Jennifer Zeszut, directora ejecutiva de marketing

¿Alguna vez se ha preguntado cómo son los directores ejecutivos o qué los diferencia de los muchos empleados que lideran? Según Jennifer Zeszut, directora ejecutiva y cofundadora de Llamar (una empresa de tecnología de marketing de nueva creación), no mucho. Aunque su trabajo en la escuela secundaria era pasear perros, la llevó a tener un acceso íntimo a los directores ejecutivos de algunas de las empresas más grandes del país. 'Al principio estaba tan nervioso por estar cerca de ellos, pero aprendí que son personas normales'. Sin duda, esta exposición a una edad tan impresionante fue una fuerza impulsora en la configuración de la futura carrera de Jennifer, ya que ella fundó y se desempeñó como directora ejecutiva de dos empresas. Aunque Jennifer no se caracteriza a sí misma como una líder nativa (a pesar de las anécdotas familiares), es precisamente este modesto punto de vista lo que la convierte en una líder tan eficaz. 'Siempre siento que estoy aprendiendo, creciendo y esforzándome por ser digno de mi papel'. Los años de experiencia en liderazgo de Jennifer le han enseñado que “debes esperar cometer errores. Pero si eres honesto contigo mismo sobre tu fortaleza y tus áreas de crecimiento, entonces crecerás ”.

El perfil de la carrera de hoy puede ser un poco extenso, pero vale la pena leer cada palabra. Desde iniciar dos empresas hasta ser invitada personalmente por el presidente Obama para dar un discurso o trabajar en el extranjero en un pequeño café, Jennifer ha tenido algunas experiencias de vida increíblemente únicas. Somos muy afortunados de que ella comparta esas valiosas ideas con nosotros hoy.

Nombre: Jennifer Zeszut
Envejecer: 41
Ubicación: Santa Cruz, CA
Cargo / Compañía actual: CEO, Llamar
Antecedentes educativos: Licenciatura en psicología de la Universidad de California, Berkeley MBA en marketing y estrategia de la Universidad de Michigan



¿Cuál fue su primer trabajo en la universidad y cómo consiguió el puesto?
En la universidad pasé mi tercer año en el extranjero en París. Una vez que mi francés fue aceptable, decidí conseguir un trabajo en un pequeño café llamado Restaurant Cosi.

Todos mis sentidos se inspiraron allí y me sumergí en todos los aspectos del negocio. Me hice amigo del jefe de cocina y del panadero y le rogué que me enseñara todo lo que sabía, como cortar con cuchillos bien afilados y la importancia de la sal en casi todos los platos dulces. En el trabajo, lo hice todo, desde pelar manzanas, hacer sándwiches y preparar comida hasta ayudar a preparar el Manual de operaciones de franquicia: todos los aspectos de la gestión exitosa de un restaurante Cosi en un solo documento. El propietario había decidido vender su idea a dos hermanos de América. Esos dos hermanos construyeron la exitosa cadena de restaurantes Cosi aquí en los EE. UU., Y ahora es una acción que cotiza en bolsa en el NASDAQ. En Restaurant Cosi aprendí que las cosas pequeñas pueden volverse grandes y aprendí que amaba el funcionamiento interno de los negocios.

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¿Cuál fue tu primer trabajo después de la universidad?
Mi primer trabajo después de la universidad fue como comprador para el departamento de alimentos gourmet de Cost Plus World Market en Oakland, CA. El trabajo combinaba el conjunto de habilidades de marketing / gestión de marca que quería desarrollar con mi nuevo amor por los alimentos gourmet. Allí encontré un jefe y un mentor increíble, y aprendí mucho sobre la economía, el ritmo y el arte del comercio minorista y el merchandising.

