La importancia de la conciencia sobre la salud mental en la comunidad negra

Cuando era niño, mi mamá me dejaba en la casa de mi abuela cuando iba a trabajar. Todo el tiempo que ella estuvo fuera, me sentaba en la ventana y esperaba, mirando la carretera en busca de luces que indicaran su regreso. Más tarde, los miembros de la familia contaban historias sobre lo fácil que era cuidar a los niños porque solo me sentaba en la ventana y lloraba. Hicieron bromas durante años sobre lo sensible que era, lo mimado y apegado que era. La verdad es que estaba desarrollando ansiedad.

Si bien parecía ser simplemente una malcriada o una 'niña de mamá', en realidad estaba sentada allí en esa ventana porque cada vez que mi mamá llegaba tarde a casa, estaba convencida de que había sido arrestada o había muerto. Y fue más que un pensamiento o una preocupación fugaces. Podía visualizarlo claramente en mi cabeza, y se repetía una y otra vez hasta que finalmente regresara. No lo sabía entonces, pero estaba experimentando varias experiencias adversas de la infancia (ACE) que se estaban apoderando de mi bienestar mental y causando este tipo de pensamientos y miedos. Desafortunadamente, como muchas otras personas negras y personas de color, no obtendría el lenguaje para describir ni el conocimiento para entender esto durante mucho tiempo.

Hay varios dificultades únicas que los grupos subrepresentados tienen que afrontar relacionado con la enfermedad mental. El primer paso para abordar estas luchas es reducir el estigma en torno a las enfermedades mentales en estas comunidades, abogando por un mayor apoyo e inclusión. Comencemos con las razones clave por las que es fundamental que BIPOC (afroamericanos, indígenas y de color) aborde la salud mental.



1. Experiencias adversas de la infancia

Experiencias adversas de la niñez, oACE, son experiencias y eventos potencialmente traumáticos que pueden tener efectos duraderos en la salud y bienestar en la niñez y / o más adelante en la vida. Las ACE pueden incluir exposición en el hogar a factores como separación / divorcio de los padres, abuso de sustancias, negligencia física / emocional, enfermedad mental y suicidio, encarcelamiento, violencia y abuso psicológico, físico y sexual, pero también pueden incluir factores ambientales como la exposición. a la violencia fuera del hogar, la vida en vecindarios inseguros, la falta de vivienda, el acoso, la discriminación y la experiencia de inseguridad de ingresos.

En un estudio de 2018 de ACE por estado, raza y etnia, se encontró que casi la mitad de todos los niños a nivel nacional y en la mayoría de los estados ha experimentado al menos una ACE . Sin embargo, los niños y jóvenes negros e hispanos en casi todas las regiones de los Estados Unidos tienen más probabilidades de experimentar ACE que sus pares blancos y asiáticos. Estas disparidades raciales reflejan políticas discriminatorias y prejuicios que sistemáticamente ponen en desventaja a los niños negros e hispanos, específicamente, dejándolos más vulnerables a experiencias traumáticas en la niñez. Luego, a medida que avanzan hacia la edad adulta, las ACE se vinculan con problemas de salud crónicos, pobreza, depresión, suicidio y abuso de sustancias. Dado que el 61 por ciento de los niños negros no hispanos y el 51 por ciento de los niños hispanos han experimentado al menos un ACE, es imperativo que el posible impacto posterior en la salud mental se cumpla con el apoyo y el tratamiento social / comunitario.

2. Racismo y trauma colectivo

El racismo en sí mismo es su propia experiencia infantil adversa, que afecta de manera desproporcionada a BIPOC. El racismo conduce a sentimientos de inferioridad, culpa, odio hacia uno mismo e impotencia, además, el racismo puede ser la causa de problemas de salud mental tales como ansiedad (y síntomas relacionados), depresión, angustia psicológica y trauma racial intergeneracional. El trauma racial describe la respuesta física y emocional que tiene BIPOC como resultado de estar expuesto al racismo. Las respuestas emocionales al racismo incluyen miedo, confusión y autoculparse. síntomas físicos, incluidos dolores de cabeza, fatiga y aumento de la frecuencia cardíaca y la presión arterial. Los negros experimentan regularmente traumas colectivos e intergeneracionales debido a un legado de odio y discriminación que incluye la esclavitud, la brutalidad policial y el linchamiento de cuerpos negros (tanto de vez en cuando).

cómo usar miel y limón en la cara

A menudo, cuando nosotros (BIPOC) pensamos en cómo el racismo ha afectado nuestras vidas, estamos pensando en los encuentros racistas que hemos experimentado y cómo nos sentimos en esos momentos. Lo que a menudo nos olvidamos de considerar es cómo esos encuentros racistas permanecen en nuestras mentes y nuestros cuerpos, causando estragos en formas mayores y más peligrosas de lo que probablemente lo hizo el encuentro por sí solo. La conciencia y el tratamiento de la salud mental son imperativos para el proceso de librar a nuestros cuerpos del veneno y la toxicidad del racismo.

3. Autopercepción

Muchos factores hacen que los negros se sientan 'menos que' los demás, entre ellos racismo internalizado y autoevaluaciones negativas . Si tuviera que adivinar, apostaría a que esto comenzó durante la esclavitud, cuando los cuerpos negros estaban a la venta a precios humillantes según la percepción de aptitud, amabilidad y capacidad de 'romperse'. Desafortunadamente, este descuento de cuerpos negros no terminó con la esclavitud.

cómo peinar un mono

Los negros son constantemente mal pagados y / o infravalorados en el lugar de trabajo. Y en lugar de mejorar a medida que mejoran los salarios en la economía, la brecha salarial entre los trabajadores blancos y negros ha crecido significativamente desde 2000 . Y no se trata solo de los salarios que experimentan los negros disparidades en salarios, oportunidades y tratamiento . Y cuando los negros llaman la atención sobre estas disparidades, a menudo se nos acusa de hacernos la víctima o de exagerar o mentir abiertamente. No es de extrañar, entonces, que muchas personas negras luchen con sentimientos de insuficiencia, odio a sí mismos y culpa. Si no se tratan, estos sentimientos pueden convertirse en patrones / problemas psicológicos como ansiedad, síndrome del impostor y depresión.

