Katia Beauchamp y Hayley Barna de Birchbox

Comprar nuevos productos de belleza en línea es esencialmente comprar en la oscuridad. Sin la capacidad de usar su sentido del tacto y el olfato cuando se trata de probar un nuevo perfume o lápiz labial, es imposible saber lo que está comprando. Los graduados y amigos de Harvard MBA Katia Beauchamp y Hayley Barna se dieron cuenta de esta brecha en el mercado del comercio electrónico y crearon Birchbox. Por $ 10 al mes, los suscriptores reciben muestras de belleza y estilo de vida cuidadosamente seleccionadas de marcas de alta gama, que se colocan convenientemente en el tope de su puerta en una caja envuelta en moños. Los productos de tamaño de muestra permiten una prueba de manejo de belleza, eliminando el miedo a comprometerse con un artículo nuevo a precio completo. Cuando se enamora de una muestra, puede comprar fácilmente la versión de tamaño completo de Birchbox. Ahora con sede en la ciudad de Nueva York, los propietarios recuerdan comienzos más humildes.

Katia y Hayley lanzaron Birchbox en 2010 desde su apartamento en el campus. Su sueño de darles a sus suscriptores “una editora de belleza mejor amiga” se convirtió en realidad. El sitio está lleno de consejos de belleza y tutoriales prácticos que pueden convertir incluso a los más desafiados por la belleza en profesionales. El recién lanzado Birchbox Man también ha estado haciendo maravillas por esposos y novios en todo el país.

¿Quién diría que intercambiar productos de belleza como estudiantes de posgrado podría desencadenar tanta brillantez? Para Hayley y Katia, no hay mayor logro que ver crecer su exitosa empresa… ¡100.000 suscriptores y contando! Estos jóvenes emprendedores están conquistando el mundo de la belleza una muestra a la vez.



Nombre completo: Katia Beauchamp
Envejecer: 29
Cargo / empresa actual: Cofundador, Birchbox
Antecedentes educativos: Harvard Business School para MBA, Vassar College para pregrado

Nombre completo: Hayley Barna
Envejecer: 29
Cargo / empresa actual: Cofundador, Birchbox
Antecedentes educativos: Escuela de Negocios de Harvard para MBA, Universidad de Harvard para pregrado

Año en que comenzó Birchbox: 2010

¿Qué tipo de pasantías tuviste mientras estudiabas en Harvard? ¿Qué aprendiste de ellos?
Katia: Después de nuestro primer año en la escuela de negocios, hice una pasantía en Universal in Digital Distribution (LA). Negocio fascinante y definitivamente una oportunidad para flexionar algunos músculos del cerebro y tratar de resolver problemas. Todavía me atrae aprender sobre la evolución del contenido y el impacto de lo digital en cómo evolucionan las industrias del cine, la televisión y los medios de comunicación.
Hayley: En mi primer año hice una pasantía en un fondo de cobertura. Después de esa experiencia, rápidamente taché una carrera en finanzas de mi lista y me sentí más atraído por el mundo académico. Trabajé con varios profesores en Harvard y MIT, ayudándolos en sus investigaciones y escribiendo artículos. ¡Me encantó!

¿Cuál fue su primer trabajo después de la universidad y cómo consiguió ese puesto?
Katia: Trabajé en Banca Privada después de la universidad y obtuve el trabajo después de varias entrevistas en el campus y luego en la oficina. ¡Recuerdo que hubo casi 20 entrevistas!
Hayley: Mi primer trabajo después de la universidad fue como consultor asociado en Bain and Company. Conseguí ese puesto con mucha suerte. Las empresas consultoras se entrevistan con preguntas de casos (¿cuántos dentistas hay en Estados Unidos?), Y me encanta ese tipo de cosas.