Antes de la universidad, comenzaste como paseadora de perros para una mujer de negocios que resultó ser una entrenadora ejecutiva de directores ejecutivos. Con el tiempo, la descripción de su trabajo se hizo más amplia y pudo trabajar junto a ella. ¿Cómo fue conocer a ejecutivos de tan alto perfil incluso antes de graduarse de la escuela secundaria? ¿Crees que esta exposición tuvo un impacto en la configuración de tus propios objetivos profesionales?
De hecho, pude conocer y colaborar con directores ejecutivos increíbles e icónicos como Andy Grove (Intel), Mary Kay Ash (Mary Kay Cosmetics), Dave Pottruck (Schwab), Peter Holt (San Antonio Spurs, Caterpillar) y muchos más. Al principio estaba tan nervioso por estar cerca de ellos, pero aprendí que son personas normales. Tenían ideas y mejores prácticas para compartir, pero también eran curiosos, abiertos y se tomaron un tiempo para aprender y crecer unos de otros. En ese momento todavía nunca me vi a mí mismo como un futuro CEO, solo un estudiante y admirador de personas que pueden movilizar a otros hacia la grandeza.

Aprendí que las cosas pequeñas pueden volverse grandes y aprendí que amaba el funcionamiento interno de los negocios.

Cuéntanos sobre tu pasantía en Procter and Gamble y lo que te llevaste.
Mientras cursaba mi MBA en Michigan, pasé una pasantía de verano en P&G como asistente de gerente de marca. Trabajé en Mr. Clean y Comet, y fue una gran experiencia de aprendizaje. Ayudé a producir anuncios de televisión y anuncios de radio, construí un sitio web para el aniversario de Mr. Clean, supervisé y realicé pruebas de consumidores para posibles nuevos aromas, y construí un plan de negocios y un modelo de ROI para mudarse a tiendas económicas. Aprendí la forma 'adecuada' de escribir resúmenes creativos y reseñas comerciales trimestrales, y muchos otros fundamentos del marketing.

Pero cuando impulsé esta nueva idea que tenía, una nueva dirección para una de las marcas que estaba bien respaldada por datos, choqué contra una pared. Tratar de impulsar una cultura de marketing basada en fórmulas 'según el libro' para probar algo nuevo fue más difícil de lo que imaginaba. Me pregunté cómo sería trabajar en un lugar donde se pudieran poner en práctica nuevas ideas con audacia y rapidez. Después de obtener mi MBA, decidí no volver a P&G y, en cambio, acepté un puesto como consultor de estrategia comercial y de marketing que trabaja con muchas de las marcas más importantes del mundo, incluidas Mattel, Visa, adidas, Williams-Sonoma, Samsung y más.

Ahora es el director ejecutivo de Beckon, una empresa que fundó. Explíquenos su día de trabajo normal.
Estoy tan tentado de refinar esta pregunta y pintar una imagen de una persona de negocios equilibrada, una entusiasta de la salud, una esposa y una madre. Pero resistiré la tentación de parecer más ordenado de lo que realmente soy y simplemente contar las cosas como son.

Por lo general, mi día comienza a las 4:45 a.m. cuando suena la alarma y me visto mientras mi familia duerme (mi esposo y mis tres hijos de 11, 9 y 3 años). Restablezco la alarma para las 7 a.m., cuando necesitan levantarse, y salgo por la puerta antes de las 6 a.m. para poder hacer el viaje de más de una hora hasta la oficina antes de que la mayoría de los demás pasajeros se pongan en camino.

Hasta las 9 a.m. tengo la oficina para mí solo, es mi momento de pensar, planificar, escribir y prepararme para mi día. Pero una vez que llegan a las 9 a.m., normalmente estoy en reuniones consecutivas hasta las 7 p.m.: reuniones de rediseño del sitio web, preparación para la planificación del lanzamiento, revisión del guión para el nuevo video, llamadas y reuniones de clientes, planificación de sprint (desarrollo de productos), junta preparación para la reunión, etc.

Llego a casa alrededor de las 8 p.m., donde recibo a tres hijos gloriosos y a un esposo increíble con los brazos abiertos. Ayudo a los niños a terminar la tarea y hago que los niños se calmen, se cepillen los dientes y se pongan el pijama. A menudo me acuesto en el suelo del baño y hablo con mi hija sobre su día mientras se ducha antes de acostarse. Cada uno se acurruca uno a uno en la cama y, por lo general, yo me quedo dormido en sus camas antes que ellos. Mi esposo vendrá a despertarme de la cama de niño en la que me quede dormido y podemos hacer una mirada rápida en el jacuzzi / una estrella o ver un programa diario juntos antes de que él me ponga a dormir en nuestra propia cama. Y luego lo vuelvo a hacer al día siguiente. ¡Excepto los miércoles! Tenemos una política de trabajo desde casa los miércoles en toda la empresa. Ese día puedo ser una mamá “normal” y preparar almuerzos, llevar a los niños a la escuela por la mañana y saludarlos cuando llegan a casa.

