Kristen Welker: Reportando desde la Casa Blanca como periodista

Agacha la cabeza y haz el trabajo.

Eso es lo más parecido a un secreto para el éxito NBC Journalist Kristen Welker tiene que ofrecer. Para Kristen, el camino de periodista novato a corresponsal de la Casa Blanca para una importante red de noticias estuvo pavimentado con horas y horas de trabajo anticuado, poco glamoroso, de sangre, sudor y lágrimas, y un ojo hiperconcentrado. mentalidad de premio.

El periodismo siempre fue una opción clara para Kristen, quien escribió para su artículo escolar en la escuela secundaria y, mientras asistía a la Universidad de Harvard (NBD), Harvard Crimson. Después de graduarse, tomó un trabajo de productora de nivel de entrada en Manhattan, produciendo canales de noticias para que las estaciones afiliadas a CBS los usaran en sus historias. Las horas fueron largas e implacables, pero ella no cedió.



Kristen dice que la tenacidad, esa voluntad de ir al trabajo antes de que salga el sol y salir mucho después de que se pone, la ayudó a sobrevivir y sobresalir en el campo hipercompetitivo del periodismo que, en los últimos años, no ha estado exento de contratiempos.

Nombre: Kristen Welker Hughes
Envejecer: 41
Ubicación: Washington DC.
Educación: BA de la Universidad de Harvard

¿Cuál fue su primer trabajo 'adulto' y cuál fue una habilidad o experiencia de aprendizaje importante que obtuvo de él?

Mi primer trabajo 'adulto' fue producir noticias para CBS Newspath. Aprendí una serie de habilidades en ese primer trabajo, incluido cómo redactar textos de noticias. También desarrollé el juicio editorial y me di cuenta de que para tener éxito en el negocio de las noticias, tienes que esforzarte, lo que a menudo conlleva muchas horas. Mi turno era de 3 pm a 11 pm. Trabajaba en Manhattan y vivía en Brooklyn, lo que significaba que normalmente llegaba a casa alrededor de las 12:30 a. M. En última instancia, esas habilidades y ética de trabajo ayudaron a sentar las bases para mi oportunidad de convertirme en corresponsal de la Casa Blanca.

¿Qué eventos importantes (si los hubo) lo llevaron de ese trabajo a donde se encuentra ahora?

Si bien hay una serie de eventos importantes que me ayudaron a llegar a la Casa Blanca, la historia que más pudo haber contribuido a mi puesto actual fue la cobertura de la campaña presidencial de 2008 como reportero local de la filial de NBC en Filadelfia. Durante la campaña, entrevisté a los entonces senadores Barack Obama (D-Ill.), Hillary Clinton (D-N.Y.) Y John McCain (R-Ariz.). Como estado púrpura, siempre hay un gran enfoque en Pensilvania, y particularmente durante ese año dinámico de campaña. Estas entrevistas me permitieron compartir y mostrar mi trabajo a la red, lo que me ayudó a impulsarme a mi puesto actual. Además, la experiencia me ayudó a aprender a entrevistar a políticos a nivel nacional..

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¿Qué te llevó a dedicarte al periodismo como carrera y al periodismo televisivo específicamente?

Crecí viendo a periodistas de televisión respetados (desde Andrea Mitchell hasta Barbara Walters y Oprah Winfrey) y, desde que tengo memoria, sabía que eso era lo que también quería hacer. Comencé a escribir para el periódico de mi escuela en la escuela secundaria y estaba profundamente interesado en la política mientras crecía. También me encanta hablar en público, así que fue algo natural. Mis padres me inculcaron la importancia de contribuir a mi comunidad. Veo el periodismo como una forma de contribuir a nuestro proceso democrático y como una forma de hacer que los que están en el poder rindan cuentas al pueblo. No puedo pensar en una mejor manera de retribuir.

¿Qué consejo le daría a las mujeres jóvenes que se dedican al periodismo?

