Cómo ahorrar dinero mientras vive en la ciudad

Durante los últimos meses, he recibido un montón de correos electrónicos sobre lo que hago para ahorrar dinero mientras vivo en la ciudad. La vida es cara y la vida urbana es especialmente caro. Como alguien que ha vivido tanto en Chicago como en Nueva York , Diré que ahorrar en la ciudad de Nueva York fue significativamente más difícil, requirió mucha más autodisciplina y sacrificio. Las facturas de los restaurantes y las cuentas de los bares eran ridículas, y el alquiler era absurdo. En un momento, mi esposo y yo pagamos $ 2,650 por una habitación muy pequeña subarrendamiento ilegal en el East Village, muy lejos del metro. Y lo crea o no, eso fue un trato. Los apartamentos de una habitación en el vecindario costaban $ 3,200 (¡y más!) En ese momento.

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Chicago es mucho más asequible (en comparación), lo que hace que ahorrar sea un poco más fácil, pero crear un presupuesto y cumplirlo es más fácil de decir que de hacer. Así que hoy, comparto algunos consejos y trucos sobre cómo mi esposo y yo hemos ahorrado, y seguimos ahorrando, mientras vivíamos en Windy City.

Hacer un presupuesto.

Lo que me ha funcionado mejor es averiguar en qué gasto normalmente mi dinero y luego decidir cuánto gano Realmente Está bien gastar en esos artículos. También me doy la libertad de moverme y renovar los fondos. Si, por ejemplo, sé que hay varias cenas a las que me gustaría asistir con amigos en el mes de noviembre, podría mover mis fondos para 'ropa' o 'decoración / muebles para el hogar' a la categoría 'restaurante' y renunciar a esas almohadas decorativas o un par de botas que he estado mirando. O si quisiera comprar un sofá nuevo, podría transferir mis fondos de 'decoración / muebles para el hogar' durante varios meses para ahorrar.



Antes de comenzar a presupuestar, operaba solo por 'sentimientos': Siento que he salido a cenar demasiadas veces este mes. Siento que gasté demasiado dinero en ropa este mes. Siento que no debería haber ido a esa escapada de fin de semana. Ahora, sin embargo, sé exactamente cuánto gasto en cada categoría. Y se siente genial. yo suelo USAA La aplicación al presupuesto, pero hay muchos otros recursos increíbles para realizar un seguimiento de los gastos y mantener sus hábitos en línea con sus objetivos.

Camina y participa en actividades gratuitas.

Mi esposo Mitch y yo pasamos mucho tiempo caminando por la ciudad. Nos ayuda a salir, hacer ejercicio, conocer gente nueva y conocer mejor nuestra ciudad. Caminar no cuesta nada y nos da tiempo para hablar de verdad. ¡Algunas de nuestras mejores conversaciones se han producido durante nuestros paseos por la ciudad! También mantenemos una lista de nuestras actividades gratuitas favoritas y nos mantenemos al tanto de los próximos eventos gratuitos, agregándolos a nuestro Calendario de Google compartido para que no lo olvidemos. ( Thrillist tiene una gran lista de cosas gratis para hacer en Nueva York y en Chicago , y TimeOut mantiene una lista de las actividades diarias en Nueva York , Chicago y otras ciudades. Pero en serio: ¡Búscalo en Google!) Hemos descubierto que cuando tenemos un calendario lleno de actividades gratuitas, es mucho menos probable que salgamos a comer o que tengamos pestañas de barras caras.

Mi mejor consejo sería comer antes de ir (o traer comida), hacer un mapa de adónde va antes de irse, tratar de encontrar nuevos lugares con la mayor frecuencia posible y asistir a tantas ferias callejeras como pueda.

Picnic en los espacios públicos más bonitos de la ciudad.

