Cómo lanzamos y crecimos The Everygirl

Todo comenzó en agosto de 2011, cuando nos reunimos para tomar una taza de café, laptops en mano, un sábado por la tarde. Nuestros amigos estaban todos en la playa o tomando el brunch o haciendo recados. Pero teníamos trabajo que hacer.

Es una locura pensar que hemos estado ejecutando The Everygirl durante casi seis años (¡No, tampoco estamos seguros de cómo eso es posible!), Y queremos compartir un poco sobre cómo nuestra empresa pasó de una idea a dónde está. hoy dia.



El principio

El 13 de agosto de 2011, éramos solo dos mujeres que nos habíamos conocido menos de un puñado de veces y, ese día, se convirtieron en socias comerciales y, durante los meses siguientes, muy amigos íntimos. Nos presentaron a través de nuestros blogs personales y decidimos sentarnos en un Caribou Coffee en el centro de Chicago para discutir un sueño compartido. Buscábamos una manera de inspirar a mujeres creativas y orientadas a su carrera profesional que, como nosotras, intentaban descifrar 'todo'. Ya sabes: carrera, finanzas (401K y por qué ¡¿Necesito uno?!), decorar una casa, viajes, relaciones y, ya sabes, cosas de la vida. Queríamos crear un recurso que desearíamos que existiera para nuestra propia guía y entretenimiento, pero no había ningún sitio como ese.

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De alguna manera, dos mujeres con títulos creativos y ni una pizca de perspicacia para los negocios lanzaron una empresa y pasaron de trabajar en trabajos de tiempo completo además de administrar el sitio (con un equipo de pasantes extraordinarios) a un equipo de cinco de tiempo completo, a tiempo parcial. director temporal de asociaciones de marca, 20 escritores colaboradores habituales y una oficina en el West Loop de Chicago. Si se encuentra en las etapas iniciales de un nuevo blog o negocio, consulte esta publicación en el blog de Danielle sobre la 6 cosas que todo emprendedor necesita cuando recién está comenzando .

Llevábamos blogueando personalmente durante tres y cinco años respectivamente, Danielle con Breakfast at Toast y Alaina en Live Creating Yourself. Pero ninguno de nuestros blogs ganó dinero. Eso no era tan importante en ese entonces: todos escribían en blogs por diversión. O 'como una salida creativa' era la expresión comúnmente utilizada. Entre los dos, teníamos más de 6.000 personas que visitaban nuestros blogs cada día, lo que definitivamente ayudó con el lanzamiento de nuestro sitio. Danielle trabajó para ella misma desde casa dirigiendo un estudio de diseño gráfico especializado en diseño de blogs. Alaina tenía un trabajo de tiempo completo en comunicaciones y diseño gráfico para una organización sin fines de lucro con sede en DC (pero trabajaba de forma remota desde su casa en Chicago).

Los dos éramos solteros, teníamos veintitantos años y éramos independientes económicamente. Sin esos trabajos (y, ya sabes, ingresos), no hubiéramos podido lanzar este sitio. Continuamos trabajando en esos trabajos de tiempo completo durante más de un año mientras crecíamos The Everygirl, lo que significaba que, dadas las horas de trabajo tradicionales de Alaina de 9 a 5 p.m., la mayoría del trabajo de Everygirl se realizaba por la noche y los fines de semana. Básicamente sin parar con descansos para comer y pasear a nuestros perros.

Lanzamiento de nuestro sitio web

Septiembre de 2011

Después de lo que se sintió interminable de ida y vuelta tratando de encontrar un NOMBRE para esta idea del sitio web de la revista electrónica en línea, nos decidimos por The Everygirl. Sería creado por La Everygirl, por La Everygirl. ¡Y la URL estaba disponible! No lo podíamos creer. No puedo decirte lo felices que estamos los dos de que el sitio no tenga un nombre Nori, 22 años, Adler Gray, o la parada de Southport - no se ría, pero todos esos eran serios contendientes por el nombre.

octubre

Lanzar un sitio web con muy poca financiación lo es. no. fácil. Dado que ambos teníamos una amplia experiencia en diseño gráfico, los dos nos unimos para diseñar nuestro logotipo y el sitio en sí, lo que nos ahorró más de $ 10,000. Sí, el diseño del logotipo generalmente puede costarle entre $ 500 y $ 5000. Encontramos desarrolladores web para construir afuera el diseño del sitio que creamos por $ 6,000, que pagamos con cada mitad contribuyente, extrayendo de cada una de nuestras cuentas de ahorro. Afortunadamente teníamos nuestras propias computadoras y software (Photoshop). Danielle tenía una buena cámara para grabar contenido, y Alaina tenía un coche, que resultó muy útil para las numerosas sesiones de fotos necesarias para crear contenido y lanzar el sitio. Realmente ha sido un esfuerzo de equipo desde el primer día.

