Jeanine Hays de AphroChic

Jeanine Hays diseña de manera diferente. Al entrelazar la cultura africana con los textiles contemporáneos, Jeanine creó AfroChic , un blog de decoración de interiores convertido en empresa de diseño.

La historia de esta chica de Filadelfia comenzó en 2007. Con un título en derecho bajo su elegante cinturón de cuero, estaba trabajando para una organización sin fines de lucro de violencia doméstica en San Francisco, un trabajo estresante que la llevó al mundo de los blogs. Ella creo AfroChic , un lugar donde podía dejar brillar su creatividad. Sin embargo, AphroChic no era como los otros blogs de diseño: se trataba de diversidad cultural y decoración moderna, una combinación que convirtió el pasatiempo de Jeanine en algo mucho más grande de lo que jamás imaginó.

Solo dos años después, Jeanine se asoció con su esposo y presentó AphroChic como marca. Sus almohadas, papeles pintados y otros artículos pequeños coinciden con la herencia africana de Jeanine y el lema de AphroChic, 'Modern.Soulful.Style'.



Hoy, Jeanine nos cuenta la historia de AphroChic. Además, nos da una idea de cómo es diseñar una colección completa, asociarse con un cónyuge y llevar audazmente la cultura al hogar.

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Nombre completo: Jeanine Hays
Envejecer: 34
Cargo / empresa actual: Director creativo y fundador, AfroChic & blogger detrás AfroChic
Antecedentes educativos: Doctorado en derecho de la American University Washington College of Law B.A. de Spelman College en Ciencias Políticas

Año en que comenzó AphroChic: En 2007, comencé el blog AphroChic. En 2009, mi esposo y yo lanzamos la línea textil AphroChic.

¿Cuál fue su primer trabajo después de la universidad y cómo consiguió ese puesto?
Mi primer trabajo después de la universidad fue como asistente legal de la Asociación de Defensores de Filadelfia. Durante ese tiempo trabajé con niñas en el sistema de justicia juvenil. Muchas de las niñas con las que trabajé fueron víctimas de abuso infantil y violencia horrible. Mientras estaba allí, completé un estudio sobre las niñas en el sistema de justicia juvenil que se convirtió en un modelo nacional y comencé la conferencia Girl Talk en toda la ciudad. Después de trabajar con los Defensores decidí que quería ir a la facultad de derecho para estudiar leyes sobre violencia doméstica y políticas públicas. Después de graduarme de American en 2004, conseguí el trabajo de mis sueños trabajando para una de las principales organizaciones sin fines de lucro de violencia doméstica en el país para promulgar políticas para ayudar a las víctimas de la violencia. Descubrí el trabajo mientras buscaba en Idealist.org, me llamaron para una entrevista, volé a San Francisco y lo conseguí de inmediato. Unos meses más tarde, nos mudamos de DC a San Francisco para comenzar una nueva vida.

¿Qué hacías cuando empezaste tu blog y cómo ha cambiado tu carrera desde entonces?
Bueno, en ese momento había estado trabajando en la organización sin fines de lucro durante algunos años y estaba buscando una salida creativa. Mi lado artístico siempre ha estado en guerra con mi lado legal sobre en qué pasaré la mayor parte del tiempo. Estudié pintura mientras estaba en la licenciatura en Spelman, y nuevamente en Chile durante un programa de intercambio nacional para la facultad de derecho. El arte, la escritura y el diseño siempre han sido mis pasiones, pero la facultad de derecho realmente había cerrado ese lado de mi cerebro. Mi trabajo era increíble (de hecho, he podido ir a la Casa Blanca a reuniones sobre legislación), pero necesitaba desesperadamente una salida creativa. Después de pasar años hablando de diseño, mi esposo fue quien sugirió comenzar un blog de diseño para encontrar una comunidad de amantes del diseño como yo. ¡No podría haber imaginado cuánto cambiaría mi vida comenzar con ese pequeño blog! AphroChic me ha llevado al viaje más increíble, cambiando mi carrera por completo. Dejé el mundo de las organizaciones sin fines de lucro a principios de 2011 y disfruto ser diseñador, bloguero y futuro autor de mi primer libro de decoración del hogar a tiempo completo.