Debería esperar cometer toneladas de errores (lo hice y todavía lo hago). Pero si eres honesto contigo mismo acerca de tus fortalezas y tus áreas de crecimiento, entonces crecerás.

Antes de Beckon, también fue fundador y director ejecutivo de otra empresa, Scout Labs. Claramente, las habilidades de liderazgo y gestión se encuentran entre sus fortalezas. ¿Crees que esto fue algo que perfeccionaste con el tiempo o eres un líder nato? ¿Cuáles son algunas de las formas en que nuestros lectores pueden mejorar sus habilidades de liderazgo y gestión?
Siempre siento que estoy aprendiendo, creciendo y esforzándome por ser digno de mi rol, así que 'líder nato' nunca es algo que diría de mí mismo. Dicho esto, mis padres y mis primeros amigos pudieron contarte muchas historias de mí 'dirigiendo cosas' desde una edad muy temprana. Supongo que siempre he sido un movilizador de fuerzas, presentando una visión audaz y reclutando a todos los que me rodean para que se unan (sí, presidente del cuerpo estudiantil en la escuela secundaria). A mi mamá le gusta volver a contar una historia de cuando yo tenía cuatro años: estaba rebotando en las paredes, corriendo y chillando por toda la casa, y mi mamá, exasperada, gritó: '¡Se supone que las niñas pequeñas deben quedarse quietas!' a lo que respondí: '¡Bueno, yo soy el líder de los que no lo hacen!'

Pero falto ser un líder y ser un buen líder son dos cosas muy diferentes. Debería esperar cometer toneladas de errores (lo hice y todavía lo hago). Pero si eres honesto contigo mismo acerca de tus fortalezas y tus áreas de crecimiento, entonces crecerás.

Todo negocio exitoso comienza con una idea. Cuéntenos cómo pudo transformar sus ideas en dos negocios exitosos.
La mayoría de las grandes ideas nuevas provienen de ser un maestro de un dominio en particular y percibir un punto de dolor muy grande que existe dentro de ese dominio. Por ejemplo, si eres una mujer joven que sale en sitios de citas y odias dar tu número de teléfono real, entonces percibes un punto de dolor. Es posible que tenga una idea para los números de teléfono temporales que pueden desaparecer cuando lo desee.

señales de que no son adecuados el uno para el otro

Como especialista en marketing, percibí algunos puntos débiles muy importantes que revelaron grandes oportunidades. Para Scout Labs, el problema era que las marcas querían conectarse con los consumidores, pero los consumidores acudían en masa a los sitios de redes sociales. Las marcas necesitaban herramientas para “buscar” a los consumidores y conectarse con ellos en su territorio.

Para Beckon, el problema es que, como especialista en marketing, estoy harto de ser rico en datos y pobre en conocimientos. Es necesario que exista un lugar donde fluyan todos sus datos de marketing para poder tener visibilidad y conocimiento de lo que está funcionando en todo. Necesitamos comprender cómo las actividades de marketing impulsan el impacto comercial. Cuando te das cuenta de que algo tiene que existir, entonces lo construyes.

Creo firmemente que es necesario ser un maestro de un dominio y tener una verdadera experiencia de un punto débil para construir un nuevo producto exitoso. Si alguien viniera a mí y me pidiera que fuera el director ejecutivo en la etapa inicial de una empresa que resuelve un gran problema por algún problema de seguridad de TI, pasaría, porque no he experimentado ese dolor y no tengo una intuición lo suficientemente fuerte al respecto. problema para ser un líder visionario.

