Si siempre se ha preguntado si es 'lo suficientemente negro', no está solo

Lo más importante que aprendí en la universidad fue de uno de mis mejores amigos. No recuerdo los detalles de la conversación, pero el tema se refería a que ella era mestiza. Se inclinó y me susurró al oído: “Soy Black. Entonces, cualquier forma que elija para actuar es 'actuando de negro' '.

Nunca lo había mirado de esa manera, pero ella tenía toda la razón. Realmente no existe la interpretación de negro.

La noción de 'actuar de negro' se basa en uno de los muchos estereotipos con los que Estados Unidos está inundado. Muchos de estos estereotipos se basan en presunciones racistas de quienes han sido clasificados como 'otros', según la percepción de los blancos. Entre los peores se encuentran los dirigidos a los afroamericanos.



Los estereotipos prevalecen y son dañinos

Muchos comediantes han dicho, 'los estereotipos son divertidos porque se basan en la verdad'. Tiene bastante sentido, pero la palabra clave es 'basado'. Los estereotipos son estereotipos porque una talla no ajustar todo. Es imposible describir con precisión a un individuo de cierto grupo o raza con trazos tan amplios y declaraciones generales. Nuestro mundo es demasiado hermoso para eso.

También han causado un daño considerable a la sociedad, en su intento aparentemente inofensivo de dar sentido a las personas que nos rodean. Los estereotipos tienen el potencial de ser, y han sido, usados ​​para justificar acciones o pensamientos racistas. Las formas en que los estereotipos reducen a un individuo a la suma de percepciones es una táctica poderosa destinada a mantener el status quo. Pero cuando alguien no se ajusta al estereotipo social , deja a la gente confundida y, en algunos casos, sintiéndose justificada para expresar comentarios racistas, a menudo a las mismas personas contra las que albergan sentimientos racistas.

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Los estereotipos son estereotipos porque una talla no ajustar todo. Es imposible describir con precisión a un individuo de cierto grupo o raza con trazos tan amplios y declaraciones generales. Nuestro mundo es demasiado hermoso para eso.

'Capucha.' 'Ghetto.' 'Trinquete.'

Estas son algunas de las palabras comúnmente asociadas con el 'comportamiento estereotipado de los negros'. Esto ni siquiera cubre los estereotipos que a menudo se asocian con la apariencia física de los negros. Como persona negra, mucha gente espera que haga ciertas cosas y que sea y actúe de cierta manera. Lo largo del corto es que no soy la “mujer negra estereotipada” y ha llevado a la gente a decir todo tipo de cosas racistas. 'Actúas blanco', 'Eres un Oreo' o incluso, 'Eres una de las buenas personas negras'. (Sí, de verdad.) Estos comentarios provienen tanto de personas que no son negras como de personas negras y, a menudo, me han dejado preguntándome si soy lo suficientemente negro.

Mi experiencia como mujer negra

Al crecer en los suburbios blancos de clase media, fui uno de los pocos niños negros que fueron a mi escuela. Sentí que tenía dos campos en los que podía caer: ser la persona negra simbólica y enfrentar los comentarios racistas velados como cumplidos por mis supuestos amigos, o pasar el rato con los otros niños negros en la escuela, con quienes nunca me sentí cómodo debido a mi propio racismo arraigado hacia mí. La verdad es que nunca me sentí lo suficientemente negro como para pasar el rato con los otros niños negros en mi escuela porque no actuaba como el niño negro estereotipado y lo sabía.

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Cuando pienso en mi infancia ahora, me pregunto por qué estaba usando un estereotipo para medir mi negritud. ¿Por qué estaba usando un estereotipo que se basa en el racismo para afirmar mi existencia como persona negra? En el momento en que mi amigo me ayudó a darme cuenta de que mi negritud se basa en mi linaje más que en mi comportamiento, decidí que no iba a permitir que la sociedad blanca determinara cómo debería verse mi comportamiento como una persona negra mientras ellos robaban mi cultura y se apropiaban como propio en el mismo aliento. No necesito cumplir un estereotipo para ser digno de mi negritud y tú tampoco.

La pregunta no debería ser '¿eres lo suficientemente negro?', Sino más bien, '¿qué significa ser negro?'.