¿Qué te inspiró a comenzar tu blog?
Cuando comencé AphroChic tenía muchas ganas de llenar un vacío que estaba presente en el mundo de los blogs de diseño. Si bien me encantaban todos los blogs de decoración del hogar que seguía en ese momento, había pocos diseñadores y artistas de color destacados. De hecho, recuerdo haber leído una publicación sobre diseñadores sudafricanos en uno de mis blogs favoritos en ese momento, y ninguno de los diez diseñadores presentados era negro. Eso me afectó. Me di cuenta de que lo que realmente quería ver era un blog que reflejara la diversidad cultural, pero que lo mirara en un contexto de decoración moderna, y luego pensé, ¡oye, puedo hacer eso! Que AphroChic se ha convertido realmente en un lugar donde se celebra la diversidad y donde los diseñadores de color han encontrado una salida para su trabajo es lo que más me enorgullece de mi blog.

¿Cómo su cultura y estilo personal inspiran a su marca?
En muchos sentidos, la marca es un reflejo de quién soy. Cuando estaba tratando de averiguar cuál sería el contenido del blog por primera vez, fue mi esposo quien me dijo: “Tú eres tu audiencia. Solo escribe lo que te gustaría leer '. Resultó ser una fórmula ganadora y la trasladamos a la creación de la marca AphroChic. Mi cultura es extremadamente importante para mí y me encanta celebrar mi herencia en casa. Así fue como se me ocurrió el lema: 'Moderno, lleno de alma, estilo'. Expresa mi amor por los interiores modernos que tienen un aspecto cultural y una historia personal que es única para el individuo. Eso para mí es lo que trae alma a un espacio. Cuando comencé el blog, quería demostrar no solo que la herencia personal y el diseño de interiores contemporáneo no eran mutuamente excluyentes, sino que en realidad eran mejores juntos. Ese mismo deseo fue el impulso detrás de nuestra línea textil. Vi el mismo hueco presente en el mundo del diseño textil que había visto en los blogs de interiorismo. Mi esposo y yo decidimos que si estábamos dispuestos a hablar sobre la brecha, deberíamos estar dispuestos a intentar ayudar a llenarla. Los diseños textiles que él y yo creamos juntos estaban realmente enfocados en ayudar a los amantes del diseño a expresar un poco de su estilo cultural y personal en casa. Quiero decir, ¿qué mejor manera de hacerlo que con la almohada de una chica con un afro increíble? Pensamos en cómo cada diseño, y en el blog, cómo cada publicación, ayudará a quienes vienen a nuestra marca a crear su propio estilo personal inspirado en la cultura en casa.

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AphroChic trata de entrelazar cultura y estilo. ¿Cómo ha influido su propia cultura y estilo en el proceso de diseño?
En general, AphroChic es un enfoque afroamericano moderno para el diseño de interiores. Siendo afroamericano, muchos de mis diseños celebran la belleza de las culturas africanas, pero con un toque completamente moderno que hace que nuestros productos sean muy estadounidenses, además de garantizar que se adapten bien a los interiores contemporáneos. Por ejemplo, al diseñar nuestra impresión The Beat, supe que quería desarrollar una nueva versión de un diseño africano. La tela de kuba africana tiene hermosas formas geométricas, y quería tomar ese estampado cultural tradicional y modernizarlo en una paleta de colores actual que estaba de moda con lo último en gustos de diseño. El resultado fue un patrón de almohadas y papel tapiz que celebra la cultura tradicional de un grupo específico de africanos al tiempo que brinda una mejora colorida a las habitaciones llenas de sillas Eames y otros muebles modernos. Entonces, ya sea que estemos buscando modernizar un patrón africano tradicional o crear una impresión que refleje la vida afroamericana como lo hacen nuestras almohadas Brooklyn Life, cada diseño comienza desde un punto de vista cultural y luego las capas modernas vienen con colores y materiales.