El presidente Obama lo invitó a Washington, D.C. para hablar sobre su experiencia en el espíritu empresarial. Cuéntenos sobre esa experiencia y la importancia del espíritu empresarial para impulsar a los EE. UU. Hacia adelante.
Me invitaron a asistir al evento de lanzamiento de una iniciativa de la Casa Blanca llamada Startup America . Pensé que solo estaba asistiendo como miembro de la audiencia, lo cual fue lo suficientemente emocionante. Pero cuando revisé mi teléfono en el camino durante una escala en Texas, vi un correo electrónico que preguntaba si no me importaría dar un breve discurso sobre por qué deberíamos apoyar el espíritu empresarial en Estados Unidos. Esa fue una noche tardía, no hace falta decirlo.

Pero mi discurso fue bien recibido y mi analogía con el perro de trineo me ha seguido hasta el día de hoy. Si está interesado, aquí está el breve discurso en su totalidad:

“Soy el fundador de la startup de tecnología Scout Labs, ubicada en San Francisco. Scout Labs analiza las redes sociales y les dice a las empresas (¡o gobiernos!) Lo que la gente ama, odia, quiere, desea, piensa y siente, ahora mismo, en tiempo real, en todo el mundo. Los emprendedores somos una raza extraña. Trabajamos las veinticuatro horas del día y luego dormimos en el suelo si es necesario. Y cuando dormimos, soñamos con nuestras startups. Claramente, no hacemos esto por el dinero; con demasiada frecuencia, la mayoría de nosotros trabajamos por poco o nada.

¿Por qué lo hacemos? Piense en nosotros como perros de trineo, nacidos para correr con nuevas ideas. Marcar la diferencia. No esperamos a que alguien nos cree un trabajo. Somos creadores de empleo ... Pero tan importante como el número de puestos de trabajo que creamos es el tipo de trabajo que creamos. Hacemos un trabajo que amamos.

  1. Es un trabajo apasionado. Trabajo divertido. Trabaja con un propósito. Estoy criando niños que ven a su mamá amar lo que hace todos los días.

  2. Es un trabajo productivo. ¿Quiere aumentar la productividad de Estados Unidos? Venga a caminar por los pasillos de cualquiera de nuestras empresas y verá a personas con 10 sombreros, haciendo lo que sea necesario para que nuestras ideas prosperen. Es asombroso lo que logramos en un día.

  3. Y es un trabajo profundamente conectado. Iniciar una empresa es formar una nueva familia. Estamos conectados con la idea y entre nosotros de manera profunda. Es un vínculo y un sentido de comunidad que a menudo dura toda la vida.

Este es el tipo de trabajo que necesita este país.

Somos emprendedores. Somos perros de trineo. Apoyanos. Conectanos. Financianos. Haz que sea más fácil para nosotros hacer lo que hacemos. Corramos. Lo prometo, llevaremos a Estados Unidos hacia adelante '.

Ha sido reconocido por The New York Times, The Wall Street Journal, FastCompany, TechCrunch, y también ha sido nombrado 'Mejor Innovador en Tecnología de 2010.' Comenzó en marketing, entonces, ¿cómo hizo la transición a la tecnología? ¿Fue algo que alguna vez te intimidó?
Soy un CEO visionario, no un CEO técnico. Esencial para mi éxito es mi cofundador y CTO, Jochen Frey. Estuvo conmigo en Scout Labs y nos mantenemos unidos para construir Beckon. Es una asociación (y amistad) poderosa y me siento muy afortunado de tener la química que tenemos. No soy tecnólogo, pero he trabajado para empresas de software, empresas de Internet y la consultora digital Razorfish, por lo que llevo mucho tiempo dentro y fuera de la tecnología y no suelo dejarme intimidar por mi falta de experiencia en programación. . No es necesario que lo haga todo. No puedes hacerlo todo. Lo que sí sé es lo que necesitan los especialistas en marketing. Sobre la base de eso, puedo imaginar, puedo liderar, puedo vender, puedo presentarnos grandes marcas, puedo inspirar, puedo atraer a grandes personas, puedo recaudar dinero y puedo escribir, hablar y crear liderazgo de pensamiento. para nuestra empresa. Eso es suficiente. A menudo me siento como la persona MENOS importante en mi empresa. Nuestros programadores, gerentes de producto, clientes potenciales de implementación, equipo de ventas, analistas; estoy muy impresionado con ellos. Pero de nuevo, se necesita un equipo.

Nunca pensé en subir una escalera. Hago lo mío, me dedico a ello por completo, solo hago el trabajo que me encanta, y suelen pasar cosas buenas.

