Corté 5 hábitos de gasto innecesarios durante 30 días y esto es lo que sucedió

Los expertos financieros señalan que las personas tienden a clasificarse en dos categorías: ahorradores y gastadores. Soy el último, tengo la costumbre de realizar compras en función de lo que querer en lugar de lo que yo necesitar . Para frenar mi impulsiva mentalidad de compra de “puedo pagar todo”, hice un seguimiento de mis decisiones de gasto durante los últimos 30 días. Esto es lo que aprendí y cómo puede usar estas estrategias para permitir que su dinero se acumule de una manera más impactante con el tiempo.

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1. Dejé de comprar café todas las mañanas.

Soy un adicto al café autoproclamado. Me encanta el olor de los frijoles recién molidos, el primer sorbo caliente de tueste francés en un día ventoso de invierno, la sacudida helada de un vaso alto de infusión fría. También me encanta el ritual de parar en una cafetería de camino al trabajo. Se siente como un regalo especial, solo para mí, antes de sumergirme en las apresuradas tareas de mi día. Ah, y soy mamá de un niño de nueve meses para quien dormir es opcional, así que eso es todo.

Sin embargo, el costo de cada visita de barista aumenta rápidamente. Me di cuenta de que gastaba fácilmente entre 2 y 6 dólares por día . ¡En una bebida! Si haces las matemáticas básicas, eso es algo así como $ 500-1500 por año. año . Teniendo en cuenta que ese es el costo de unas vacaciones súper dulces, me desafié a mí mismo a dejar de comprar café durante 30 días y simplemente hacerlo en casa.



La primera semana apestaba. Miraba con nostalgia por la ventana mi café favorito cada vez que pasaba, y luego tomaba un sorbo de mi taza de café para llevar hecha en casa, que estaba… bien. Aún así, hice el trabajo. Experimenté principalmente los bajos naturales que ocurren al ser disciplinado (suspiro) en lugar de espontáneo (¡yay!). En cambio, guardé las compras de café para reuniones o citas con otras personas, momentos en los que podía quedarme, charlar y disfrutar verdaderamente de mi bebida con una gran compañía. Esto resultó en muchas ventajas, como una menor dependencia de la cafeína, más dinero en mi bolsillo y una mejor apreciación por los días de darse un capricho. (Sugerencia: ¡no es un placer cuando lo obtienes todos los días!)

Ahorro mensual: $ 60-180

2. Limité las cenas a ocasiones especiales.

Al crecer, mi familia solía salir a cenar para celebrar eventos específicos: cumpleaños, parientes en la ciudad, Nochebuena después de la misa nocturna. Pedíamos pizza varias veces al año los viernes por la noche, y veíamos nuevos episodios en TGIF de ABC y bebíamos Pepsi de la lata. Si eso suena poco convincente, no lo fue, porque sabía que salir a cenar marcaba una ocasión especial. En algún momento del camino me olvidé de eso, y salir a comer se convirtió en la norma debido a un horario agitado, habilidades de cocina mediocres y un gusto por la comodidad.

Por lo general, salgo a almorzar una o dos veces a la semana, y mi esposo y yo recogemos la cena o visitamos un restaurante de una a tres veces, principalmente durante el fin de semana. Eso puede costar entre $ 8-15 por una sola salida a la hora del almuerzo y $ 20-75 por comida para llevar o una comida para sentarse, sin mencionar el hecho de que los costos laborales están aumentando, lo que ha llevado a que los precios de los restaurantes suban poco a poco. Para ahorrar dinero durante 30 días, tomé una decisión conservadora de limitar las cenas semanales a una salida a la hora del almuerzo por mi cuenta y una cena de fin de semana en pareja. Quería ver si podía volver a entrenarme para ver salir a cenar como un evento especial y preciado, en lugar de una ocasión cotidiana.

¿El resultado? No noté mucha diferencia, simplemente necesitaba hacer un poco más de planificación de comidas para el trabajo y el hogar. También me sentí mejor en cuanto a salud y tenía más energía. Claro, sacar un sándwich de atún y una manzana en mi escritorio se sintió menos emocionante que la barra de ensaladas Whole Foods, pero gastar el dinero extra en una buena cena de bistec con mi esposo y nuestra botella favorita de pinot noir más tarde esa semana valió cada centavo .

Ahorros mensuales: $ 32-60 (eliminando un almuerzo individual por semana) y $ 80-300 (eliminando una cena para dos por semana)

3. Me apegué a una maldita lista.

También conocido como 'cómo evité gastar accidentalmente $ 100 en Target en cosas que no necesito'. Aunque la sección del dólar siempre dice mi nombre e insiste en que necesito nuevos cuadernos de notas o velas decorativas, estoy aprendiendo que si realmente me ciño a una lista legítima de artículos, termino ahorrando dinero. Este enfoque resultó útil en cualquier tienda antes de hacer los recados, escribí mi lista de artículos y luego hice todo lo posible para solamente compra esas cosas específicas. Si caminara por un pasillo y pensara: “¡Oh! ¡Olvidé que necesitaba champú! ' Me pregunté si estaba legítimamente sin champú o si me estaba acabando. Descubrí que a menudo era lo último y me di cuenta de que podía poner champú, por ejemplo, en mi próxima lista de compras. Y en la tienda de comestibles, aprendí que tener una lista me impedía comprar artículos de derroche (generalmente poco saludables) (como paquetes grandes de gusanos de goma amargos).

