Soy negro y sí, apoyo a mi familia encargada de hacer cumplir la ley

Cuando estaba en preescolar, mi padre vino a mi escuela para hablar con mis compañeros de clase sobre ser policía. No recuerdo mucho de lo que dijo, simplemente sonreí de orgullo cuando se quitó las esposas y pensé: 'Mi papá es un héroe, se lleva a los malos'.

En el mismo salón de clases, tuve mi primera introducción al concepto de raza. Un día me acerqué a mi mejor amiga para jugar a los bloques y ella me dijo que no podía jugar con ella porque era negra. Confundido, caminé hacia la pizarra, puse mi mano contra ella e insistí en que aprendió mal sus colores. Yo no estaba negro . ¡La pizarra estaba negra! Ese día le conté a mi madre sobre las terribles habilidades con los colores de mi amiga y ella me informó, mientras marchaba enojada de regreso a la escuela, que mi amiga estaba hablando de raza. Recuerdo claramente haber querido aclararle que ese día no teníamos ninguna carrera, pero sabía que cuando ella estaba enojada, debía callar.

Para mí, la dicotomía de ser negro y parte de un linaje de agentes de la ley comenzó a una edad temprana, pero no me di cuenta de su importancia hasta que fui mucho mayor.

Mi abuelo y mi padre, ambos negros, son agentes de policía. Me introdujeron en la profesión a través de sus ojos y experiencias. Para decirlo suavemente, mi abuelo se convirtió en oficial de policía para proteger a su propia comunidad negra, ya que no siempre se podía confiar en los policías blancos, particularmente en Nueva York durante las décadas de 1940 y 1950. La experiencia de mi papá difería de la de mi abuelo en que se inscribió para proteger a todos, un rol y rasgo de personalidad que lleva hasta el día de hoy. Ambos compartían la responsabilidad de proteger a todos los ciudadanos de la comunidad, incluso cuando sus compañeros de trabajo y aquellos a quienes protegían lo hacían casi imposible.



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A mi padre le han arrojado sandía en innumerables ocasiones mientras protegía las calles de Nueva York. Mi abuelo fue condenado al ostracismo por ser negro y lo llamaron epítetos raciales desde el momento en que entró en su primer recinto, todo mientras su hijo usaba un casco hacia y desde la escuela mientras lo perseguían con murciélagos y piedras porque era parte de la primera ola de niños. la eliminación de la segregación en las escuelas en la década de 1960.Tengo el beneficio y la maldición de experimentar las carreras de mi padre y mi abuelo. después se establecieron en la fuerza. Cuando era niño, me acerqué con valentía a cualquier policía y le pregunté si sabían quién era mi padre. En el segundo en que escuchaban su nombre, sus expresiones severas se derretían y me decían cuánto amaban a mi padre. Los amigos de mi padre nos recibieron a mi hermana y a mí con los brazos abiertos cuando visitamos la academia de policía o cualquier distrito en el que trabajaba mi padre. Los amigos de mi papá vinieron a cenar y los llamábamos 'tía' y 'tío'. Todos los policías que conocía me amaban, por lo tanto, yo amaba a todos los policías.

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El primer indicio que tuve de que tal vez mi experiencia con la policía estaba sesgada fue cuando Amadou Diallo recibió 41 disparos de la policía frente a su propia casa .

¿Cómo puedes cometer un error tan grande 41 veces? Mi mente de 10 años no podía captar el concepto. Lloré por Amadou y no pude entender por qué no arrestaron a los agentes de policía. Amadou no fue el primero y no sería el último.

Unos años más tarde fue el 11 de septiembre. Mi padre conducía por las aceras a través de los escombros que caían para recogerme de la escuela mientras la ciudad estaba cerrada. Durante los meses siguientes, volvió a casa con la versión más exhausta de sí mismo. Sacó los cuerpos de amigos de las ruinas. Todos los socorristas recuperaron sus propios cuerpos durante la época más devastadora para los estadounidenses, especialmente los neoyorquinos. Una vez más, los policías fueron héroes.A pesar de toda esta mentalidad de “héroe”, con cada año que envejecía, había más casos de brutalidad policial y asesinatos inexplicables, particularmente de hombres negros. Empecé a preocuparme de quién sería el próximo en mi familia. ¿Mis primos? ¿Un tío? ¿Mi papá sin uniforme? Peor aún, ¿por qué no se responsabilizaba a nadie? ¿Dónde están los controles de los agentes de policía? ¿Qué pasó realmente en las academias?

A medida que crecían las preguntas, también lo hacían los cuerpos de hombres negros inocentes asesinados bajo custodia policial. A medida que fui creciendo, los policías se convirtieron para mí en lo que realmente son. No héroes, no demonios: personas. Las personas pueden ser asesinas, las personas pueden ser héroes. Los policías tienen opciones como el resto de nosotros . Pueden unirse a la fuerza para perpetuar un sistema de opresión desenfrenada, o se unen para servir y proteger, arriesgando sus vidas todos los días para hacerlo. Incluso si cree que el sistema tiene fallas después de la reparación, ¿qué pasa con aquellos que se presentaron para cambiar eso?

A pesar de toda esta mentalidad de “héroe”, con cada año que envejecía, había más casos de brutalidad policial y asesinatos inexplicables, particularmente de hombres negros. Empecé a preocuparme de quién sería el próximo en mi familia. ¿Mis primos? ¿Un tío? ¿Mi papá sin uniforme?

Cada vez que hay un caso de brutalidad policial, me inundan las preguntas de amigos, conocidos y cualquiera que sepa que mi padre es un policía sobre cuál es nuestra 'opinión'. Algunos realmente desean ver nuestra perspectiva, otros buscan la validación de sus propias opiniones. Mi opinión es inexistente. Los hechos son los hechos. La policía ha matado a hombres negros bajo su custodia a un ritmo alarmante. El problema ha empeorado a pesar de las “reformas” y la publicidad de casos de alto perfil. Necesitamos respuestas y cambios, y no sobre la tumba de otra muerte sin sentido.

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La revolución puede buscar este cambio sin demonizar a quienes verdaderamente han servido a sus comunidades en el desempeño de sus funciones. Podemos responsabilizar a todo el sistema fatalmente defectuoso, y no solo a los llamados 'malos policías', sin cancelar el valor insustituible de las personas que eligieron una carrera en la que el deber principal es arriesgar su vida. Como yoMarchar entre una multitud de manifestantes en la calle, puedo amar y apoyar a mi padre mientras patrulla la misma manifestación. Los policías son personas. Estas personas, algunas de las cuales murieron protegiendo la libertad de expresión que usamos para efectuar este cambio, deben ser parte de la revolución.

Necesitamos todas las manos a la obra.