Soy una chica común ... y tengo alopecia

Recuerdo que me sentía triste todos los días en la escuela secundaria cuando la gente —bueno, incluso peor, los amigos— señalaban con qué facilidad se podía ver mi cuero cabelludo. Iba a casa y movía mi cabello alrededor de mi cabeza, esperando que al día siguiente no fuera tan malo o que nadie dijera nada. No era una persona tímida y nunca dejé que nadie supiera que sus comentarios me entristecían, solo me reía con ellos. Pero, ¿por qué no podía arreglar lo que pensaban que era malo? Mi nombre es Lauren y tengo alopecia.

La alopecia es una enfermedad autoinmune que causa la caída del cabello, pero nadie sabe realmente por qué. Lo más importante que debo decir es que no estoy enfermo. Cuando veas 'enfermedad' probablemente te sientas mal, soy un joven sano de 28 años, ¡pero apenas tengo pelo! Fue en la escuela secundaria que mi cabello comenzó a adelgazarse notablemente y cuando me diagnosticaron. No fue hasta mi segundo año en la Universidad de Tampa que disminuyó tanto que tuve que dar el siguiente paso para cubrir las manchas que se estaban formando. ¡Usé un spray para el cabello de color que hizo un lío! Lo usé durante 3 años a pesar de que la mayoría de los días tenía que aplicarlo, lloré mucho, porque ¿y si llovía ese día? ¿Qué pasaría si cuando saliera a divertirme bailando con amigos, el spray negro goteara por mi cara? Fue el mejor y el peor momento de mi vida. No hablé mucho de eso excepto con mis mejores y más cercanos amigos. ¿Qué pasa si voy a la casa de un amigo para quedarme que no sabe y ella tiene fundas de almohada blancas? Sí, esta es la vida secreta que viví.

Cuando llegó el último año, me había enamorado, eso pensé, pero ni siquiera podía decirle al hombre que amaba sobre mi cabello. Solo traté de hacer que todo fuera lo más normal posible, porque en ese momento pensé '¿Quién podría amar a una chica que tiene que colorear su cabeza?' El otoño después de graduarme, mi primer amor y yo fuimos por caminos separados, no tan pacíficamente como suena, y dediqué mi tiempo al trabajo y los amigos. Se acercaba octubre y sería dama de honor en la boda de un amigo. Todo en lo que podía pensar mientras estaba en la cama semanas antes de la boda era en lo mal que se veía mi cabeza 'rociada' en las fotos. Verá, si el flash se apagaba, hacía que mi cabeza pareciera una nube. Pensé que nunca usaría una peluca, pero las extensiones de cabello de Jessica Simpson fueron todo el entusiasmo y pensé que tal vez podría recortar un poco en mi cabello cada vez más delgado y no tener que rociarlo tanto. Uno de mis mejores amigos y yo entramos en Paramount Pelucas en Tampa, un edificio de aspecto más antiguo con un dosel rosa sobre la puerta. Este día cambiaría mi vida. ¡Terminé encontrando una peluca que parecía que podría ser mi propio cabello y di ese gran paso! Por supuesto, le diría a la gente que acababa de ponerme extensiones y alisarme el cabello (mi cabello natural había estado en una cola de caballo durante 3 años para mantener el spray). Esto me dio una confianza que nunca olvidaré y realmente inició una nueva forma de vida para mí.



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Eso fue en 2007. Aún así, durante años no le dije a la gente que usaba peluca; quería que me miraran por mí mismo y no por lo que cubría mi cuero cabelludo. Los veranos eran duros, ¿las pelucas son como gorros de lana y tratar de no ser arrojado a una piscina en una fiesta de verano? Casi imposible. Corría a un baño cercano para esconderme para que mi peluca no se arruinara. Excepto por mis amigos más cercanos y mi familia, nadie sabía realmente el momento difícil que pasé. Ese amor de la universidad volvió a mi vida un par de años después y todavía mentía sobre mi cabello, era realmente bueno en eso. Nos separamos de nuevo y finalmente me mudé de regreso a Nueva York en 2010 para perseguir una carrera de ensueño. Desafortunadamente, en este momento la economía estaba mal y solo pude encontrar trabajos a tiempo parcial. En ese momento pensé que nada podría ser peor, pero no sabía qué puerta abriría.