¿Fue menos divertido comprar de esa manera? Bueno, sí. Se siente limitante comprar lo que está en su lista en lugar de ver una tienda como su ostra, sin embargo, no estoy hecho de dinero y necesito ceñirme a un presupuesto. Esto ayudó inmensamente. Una ventaja sorprendente: también ahorré mucho tiempo al ceñirme a una lista porque no deambulaba sin rumbo fijo por la tienda cada vez que entraba y salía con las cosas que necesitaba.

Ahorro mensual: $ 10-100

4. Recordé cómo divertirme a la vieja usanza.

Una vez que me convertí en un adulto independiente, mi idea de la diversión se trasladó a eventos que casi siempre cuestan dinero: bebidas, cenas, conciertos, obras de teatro, vacaciones, clases, fiestas ... todo tenía un precio, y quería ver si recordaba cómo para divertirse a la manera de la vieja escuela. Ya sabes, gratis. Resulta que había muchas cosas que hacer, como caminar por el museo de arte local con una novia o correr un 5k informal con mi hermana en lugar de inscribirse en una carrera oficial, o ver Netflix en casa con palomitas de maíz en la estufa.

Al principio, se sintió un poco aburrido, pero sobre todo porque mis expectativas estaban acostumbradas a pensar en las actividades como en Instagram, ante todo. También me sentí un poco cohibido y cojo al ofrecer sugerencias alternativas a amigos que querían salir. Pero lo superé, y honestamente a mis amigos nunca pareció importarles porque solo querían pasar tiempo juntos.

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Hay alegría en las cosas simples, como pasar el rato con las personas que amas sin agenda ni horario o sin una comida de cinco platos. Al final del período de 30 días, me sentí desesperadamente lista para una buena copa de vino en un bar elegante. Quería llenar mi calendario con todo lo divertido. Sin embargo, este ejercicio me enseñó a ser más creativo, estar más presente y apreciar más a las personas en lugar de a las cosas.

Ahorro mensual: $ 15-200

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5. Me tomé un descanso de mi teléfono.

A principios de este año, recibí una seria conferencia de mi esposo sobre el hecho de que revisé nuestro plan de datos casi todos los meses. Esto se había convertido en un hábito masivo para mí, y uno caro, ya que la mayoría de los operadores de telefonía celular cobran entre 5 y 15 dólares por cada GB de uso. Para mitigar estos costos inesperados, me obligué a desconectar el servicio celular para todas las aplicaciones a menos que tuviera acceso a Wi-Fi.

Pronto me di cuenta de que miré distraídamente mi teléfono todo el maldito tiempo. Por lo general, sin ninguna buena razón. Además, usé el GPS cuando no lo necesitaba (quiero decir ... sé cómo ir de la casa de mi hermana a mi apartamento) y navegué por Spotify al contenido de mi corazón durante los viajes largos en automóvil. ¿Y las redes sociales? Abrí esas aplicaciones constantemente, solo para mirar y, básicamente, distraerme de la vida real cada vez que me sentía aburrido, solo o ansioso. Yo también, trago saliva, me encontré cara a cara con mi inclinación por agarrar mi teléfono mientras conducía, lo cual es increíblemente inseguro. Pensé que estaba siendo rápido en un semáforo para mirar mi correo electrónico, cuando en realidad solo estaba haciendo que la vida en la carretera fuera insegura para mí y para los demás.

Al dejar mi teléfono, dejarlo en mi bolso o dejarlo a un lado, no solo ahorré dinero cada mes, sino que también tuve la oportunidad de ser mucho más consciente a diario. Mi estado emocional mejoró, ya que no comparaba continuamente mi vida con la realidad virtual. El ahorro de datos fue excelente, pero me sentí agradecido de dejar un mal hábito en el camino.

Ahorro mensual: $ 5-20

El resultado final: recortar estos cinco elementos de mi presupuesto mensual me enseñó lecciones valiosas y devolví cientos de dólares a mi cuenta bancaria. Más importante aún, me recordó que debía tomar decisiones financieras más significativas y meditadas, como hacer pagos adicionales de préstamos estudiantiles, ahorrar dinero para el pago inicial de una casa y más volumen para mis ahorros.

¿Cuáles son las formas sencillas que ha aprendido a ahorrar dinero a diario? ¿Dónde sigues luchando con el deseo frente a la necesidad?

Este artículo se publicó originalmente el 1 de noviembre de 2016