Mi historia de ser un ABC (chino nacido en Estados Unidos) | La Evergirl

Cada fines de enero o principios de febrero: la época del año en la que cientos de millones de familias estadounidenses se reúnen alrededor del televisor con papas fritas, salsa y alitas calientes para sintonizar el enfrentamiento definitivo en la parrilla (ICYMI, estoy hablando del Super Bowl). - mi la familia extendida se reúne alrededor de una gran mesa redonda, completa con un Lazy Susan que rota un festín de alimentos, cada uno de los cuales promete traer un significado especial en el nuevo año. Piense: un pescado entero que simboliza abundancia de pollo, bolas de masa de buena suerte, fideos de riqueza, longevidad y pastel de arroz pegajoso, prosperidad. Luego está el ruido de las fichas en un intenso juego de Mahjong jugado por mis padres y mis tíos, y el parloteo de chinglish (chino mandarín mezclado con inglés) entre mis primos, mi hermana, nuestro Gonggong y Popo (también conocido como abuelo y abuela), y yo. Este es el comienzo del Año Nuevo Lunar, o como se le conoce más comúnmente, el Año Nuevo Chino.

Lo más destacado de las vacaciones cuando era niña eran los sobres rojos que recibíamos todos los años como obsequio y muestra de buena suerte, cada uno con un billete nítido y que estaba ansioso por abrir y descubrir qué rostro de presidente encontraría. (Lo admito, todavía ocupa un lugar bastante alto allí). Pero en el centro del Año Nuevo chino está, sin lugar a dudas, la familia, tanto que se considera la fiesta más importante de China. Cientos de millones de personas viajan a casa para reunirse con sus familias para la cena de Nochevieja china, lo que la convierte en la migración humana más grande del mundo, algo que yo equiparo a la línea de seguridad de media milla de estadounidenses impacientes que es la fiebre de Nochebuena en LAX. .

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Mis padres emigraron a los Estados Unidos en su adolescencia, dejando atrás a sus familias para perseguir el sueño americano. Ambos eran perros esquimales en Northeastern University, donde mi padre vio por primera vez a mi madre en una clase de chino que ella estaba enseñando por diversión. Digamos que estaba allí para aprender más sobre la maestra que sobre la asignatura, se enamoró mucho de ella, fue persistente y el resto, como dicen, es historia.



Debido a que estaban a miles de kilómetros de sus familias, encontraron consuelo al estar cerca de otros estudiantes chinos, compartiendo costumbres y valores familiares (sin mencionar el idioma), al mismo tiempo que iniciaban nuevas tradiciones propias. Con el Año Nuevo chino cayendo durante el año escolar, no podían viajar a casa para celebrar con sus familias, por lo que se reunían con sus compañeros de clase para comer pescado, pollo, albóndigas y fideos (¿les suena familiar?).

Cientos de millones de personas viajan a casa para reunirse con sus familias para la cena de Nochevieja china, lo que la convierte en la migración humana más grande del mundo.

De la misma manera que combinaron tradiciones nuevas y antiguas en la universidad, mis padres nos transmitieron las costumbres chinas mezcladas con las prácticas estadounidenses a mi hermana y a mí. Desde temprana edad, inculcaron la importancia de la lealtad, la modestia y la humildad de la familia, así como la confianza en sí mismos. Comimos cada grano de arroz en nuestros platos para que nuestros futuros esposos no tuvieran muchos granos (una de las muchas supersticiones chinas con las que nuestra madre nos asustaba para obedecerla), sin embargo, compartimos sobre nuestros largos días de trabajo y cómo lo hicimos. en nuestras pruebas de historia en inglés alrededor de la mesa.

Desde temprana edad, inculcaron la importancia de la lealtad, la modestia y la humildad de la familia, así como la confianza en sí mismos.

Hasta donde yo sé, mi hermana y yo crecimos como nuestros amigos estadounidenses. Vimos el espectáculo de fuegos artificiales local el 4 de julio, dimos gracias con la familia por el pavo y recortamos el árbol de Navidad todos los años. ¿La unica diferencia? Intercalados entre el pavo, el puré de papas y la cazuela de judías verdes, encontrará una versión china de relleno, rollos de huevo y fideos.

Mientras mis amigos estadounidenses disfrutaban de las caricaturas del sábado por la mañana con un tazón de cereal, yo estaba en la escuela china aprendiendo a leer, escribir y hablar mandarín. El último período del día estaba reservado para actividades extracurriculares, como origami (los aviones de papel eran para aficionados. Estoy hablando de ranas saltarinas de papel, camisetas hechas con un billete de un dólar, lo que sea), caligrafía china (gracias a esa clase I nunca olvidaré cómo escribir mi nombre chino), y bailes folclóricos chinos (imagínese trajes ornamentados con tocados igualmente ostentosos que puede ver en las viejas películas chinas y que eran tan incómodos como parecían). El baile folclórico chino se convirtió instantáneamente en mi favorito, como era de esperar, ya que ya tenía un amor por la danza al tomar jazz, tap y ballet. Fue solo una de las muchas formas en que vinculé mis identidades china y estadounidense.