Fue a mediados de enero de 2011 y estaba escaneando perezhilton.com y encontré un artículo titulado 'Miss Delaware sobre ser calva y hermosa'. Aquí había una historia sobre Miss Delaware 2010, Kayla Martell, quien tenía alopecia y usaría una peluca en el concurso de Miss América 2011. Este video me impactó de tal manera que ni siquiera sabía qué hacer. Me sentí tan inspirado que Kayla iba contra la corriente que sentí tal oleada de confianza. Más tarde ese día estaba en la ducha y tuve una idea: llamé a mi hermana Caitlin (que también tiene alopecia) y le dije que teníamos que hacer algo para que los demás se sintieran tan bien como Kayla estaba haciendo por mí, una especie de paga. hacia adelante. Decidimos hacer un anuncio de servicio público para crear conciencia sobre la alopecia, pero también hacer que cualquiera que se enfrente a la adversidad se sienta bien consigo mismo. Faltan pocas semanas para mi cumpleaños y el de Caitlin y sabía que quería usar ese día para presentar lo que crearíamos. Llamamos a amigos y mucha gente se subió inmediatamente a bordo para ayudar. Pero primero, había algo que tenía que hacer.

Ese mismo amor de la universidad estaba dentro y fuera de mi vida, esa parte no importa y en ese momento él estaba fuera de mi vida, pero lo que sí importa es que decidí antes de compartir un video en Facebook sobre la alopecia, necesitaba para contarle lo que había estado pasando. Me tomó unos cuantos correos electrónicos y mensajes de texto para que hablara por teléfono, pero cuando lo hice y le expliqué todo, me quitó un peso increíble de encima. No tenía nada que ver con el amor o con este individuo en particular, tenía que ver con mi propio miedo de que nadie me quisiera si no tuviera cabello. Solo unos días después, este tipo compraría un boleto de avión para estar allí en persona cuando mostramos nuestro video.

Durante un período de 2 semanas, con la ayuda de 17 amigos, Caitlin y yo produjimos un video llamado 'This Is Me' para mostrar sin importar lo que seas (alto, delgado, bajo e incluso calvo), estar orgulloso de quién usted está. Al final del video, me quito la peluca, en un momento en que la mayoría de las personas a mi alrededor ni siquiera sabían que me ponía una. Lloré la primera toma. Creo que me di cuenta de que ese momento sería un gran paso en mi vida.

El 12 de febrero de 2011 mostramos el video en una habitación llena de nuestra familia y mejores amigos, incluido mi chico. Fue un momento extremadamente emotivo. Fue una noche que realmente nunca olvidaré, ya que finalmente pude mostrarle a la gente quién era y lo que había estado escondiendo durante años. El video se compartió una y otra vez y se vio 1.000 veces durante la noche. Las cartas, correos electrónicos y mensajes de Facebook que llegaron fueron increíbles, llenos de apoyo. Fue abrumador el amor que recibimos. También recibimos toneladas de mensajes de personas que decían que tenían alopecia y los inspiramos a tomar el control de la situación y ser más ellos mismos.

cuando necesitas un descanso

Durante los meses siguientes, reflexionamos sobre lo que podríamos hacer a continuación. ¿Podríamos ampliar estas ideas? ¿Podríamos ayudar a otros con algo más que el video? Cuando empezó el verano jugamos con ideas diferentes, pero Caitlin y yo trabajábamos mucho y todo era más charla que acción. Cuando las ideas más importantes tuvieron tiempo de gestarse, no me di cuenta de que mi vida estaba a punto de cambiar de nuevo, pero esta vez de una manera inimaginable. Era el 12 de julio de 2011. Uno de mis amigos más cercanos y más antiguos, Ryan, tuvo un extraño accidente. Se fue a la edad de 26 años. Fue la peor noticia que había escuchado en mi vida. La vida cambiaría para siempre. Podría hablar de Ryan para siempre y de la increíble amistad que teníamos, pero para unirlo, Ryan estaba en nuestro video 'This Is Me'. Siempre está incrustado en esa idea para ayudar a los demás. Su sonrisa y su voz siempre serán vistas y escuchadas en nuestra misión de ayudar a los demás.

A medida que pasaban las semanas, renuncié a todo lo relacionado con 'This Is Me' mientras lamentaba la muerte de Ryan. Cuando comenzó octubre, traté de volver a nuestras ideas y poco a poco comencé a construir de nuevo, hasta otro momento decisivo. Había estado fuera de la ciudad durante el fin de semana y cuando me detuve en el camino de entrada para regresar a casa, mi mamá estaba afuera. Nuestra querida amiga de la familia, la hermosa Cait Chivonne, había fallecido en otro acontecimiento extraño, a la edad de 28 años. ¿Cómo podía estar pasando esto? Ni siquiera lloré al principio por esta noticia porque no había forma de que en 3 meses 2 personas que amaba se hubieran ido tan jóvenes. Me enfrenté a la conmoción durante días. Juré que nunca volvería a ser el mismo. Poco sabía yo, esto sería cierto, pero de una manera indefinible. Cuando llegó diciembre, finalmente conseguí un trabajo de tiempo completo, pude comprar un automóvil y pude hacer que mi vida se moviera en una dirección más positiva. Renuncié a cualquier idea sobre 'This Is Me' ... hasta que tuve un sueño sobre Ryan y Cait. Me desperté sabiendo que después de todo su apoyo a nuestro video y misión, estarían muy tristes si supieran que dejamos de seguir adelante porque estaba demasiado triste sin ellos.

