Julie Hwang de Big City Little Sweets

A Julie Hwang siempre le gustó hornear, pero como muchos, siguió una carrera de derecho más “práctica”. Después de mudarse de California a Nueva York para estudiar derecho y trabajar durante algunos años en un prestigioso bufete de abogados en Manhattan, se encontró sin trabajo después de la recesión económica de 2008. Insegura de qué hacer a continuación, encontró consuelo en su verdadera pasión: hornear. En 2011, Julie abrió Pequeños dulces de la gran ciudad , una empresa de catering de postres que se especializa en postres de un bocado, que incluyen cake pops, mini cupcakes y macarons franceses. Ahora sus pequeños dulces cubiertos de purpurina han atraído la atención en todo el país. Incluso el famoso diseñador de zapatos Christian Louboutin y la vicepresidenta de Bergdorf Goodman, Linda Fargo, han sido vistos disfrutando de las deliciosas delicias de la gran ciudad.

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Aunque abogada convertida en pastelera y emprendedora es cualquier cosa menos una progresión profesional tradicional, la educación legal y las experiencias de Julie le enseñaron a pensar analíticamente y comunicarse de manera efectiva, dos habilidades necesarias al iniciar un negocio de postres en una ciudad donde las panaderías se pueden ver en todas las calles. Julie sabía que sus postres debían destacar, por lo que refinó sus recetas con ingredientes de calidad, la mayoría de los cuales son orgánicos y de origen local. También perfeccionó sus deliciosos manjares para complacer al paladar más sofisticado y al mismo tiempo permitir un capricho libre de culpa y controlado por las porciones.

Nos inspira la pura creatividad, los detalles y el arduo trabajo que Julie pone en cada aspecto de Big City Little Sweets, desde los postres (que son casi demasiado hermosos para comer) hasta la forma en que está conectada con las marcas de moda y los blogueros (los cuales ayudaron elevarla en la industria). Hoy, Julie comparte su historia sobre el acto de fe que tomó para convertir su amor por la repostería en una carrera y la importancia de valorar su trabajo.



Nombre completo: Julie Hwang
Envejecer: 33
Ubicación: Nueva York, NY
Cargo / empresa actual: Fundador y propietario de Pequeños dulces de la gran ciudad
Antecedentes educativos: Licenciatura en Artes de UCLA, J.D. de Brooklyn Law School
Trabajo anterior: Asociado de litigios

¿Cuál fue su primer trabajo después de la universidad y cómo consiguió ese puesto?
Trabajé como asistente legal en un bufete de abogados. En la universidad, me especialicé en literatura inglesa y consideré hacer un doctorado en inglés. Sorprendentemente, uno de mis profesores me animó a no hacerlo. Tenía que averiguar qué quería hacer después de la universidad y, como me gustaba leer y escribir, la abogacía parecía una opción adecuada. No sabía nada sobre la profesión, así que me comuniqué con varios bufetes de abogados en Los Ángeles y obtuve un puesto en un bufete de litigios. Trabajé como asistente legal durante un par de años antes de postularme a la facultad de derecho y mudarme a Nueva York.

Hace unos años experimentaste un gran cambio de carrera. Cuéntanos un poco más sobre eso. ¿Cómo pasó de ser abogado a ahora hacer algunos de los dulces más codiciados de Nueva York?
Mi experiencia no es la que se presta inmediatamente a la restauración de dulces en miniatura. Originalmente una niña de California nacida y criada en Los Ángeles, me mudé a Manhattan en 2004 para asistir a la escuela de leyes y cumplir con mi objetivo de trabajar para una firma líder en Nueva York. Todo salió según lo planeado hasta la recesión de 2009, cuando me encontré, como tantos otros ese año, buscando trabajo. Pero en lugar de buscar en otro bufete de abogados, opté por buscar 'una vida más dulce' y mi sueño empresarial de lanzar una empresa de catering especializada en postres, Big City Little Sweets.

