Conozca a la mujer detrás de la innovación de automóviles eléctricos en GM

Como alguien que no posee un automóvil de ningún tipo, un automóvil eléctrico se siente como algo que está especialmente fuera de su alcance. Cada vez que yo hacer comprar un auto propio (no es algo que planee hacer pronto porque vivo en un área transitable con mucho transporte público y capacidad para compartir viajes si es necesario), no sé qué elegiré. Pero no es improbable que me interese mantener abiertas mis opciones. Claro, tal vez termine con un automóvil con el que ya estoy bastante familiarizado, pero quién sabe, es muy posible que haya un automóvil eléctrico sobre la mesa.

Kelly Helfrich es alguien que cree que el futuro de los automóviles es eléctrico. Y en su puesto en General Motors, juega un papel en el desarrollo de la infraestructura necesaria para facilitar el uso de los coches eléctricos, desde su Bolt y más allá. Nos comunicamos con Kelly sobre cómo fue pasar de una pequeña empresa a una gran empresa como General Motors, el proyecto del que está más orgullosa y su mejor consejo profesional. Esto es lo que tenía que decir.

Nombre: Kelly Helfrich, gerente de infraestructura de carga y vehículos eléctricos en General Motors
Envejecer: 32
Ubicación actual: Detroit, Michigan
Educación:
Licenciatura: Economía y Negocios, Universidad Central de Michigan
Graduado: Desarrollo y Gestión Económicos, Universidad de Indiana



¿Cuál fue su primer trabajo y cómo lo consiguió?

Uno de mis primeros trabajos fue en la escuela secundaria en el campo de golf local. Estaba lloviendo el día que entregué mi solicitud, así que decidí ponerla en una bolsa Ziploc para que no se dañe. Más tarde, el propietario me dijo que me contrataron porque mi solicitud se destacó en la pila.

Anteriormente trabajó en una startup. ¿Cómo fue la transición a una empresa como GM?

Pasar de una empresa de menos de 50 empleados a una empresa global de casi 200.000 es sin duda una transición. Estar en General Motors y aprender cómo opera una gran empresa global ha sido fascinante. La mejor parte es que puedo interactuar con gente nueva e interesante todos los días y, a menudo, puedo interactuar con mis colegas en otras partes del mundo, como China, Israel y Corea del Sur.

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Cortesía de General Motors

¿Cómo es un día típico para usted?

Me despierto a las 5 de la mañana y mi objetivo inmediato es tomar una taza de café antes de que mi hija de un año se despierte. Luego la llevo a la guardería y escucho un par de podcasts en mi camino al trabajo, generalmente relacionados con temas de automoción, noticias o energía, pero tengo algunos otros en mi lista sobre crímenes reales, el Soltero (sin vergüenza ... enorme Soltero fan!) y economía.

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Una vez que llego al trabajo, enchufo mi Bolt EV. Mis días de trabajo suelen estar llenos de reuniones con personas de toda la empresa relacionadas con varios proyectos en los que estoy trabajando. Algunos ejemplos incluyen cómo aprovechar los vehículos eléctricos para optimizar la red eléctrica, utilizando nuestros datos de vehículos opcionales para identificar áreas donde se necesita una infraestructura de carga rápida adicional y creando una manera más fácil para que nuestros clientes de vehículos eléctricos encuentren electricistas calificados en su área para un instalación de estación de carga domiciliaria También tengo reuniones frecuentes con nuestras empresas asociadas de carga de vehículos eléctricos para discutir las diversas iniciativas en las que estamos trabajando, como la optimización de la experiencia de carga pública.

La otra parte asombrosa de trabajar en GM son las oportunidades que surgen de experimentar otras áreas de la empresa. Por ejemplo, el año pasado hice un recorrido por las instalaciones de fabricación de Orion Assembly, donde se fabrican los Bolt EV y los vehículos autónomos. Tuve la oportunidad de viajar en un vehículo autónomo y recorrer nuestro laboratorio de diseño, donde se crean y exhiben los modelos de arcilla de los vehículos del futuro.

¿Qué es lo que más le emociona en términos de lo que está trabajando ahora?

Me pongo a trabajar todos los días en la elaboración del futuro totalmente eléctrico de GM. Realmente creo que el conocimiento y la adopción de vehículos eléctricos finalmente se está acercando a un punto de inflexión, y soy lo suficientemente afortunado de ser parte de la creación del panorama para permitir la adopción generalizada de vehículos eléctricos.