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Cuéntenos más acerca de cómo AphroChic pasó de un blog personal a un negocio. ¿Cómo pasaste de escritor a diseñador?
Realmente ha sido un proceso orgánico. Cuando comencé el blog, realmente despegó, creando una vida propia de alguna manera. Todavía estaba trabajando en mi trabajo de tiempo completo en políticas públicas, y de repente estaba despierto por la noche trabajando en el blog, respondiendo comunicados de prensa, tomando descansos para el almuerzo para hacer una sesión para un periódico o una revista en línea. Fue realmente loco manejarlo todo, pero estaba claro que AphroChic se estaba convirtiendo en mi nuevo camino en la vida. El negocio fue en realidad un siguiente paso natural para Bryan y para mí. Había comenzado a trabajar en algunos diseños solo por diversión, y luego pensé: 'Me pregunto si puedo convertir esto en una almohada'. Y yo soy una de esas personas tipo A que simplemente no puede dejar escapar una pregunta en mi mente. De repente, me obsesioné con cómo hacer una almohada e investigué un montón para encontrar impresoras textiles e inserciones de almohadas. Curiosamente, había una impresora literalmente a unas cuadras de donde yo vivía, ¡y una de las principales empresas de insertos de almohadas del país estaba justo al final de la cuadra de donde estaba trabajando! No creo en las coincidencias; sabía que esta era la forma en que el universo me decía que tenía que perseguir la idea de iniciar una empresa textil. Con el apoyo total de mi esposo y mi hermana (quienes ayudaron a diseñar el catálogo), la compañía textil AphroChic se lanzó en 2009 y ha estado creciendo increíblemente desde entonces. El año siguiente agregamos papel tapiz y la colección completa ha sido adoptada por blogueros, entusiastas del diseño y los medios de comunicación. ¡Ha sido increíble!

Tus piezas han aparecido en muchas revistas y sitios web. ¿Cómo fue el marketing de su marca?
La primera estrategia de marketing fue a través del blog. Trabajamos durante un año en el desarrollo de los productos y luego un lookbook que fue fotografiado por Patrick Cline, cofundador de Lonny Magazine y fotógrafo de nuestro libro. Como blogger, sé que las imágenes tenían que ser las correctas y, si lo fueran, otros bloggers se enamorarían de ellas y querrían publicar sobre nuestra nueva línea en su sitio. ¡Yo tenía razón! Los blogueros abrazaron la colección, y muchos buenos amigos escribieron sobre la nueva línea, y realmente durante el primer año toda la prensa vino de la blogosfera. Luego, Lucky Magazine se enteró de la colección leyendo un blog en el que aparecimos y estábamos impresos. Fue muy emocionante. El año siguiente queríamos ampliar no solo la colección, sino nuestro marketing, y nos enteramos de un gran publicista a través de un amigo. Ahora es dueño de su propia empresa, Rich Pedine PR, y tengo que darle todo el crédito. De repente, AphroChic estaba en Los New York Times , sobre Decoración Elle , en Hogar y diseño de California . El marketing que Rich ha hecho por nosotros sigue consiguiendo una prensa fantástica.

¿Qué crees que hace que tus diseños sean tan únicos?
Tomamos patrones culturales antiguos, los actualizamos en colores modernos y estampados llamativos de gran tamaño, y el resultado final es una pieza que es muy divertida. Paso mucho tiempo mirando los colores de cada uno de nuestros diseños y me gusta elegir lo que llamo 'tonos que inducen a sonreír'. Amarillos, rosas y púrpuras brillantes que te hacen feliz. Me alegra que nuestra colección pueda traer felicidad y un poco de estilo cultural a los hogares de nuestros clientes.