La verdad es que nunca me sentí lo suficientemente negro como para pasar el rato con los otros niños negros en mi escuela porque no actuaba como el niño negro estereotipado y lo sabía.

¿Qué significa la negrura para mí?

Para mí, ser negro significa conectarme con mis antepasados ​​como yo peina mi cabello . Significa cocinar con mi difunta tía. Significa que me llamen la palabra N en el parque porque un tipo en una camioneta es demasiado cobarde para decírmelo en la cara. Significa gritarle a un chico del que estaba enamorado porque descubrí que no le agradaba porque 'no sale con chicas negras'. Esta es la realidad de mi experiencia negra.

Ser negro significa muchas cosas diferentes para muchas personas negras diferentes. Significa tener raíces que se remontan a los antepasados ​​africanos, y también significa experimentar el racismo por algo que no puedes cambiar. Este racismo se manifiesta en forma de microagresiones, discriminación, racismo manifiesto e incluso, trágicamente, crímenes de odio. Es tan abundante que casi se siente como un rito de iniciación.

No necesito cumplir un estereotipo para ser digno de mi negritud y tú tampoco.

Ser una persona negra multirracial, como mi amigo antes mencionado, agrega otra capa a esto. Es fácil asumir que la cantidad de melanina en su piel, o la falta de ella, es moneda corriente cuando se accede a los privilegios de nuestra sociedad. Pero, me imagino que mi amiga tuvo que empezar a decirse a sí misma que cualquier forma que eligiera para actuar era actuar como negra para afirmar que no había nada que tuviera que hacer para demostrar su negritud más que simplemente ser. Eso me lleva a creer que en algún lugar de su vida, alguien disminuyó su herencia. ¿Y qué tipo de “privilegio” vale la pena tener a costa de que la sociedad no esté dispuesta a reconocer la mitad de lo que eres?

Si luché tan inmensamente con si era o no lo suficientemente negro, solo puedo imaginar cómo sería esa lucha para alguien que es multirracial. No hablaré por todas las personas multirraciales, pero puedo decir que la mayoría de mis amigos que son multirraciales se identifican como negros. Como yo, pueden recordar un momento en el que experimentaron el racismo de primera mano o presenciaron un encuentro racista mientras salían con un familiar o amigo negro. Eso no quiere decir que mis amigos solamente se identifican como negros, pero aceptan felizmente sus raíces negras y ven un comentario racista contra los negros como un comentario racista contra ellos.

Una vez asistí a un evento de networking para mujeres negras con una amiga que se identifica como mujer de raza mixta y presentadora de raza blanca. La mayoría de la gente podría asumir automáticamente que ella es blanca y mientras la escuché explicar su herencia a las otras chicas sentadas en nuestra mesa, me pregunté si ella asumió que pensaban que era blanca. Se relajó visiblemente cuando todos la miramos y le dijimos: 'Eres negra'. Ese momento me hizo pensar que ella también se había preguntado si era lo suficientemente negra o no.

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Solía ​​pensar que nunca tendría amigos negros porque no era lo suficientemente negro, pero, a decir verdad, siempre he tenido amigos negros que me vieron y me aceptaron por lo que soy. Esto deleita a mi madre, que siempre quiso que tuviera amigos que pudieran 'relacionarse conmigo', decía, tocándose la piel a sabiendas.

Me di cuenta de que no cumplir con un estereotipo no me impide formar una conexión con otras personas negras. La experiencia negra compartida es lo que nos conecta.

Me di cuenta de que no cumplir con un estereotipo no me impide formar una conexión con otras personas negras. La experiencia negra compartida es lo que nos conecta.

A todos los negros que alguna vez se han preguntado si son lo suficientemente negros, si alguna vez se han preguntado si marcan suficientes casillas para 'negrura': Dejen de buscar marcar una casilla. Los blancos crearon esa lista de verificación como una excusa para decirte que eres menos que. Ser negro no es un estereotipo, ni en el comportamiento, los rasgos faciales, la textura del cabello ni el color. No hay una forma determinada de actuar. Cualquier forma que elija para actuar, hablar o moverse por el mundo es actuar negro. La negrura no es el cumplimiento de estereotipos, se trata de experimentar el mundo en tu piel negra, como sea que se manifieste.