Mi consejo para las mujeres jóvenes que siguen una carrera en el periodismo es que estén preparadas y tengan confianza. Creo que es importante para cualquier aspirante a periodista comenzar a prepararse temprano, lo que incluye escribir para un periódico escolar y obtener una pasantía en una sala de redacción, si es posible. Escribí para los periódicos de la escuela secundaria y la universidad, y obtuve mi primera pasantía con 'TODAY' cuando era estudiante de tercer año en la universidad. Esas primeras oportunidades me ayudaron a aprender algunos de los fundamentos del periodismo. Traigo el mismo nivel de preparación a la Casa Blanca todos los días: llego temprano, leo tanto como puedo y llamo a varias fuentes todos los días. También es importante tener confianza en ti mismo. El periodismo es una industria competitiva, pero si trabajas duro y te mantienes decidido, puedes superar cualquier desafío.

¿Cuál es el elemento más desafiante de informar desde la Casa Blanca?

Lo más desafiante de ser corresponsal de la Casa Blanca es trabajar horas extenuantes y, a veces, tener interacciones adversas. Ya sea que cubra las administraciones de Obama o Trump, es nuestro trabajo desafiar a las personas que trabajan allí, incluido y especialmente al presidente. Eso a veces puede crear intercambios acalorados. Las horas también son desafiantes. El día suele empezar a las 5 de la mañana y a menudo trabajo en los guiones hasta las 11 de la noche o la medianoche. Amo el trabajo y soy increíblemente apasionado por lo que hago, pero siempre trato de encontrar tiempo para desconectar durante los fines de semana.

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Este es un momento difícil para ser periodista dado que el presidente ataca y critica duramente a los medios de comunicación. Es importante que los periodistas vuelvan a lo básico, que tripliquen y cuadrupliquen sus datos porque no hay margen para el error. Necesitamos mantenernos enfocados en informar, lo que incluye hacer que el presidente, y todos los funcionarios electos, rindan cuentas por sus palabras y acciones. No hay duda de que puede haber intercambios contradictorios entre la prensa y cualquier administración. La mejor manera de lidiar con esto es estar armado con los hechos, ya sea preparándose para la sesión informativa diaria con Sarah Huckabee Sanders o una conferencia de prensa con el presidente Trump.

En cuanto a ser mujer, algunas partes de Washington, D.C. todavía se sienten como un 'club de viejos'. Esa dinámica puede ser desafiante e intimidante. Me ha tomado un tiempo aprender a hacerme valer cuando a menudo soy solo una de las pocas mujeres en la sala. Pero me he esforzado por ser más franco y agresivo. Aún así, en los siete años que he cubierto la Casa Blanca, he visto un aumento en el número de mujeres periodistas. De hecho, ocho de cada diez miembros de nuestro equipo de la Casa Blanca de NBC News son mujeres. También es importante señalar que ha habido un progreso increíble de las mujeres en el periodismo a lo largo de los años. Por ejemplo, mujeres como Andrea Mitchell y Judy Woodruff allanaron el camino para mi generación de periodistas y enfrentaron desafíos que superaron con creces cualquier cosa que esta generación pueda imaginar.

¿Cómo ha cambiado su trabajo desde el final de la administración Obama hasta ahora?

Uno de los mayores cambios desde la administración Obama es que el ciclo de noticias se ha acelerado mucho. Bajo la administración de Obama, a menudo nos centramos en una o dos historias todos los días. ¡Ahora no es raro cubrir cinco o seis! El aumento en el volumen se debe en gran parte a que el presidente a menudo cambia de tema muy rápidamente y a que la investigación sobre Rusia ha creado esencialmente un ritmo completamente nuevo además de cubrir la Casa Blanca. El presidente se ha sumado a la imprevisibilidad a través de sus tuits. A menudo actualizamos nuestros informes en tiempo real porque el presidente tuitea justo antes de que comiencen nuestros programas.