En enero de 2012, Caitlin y yo lanzamos la Fundación This Is Me. Nuestro objetivo sería crear conciencia sobre la alopecia y, al mismo tiempo, dar esperanza a cualquier persona que se enfrente a la adversidad. En este punto todavía estaba muy consciente de mi alopecia, pero pensé que a veces mostrar tu propia debilidad es lo que ayuda a otros a volverse fuertes. Por supuesto, Ryan y Cait tenían que ser incluidos en nuestra nueva misión. Comenzamos el fondo de becas This Is Me, inspirado por Ryan Risco y Cait Chivonne Polhillto, para los estudiantes de último año que se gradúan y siguen una educación de nivel avanzado que se han enfrentado a la adversidad o han ayudado a otros a superar la adversidad como lo hicieron Ry y Cait por nosotros. En 2012 otorgamos dos becas de $ 500 después de recaudar dinero en nuestro cumpleaños con familiares y amigos, como lo habíamos hecho con el video el año anterior. En agosto del mismo año, realizamos nuestra primera recaudación de fondos pública. Esta fue una recaudación de fondos al aire libre con el tema del Carnaval en el patio trasero de mis padres con un DJ, comida divertida, conos de sno, un castillo hinchable y todo. Vinieron cientos de personas, pero cuando el sol comenzó a ponerse, todos estaban allí por una razón.

Cait Chivonne tenía una hermana mayor llamada Lauren. ¡Esto puede resultar confuso porque yo también soy Lauren para mi propia hermana menor, Caitlin! Lauren decidió que quería hacer algo especial en honor a su hermana, así como para crear conciencia sobre la alopecia, ¡Lauren debía afeitarse la cabeza! ¡Recaudamos casi $ 4,000 para las personas que patrocinan el acto valiente! Fue un momento que creo que todos los asistentes nunca olvidarán, ya que mi hermana y yo comenzamos el proceso, y luego el esposo de Lauren lo terminó mientras todos cantaban “¡Lauren! ¡Lauren! ”. ¡Durante los siguientes meses no me di cuenta de cuánto me ayudaría Lauren afeitándose la cabeza! Pude sentirme cómodo para ir a lugares sin mi peluca, ¡siempre que estuviera con mi amigo calvo! Me hacía sentir más seguro si dos de nosotros nos enfrentamos al mundo en lugar de estar solos. Ella cambió mucho de lo que había dentro de mí cuando honró a su hermana.

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A medida que avanzaba el año, tuvimos un evento de 'coctelería invitada' y una inmersión polar en el río Hudson. Recaudamos lo suficiente para otorgar a seis estudiantes merecedores becas de $ 500 en honor a Ryan y Cait este año. Incluso nuestra página de Facebook creció tan rápido que alcanzamos los 10,000 LIKES en menos de 6 meses. La gente pudo relacionarse con nosotros, ya que no solo teníamos pensamientos positivos y de 'ser fuertes y calvos', sino que también compartíamos nuestras propias inseguridades y decíamos cuándo habíamos tenido un día difícil.

Todavía uso peluca todos los días, al menos para trabajar. Aunque me encanta correr la voz sobre la alopecia, he aprendido que no siempre quiero que la gente me mire y se pregunte qué tengo o por qué soy calvo. Quiero que me vean cuando estoy trabajando. Y todavía voy a Paramount Wigs en Tampa para comprar pelucas; ella tiene las mejores cosas, los mejores precios y, lo más importante, me apoya a mí y a nuestra misión. La sociedad hace que la gente piense que la mujer debe tener un cabello largo, hermoso y suelto. Es muy difícil crecer en esa sociedad, pero los tiempos están cambiando. Charlize Theron recientemente se cortó el cabello, al igual que Miley Cyrus. Espero que la gente continúe mirando la belleza dentro de una persona en lugar de su color o longitud de cabello. Todavía lloro a veces cuando me miro en el espejo y mi cabello solo vuelve a crecer en algunos puntos. Me pongo ansioso si alguien va a tocar mi peluca y me pongo celoso si alguien se despeina, pero cada día me crece un poco más. Solo espero que más personas se unan a mí en mi misión y crezcan conmigo más allá de la inseguridad y la adversidad. Perder mi cabello ha sido un proceso, no solo el proceso de caída del cabello, sino para mi propio crecimiento, mi propia historia.

La 'This Is Me Foundation' pronto será una organización 501C-3 y esperamos usar nuestras propias inseguridades para ayudar a otros durante años y años por venir, todo mientras honramos a nuestros amigos. Estoy haciendo esto y creciendo, ¡un día a la vez!