Soy una Everygirl ... y superé mi adicción a la cocaína

Crecí en la ciudad de Nueva York y fui a una escuela secundaria muy prestigiosa. Era el tipo de escuela que tenía muchas expectativas: presión para ir a lugares como Harvard, Columbia o Brown. Entonces, cuando usé cocaína por primera vez y realmente me ayudó a mejorar en la escuela, me enganché. Podría haber sido una razón extraña para empezar a consumir, pero definitivamente era una verdadera. No tenía idea de que mi consumo de drogas terminaría causándome estragos tanto física como mentalmente, y no tenía idea de que la cocaína me quitaría a mis amigos, mi salud y mi independencia.

Pero todo eso vino después, al principio me encantaba la cocaína. Podría sentarme en la clase de Filosofía y responder a todas las preguntas del profesor mientras escribía mi trabajo de tesis para los honores de inglés al mismo tiempo. Estaba haciendo varias cosas a la vez como loco. Una vez escribí un poema de cinco páginas mientras estaba drogado y terminó siendo publicado. En ese momento, parecía que la cocaína me estaba convirtiendo en una mejor persona. Los rumores románticos de que Jack Kerouac usaba la 'velocidad' para escribir On The Road y otros creativos y visionarios hicieron que mi adicción me pareciera excusable. No había absolutamente ninguna manera en el infierno de que me detuviera.

Al principio, la coca me hizo sentir muy sociable, pero finalmente me aisló de todos. Ninguno de mis amigos consumía tanto coca como yo. Mi consumo se convirtió en un tabú y comencé a ocultarlo. Incluso pude ocultárselo a mi terapeuta. Desarrollé una buena relación con mi narcotraficante a quien le haría favores a cambio de dinero o más cocaína. Transportaba drogas al norte del estado de Nueva York y las dejaba con otro traficante, lo que me permitía mantener mi costoso nuevo hábito. En el peor de los casos, cuando tenía 18 años, consumía entre 1,5 y 2 gramos al día. Eso me suena completamente loco hoy. Apenas puedo beber café.



Mis padres no sabían nada sobre mi uso, todo lo que sabían era que me estaba yendo bien en la escuela. Mi novio en ese momento era completamente directo y no sospechaba nada. Me las arreglé para ocultar mi consumo de drogas mientras estudiaba, obtenía sobresalientes en las clases de honores y vendía coca los fines de semana.

Finalmente, las cosas empezaron a descontrolarse. Tenía dolor de garganta todas las noches, sentía como si tuviera un caso constante de faringitis estreptocócica. Pesaba alrededor de 90 libras. No podía comer nada más que batidos (sí, consideré beber batidos como 'comer'). Me sangraba la nariz al azar a la mitad del día. Tuve úlceras. Me sentí como si tuviera gripe todo el tiempo, pero la coca atenuaría los síntomas. Me estaba cayendo a pedazos. Recuerdo que hubo una noche en la que no pude dormir porque estaba demasiado drogado. En ese momento no quería tomar coca, pero sentí que tenía que hacerlo. Eran las 2 de la madrugada y más que nada quería irme a dormir, pero en lugar de eso fui al baño y me puse cocaína. Hacía un golpe cada media hora más o menos, marcando el ritmo haciendo lo suficiente para sentirme normal. Ya no era divertido. Un golpe cada media hora, era yo tratando de sentirme sobrio.

Finalmente no pude hacerlo más. Sabía que si seguía adelante por este camino, no podría dar la vuelta. Así que una noche fui a la cocina con un recipiente de tupper-ware Glad lleno de cocaína por valor de 800 dólares. Lo dejé caer en el mostrador frente a mi mamá y solo dije: 'Mamá, necesito ayuda'. Era lo más libre que me había sentido en seis meses, 'ahora estoy tomando cocaína todo el tiempo y necesito ayuda'.

Le conté a mi mamá toda la historia. Mi mamá y mi papá se mantuvieron unidos y me ayudaron a seguir adelante. Mis padres llamaron a mi terapeuta, quien nos habló de Programa IMPACT de Phoenix House y dijo que debería entrar de inmediato. Menos de dos semanas después, estaba en tratamiento ambulatorio.