Algunas de mis experiencias favoritas (y más baratas) en Nueva York y Chicago han sido sentarse sobre mantas en el césped, asimilando todo. Mis lugares favoritos para hacer un picnic en Nueva York son Battery Park, Abingdon Square Park en West Village, Sheep Meadow en Central Park (obviamente), Pier 63 en Chelsea, Washington Square Park, Madison Square Park y Bryant Park. En Chicago, Mitch y yo frecuentamos Trebes Park, Lincoln Park (el parque real), Belmont Harbor, Montrose Harbor, Jay Pritzker Pavilion y Montrose Dog Beach. (¡Y siempre estamos buscando nuevas sugerencias!)

Trae café contigo.

El café puede parecer un gasto pequeño, pero suma. Consíguete una máquina de café y tazas para llevar. ¡Puntos de bonificación por ser respetuosos con el medio ambiente y llevar uno reutilizable! Solo asegúrate de llevar una bolsa de plástico para que puedas meterla en tu bolso una vez que hayas terminado.

Viva por debajo de sus posibilidades.

Aprendí que el hecho de que puedas cambiar ese apartamento mejor en un vecindario más agradable no significa necesariamente que deberían . No recomiendo vivir en una zona peligrosa o en un agujero completo para ahorrar dinero. (Las cucarachas y los roedores NO valen la pena). Pero ir un par de cientos de dólares por debajo de su presupuesto realmente puede aumentar su cuenta de ahorros. Similar, el hecho de que tenga el dinero para derrochar en algo no significa que deba hacerlo. Creo que es importante darse un capricho de vez en cuando, pero realmente tómese el tiempo para pensar en esas compras, no las haga impulsivamente.

Y viva en un lugar que pueda pagar.

Durante mucho tiempo, gastaba la mayor parte de mis ingresos en alquiler, razón por la cual no tuve una cuenta de ahorros hasta los 25 (e incluso durante los años 25 y 26, su contenido era bastante patético). , fue imprudente. Afortunadamente, nunca me enfrenté a una emergencia real, excepto por el tiempo que fui a la sala de emergencias por faringitis estreptocócica. Pero Debería haber tenido una red de seguridad y debería haber estado contribuyendo con algo de dinero a una cuenta de ahorros, aunque solo fueran $ 100 al mes.

¿Debería renunciar a mis sueños?

Dicho todo esto, mi mejor consejo es considere sus prioridades al momento de decidirse por un apartamento. ¿Qué es lo más importante para ti? ¿Es el tiempo de viaje? ¿Los pies cuadrados? ¿El vecindario? ¿La cantidad de compañeros de habitación con los que tendrás que vivir? Para mí, siempre fue el vecindario, así que hice sacrificios en las áreas de compañeros de cuarto y metros cuadrados.

Evite las tarifas de los corredores de apartamentos.

Afortunadamente, las tarifas de los corredores realmente no existen en Chicago. Pero en Nueva York, los honorarios de los corredores son astronómicos y, a menudo, el 20 por ciento de su alquiler anual. En lugar de pasar por un corredor, Mitch y yo usamos Craigslist , Backpage , y otros sitios similares para evitar las tarifas. Es mucho más trabajo encontrar un lugar como este, pero también es mucho menos costoso. También hay un puñado de sitios gratuitos. Solo tenga cuidado de que las tarifas no estén simplemente ocultas en el alquiler mensual. ¡Conoce el mercado! (FYI: Además Craigslist y Backpage , Solía Apartamentos en Prince NYC y Hermanos Eberhart para encontrar apartamentos en Nueva York.)

Esté preparado para moverse con frecuencia hasta que se calme.

Apesta, pero la mayoría de los propietarios subirán el alquiler tanto como se les permita legalmente cada año. Por supuesto, es importante tener en cuenta cuánto tiempo requiere una mudanza y qué tan agotador puede ser emocionalmente. Y es fundamental sopesar los costos de mudanza con el aumento anual. Una subida de $ 25 probablemente no requiera una mudanza, por ejemplo, ya que su mudanza probablemente costará más de $ 300. Pero una subida de $ 200 significa $ 2,400 más por año. Decisiones decisiones.