No hay duda de que en la era de un presidente que acuñó el término 'noticias falsas', los periodistas sienten una inmensa presión para hacer bien cada palabra. NBC News tiene un sólido sistema de controles y contrapesos para asegurarnos de que nuestro abastecimiento se verifique y se haga una referencia cruzada y para asegurarse de que nada se pierda. El ciclo de noticias también es más rápido que nunca, en parte porque las plataformas de redes sociales continúan expandiéndose. Los tuits del presidente se suman a todo eso. Consideramos que los tweets son declaraciones presidenciales oficiales, lo que significa que a menudo actualizamos nuestra copia de noticias mientras estamos en el aire y en tiempo real.

Si pudieras destilar una cualidad o atributo como lo que te llevó al éxito, ¿cuál sería?

Determinación. Cuando he tenido contratiempos profesionales (que todo el mundo tiene en un momento u otro) los he superado al continuar trabajando duro y mantenerme concentrado. Creo que esas cualidades son la raíz de la determinación y lo que me ayudó a tener éxito.

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¿Cuáles son las tres cosas más importantes para ti en la vida y cómo priorizas esas cosas?

Las tres cosas más importantes de mi vida son la familia, el trabajo y el tiempo para mí. La familia es lo más importante en la vida. Soy increíblemente apasionado por mi trabajo y trato de poner toda la energía posible en él. Es importante que todos tengan tiempo para mí, ya sea que eso signifique hacer ejercicio o hacerse la manicura, esos son los momentos que te ayudan a recargarte y seguir adelante. La familia siempre es lo primero, y más allá de eso, todo se divide por igual.

Siempre que tenga una pizca de tiempo libre, ¿cuál es la forma ideal en que desea gastarlo?

En mi tiempo libre disfruto pasar tiempo con mi familia y amigos. A mi esposo John y a mí nos encanta explorar D.C. Ambos estudiamos historia en la universidad y, a menudo, pasamos los fines de semana visitando museos y todos los increíbles sitios históricos de la zona. También disfrutamos explorando la dinámica escena de restaurantes de DC con amigos. Vivimos en el barrio 'de moda' de Shaw, donde hay una serie de nuevos restaurantes y cafeterías en la puerta de nuestra casa. También nos encanta pasar una buena noche en casa, a veces viendo programas de televisión juntos.

¿Qué consejo le darías a tu yo de 23 años? ¿Qué consejo le daría a los jóvenes de 23 años ahora?

Mi consejo para mi yo de 23 años: cree en ti mismo. Si trabaja duro, logrará todos sus objetivos. Les diría a los jóvenes de 23 años que siempre estén preparados y siempre tengan confianza en sí mismos.

Kristen Welker es la chica común ...

¿Forma favorita de pasar un día libre?
Mi forma favorita de pasar el día libre es hacer ejercicio y explorar nuevos restaurantes en D.C.

El rollo de la cámara de tu iPhone está lleno de…
Mi foto está llena de imágenes de eventos laborales (incluidas conferencias de prensa presidenciales) y, lo más importante, familiares y amigos. Recientemente asistí a la cena de corresponsales de la Casa Blanca, por lo que hay varias fotos de la cena real y fotos mías y de mis colegas con nuestra ropa de etiqueta.

¿Dulce o salado?
¡Salado!

¿Última canción que escuchaste?
J-Lo - 'Vamos a hacer ruido' (¡parte de mi mezcla para correr!)

Si pudieras almorzar con una mujer, ¿con quién sería y por qué?
Me encantaría cenar con dos mujeres, mis difuntas abuelas. Ambas eran mujeres fuertes, orgullosas e independientes que me inspiraron. Tampoco llegué a verme casarme ni a cumplir mi sueño de convertirme en corresponsal de la Casa Blanca. Los extraño muchísimo y me encantaría hablar con ellos sobre mi vida ahora.