Es difícil ver el creciente interés en la comida asiática después de ser avergonzado por mi cultura cuando era niño

Todo el mundo tiene un puñado de recuerdos que es doloroso recordar. Tengo un puñado de recuerdos envueltos en culpa y vergüenza. Estos recuerdos se encuentran en lo profundo de mi vientre, y entre estos recuerdos más oscuros, hay varios que están conectados con ser asiático-americano. Entre los sudarios, recuerdo que me ridiculizaron por mis ojos y me dijeron que 'regresara al lugar de donde vine'.

Para ser sincero, crecer como asiático-americano fue difícil para mí. Crecí a principios de la década de 2000 en un mundo pasado en el que a menudo me sentía marginado por mis compañeros de clase. Si bien no todos los estadounidenses de origen asiático o BIPOC comparten mi experiencia, según mis conversaciones sinceras con mis compañeros, parece que algunos de nosotros compartimos la sensación de que es un sentimiento de vergüenza. Ya sea por vergüenza por nuestras características corporales o por nuestra herencia, este sentimiento, lo he sentido muchas veces, se encuentra en lo más recóndito de nuestro estómago. Mi vergüenza suele estar en torno a mi herencia coreana y los alimentos 'picantes' que comemos.

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A principios de la década de 2000, la comida asiática no era tan popular como lo es hoy. Los productos básicos asiáticos anglo-cizados, como Orange Chicken y California Rolls, existían y eran aceptados, pero los asiáticos y su comida auténtica fueron no . Estoy hablando de Asian Barbeque, Hot Pot, Xiao Long Bao, Dduk Gook. Mi familia me enseñó que si comía comida coreana en público, la gente me rechazaría. La vergüenza que sentí comenzó a una edad temprana.



Recuerdo la noche que supe que no aceptaban mi comida coreana. Fue una 'noche escolar' fresca de septiembre. Estaba en primer grado y estaría experimentando mi primer período de almuerzo desde que me gradué del jardín de infantes.

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Mi familia acababa de terminar una olla gigante de Kimchi Jigaae (un guiso picante y picante hecho de kimchi fermentado agrio y carne de res). Después de devorar mi plato, declaré: 'Mañana traeré esto para el almuerzo'.

En respuesta, mi mamá rápidamente dijo que, de hecho, no llevaría esto al almuerzo mañana… ni nunca. Su razonamiento fue que mis compañeros de clase, en su mayoría blancos y no inmigrantes, se burlarían de mí por varias razones. Ella me lo desglosó bastante rápido:

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  1. 'Huele demasiado fuerte'
  2. 'Tiene un sabor extraño en comparación con un sándwich típico de mantequilla de maní'
  3. 'Tus compañeros de escuela simplemente no pueden manejarlo'

En la cultura coreana y en muchas culturas, la comida se celebra y el tiempo en familia puede significar cocinar y comer juntos. En la cultura coreana, la comida es Nuestra cultura. Después de todo, hacer kimchi con toda tu familia en el otoño es un ritual llamado Kimjang .

Sabía que la comida era un gran problema para mi familia desde que lo recordaba, pero después de escuchar a mi madre explicar que nuestra comida no sería aceptada, entendí algo más. A la tierna edad de 5 años, aprendí que la sociedad no aceptaba quién era yo debido a mi herencia y raza. Después de todo, si mi comida y mi cultura no fueran aceptadas, ¿cómo podrían aceptarme?

A medida que pasaban los años, me quedaba callado mientras mis compañeros que no pertenecían al POC se reían de la idea de que los coreanos prepararan 'BBQ' y volvían la nariz hacia el mahndoo casero (también conocido como albóndigas coreanas). Incluso ocasionalmente sería el blanco de la broma cuando la gente me preguntaba si comía perros o no.

A la tierna edad de 5 años, aprendí que la sociedad no aceptaba quién era yo debido a mi herencia y raza.

Fuente: Alejandra Cifre González | Unsplash

Pasó hasta mi último año de secundaria para que sucediera algo extraño. Una de mis amigas dijo que probó la comida coreana por primera vez y le encantó. Desde entonces, mis amigos me han pedido que vaya a una barbacoa coreana con ellos, o me han preguntado cómo usar los palillos correctamente.

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A lo largo de los años, ha sido difícil ver a mis amigos abrazar la cultura asiática con los brazos abiertos. Hay una frustración subyacente que surge del dolor de tener que ocultar mi identidad durante tanto tiempo. Más importante aún, mi frustración también radica en la forma en que los estadounidenses de origen asiático han sido tratados en los Estados Unidos durante los últimos 150 años.

Ha sido difícil ver a mis amigos abrazar la cultura asiática con los brazos abiertos. Hay una frustración subyacente que surge del dolor de tener que ocultar mi identidad durante tanto tiempo.

En el pasado, el aumento de la conciencia de la cocina asiática se debe a oleadas históricas de inmigración. Del presidente Lyndon Johnson Ley de inmigración y naturalización de 1965 permitido para más asiáticos para finalmente migrar a Estados Unidos, incluida la inmigración de mi familia. Los migrantes entonces expuso a los estadounidenses no asiáticos a nuevas cocinas.