Contraté al chef pastelero Peter Endriss para que me ayudara a perfeccionar mis habilidades en repostería y horneado y para desarrollar técnicas para personalizar y miniaturizar creativamente macarons, tartaletas, cupcakes, galletas y cake pops en deliciosos manjares del tamaño de un bocado presentados con ingenio. Con la ayuda del Chef Endriss y Cocina de pan caliente , una organización sin fines de lucro creada para ayudar a las mujeres y las minorías a lanzar sus propios negocios culinarios proporcionando instalaciones de cocina comercial asequibles, lancé Big City Little Sweets en 2011.

¿Sientes algo de nostalgia por dejar el campo legal?
Me gustaba el derecho pero nunca me apasionó. Fue fantástico mientras duró. Aprendí a pensar de forma analítica y a escribir de forma persuasiva, e hice grandes amigos y contactos. Pero no hay nada más grande que perseguir la pasión de uno, y estoy haciendo cosas más grandes, mejores y más dulces en la vida. ¡Nunca mires atrás!

¿De dónde adquiriste tu amor por la repostería? ¿Siempre ha sido una de tus pasiones?
Siempre siempre siempre me ha gustado hornear. Cuando era niño, antes de que pudiera leer, recuerdo hojear libros de repostería. Horneé durante toda la escuela secundaria, la universidad y la facultad de derecho. Debería haber ido a la escuela de pastelería, pero no fue una elección de carrera 'práctica'. En mi caso, definitivamente debería haber seguido mi corazón y mi pasión en lugar de hacer lo que era seguro y práctico.

¿En qué momento decidió llevar la repostería de un pasatiempo a un negocio y comenzar Big City Little Sweets?
Después de mi despido, supe que no quería volver a un bufete de abogados, pero no sabía qué hacer a continuación. No hace falta decir que fue un momento estresante y comencé a hornear nuevamente para relajarme y distraerme. En ese momento vivía con mi prima y le enviaba toneladas de postres al trabajo, ¡y a todos les encantaron! Eso despertó interés. Pero al vivir en Nueva York, tenemos algunas de las mejores panaderías y pastelerías del país, así que sabía que si quería iniciar un negocio, tenía que ser diferente y algo de lo que pudiera estar orgulloso.

Soy consciente de la salud y cuido mi apariencia, pero también me gustan los dulces y los disfruto selectivamente. Soy un gran creyente en la sensibilidad francesa de que puedes tener tu pastel y comértelo también, siempre que haya control de calidad y cantidad. Así que me gustó la idea de crear postres del tamaño de un bocado bellamente presentados, y sabía que había suficientes mujeres que tenían la misma sensibilidad que yo para tener un negocio viable.

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¿Ha experimentado algún desafío como propietario de una pequeña empresa que no esperaba? Si es así, ¿cómo ha enfrentado esos desafíos?
Hace unos meses, recibí un pedido de 15.000 pasteles para la fiesta de aniversario de un diseñador de moda. Como propietario de una pequeña empresa, no tenía la capacidad para cumplir con un pedido tan grande y tuve que rechazarlo con pesar. Todavía estoy tratando de averiguar cómo puedo aumentar la producción para pedidos como ese mientras equilibro la calidad y el crecimiento.

Jimmy Choo, Milly, Alice + Olivia, Rebecca Minkoff, Christian Louboutin, Bergdorf Goodman, Henri Bendel, Michael Kors y Marc Jacobs son solo algunos de los nombres de moda que son fanáticos de tus dulces. ¿Cómo empezó a comercializar Big City Little Sweets con estos clientes?
Todo comenzó con un pedido en Bergdorf Goodman. Vi a todas estas amantes de la moda adorar mis postres y me di cuenta de que la creatividad y la calidad en un tamaño micro-mini hacían que Big City Little Sweets y la industria de la moda encajaran perfectamente. Entonces, hice una lista de diseñadores y empresas de moda y les envié paquetes de postres. Comencé a recibir pedidos personalizados para avances de prensa, presentaciones de diseñadores, eventos privados y paquetes de regalo. Hice algunos amigos en el mundo de la moda que me conectaron con la gente y las cosas empezaron a encajar.