Su esposo juega un papel muy importante en la empresa. ¿Cuáles son las ventajas y desventajas de asociarse con su cónyuge?
Sé que la gente quiere escuchar las desventajas, tantas veces se preguntan cómo diablos podemos trabajar juntos todos los días, pero nos encanta. Bry y yo hemos estado juntos por más de 16 años, somos los mejores amigos y realmente disfrutamos trabajando juntos y apoyándonos mutuamente. Trabajando juntos siempre tenemos una caja de resonancia. Nunca tenemos que esperar para repasar una idea o programar una reunión para discutir algo. La mayor parte del tiempo estamos uno al lado del otro trabajando en el sofá, y podemos discutir las cosas del negocio a medida que surgen de inmediato. También reconocemos las fortalezas de los demás, lo que realmente nos ayuda como socios comerciales. Soy el diseñador conversador, me encanta hablar en reuniones, hacer entrevistas, crear nuevos diseños, trabajar en el aspecto de las redes sociales del negocio. Realmente lo disfruto. Y Bry es el tipo de logística. Trabaja en el sector minorista, las nuevas asociaciones, el envío y la organización general de nuestro modelo de negocio. Creo que debido a que ambos tenemos roles particulares en AphroChic, no nos pisamos los dedos de los pies, y realmente nos equilibramos como pareja y como dueños de nuestro negocio.

¿Qué consejo les daría a las chicas que buscan encontrar un puesto en un campo similar? ¿Qué buscaría al contratar a un nuevo empleado?
Concéntrese ampliamente en su educación. Mucha gente en este campo fue a la escuela solo por diseño, pero cuando eres dueño de tu propio negocio, el diseño es a menudo lo último que puedes hacer. Hay mucha gestión de marca y organización financiera que se necesita. Ya sea que desee ser diseñador textil, diseñador gráfico, artista, cualquier cosa creativa, asegúrese de adquirir algunas habilidades comerciales y cursos de marketing. Toma una clase de negocios en tu universidad, asiste a un taller sobre el uso de las redes sociales para construir tu marca. Estas cosas son necesarias incluso en el mundo del diseño. Cuando llegamos al punto de contratar nuevos empleados para AphroChic, realmente quiero trabajar con alguien que sea completo y que pueda saltar a diferentes áreas. En cualquier semana, mi trabajo puede consistir en escribir un artículo, diseñar una sesión de fotos, trabajar en el contenido de nuestro libro y hablar con nuevos socios minoristas. Mi experiencia en arte y derecho entra en juego todas las semanas, y ese es el tipo de persona que necesitaba para trabajar con nosotros. Alguien que usa activamente su cerebro izquierdo y derecho para alcanzar su objetivo.

¿Cuáles fueron los mayores desafíos de iniciar su propia empresa? ¿Mejores recompensas?
El mayor desafío es no tener una hoja de ruta. Siempre tuve una hoja de ruta frente a mí. Después de la secundaria supe que iba a estudiar ciencias políticas. Después de la universidad, supe que iba a ir a la escuela de leyes. Y después de la escuela de derecho, supe que quería trabajar en políticas públicas. Ahora, no hay una hoja de ruta; depende de mí crear la ruta, y eso puede resultar muy abrumador. Encuentro que realmente tienes que confiar en ti mismo y ser muy, muy paciente, y el camino correcto se revelará a su debido tiempo.

En cuanto a las recompensas, ¡hay tantas! Me encanta cuando alguien compra una almohada o un rollo de papel tapiz y nos escribe y nos dice cuánto lo ama. Es asombroso saber que has hecho algo que estará en la casa de alguien y que contribuirá positivamente a su vida, incluso si es solo en pequeña medida.