Cortesía de General Motors

¿De qué está más orgulloso hasta ahora en su carrera?

Mi primer puesto en GM fue trabajar en la marca de movilidad urbana, Maven. Durante mi tiempo allí, ayudé a lanzar y operar una de las flotas de viajes compartidos totalmente eléctricos más grandes de los EE. UU. En ese momento.

A través de nuestro programa Maven Gig, alquilamos vehículos eléctricos Chevrolet Bolt a conductores de transporte compartido y reparto semanalmente, e incluimos mantenimiento, seguro y cargos como parte del pago del alquiler. Estoy orgulloso del trabajo que hicimos con los Bolt EV en Maven porque fue un esfuerzo en equipo que requirió una planificación cuidadosa, una resolución inteligente de problemas y muchas asociaciones estratégicas con otras empresas y ciudades. A través de estos esfuerzos, obtuve un montón de información sobre el espacio de los vehículos eléctricos que pude llevarme y aplicar a mi trabajo actual en la infraestructura de vehículos eléctricos.

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En última instancia, convertimos a los conductores de viajes compartidos de todo el país que se mostraban escépticos sobre los vehículos eléctricos en defensores de los vehículos eléctricos, y logramos aumentar con éxito la conciencia pública sobre los vehículos eléctricos en general. Muchos de nuestros miembros de Maven Gig dijeron que sus conversaciones con sus pasajeros pasaron de hacer una pequeña charla sobre el clima o los deportes a discutir la electrificación. ¡Eso es genial para mí!

¿Qué consejo les daría a las mujeres que buscan construir una carrera haciendo este tipo de trabajo?

Esto va para cualquiera que busque construir una carrera en cualquier línea de trabajo: sea siempre un estudiante de la industria, ya sea en salud, tecnología, manufactura, etc. Consuma información sobre su campo: artículos de noticias, podcasts, documentales, etc. Cualquiera tiempo que pueda, salga y pruebe las cosas de primera mano, no hay sustituto para eso. No mire su teléfono o pantallas durante las reuniones. Sea un oyente activo y participe en la conversación.

También es cofundador de una organización sin fines de lucro centrada en la educación y el desarrollo en Detroit y África Oriental. Cuéntenos qué lo inspiró a comenzar la organización y un poco sobre lo que sigue para ella.

Mi padre y yo cofundamos el fondo Cornerstone Youth Development en 2007. La organización se centra en iniciativas educativas para jóvenes en Detroit y África oriental. En 2008, mi padre y yo visitamos Uganda y conocimos a varios niños que vivían en los orfanatos; hemos recaudado y donado fondos para útiles escolares y matrícula para que los niños asistan a la escuela media y secundaria.

Diez años después, dos de los niños que conocimos se graduaron de la universidad y ahora estamos invirtiendo en la educación médica de uno de ellos. Su nombre es Derick y ha abierto una clínica médica en su pueblo, que atiende las necesidades de salud de las personas todos los días. También proporcionamos fondos para varias iniciativas educativas para jóvenes en Detroit y planeamos continuar con el apoyo.

¿Qué consejo le darías a tu yo de 22 años?

Ahora que me he dedicado más a las finanzas personales y la inversión en comparación con cuando tenía 22 años, ¡hay una serie de acciones en las que desearía haber invertido durante mi juventud!

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Cortesía de General Motors

Kelly Helfrich es la chica común ...

¿Libro favorito? Mi libro favorito centrado en los negocios es El ego es el enemigo por Ryan Holiday: se centra en cómo debemos seguir aprendiendo y confiar, ayudar y valorar a los demás para tener éxito en los negocios.

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¿Rutina antes de acostarse? Si hace buen tiempo, mi esposo y yo generalmente nos sentamos afuera y cenamos tarde después de que nuestro bebé se haya ido a dormir. Luego, por lo general, leo algunos capítulos de cualquier libro que estoy leyendo y ¡lo llamo una noche!

¿Último programa de televisión que te encantó? creo Cala de Schitt es un programa muy divertido, edificante y dulce sobre la importancia de la familia.

¿Pedir café (¡o té!) Café helado con leche, y por lo general pido hielo ligero para que quepan más café allí.& # x1f60a.