Para BIPOC, abordar la salud mental es un paso necesario para la curación, pero no es tan fácil. También existen muchas barreras que impiden que las personas negras, específicamente, accedan a la atención de salud mental.

4. Estigma

En la comunidad negra, existe un grave estigma en torno a la salud mental. Otro recuerdo que tengo de la infancia es crecer con una tía a la que todos llamaban loco . Mucho más tarde, supe que probablemente sufría de un trastorno de identidad disociativo. Pero esas palabras nunca se usaron para describirla. En cambio, escuché palabras como paranoico , no está bien , y guarida loca de un error de Betsy . Al crecer negro, aprendí bastante rápido las cosas de las que se suponía que no debíamos hablar. Justo frente a mis ojos, había enfermedades mentales, alcoholismo, adicción, violencia y abuso de sustancias, pero sabía que era mejor no mencionar nada de eso.

5. Valores culturales negros

Aunque hay muchos méritos de la iglesia negra tradicional, la conciencia sobre la salud mental no es uno de ellos. De hecho, es todo lo contrario. Crecí aprendiendo que Jesús podía curar cualquier problema que tuviera. Si decía que estaba deprimido, me decían que orara. Si todavía estaba deprimido después de orar, bueno, eso fue obra del diablo. Y cualquier cosa que fuera obra del diablo no debía ser presentada ante la presencia de Dios. Fue un círculo confuso que hizo que nunca hablara sobre mi depresión, ni siquiera una vez que se volvió grave. Los valores culturales negros, aunque bien intencionados, a menudo conducen a este tipo de inconsistencias.

6. Miedo a buscar ayuda

Recientemente asistí a un taller de escritura para escritores de color. Cuando nuestra cohorte completó un ejercicio sobre valores culturales, descubrimos que muchos de nosotros compartíamos un valor particular: la insistencia en mantener en privado los problemas familiares. BIPOC tiende a valorar la privacidad, incluso a costa de obtener ayuda. Esto significa que un problema en la familia permanece en la familia, a toda costa. BIPOC valora la privacidad por una multitud de razones, incluido el miedo a la persecución. Cuando hablar sobre un tema en casa podría poner a su familia en riesgo de separación, deportación, arresto, etc., aprende de inmediato a mantener la boca cerrada. Si bien este nivel de privacidad ciertamente está garantizado, a menudo deja a BIPOC con dificultades y sin ningún lugar seguro al que acudir.

7. Falta de acceso a una atención de calidad

Según Mental Health America, Las personas negras tienen menos acceso a la atención de salud mental , debido a problemas como la cobertura del seguro, la falta de proveedores de atención para afroamericanos y la discriminación en los entornos de atención médica. Incluso cuando las personas negras logran superar el estigma y buscar ayuda activamente, a menudo nos enfrentamos con desafíos y negación. Por ejemplo, Las personas de raza negra tienen más probabilidades de ser diagnosticadas con esquizofrenia y es menos probable que se les diagnostique trastornos del estado de ánimo en comparación con las personas blancas que experimentan los mismos síntomas. Incluso cuando las personas negras pueden acceder a la atención de salud mental, a menudo nos tratan mal y / o no nos toman en serio. Esto genera desconfianza en el sistema médico, lo que disuade aún más a los negros de buscar ayuda.

Estoy trabajando activamente para acabar con el estigma en torno a la salud mental y las enfermedades mentales y desafío a mi comunidad negra a hacer lo mismo.

No se trata solo de culpar a alguien o algo más por tus problemas (que es lo que pensé una vez), se trata de la liberación. Liberarnos de nuestros traumas pasados ​​y nuestros traumas colectivos. Exigiendo un cuidado y un acceso efectivos. Luchando por nuestro derecho a estar completos. Fue realmente enriquecedor cuando obtuve el lenguaje para describir los problemas con los que había estado luchando toda mi vida. Una vez que aprendí sobre la ansiedad, comencé a comprenderme a mí mismo de una manera nueva. Pude entender y reconstruir cómo mi infancia influyó en mis luchas adultas. Pude identificar cómo la esclavitud me sigue afectando ahora, una mujer negra nacida después de su abolición. Y pude darme cuenta de cómo el racismo, la opresión, el trauma y el miedo influyen en mi experiencia diaria como mujer negra en Estados Unidos.

En mi viaje hacia la liberación, he encontrado muchas cosas que funcionan bien para mí y otras que no. Para mi ansiedad, utilizo una combinación de terapia, meditación, atención plena y movimiento / conciencia física. También encontré varios recursos de salud mental dirigidos específicamente a las personas negras, muchos de los cuales se han recopilado en este Guía de recursos de salud mental para afroamericanos, indígenas y de color (BIPOC) . Mi mejor consejo (no experto): encuentre lo que funcione para usted y hágalo.

Tener una enfermedad mental no nos debilita. Nos hace humanos.

Reconocer nuestras luchas no nos debilita. Nos hace fuertes.

Es humano luchar. Es fuerte seguir luchando.

Es humano temer. Es fuerte enfrentar nuestros miedos.

Humano para cuestionar.

Fuerte para hablar por nosotros mismos.

cómo lucir bien en fotografías

Humano para herir.

Fuerte para sobrevivir.