noviembre

Para crear dicho contenido con el fin de lanzar el sitio, describimos cómo serían nuestras primeras dos semanas de contenido. Había algunas historias que queríamos cubrir en la ciudad de Nueva York: un recorrido por un apartamento, un perfil profesional y algo de contenido de viajes. También pensamos que esta era una excelente manera de asegurarnos de que nadie pensara en The Everygirl únicamente como un blog de Chicago. Nunca quisimos que se nos considerara estrictamente 'Chicago', sino que queríamos ofrecer contenido de todo el país e incluso del mundo. Encontramos vuelos realmente económicos a Nueva York y dormimos en el piso del apartamento vacío de la amiga de la mamá de Danielle porque no había presupuesto para hoteles. Programamos un puñado de sesiones de fotos en dos días y comimos lo más barato posible. Fue nuestro primer viaje de negocios real y fue más que emocionante.

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Se vendieron algunos anuncios, pero nos tomó dos años sólidos hasta que hicimos crecer nuestro sitio y comenzamos a ganar lo suficiente para pagarnos los salarios de tiempo completo.

Incluso con nuestra 'experiencia' en los blogs, realmente no teníamos idea de lo que estábamos haciendo o qué esperar. El mundo de los blogs y sitios web ha cambiado drásticamente en los últimos años, y nuestra 'investigación' consistió en ejecutar blogs personales durante algunos años y no ganar dinero al hacerlo. Nuestro plan de negocios era vender ubicaciones de anuncios, al igual que vería en una revista, pero no es así como ganamos dinero. Resulta que el contenido patrocinado (es decir, la integración de una marca en una historia) es lo que nos ha funcionado.

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22 de febrero de 2012

Lanzamos The Everygirl al mundo. Más de 11.000 personas visitaron nuestro sitio el primer día debido a una fuerte campaña de marketing orgánica (es decir, gratuita), principalmente Twitter y la ayuda de otros amigos blogueros que corrieron la voz. Por supuesto, para la semana siguiente, habíamos caído a un número constante de entre 3.000 y 6.000 visitas únicas al día. Hoy tenemos más de un millón de visitantes al mes, cultivados orgánicamente durante cinco años y ahora con un presupuesto de marketing relativamente minúsculo gastado en Facebook.

Creciendo The Everygirl

Desde el principio, hemos publicado al menos dos artículos nuevos al día, cinco días a la semana, de lunes a viernes. Hemos utilizado constantemente las redes sociales (y, al principio, nuestros blogs personales) para atraer más tráfico. Pinterest fue crucial los primeros años desde que esos pines (que dirigen a los usuarios a nuestro sitio) continuaron creciendo, lo que llevó a los usuarios de Pinterest a TheEverygirl.com. Hoy en día, tanto Facebook como Instagram se unen a Pinterest como grandes impulsores de tráfico. Es una locura pensar que Instagram no existía cuando lo lanzamos por primera vez. La capacidad de adaptarse y crecer con el mercado cambiante siempre fue una parte importante de nuestra estrategia no estratégica.

Siempre hemos tenido suerte porque resulta que, al igual que nosotros necesitaba este tipo de sitio, ¡y muchos de ustedes también! Estamos muy emocionados de que nuestro contenido siempre haya resonado entre las mujeres jóvenes en línea. De hecho, solo cuatro meses después de su lanzamiento en 2012, Forbes incluyó a The Everygirl en su lista de los 10 mejores sitios web para mujeres millennials y los 100 mejores sitios web para mujeres. Fue un gran impacto y un honor y realmente nos dio la confianza que necesitábamos para mantenerlo en marcha (aunque pasaría mucho tiempo antes de que ninguno de los dos viera algún fruto monetario de nuestro trabajo). Como dijimos, nunca hemos contratado ni pagado a una empresa de relaciones públicas ni hemos tenido a nadie haciendo marketing para nuestra marca. Todo fue en las redes sociales y el 'boca a boca en línea': las mujeres increíbles que presentamos en el sitio estaban emocionadas de compartir sus características con sus seguidores, las blogueras dijeron que sí a aparecer y una historia en Buzzfeed nos consiguió 20.000 nuevos seguidores en Instagram en un fin de semana.

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Asociación con marcas

Después de unos meses, comenzamos a escuchar a las marcas que estaban interesadas en asociarse con nosotros. El proceso fue lento, pero después de algunos errores, como asociarnos con una marca que estéticamente no encajaba y que quería demasiada promoción, aprendimos lo que funciona para nosotros y, lo que es más importante, para nuestros lectores. Era una línea muy fina al principio porque necesitábamos ganar dinero y trataríamos de hacerlo funcionar, pero rápidamente aprendimos que si una marca no encaja de inmediato (es decir, a nuestros lectores les “encantará” esto) la respuesta siempre es no. .

