi confianza aumentaba un poco.

cómo mantener tu cabello sano después de teñirlo

En cuanto al aspecto comercial de las cosas, encontré a todos y cada uno de los que pude y les hice tantas preguntas como pude. Muy a menudo, creo que nuestro miedo es simplemente lo desconocido, así que hice todo lo posible para inclinarme y desvelar los misterios de ser dueño de una panadería programando entrevistas informativas con otros propietarios de panaderías y alquilando un espacio de cocina comercial varias veces para ver cómo funcionó para usar un horno de convección o una batidora grande. Resulta que no había mucho que temer en esas cosas una vez que estuve expuesto a ellas.

¡Haga su investigación y luego adelante! No dejes que tu miedo te detenga.

¿Hubo alguna habilidad de su trabajo anterior que se tradujo en dirigir su propia empresa?
De hecho, ha habido varias habilidades que he perfeccionado en mi carrera en el entretenimiento que han sido útiles en esta empresa. Un conocimiento general de varios proyectos diferentes, sus estados y saber cómo priorizar la variedad de cosas que deben hacerse en un día son habilidades que ejercito a diario. Si bien por lo general solo manejaba a dos o tres personas en mi rol de productor, tener la experiencia de ser un líder y un jefe me ha ayudado, ya que he aumentado mi equipo a 20. La habilidad más inesperada que se tradujo ha sido mi conocimiento de la ciudad de LA, ya que me ha permitido diseñar estrategias para nuestras entregas todos los días. Mis días de ser corredor y planificar rutas de entrega para los corredores en mis programas definitivamente han demostrado ser útiles.

¿Qué consejo tienes para las mujeres que buscan hacer un 360 profesional?
¡Haga su investigación y luego adelante! No dejes que tu miedo te detenga, sino deja que te impulse y lo supere. Lo que te espera al otro lado es mejor de lo que imaginabas. Existe la posibilidad de que eventualmente se dé cuenta de que no ama su nuevo camino tanto como pensaba, pero no deje que eso lo detenga tampoco. Eso puede ser tan valioso como descubrir que realmente es tu pasión, y luego tomas ese conocimiento y eliges un nuevo camino.

Usted participó en muchos aspectos del inicio del negocio, desde la decoración del interior hasta la supervisión del logotipo, la marca y los menús. ¿Hubo algún aspecto en el que haya adoptado un enfoque más no intervenido y, de ser así, cómo supo cuándo retirarse?
Retroceder ha sido una de mis mayores luchas hasta ahora. Honestamente puedo decir que es porque realmente amo lo que estoy haciendo e incluso empacar una caja de galletas todavía me da una gran alegría. Dicho esto, tengo un equipo maravilloso y mi valor está en hacer crecer el negocio. Este año, he entregado con atención una gran responsabilidad a mi equipo, para que pueda concentrarme en ese crecimiento. Ha sido maravilloso verlos correr con él y ver cómo ha evolucionado y crecido el negocio.

¿Cómo comercializó inicialmente las galletas de tarro de leche?
Al principio no había mucho dinero para marketing o promoción, así que hice todo lo posible por utilizar las redes sociales para generar interés y establecer la personalidad divertida y acogedora de la marca. También colgamos una pancarta en el escaparate y un cartel en la ventana que era una carta directa a la gente que pasaba, invitándolos a ser parte de esta experiencia con nosotros. Si nada más, creo que creó intriga porque era muy personal. Y estoy seguro de que el hecho de que fueran cookies tampoco dolió.

¿Cómo es tu día a día actual?
Cada día es diferente y me encanta así. Por lo general, me levanto temprano y me acurruco con mi perro durante unos minutos antes de que comience el día y luego empiezo a correr. Una vez que llego a la tienda, es una combinación de correo electrónico, elaboración de estrategias, administración de mi personal, pedido de suministros, decoración de la ventana y todo lo demás. Hemos tomado posesión de un segundo espacio de horneado que es nuestro centro de envío y entrega, por lo que ha habido mucha planificación, resolución de problemas y desarrollo de nuevos procesos a medida que hacemos la transición a esta nueva forma de trabajar. Hay nuevos desafíos todos los días, y ciertamente nunca es aburrido.

¿Qué busca al contratar empleados potenciales?
Busco personas que tengan una gran actitud, quieran trabajar duro y disfruten aprendiendo cosas nuevas. La experiencia no es nada si esos tres atributos no están ahí.

¿Debería salir con una chica gorda?

Cree en ti mismo y persigue tus sueños más locos. Incluso si la gente te dice que no puedes, hazlo de todos modos. Eres joven, pero puedes, y el mundo es tuyo para que lo tomes.

¿Cuál es la parte más desafiante de administrar su propia empresa? ¿El más gratificante?
Para mí, la respuesta sería la misma para ambos: gestionar el crecimiento del negocio. Milk Jar ha estado creciendo constantemente a una tasa del 20% cada mes, en comparación con el año anterior, y este año tendrá varios meses que fueron el doble que el año pasado. Mantener ese crecimiento y mantener el producto y el servicio al cliente de la más alta calidad es un desafío, pero estoy muy orgulloso de decir que lo hemos logrado.

¿Cuál es su logro profesional más orgulloso hasta la fecha?
Estoy muy orgulloso de la experiencia constante que podemos brindar a nuestros clientes, tanto en nuestro producto como en alojarlos en la tienda. A pesar del crecimiento en nuestro volumen de producción que ha traído cambios en nuestros procesos y nuevas caras a nuestro personal, hemos podido continuar produciendo la misma calidad de producto y el mismo servicio amigable y práctico para nuestros clientes. Hay algo que decir para las personas que saben exactamente lo que pueden esperar de usted con todos y cada uno de los pedidos.

¿Dónde ves Milk Jar Cookies dentro de cinco años?
En los próximos cinco años, me encantaría abrir dos o tres ubicaciones más y atender a personas de otras áreas. Hay varias ciudades en todo el país que personalmente adoro y en las que siento que Milk Jar prosperaría. Por el momento, nos estamos enfocando en hacer crecer nuestro envío y entrega, pero tengo la vista puesta en un par de tiendas más, eso es para ¡Por supuesto!

¿Qué consejo le darías a tu yo de 23 años?
Cree en ti mismo y persigue tus sueños más locos. Incluso si la gente te dice que no puedes, hazlo de todos modos. Eres joven, pero puedes, y el mundo es tuyo para que lo tomes.

Courtney Cowan es la chica común ...

¿Receta favorita de galletas de tarro de leche?
¡Es como pedirme que elija un niño favorito! Pero, si tuviera que elegir uno, tendría que elegir mi primero: Chocolate Chip.

Ojalá supiera cómo ...
Toca el banjo.

¿Cita usted vive?
Haz que suceda.

Si pudieras almorzar con cualquier mujer, ¿con quién sería y qué pedirías?
¡¿Solo uno?! ¿No puedo hacer una fiesta? Tendría que ir con Michelle Obama y pediría algunas zanahorias de su jardín.