Soy una chica birracial con cabello lacio: por qué me define injustamente

'¿Entonces que eres?'

La vieja pregunta que me han hecho innumerables veces durante mi vida de 25 años. Es la pesadilla de mi existencia, resumir las muchas facetas de mí mismo en una simple pregunta. La respuesta es bastante simple en esencia, pero dependiendo de con quién esté tratando, a veces le pregunto inocentemente: '¿Qué quieres decir?' y esperar su respuesta cautelosa. En ocasiones, incluso les hago adivinar, un truco de fiesta que ha consumido más horas de las que me gustaría admitir.

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'Ya sabes, ¿de qué raza eres?'



Una vez más, mi mente se prepara para la reacción típica: sorpresa, negación, interés y cuestionamiento.

'Soy medio negro, en realidad. Mi papá es etíope y mi mamá es blanca. Sí, simplemente blanco, de California '.

Por terrible que sea mi respuesta, por lo general deja satisfecho al destinatario, hasta que veo que sus ojos miran hacia arriba.

'Oh, de ninguna manera ... sí, tu cabello es lo que me desconcertó'.

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Una publicación compartida por Lucy Negash (@lucynegash) el 14 de agosto de 2017 a las 5:27 pm PDT

Puedo sentir las paredes de la caja que esta respuesta pone a mi alrededor creciendo por segundo. Soy alto, con pies grandes, muslos curvos y piel color caramelo. O café con leche. O azúcar morena clara. Mis ojos son marrones y mi cabello es castaño y lacio. Hueso recto, sin torceduras, lavado y listo. Aunque mis hermanos y yo seamos mitad negros y mitad blancos, todos terminamos con el pelo liso. Llámalo genética, y hasta el día de hoy nunca he conocido a otra persona birracial con cabello como yo.

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Para mí, tener el pelo lacio es la llave que me externo identidad. Cada parte física de mí parece tener sentido para el mundo exterior, y luego ... boom. No hay forma de que no pueda ser latina, o isleña del Pacífico, o india de algún tipo. Es el obstáculo que nadie parece poder superar, casi como si tener el cabello texturizado completara el 'aspecto' de lo que me parece una mujer birracial típica. Afortunadamente, la palabra 'típico' se está volviendo cada vez más oscura, a medida que la población en los Estados Unidos comienza a transformarse y crecer muy lentamente, un número cada vez mayor de personas que se parecen más a mí. El ambiguo, color caramelo, café con leche, siendo azúcar moreno claro.

Siendo tan “de piel clara” como soy, a veces fue fácil agruparme con el resto de mi clase académica mientras crecía. En un suburbio de Washington, D.C., la diversidad era difícil de conseguir, y fue solo hasta la escuela secundaria cuando me di cuenta de que mi “diversidad a medias” se destacaba claramente contra todos mis compañeros de clase blancos. Los maestros me rogaron que me uniera a la Asociación de Estudiantes Negros, pero no me sentía cómodo asistiendo a las reuniones. Me sentí demasiado pálido para esos miembros y demasiado moreno para mis compañeros de clase. Cuando postulé para las universidades, dudé mucho sobre si debía postularme a un programa de becarios afroamericanos en la universidad de mis sueños, por temor a que me presentara durante el primer día y todos asumieran que era un fraude. Sin embargo, eventualmente apliqué, entré en la escuela de mis sueños y viví el resto de mi vida hasta ahora.

Una publicación compartida por Lucy Negash (@lucynegash) el 23 de febrero de 2018 a las 9:34 am PST

Por muy conflictiva que parezca esta identidad externa para los demás, no podría ser más clara para mí. Conozco mis fortalezas, debilidades, limitaciones y dones, y a los 25 años, cruzar esos dos mundos culturales es algo con lo que he lidiado durante toda mi vida. La sensación de no ser siquiera capaz de ser identificado, viviendo una vida ambigua y no identificada, por otros siempre ha sido inquietante. Se ha dicho que la corona de una mujer es su cabello, que muestra feminidad y dulzura, y que mi corona represente erróneamente una parte de mí al mundo exterior puede ser inquietante. Sin embargo, en este mundo que cambia rápidamente, veo cada vez más mujeres y niñas que se parecen a mí, y el 'aspecto étnico ambiguo' se celebra cada vez más a menudo: se devora y se alaba la dulzura del caramelo, el café y el azúcar. Amo mi cabello y lo uso con orgullo, y mientras sigo conversando con gente nueva, sé que la autodefinición es más importante que cualquier otra cosa que el mundo exterior pueda decidir por mí.