¿Cómo se te ocurrió la idea de Birchbox? ¿Qué es exactamente un Birchbox?
Katia: Se nos ocurrió la idea de Birchbox cuando Hayley y yo estábamos juntos en la escuela de negocios. Hayley y yo estábamos intrigados por todas las increíbles nuevas empresas que comenzaron recientemente, como Gilt Group y Rent the Runway. Reconocimos que no había conceptos nuevos cuando se trataba del comercio electrónico de belleza y que la belleza tenía necesidades / puntos débiles específicos cuando se trata de comprar en línea: tocar, probar, oler y experimentar los productos son esenciales para el descubrimiento. Hayley también tenía una mejor amiga que era editora de belleza, Mollie, quien le dio los mejores y más nuevos productos para ella. Nos dimos cuenta de que a todas las mujeres les encantaría tener un mejor amigo que pudiera eliminar el desorden y ofrecerles los mejores productos.
Hayley: Birchbox es una plataforma minorista de descubrimiento que ayuda a mujeres y hombres a descubrir lo mejor en productos de belleza, aseo y estilo de vida. Cada mes, los miembros reciben entregas de muestras de lujo cuidadosamente seleccionadas que se adaptan a su perfil. En línea, en Birchbox Shop, los miembros pueden comprar versiones de tamaño completo de sus muestras favoritas, así como otros productos aprobados por el editor. También hay toneladas de contenido editorial diseñado para educar e inspirar: videos instructivos, entrevistas a expertos y resúmenes de noticias de belleza / aseo personal.

¿Qué estaba haciendo antes de comenzar su propia empresa?
Katia: Estaba en la escuela de negocios con Hayley. Nuestro último semestre fue consumido tratando de comenzar Birchbox, pero antes de eso yo era un estudiante que intentaba decidir qué era lo próximo para mí y dónde comenzaría mi carrera.
Hayley: Comenzamos Birchbox mientras estábamos en Harvard Business School. Entonces, inmediatamente antes de comenzar el negocio, era un estudiante que intentaba aprovechar al máximo mis últimos meses de escuela.

Comparta con nosotros cómo formó Birchbox desde cero. ¿Cuál fue tu primer paso para hacerlo realidad?
Katia: Nuestro primer paso fue asegurar socios de marca; sabíamos que necesitábamos las mejores marcas para trabajar con nosotros a fin de entusiasmar a los clientes. Nos comunicamos con nuestras marcas favoritas y explicamos nuestra propuesta comercial, solicitando una pequeña cantidad de muestras para comenzar nuestra fase de prueba.
Hayley: Entonces necesitábamos probar el modelo. Después de que hicimos las cajas, les enviamos un correo electrónico a todos nuestros amigos y compañeros de clase pidiéndoles que enviaran un correo electrónico a sus amigos sobre Birchbox. Queríamos algunos grados de separación para asegurarnos de que nadie estuviera sesgado.

¿En qué momento empezaste a ampliar tu equipo?
Katia + Hayley: Nuestros primeros contratados fueron nuestros amigos más cercanos. Tuvimos la suerte de conocer a las personas perfectas para los papeles y estaban lo suficientemente locos como para confiar en nosotros para que nuestra nueva idea saliera bien. Después de eso, nuestras primeras contrataciones fueron extraños que vinieron a nosotros y escribieron sus propias descripciones de trabajo. ¡Son jóvenes y motivados y todavía tienen un gran impacto en nuestro negocio!

Birchbox se trata de probar los últimos productos de belleza. ¿Cómo ha jugado su propio estilo un papel en su negocio?
Katia : Amo la belleza como categoría y siempre fui alguien interesado en los últimos lanzamientos e innovaciones. Desde los inicios de Birchbox me han conocido como el experimental, dispuesto a probar cualquiera de los productos.
Hayley: Yo era una belleza ludita antes de Birchbox. Mi desorientación ayudó a dar forma a la cantidad de contenido que ofrecemos a nuestros clientes. A menudo proporciono preguntas de 'qué es esto' y 'dónde se usa esto' que llevan a nuestro equipo editorial a recordar que no todos nuestros clientes son expertos.