También firmamos con una agencia que trajo asociaciones potenciales a nuestro camino y tomó el 50% de cada trato. También manejaron algo de espacio publicitario en nuestro sitio y nos hicieron ganar dinero, pero siempre preferimos poder trabajar directamente con la marca nosotros mismos.

Hubo algunas asociaciones no remuneradas, todas hechas para ayudar a que nuestro negocio crezca y hacer felices a nuestros lectores. Desarrollamos relaciones con las marcas que amamos y porque sabíamos que a nuestros lectores les encantaría el contenido. Nuestro negocio se basa en las marcas que nos pagan, pero solo decimos que sí a las marcas que amamos y que estamos seguros de que a usted también le encantarán.

Hace tres años, hicimos crecer nuestro equipo con un director de asociaciones a tiempo parcial, y tener a Ally en el equipo cambió todo. Ninguno de los dos tiene experiencia en asociaciones de marca o ventas, por lo que tener a alguien que gestione cada asociación por nosotros (y que haga todo, desde la comunicación y negociación con el cliente hasta asegurarse de que todo sea perfecto) ayudó a nuestra empresa a crecer.

Invertir en nuestra empresa

En el otoño de 2013, supimos que era hora de rediseñar el sitio web. Si bien el diseño original que creamos los dos parecía lindo , apenas estaba optimizado para la funcionalidad y la retención de usuarios. Encontramos y contratamos a un equipo local de autónomos para rediseñar The Everygirl, nuestro primer grande ¡inversión! Tenga en cuenta que optamos por los autónomos porque eran significativamente menos costosos que las grandes empresas. y era lo que podíamos pagar.

Cuando estábamos comenzando y no generamos ingresos, estábamos aterrorizados de abrir una tarjeta de crédito de la empresa, por lo que confiamos en una tarjeta de débito. Enorme error. Finalmente, dos años después, una vez que pudimos, solicitar una tarjeta de crédito de la empresa cambió las reglas del juego. Cuando llegó el momento de invertir en nuevas computadoras portátiles, los gastos de la empresa y, finalmente, el rediseño de un tercer sitio, tener una tarjeta de crédito en la que pudiéramos confiar y beneficio de fue clave y el crecimiento de nuestra empresa realmente dependió de esas inversiones.

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Ahora usamos nuestro American Express Blue Business Plus Crédito Membership Rewards para hacer crecer nuestro negocio. Es la única tarjeta de crédito para pequeñas empresas sin tarifa anual de un emisor importante que ofrece 2X Puntos de Recompensa de Membresía en los primeros $ 50,000 en compras diarias cada año (sin restricciones de categoría), con 1X MRP a partir de entonces. La tarjeta tiene una APR introductoria del 0% en compras y transferencias de saldo durante 15 meses, y un poder adquisitivo ampliado por encima del límite de crédito para compras más grandes.

Contratación de nuestros primeros empleados

Como mencionamos anteriormente, contratamos a un director de asociaciones de marca a tiempo parcial. Esto ayudó a nuestra empresa a crecer y, aproximadamente un año después, contratamos a nuestra primera contratación a tiempo completo: nuestra editora gerente Allyson Fulcher. Allyson se hizo cargo de nuestro calendario y administró a nuestros 20 escritores a tiempo parcial, lo que nos permitió (nuevamente) centrarnos más en el crecimiento de la empresa. Significó gastar mucho más dinero, especialmente cuando agregamos beneficios de salud para el equipo, pero contratar al personal adecuado nos ayudó a llevar nuestra empresa al siguiente nivel.

No estábamos dispersos y podíamos concentrarnos en menos, lo que nos ayudó a hacer más. Un año después, contratamos a un administrador de redes sociales a tiempo completo (también un ex becario) y, poco después, un editor asistente a tiempo completo. Más recientemente, otro ex pasante se unió a nosotros a tiempo parcial, cuatro días a la semana. Es una locura y emocionante pensar que hubo un punto en el que solo éramos nosotros y algunos pasantes a tiempo parcial, porque realmente no podemos imaginarnos haciendo nada de esto sin nuestro equipo.

Estamos muy emocionados de comenzar el sexto año con un equipo más grande y algunas ideas nuevas que estamos ansiosos por hacer realidad. Tú eres la razón por la que hacemos lo que hacemos. ¡Esperamos que nuestro comienzo poco convencional lo inspire a seguir su corazón y hacer lo que ama! Una vez que haya tomado la decisión de comenzar su propio negocio (si está allí ahora, ¡felicidades!), Hágase una promesa a sí mismo de darlo todo y sepa que es un largo camino, pero si funciona, es tan vale la pena. Rodéate de personas que crean en ti, deja de compararte con los demás y nunca olvides que los éxitos de la noche a la mañana son casi nunca una cosa.