Ha recibido varios elogios por hacer algunos de los postres más hermosos y deliciosos de la industria. ¿Qué diría que lo distingue que ha hecho que su negocio sea tan exitoso?
Nuestros postres personalizados juegan ingeniosamente con la marca, el color y el diseño, por lo que, naturalmente, eso es parte del atractivo. Para la fiesta de Bergdorf Goodman para Christian Louboutin, mis cake pops personalizados fueron un gran éxito porque reflejaban creativamente la estética del diseño de Louboutin. Pero lo que también atrae a la gente es el hecho de que mis postres se sirven en tamaños libres de culpa con ingredientes totalmente naturales y en su mayoría orgánicos.

Su menú es extenso y contiene mini versiones de todo, desde pasteles de merengue de limón hasta cupcakes de terciopelo rojo. ¿Tiene un personal en crecimiento o continúa haciendo la mayor parte del horneado y la decoración usted mismo?
Fue mi pasión por la repostería lo que inició Big City Little Sweets, por lo que espero estar siempre involucrado en los aspectos de repostería del negocio. Sin embargo, debido a que dirijo un negocio de catering, puedo proyectarme a futuro y contrato pasteleros y pasantes del Instituto Culinario Francés para que me ayuden cuando las cosas se ponen complicadas.

Ha diseñado postres para eventos inspirados en los zapatos, la mezclilla y las propias marcas. Explícanos el proceso de convertir la idea de un cliente en un postre tan único y personalizado.
Recibiré varios diseños en los que inspirarme y, según el cliente y el tamaño del pedido, revisaremos un par de rondas de muestras antes de finalizar el pedido. Enviaré por mensajería las muestras de postres si el cliente está en Nueva York, o tomaré una imagen de los postres y la enviaré por correo electrónico para su aprobación. Es un proceso bastante rápido.

¿Qué es un día típico para usted?
Realmente depende del día. Iniciar un negocio es un desafío, pero mantener y hacer crecer el negocio es aún más desafiante. Como propietario de una pequeña empresa, soy responsable de la mayoría, si no de todas, las operaciones de mi empresa. Esto puede incluir continuar construyendo mi marca a través de las redes sociales y conectarme con los bloggers sobre la administración del dinero a través de la comprensión de los flujos de efectivo y la conciliación de la contabilidad, la gestión de las relaciones con los clientes existentes y la búsqueda de oportunidades de crecimiento para, en última instancia, hornear en la cocina.

Big City Little Sweets es actualmente únicamente un servicio de catering. ¿Planeas abrir una tienda disponible al público en el futuro?
La expansión de Big City Little Sweets al espacio comercial es definitivamente una posibilidad. Solo quiero asegurarme de que sea el momento y la oportunidad correctos porque nunca quiero comprometer la creatividad y la atención al detalle que se encuentra en mis postres.

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De hecho, estoy en las primeras etapas de la exploración de una asociación con un establecimiento minorista destacado en la ciudad de Nueva York. Prometo mantener T él Everygirl publicado en esto!

¿Qué consejo le daría a un aspirante a panadero que quiera iniciar su propio negocio?
Calcula tus números. Luché con esto durante mucho tiempo porque no quería lidiar con eso, pero es muy importante. Necesita saber cuánto cuesta hacer sus postres para poder valorarlos correctamente. A menudo, las personas ponen un precio demasiado bajo a sus productos y terminas subestimando tus creaciones y tú mismo.

¿El mejor momento de tu carrera hasta ahora?
Es una pelea entre Christian Louboutin y la directora creativa de Bergdorf Goodman, Linda Fargo, dándose de comer mis cake pops y viendo a las modelos comer mis postres y alcanzar unos segundos.

¿Qué consejo le darías a tu yo de 23 años?
Le diría a mi yo de 23 años lo mismo que me digo hoy: disfruta tu vida y vive el momento. No hay necesidad de mirar constantemente hacia adelante porque todo se junta como debería.