No invierta en muebles costosos a menos que haya comprado una casa.

No porque no valga la pena, sino solo porque quedará devastado cuando se dañe durante los movimientos ... y es probable que termine pagando una tonelada en reparaciones y reemplazos. Sugeriría usar revistas, Pinterest, catálogos y blogs para inspirarse, y luego buscar artículos similares en Ikea, Craigslist, tiendas de segunda mano, Objetivo , Wayfair , y similares.

Olvídese del cable.

Vamos. No lo necesitas. (Y seamos serios: ¡será más productivo sin él!) Los canales básicos e Internet son suficientes. Mitch y yo amamos el Apple TV, ya que no requiere una tarifa de suscripción. Nos permite reflejar lo que hay en nuestros iPhones y computadoras portátiles, y nos brinda un fácil acceso a películas y programas de televisión.

Crea una línea de tiempo.

Vivir en Manhattan fue extremadamente importante para mí cuando tenía 20 años. Sabía que pertenecía allí desde que era un niño pequeño (culpo a mis padres) y vivir allí tuvo prioridad sobre, esencialmente, todo lo demás durante mucho tiempo. Y no me arrepiento de nada. También estuve en quiebra durante mucho tiempo, pero me encantó mi tiempo en Nueva York y no cambiaría esos años de mi vida por nada. Sin emabargo, Me prometí a mí mismo que si todavía tenía problemas económicos a los 27 años, haría un cambio importante. Así que lo hice: Mitch y yo nos mudamos al otro lado del río justo antes de cumplir 27 años para ahorrar dinero para el futuro que queríamos. (Una cuenta de ahorros más importante y una casa). Lloré el día de la mudanza, a pesar de que nuestro nuevo lugar estaba a una parada de Manhattan, pero esa difícil decisión es una gran parte de la razón por la que ahora somos dueños de la casa de nuestros sueños.

Olvídese de Uber, taxis y automóviles, tome el transporte público.

Es mucho más agradable tomar un taxi o un Uber, pero usar el transporte público te permitirá ahorrar mucho dinero. Solo requiere más planificación. En una nota similar, no tienes coche si puedes salirte con la tuya. En Chicago, definitivamente necesitamos uno, ya que conduzco a casa constantemente. En Nueva York, sin embargo, pasamos muchos años sin ella y nos salvó mucho. Seguro, mantenimiento, gasolina: ¡todo suma!

Viaja inteligentemente.

Mitch y yo usamos sitios de descuentos para hoteles y vuelos, como Airfarewatchdog, Priceline, Kayak, Hotwire, Hotels.com, USAA y Airbnb, solo por nombrar algunos, y hemos ahorrado miles de dólares en vacaciones gracias a eso. También ofrecemos nuestros asientos en vuelos siempre que sea posible. Si tiene un horario flexible, puede ofrecerse como voluntario y subirse al vuelo nocturno a cambio de cientos de dólares en vales de vuelo. Mitch y yo hicimos esto CUATRO VECES para nuestro vuelo de luna de miel, y terminamos obteniendo $ 2,800 en cupones de vuelo de Delta. No hace falta decir que volamos gratis durante mucho tiempo. ¡Solo nos perdimos un día de nuestra luna de miel!

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Y esto contradice totalmente mi último consejo, pero si viaja mucho y tiene la flexibilidad (y es dueño de un automóvil o puede alquilar uno por un precio razonable), conduzca. Por supuesto, este consejo tiene algunas limitaciones. Por ejemplo, realmente no hay forma de evitar volar si viaja al extranjero. (Duh.) Y si vas de la costa este a la costa oeste, bueno, ese viaje sería absurdo. Y, a veces, volar puede resultar más barato que conducir. Y luego está tu horario: si solo tienes cuatro días, probablemente no quieras dedicar dos días completos para viajar. ¿Pero un viaje de seis a 12 horas si tiene los días? Puedes manejarlo totalmente. También recomiendo encarecidamente un coche que ahorre combustible. Tenemos un Prius viejo, ¡y ese pequeño puede ir para siempre con un tanque de gasolina!

