Soy una chica común y ... fui testigo de un ataque terrorista

La alerta de noticias de última hora decía que un hombre había sido arrestado después de atropellar a peatones y estrellar un automóvil contra las barreras de seguridad que rodean las Casas del Parlamento, donde comencé a trabajar en febrero de 2017. Apenas unas semanas después de comenzar mi nuevo trabajo, Había visto a un terrorista solitario estrellar su coche contra la barrera de seguridad y apuñalar a un oficial de seguridad hasta matarlo desde la ventana de mi oficina.

Después de 18 meses de trabajar en política regional, me mudé a un nuevo y emocionante trabajo como investigador político en las Cámaras del Parlamento. Me encantó mi nuevo trabajo y, lo que es más importante, el increíble edificio (un antiguo Palacio Real) en el que ahora trabajaba. Nunca me cansaba de sentarme en las ornamentadas salas de los comités, después del trabajo, tomando unas copas con mi jefe y colegas en la terraza con vistas al Támesis. e Instagramming la envidiable vista desde mi ventana.

Los detalles de la tarde en que Khalid Masood golpeó el parlamento se han informado con gran detalle. Mientras todavía estábamos encerrados en la parte superior de nuestro edificio, los periodistas llamaban en frío a todas las oficinas del edificio en busca de personas para hablar sobre lo que estaba sucediendo dentro.



Hablamos de cómo un ataque terrorista impacta a las personas que han muerto, a sus familias y al estado de ánimo nacional. Pero no mucha gente habla del impacto que tiene en las personas que presencian los ataques, pero no sufren pérdidas directamente o por cicatrices físicas.

Durante el ataque, todos los que trabajaban en el Parlamento estaban encerrados en sus oficinas, sin poder salir, con poca comunicación sobre lo que estaba sucediendo. Muchas cosas todavía me quedan grabadas, incluso ahora, más de un año después del ataque.

Odio los helicópteros ahora. El sonido de los helicópteros de la policía y los helicópteros de noticias se cernió sobre la escena durante días después. Cuando escucho uno ahora, todavía me siento incómodo.

También recuerdo el miedo cuando llegó el escuadrón de bombas para revisar el auto, justo debajo de nuestra ventana. La comprensión de que una explosión de tamaño decente podría destruir nuestra parte del edificio.

Estar en una situación en la que piensas, aunque sea por un momento, que podrías morir es algo que espero que todos los que lean esto nunca tengan que experimentar, y es algo que nunca olvidaré.

También recuerdo los platillos voladores, un tipo de dulce británico retro hecho con arroz de colores y discos de papel. Había cumplido 24 años el día anterior y un amigo me había dado una caja de ellos. Cuando nos dimos cuenta de que estábamos atascados, retenidos en la parte superior del edificio, todos vinieron a las oficinas de los demás, juntos como comunidad, cruzando las líneas partidarias. Compartimos los dulces tanto por la fiebre del azúcar como por la nostalgia. Nuestro pasante de la universidad estadounidense estaba completamente desconcertado por ellos. Fue un pequeño trozo de una infancia británica compartida en la peor situación posible.

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Se convocó a elecciones y me mudé al otro lado del país, así que cuando otro ataque golpeó el Puente de Londres, que estaba en el medio de mi antiguo vecindario, estaba a kilómetros de distancia. Estaba dormido cuando sucedió y me encontré con el mismo aluvión de mensajes de pánico de amigos y familiares que había recibido semanas antes, ya que muchos de ellos no sabían que me iba. Unas semanas más tarde, estaba en medio de la multitud el viernes por la noche y comencé a entrar en pánico, dándome cuenta de que un automóvil podría chocar contra nosotros o que un hombre con cuchillo podría atacar en cualquier momento.

Otra tarde, volvimos a mirar por la ventana cómo la policía abordó y arrestó a otro atacante que portaba un cuchillo y que estaba tratando de irrumpir en la finca parlamentaria.

Estaba solo en la oficina una tarde soleada mientras miraba por la ventana y vi a todos cerca de donde ocurrió el primer ataque. Mi corazón se detuvo y apenas pude trabajar durante el resto de la tarde. Tuve que revivir un momento que permanecerá conmigo por el resto de mi vida, no viendo a alguien morir frente a mí, sino a personas que huyen por sus vidas.

Escribí el primer borrador de esta pieza en el tubo, y no me di cuenta hasta que me puse de pie por mi parada que estaba temblando.

Dieciocho meses después del ataque ya no trabajo en política y estoy bastante seguro de que me fui para siempre. Me gustaría poder decir que el ataque fue el factor principal, pero lamentablemente el clima político en Gran Bretaña a raíz del Brexit se ha convertido, como en muchos países occidentales, en algo en lo que ya no quería contribuir.

Hoy trabajo para mí desde casa. Tomé el blog de comida que he estado actualizando religiosamente durante casi la última década a tiempo completo. Viajo, publiqué mi primer libro de cocina y escribo recetas para publicaciones que me encantan como BBC Food y Refinery 29. Me siento libre. Cuando la gente me pregunta por qué dejé la política, solo necesito preguntarles si han visto las noticias recientemente para darles su respuesta.

No me sentí lleno de algún tipo de necesidad de 'vivir la vida al máximo' después del ataque, y no sentí la necesidad de hacer ningún cambio drástico en mi vida. Pero las cosas empezaron a complicarse en política: desacuerdos entre partidos, viles escándalos y una extenuante derrota electoral. Fue entonces cuando pensé más en lo que era trabajar en el Parlamento y ser un objetivo. Sobre cómo todavía no recuerdo la cara del oficial de policía con el que había estado charlando una hora antes, justo donde ocurrió el ataque.

Horas más tarde había caminado por calles desiertas para llegar a donde las carreteras estaban abiertas y podía tomar un taxi, estaba solo en mi piso oscuro y vacío. El agua caliente no funcionó y no pude escapar del tirón obsesivo de ver la cobertura del ataque en las noticias. Todo lo que realmente quería era un sándwich de tocino: la comida trae consuelo a las personas y es lo único que absolutamente todos, sin importar su color, nacionalidad o fe juntos.

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Casi un año después, decidí dejar atrás la política y concentrarme en alimentar a la gente.