¿Cuáles son sus responsabilidades como fundadores de una empresa de gran éxito?
Katia: ¡Todo! Establecemos la estrategia y la visión del negocio, así como coordinamos al equipo para alcanzar nuestros objetivos. Hayley y yo dividimos las cosas para que podamos trabajar el doble de rápido. Dirijo los equipos externos, como el desarrollo comercial, las relaciones con las marcas de belleza y las relaciones públicas.
Hayley: Trabajo con los equipos internos como marketing, tecnología y operaciones. La parte divertida de nuestro negocio es que siempre está evolucionando. Cada día presenta un nuevo desafío y una nueva oportunidad.

¡Estás contratando! ¿Qué busca en los posibles nuevos empleados?
Katia: Ambición, predisposición a la acción y altos estándares para ellos mismos y para el trabajo que realizan. También es importante que sientan pasión por el modelo de negocio y estén motivados para ayudar a Birchbox a mantener una base sólida.
Hayley: Amor por nuestro modelo de negocio, positividad y ganas de hacer las cosas.

¿Qué consejo tienes para otras chicas que sueñan con emprender?
Katia: Confíe en usted mismo: puede hacer más de lo que jamás imaginó. No hay ningún secreto para hacer esto: comienza con una visión, y luego se trata de resolver problemas, hacer las cosas y permanecer tenaz incluso cuando la búsqueda cuesta arriba se vuelve más empinada.
Hayley: ¡Ve a por ello! Es la mejor sensación que he tenido. Solo asegúrate de amar el producto o el concepto porque puede consumirlo todo.

Cuéntanos sobre tu Birchbox perfecta. ¿Qué hay ahí dentro?
Katia: Soy un gran admirador del spa en casa, por lo que una mascarilla fabulosa, exfoliantes y cremas para difuntos, además de un nuevo y excelente tono de esmalte de uñas para una manicura / pedicura.
Hayley: Mi Birchbox perfecta tendría todo lo que necesito para unas vacaciones tropicales. SPF, un gran acondicionador para el cabello, un bronceador fabuloso y un aroma cítrico.

¿Cuáles fueron los mayores desafíos de iniciar su propia empresa y programa? ¿Mejores recompensas?
Katia:
Contratar y formar un gran equipo es el aspecto más desafiante y el más gratificante. Mirar hacia arriba todos los días y ver al increíble equipo de Birchbox me inspira a trabajar más duro y hacer justicia a la idea y al equipo.
Hayley: La mayor recompensa ha sido formar un equipo de personas talentosas y brindarles un entorno desafiante y emocionante para que pongan en práctica sus habilidades.

Recientemente lanzó una línea Birchbox para hombres. ¿Hay otros planes futuros de expansión?
Katia + Hayley: Siempre tenemos en mente la expansión y los nuevos mercados verticales potenciales. En este momento, Birchbox Man es la única nueva vertical en la que estamos enfocados. Estamos totalmente dedicados a continuar brindando lo mejor a nuestros clientes de Birchbox y Birchbox Man.

¿Cómo es su jornada laboral promedio? Como fundadores y propietarios, ¿intenta mantener un horario de trabajo tradicional de 9 a 5 de lunes a viernes, o normalmente trabaja por la noche y los fines de semana?
Katia: Definitivamente no es un día de 9 a 5. Comienza temprano y termina tarde, pero los días son muy emocionantes y están llenos de acción. Los fines de semana son momentos en los que queremos que todos se recarguen, por supuesto, si necesitamos poner todas las manos en la cubierta, estamos allí juntos, haciendo que la magia suceda.
Hayley: ¡El trabajo nunca termina! Pero eso es porque nos encanta. Las cosas se han calmado desde el principio, especialmente a medida que nuestro equipo crecía. Pero nos impulsa a trabajar duro para hacer de Birchbox un excelente lugar de trabajo para nuestros empleados, un excelente servicio para nuestros clientes y socios de marca como una fuerza en crecimiento en el comercio electrónico.

¿Qué consejo le darías a tu yo de 23 años?
Katia: Trabaje duro, haga preguntas, aprenda de cada oportunidad y recuerde disfrutar construyendo su carrera. ¡Sí, ve a la hora feliz!
Hayley: Hola Hayley, de 23 años. Tu carrera será larga y variada. Disfruta el viaje y no te preocupes por las pequeñas cosas.