Tenía dos grupos diferentes de amigos, uno de la escuela estadounidense y el otro de la escuela china, pero sin importar con quién estuviera, sentía que pertenecía. Nunca me avergoncé de tener un aspecto diferente al de mis amigos estadounidenses, ni tampoco intenté ser alguien que no era. Pero sí recuerdo haberles envidiado por sus grandes ojos y párpados dobles (con los cuales muchos asiáticos no nacen y el último algo tan envidiado que pasarán por el quirófano). Me sentiría ofendido cuando los niños tiraran de las comisuras de los ojos para 'parecer chinos', se refirieran a cada hombre asiático que habían visto en la televisión como 'ese tipo chino' incluso si no lo era, o cayeran presa de cualquiera de sus carreras. estereotipos asiáticos de moda.

Nunca me avergoncé de tener un aspecto diferente al de mis amigos estadounidenses, ni tampoco intenté ser alguien que no era. Pero sí recuerdo haberles envidiado por sus grandes ojos y sus párpados dobles.

Por un lado, no todos los asiáticos son malos conductores (me gustaría pensar que no perpetuaré ese). No era un genio de las matemáticas y tampoco tenía aspiraciones de convertirme en médico, abogado o ingeniero. Diré que una parte de mí se sintió culpable por no encajar en esas generalizaciones, como si tal vez no estuviera representando mi origen étnico de una manera que otros sintieron que debería ser o que podría estar decepcionando a mis padres. Pero, a diferencia de muchos niños asiáticos que conocí, yo no tengo padres Tigre (otro estereotipo) que se preocuparan por las reglas estrictas, el amor duro y la disciplina (por no decir que hay algo de malo en ese enfoque).

No me malinterpretes: mis padres tenían expectativas para nosotros, pero nunca sentí la presión académica de nadie más que yo ni me vi obligada a hacer algo que no quería hacer (de acuerdo, tal vez la escuela china y el piano fueran excepciones).

El vecindario donde crecí es predominantemente blanco, así que no fue hasta que fui a UCLA (también conocido comoUuniversidad deCaucasianosLla mayoría entreAsianos) que me di cuenta de cuánto me identificaba y apreciaba mi cultura. Claro, tenía amigos de la escuela china a quienes veía los fines de semana, pero como estaba fuera de casa (aunque solo 40 minutos) y fuera de mi supuesta burbuja, estar rodeado de otros asiáticos era, en cierto modo, libertador. Mis dos compañeros de cuarto de primer año eran asiáticos y rápidamente me hice amigo de amigos chinos a través de un grupo asiático-americano al que me uní. No tuve que explicar el plato de tofu de olor extraño que mi mamá me empacó después de ir a casa el fin de semana o por qué reorganicé mi cama y mi escritorio para mirar hacia la puerta de entrada (léase: un básico del feng shui). Teníamos un entendimiento tácito el uno del otro.

Avance rápido hasta hoy: lamento no haber apreciado la escuela china y haberla tomado más en serio cuando estaba en ella. Puedo hablar mandarín con fluidez, pero con un acento estadounidense, eso es un claro indicio de que soy un ABC (chino nacido en Estados Unidos) para una persona china nativa. (Aunque, me han dicho que mi apariencia es la primera indicación: un párpado doble y todo). Independientemente, ahora hablo con mis padres en mandarín más que nunca, no porque me sienta obligado a hacerlo, sino porque estoy orgulloso de poder y quiero ser un ejemplo para mis futuros hijos.

Ahora hablo con mis padres en mandarín más que nunca, no porque me sienta obligado a hacerlo, sino porque estoy orgulloso de poder y quiero ser un ejemplo para mis futuros hijos.

Con el reciente fallecimiento de mi último abuelo sobreviviente, mi Popo, habrá un anciano menos de la familia en la celebración del Año Nuevo Chino del próximo año. Me ha hecho apreciar mucho más las tradiciones que como familia hemos creado juntos y ahora me doy cuenta de que depende de mis primos, mi hermana y yo continuarlas. El próximo mes de enero, cuando le demos la bienvenida al Año de la Rata (que resulta ser mi signo del zodíaco), tendré la oportunidad de hacerlo regalando un sobre rojo por primera vez, a mi nuevo sobrino, Kellan.

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