Además de supervisar AphroChic, también es un experto en diseño de HGTV.com, DIYNetwork.com y muchos otros sitios. Además, escribiste un libro que saldrá en otoño de 2013. ¿Cómo encuentras el equilibrio en tu ajetreada vida?
Ojalá tuviera más equilibrio. En este momento realmente no hay tiempo para ninguno. Estoy tratando de mantenerme al día con las demandas del crecimiento de esta marca y realmente quiero que sea un éxito. Para hacer eso, especialmente en los primeros años, debes darle a tu empresa todo tu tiempo. Sin embargo, tengo algunos momentos de felicidad diaria: salir a tomar chai de soja, comprar un helado, almorzar a media tarde con mi esposo, todos esos son momentos realmente geniales que me ayudan a pasar el día.

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Cuéntanos sobre el proceso de escritura del libro. ¿Cómo encontró un editor?
De hecho, el editor me encontró. Es gracioso porque nunca olvidaré el día que escuché de nuestro editor. Estaba en San Francisco. Mi esposo estaba tomando sus exámenes integrales para su doctorado, y recibí este correo electrónico de Clarkson Potter preguntándome si alguna vez estuve interesado en escribir un libro. Como era el día del examen, no pude darle la noticia a Bry hasta más tarde esa noche, lo que casi me mata. Al día siguiente respondí con un correo electrónico que decía: 'Absolutamente', y un mes después estábamos escribiendo nuestra propuesta. Unos meses después comenzamos nuestras primeras sesiones de fotos y este mes estamos terminando nuestro manuscrito final. Todo el proceso ha sido un sueño hecho realidad. La gente dice que escribir un libro es como tener un bebé. Todavía no tengo hijos, pero definitivamente es lo más difícil que he hecho en mi vida. El proceso es largo, ya que pasa de escribir sus ideas iniciales a poner realmente las palabras en el papel. Y decidimos tomar todas las fotos originales para nuestro libro, que incluyó un viaje divertido con nuestro equipo a Los Ángeles, Washington DC, Nueva York, y filmamos aquí en Filadelfia, durante un período de nueve meses.

Lo que ha hecho que nuestro proceso de escritura de libros sea tan fantástico es que realmente ha sido un asunto de familia. Mi hermana y yo diseñamos las casas juntas, Bryan y yo escribimos el manuscrito juntos, y mi cuñado es nuestro camarógrafo. Me encanta que todos podamos trabajar juntos en algo tan grande. Como todo lo demás en AphroChic, ha sido muy divertido y muy gratificante.

Explíquenos su jornada laboral normal.
8:00 am - La alarma suena y aprieto el botón de repetición durante una hora
9:00 am - Hora de levantarse y preparar el desayuno y una taza de té caliente recién hecho (no puedo trabajar sin él)
10:00 am - Empieza mi jornada laboral. La mayoría de las veces comienzo respondiendo algunos correos electrónicos y reviso el programa del día, especialmente si tenemos reuniones.
11:00 am - Primera reunión del día. Me gusta planificar reuniones matutinas con la gente de prensa o minoristas y guiarlos a través de la colección.
12:00 pm - Escritura. En este momento, la mayor parte del tiempo se ha dedicado a editar nuestro manuscrito.
2:00 pm - ¡Almuerzo! Siempre rompemos por eso, y también obtenemos algo de Netflix. Archer es nuestro favorito.
3:00 pm - Continúa la edición.
5:00 p.m. - Otra pausa para el té y, por lo general, un poco de televisión (somos adictos)
11:00 pm - Responda más correos electrónicos. Me gusta hacerlo de noche. Es el momento más tranquilo del día.
12:00 a. M.: Publique la entrada de blog de mañana. Nunca los escribo con demasiada anticipación. Realmente me gusta inspirarme y escribir sobre lo que amo en el momento.
1:00 a. M. - 2:00 a. M. Leer blogs, pinchar y finalmente ir a la cama.

¿Qué consejo le darías a tu yo de 23 años?
No se preocupe por lo que los demás piensen de usted. Asegúrate de que te guste quién eres y de defender algo.