La Ley de Inmigración y Naturalización de 1965 es algo que siempre me ha hecho sentir vergüenza. Si bien es alabado por poner fin a un sistema de inmigración basado en cuotas, siempre sentí que es un recuerdo de las malas acciones que se cometieron contra la comunidad asiática. Después de todo fue la Ley de Exclusión China de 1882 que no permitía que los inmigrantes chinos llegaran a los EE. UU. (Más tarde, en 1924, otros asiáticos del este, sudeste y sur se les prohibió inmigrar también ). La Ley de Exclusión, la primera ley federal en restringir la inmigración por nacionalidad, que luego se convirtió en una restricción por raza. Se necesitó hasta 1943 para que se derogara la Ley de Exclusión, y durante el siglo XIX, incluso hubo un estereotipo persistente de que los chinos comieron ratas .

Avance rápido hasta el día de hoy, cuando el Centro de Investigación Pew señaló en 2017 que hay 20 millones de estadounidenses de origen asiático en EE. UU. y las ventas de restaurantes asiáticos de comida rápida en los Estados Unidos aumentado en un 135 por ciento desde 1999.

Fuente: Matthieu Joannon | Unsplash

Este crecimiento en la comida asiática durante los últimos años ha sido asombroso de ver. Pero después de años de ridiculizar a los asiáticos, ¿cómo no sentir frustración por este creciente interés por la comida asiática? ¿Por qué mostrar interés ahora? ¿Cuál es el punto de?

Después de haber sido rechazado por mi comida y herencia asiática durante toda mi vida, ahora el exotismo actual y la admiración por la cocina asiática es algo que me hace estremecer. Cuando mis amigos mencionan que quieren probar comida asiática más auténtica, no puedo evitar sentir que están frotando sal en una vieja herida. ¿Dónde estaba esa aceptación y amor por esta comida cuando era niño?

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Dada mi inquietud, les pregunté a mis compañeros asiáticos qué pensaban sobre el aumento actual de la popularidad de la comida asiática.Kevin Chen, un tawainés-estadounidense, dijo: “La gente está siendo más consciente de las culturas ahora. Es difícil porque no es algo que suceda de la noche a la mañana. Se trata más de llevar el mensaje [sobre la comida asiática] y hacer que la gente sea más consciente de estas culturas y de su profundidad '.

Chen continuó: 'No es fácil. Un compañero de trabajo me dijo que cierto tipo de cocina asiática, Sichuwan, es superior a toda la comida asiática, y no se puede descartar una cultura como esa. No se pueden simplemente encasillar culturas. La cocina de cada cultura es diferente '.

El optimismo cauteloso de Chen hacia el creciente interés en la comida asiática es un reflejo del mío. Es difícil imaginar un lugar donde la gente se vuelva más receptiva hacia la comunidad asiática. Su curiosidad es a menudo una que miro con cansancio. Este cansancio proviene del miedo a los comentarios sarcásticos y de un muro de vergüenza. Todo se reduce realmente a un deseo de ser respetado por su cultura e identidad.

Después de haber sido rechazado por mi comida y herencia asiática durante toda mi vida, ahora el exotismo actual y la admiración por la cocina asiática es algo que me hace estremecer. Cuando mis amigos mencionan que quieren probar comida asiática más auténtica, no puedo evitar sentir que están frotando sal en una vieja herida. ¿Dónde estaba esa aceptación y amor por esta comida cuando era niño?

Fuente: Filippo Faruffini | Unsplash

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Harinder Kaur, una indígena estadounidense, tenía pensamientos diferentes al reflexionar sobre su infancia. Kaur dijo: “Al crecer, quería ser más blanca y ser aceptada. Cuando llegamos a Estados Unidos, ni siquiera teníamos ropa 'estadounidense'. Vi más racismo en la forma en que miraba, no en la comida. Creo que me he sentido más cómodo aceptando mi cultura, pero hay más que comida y racismo '.

La historia de Kaur es cierta para muchas familias asiáticas de hoy, incluida la mía. El intento de asimilarnos a la cultura blanca muestra la cantidad de vergüenza que abrigamos hacia nuestras propias culturas asiáticas.

Si bien Kaur y Chen pueden no reflejar a toda la comunidad asiático-americana, comparten un sentimiento que necesita ser escuchado más fuerte durante estos tiempos difíciles. Este sentimiento es que las historias asiáticas deben ser escuchadas más y aceptadas más en la sociedad, pero lo que es más importante, nosotros, como asiáticos, debemos estar más orgullosos de quiénes somos. Realmente creo que esta es la única forma de avanzar. Después de años de escondernos y sentir vergüenza en nuestro estómago, creo que es hora de que finalmente estemos orgullosos juntos.

Quizás este pueda ser un nuevo paso hacia una mayor igualdad y comprensión. En lugar de centrarse únicamente en nuestro pasado, es hora de discutir y reflexionar sobre lo que puede ser nuestro futuro como nación, asiático o de otro tipo.