Su currículum está lleno de títulos como 'Director' y 'Vicepresidente'. ¿Qué habilidades y atributos han jugado un papel más importante en su éxito hasta ahora? ¿Tenías una estrategia para ascender en la escalera?
Nunca pensé en subir una escalera. Hago lo mío, me dedico a ello por completo, solo hago el trabajo que me encanta, y suelen pasar cosas buenas.

Aquí en Everygirl, nos gusta pensar que ningún trabajo de ensueño está fuera de nuestro alcance. ¿Qué puedes decirle a la Everygirl que quiere crear el tipo de currículum impresionante que tienes pero no sabe por dónde empezar?
Estoy totalmente a favor de planificar su trayectoria profesional general, pero manténgase abierto. Diga que sí cuando se le presenten oportunidades inesperadamente inspiradoras, incluso si parecen desviarlo del rumbo en el que pensaba que estaba. Aproveche los desafíos y no tenga miedo de fallar. Con mi primera empresa, Scout Labs, tenía tanto miedo de estropearlo. Pero para aliviar la presión, me repetía a mí mismo: 'Es solo un campo de entrenamiento para directores ejecutivos. Ruedas de entrenamiento. Piensa en todo lo que aprenderás '.

¿Qué consejo daría a nuestros lectores que estén considerando la posibilidad de realizar un posgrado? ¿Cómo fue tu experiencia y cómo crees que te benefició la escuela de posgrado?
Disfruté mucho mis años de MBA en Michigan y tengo amigos y una red que se quedará conmigo toda mi vida. Pero mi consejo para cualquiera que esté considerando una escuela de posgrado es el siguiente: haga una inversión sustancial solo si SABE que necesita tener un MBA. Pero si no está muy seguro de lo que quiere ser cuando sea mayor, invertir esa cantidad de dinero y tiempo (que puede considerar como ganancias perdidas) puede no ser la mejor idea para todos. La escuela de negocios solo abrirá MÁS puertas y MÁS opciones y puede confundirte aún más. Así que debes saber antes de irte. Por lo que vale, como empleador, no podría importarme menos si tienes un MBA. Necesito que tengas una EXCELENTE experiencia laboral. Siempre triunfa sobre los títulos o las escuelas de lujo.

¿Qué consejo le darías a tu yo de 23 años?
¡No tengas tanta prisa! Tenía 23 años, iba a los 40 (y 15 a los 30 y 10 a los 16 y…). Trate de hacer que la universidad dure más (¡en lugar de salir de la universidad y empezar a trabajar lo más rápido posible!). Pronto serás una persona profesional con niños y familia, y por el resto de tu vida. Disfrute de despertarse a cualquier hora que desee por la mañana. Disfrute holgazaneando los fines de semana sin partidos de fútbol o fiestas de cumpleaños infantiles a las que asistir.

¿Lema de vida?
Sigue tu pasión.

¿Orden de café?
Té Earl Grey con leche de soja (¡o leche de almendras si estoy preparando!).

entablar una nueva relación

Si pudieras almorzar con cualquier mujer, ¿con quién sería y qué pedirías?
Tengo una larga lista de personas increíbles que tengo la intención de conocer algún día, pero si tuviera una hora libre para pasar con cualquier mujer en el mundo, elegiría a mi hija de 10 años. Trabajo tanto, e incluso el tiempo en familia es tan fácilmente dominado por mis chicos estridentes que nunca puedo tener suficiente tiempo con ella. Sería muy divertido dejar el trabajo un día y recogerla temprano de la escuela para almorzar juntos. O iríamos al hotel Fairmont en San Francisco a tomar el té (¡a los dos nos encantan las comidas pequeñas y los platos pequeños!). O simplemente nos sentábamos en los taburetes del comedor y comíamos hamburguesas, papas fritas y batidos.

¿Aiden o Big?
¡Tuve que preguntarle a alguien de mi equipo que es mucho más moderno que yo a qué se refiere esta serie de palabras! Lo que puede ser más revelador que la respuesta a la pregunta. Pero el amor de mi vida y socio en todo es un filósofo, escritor, poeta y músico si eso ayuda ...