IMPACT está en Phoenix House's Centro Jack Aron en el Upper West Side, y me salvó la vida. Amaba a mi grupo, pero durante las primeras semanas seguí recayendo y fracasando en las pruebas de detección de drogas. Sabía que estaba mal, pero seguía diciendo: 'Necesito ingresar a la universidad, así que necesito sacar buenas calificaciones, así que necesito tomar coca'. Es una locura cómo funciona el cerebro y cómo se altera el proceso de pensamiento con la adicción. Recuerdo que pensé: 'Bueno, ya me sacaron de la escuela temprano para ir al tratamiento ambulatorio, así que ahora definitivamente necesito seguir tomando cocaína para poder seguir el ritmo de mis clases'.

Aproximadamente a las cuatro semanas de tratamiento dejé de recaer. Comencé a darme cuenta de que había razones más importantes para detenerme y limpiarme que tenía que enfrentar. Mi hermano pequeño es probablemente la razón que más me empujó a tratar de mantenerme limpio. Él es nueve años más joven que yo, así que cuando estaba en tratamiento tenía unos siete años. Nunca lo olvidaré: un día mi hermano había traído todos sus animales de peluche a la bañera y los estaba lavando furiosamente. Mi mamá le preguntó qué estaba haciendo y él dijo: “Quiero que todos se limpien. Quiero que se limpien como Ana se limpia '. También dibujaba carteles con crayones que decían 'No se permiten drogas'. Tenían dibujos de calaveras, tibias cruzadas y agujas, cosas que ningún niño debería saber dibujar. Los pondría en la puerta de su habitación. En algún momento, finalmente me di cuenta de que mi adicción no solo me estaba arruinando, sino que también lo estaba arruinando a él. Eso realmente me hizo entrar en razón y querer cambiar. Sabía que tenía que hacer un mejor trabajo y hoy sé que estoy siendo la hermana mayor que se merece. Alguien a quien pueda admirar y con quien pueda contar.

La recuperación fue un largo camino y cada paso valió la pena. Finalmente, mi psiquiatra decidió recetarme Adderall y pensó que la razón por la que consumía coca era porque me estaba automedicando mi TDA no diagnosticado. Me mantuvo bajo una estrecha supervisión, asegurándose de que no me volviera adicto. Esa compensación, combinada con la terapia individual y el tratamiento ambulatorio en Phoenix House, realmente funcionó para mí. Aprendí que la gente puede cambiar, y que puedes elegir la felicidad y cambiarte a mejor.

Estoy limpio desde 2007. Ya no me recetan ningún medicamento y todavía bebo alcohol socialmente en ocasiones. Me gradué de la escuela secundaria y luego fui a la universidad, graduándome de la Escuela de Artes Visuales (SVA) en Publicidad y Diseño Gráfico. Hoy trabajo en una agencia de publicidad en Nueva York. He dirigido el arte de numerosas campañas publicitarias, videos musicales e incluso un comercial con Jay-Z. También descubrí mi amor por el cine. Acabo de escribir y dirigir mi primer cortometraje, que ahora va a festivales. Mi sueño es ganar un Oscar por dirigir y seguir adelante por la vida y recordar elegir la felicidad y superar obstáculos difíciles. Todavía me mantengo en contacto con mi consejero de Phoenix House, así como con un grupo de personas de mi grupo. A muchos de ellos les está yendo muy bien, un chico se convirtió en chef, otro trabaja en un centro de tratamiento ayudando a adolescentes. Tuvimos un grupo realmente agradable y fue genial poder encontrar la recuperación juntos.

Ser adicto ha dado forma a lo que me he convertido. Si eres adicto, puedes superar tu adicción y canalizar todo ese poder en algo creativo o ambicioso, y ese logro y poder te equipa para llegar muy lejos en la vida. Pocas personas entienden lo aterrador y difícil que es luchar contra la adicción, pero la buena noticia es que es totalmente posible y saldrás de ella como una persona mucho más fuerte.