No tenga miedo de decirles a los invitados que no puede pagar sus planes.

Me encanta que mi familia y amigos vengan a quedarse. ¡Pero los invitados pueden ser caros! Cuando vivíamos en Nueva York, teníamos visitantes constantemente, y casi siempre querían hacerlo durante su gran fin de semana en la Gran Manzana. Totalmente comprensible para ellos, pero Mitch y yo luchamos por mantener el ritmo financiero fin de semana tras fin de semana. Con el tiempo, nos dimos cuenta de que no deberíamos sentirnos culpables por decirles a nuestros huéspedes que no podíamos acompañarlos a experiencias caras, bares y restaurantes. Y todos entendieron completamente. ¡Simplemente nos reunimos con ellos después!

Infórmese sobre las ofertas y especiales de bares y restaurantes.

Si Mitch y yo pasamos por delante o nos enteramos de un establecimiento que nos gustaría visitar, siempre preguntamos si tienen especialidades del día. El restaurante puede tener una gran oferta en hamburguesas los lunes por la noche, por ejemplo, o bebidas con descuento los miércoles por la noche. Realizamos un seguimiento de ellos en nuestros teléfonos y, a veces, usamos sitios como Pequeñas pestañas cuando necesitamos ayuda para encontrar ofertas.

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Fiesta en tu apartamento y en los apartamentos de tus amigos.

No estoy diciendo que nunca debas salir y experimentar la vida nocturna de la ciudad. Pero bueno: ¡dale un buen uso a esos altos alquileres! He tenido unas noches fantásticas en casa de amigos bebiendo vino de Trader Joe y comiendo Two Bros. Pizza. ¿Cuenta total? Como $ 10.

Haga ejercicio al aire libre.

Por supuesto, hacer ejercicio al aire libre a veces se vuelve imposible en el invierno, pero las membresías en un gimnasio pueden ser ridículamente caras en la ciudad. En el pasado, hacía ejercicio al aire libre desde abril hasta noviembre ... y luego compré paquetes de yoga para los meses de diciembre, enero, febrero y marzo. ¡Terminó siendo mucho menos costoso que una membresía de un año en un gimnasio!

Fuente: Séptimo

Si trabaja desde casa, trabaje desde casa.

Como experimento, trabajé en cafeterías exclusivamente durante una semana el año pasado. Me costó entre $ 7 y $ 10 por día, ya que generalmente compraba un café y un refrigerio. ¡Eso es de $ 35 a $ 50 por semana en ahorros! Sin embargo, no se convierta en un ermitaño. Es importante salir de vez en cuando. En estos días, cuando busco un cambio de escenario, trabajo en el apartamento de un amigo y me doy un capricho un día a la semana en una cafetería.

Adopta pasatiempos económicos.

Los pasatiempos económicos favoritos de Mitch son andar en bicicleta y leer ... y los míos son escribir, tocar la guitarra (mal) y fotografiar. (El equipo es caro al principio, ¡pero el acto de tomar fotografías no cuesta nada! Paso unas horas todos los fines de semana disparando por diversión, y me encanta). Nuestros pasatiempos nos brindan una gran alegría, pero generalmente nos cuestan muy poco.

Compre al por mayor en eBay o Amazon.

Esto puede parecer una tontería, pero Mitch y yo compramos productos como bolsas de plástico, golosinas para perros y bolsas de basura a granel, y como resultado nuestras facturas son más bajas. No hace falta decir que necesita espacio de almacenamiento para comprar a granel, pero si lo tiene, úselo.

Tienda en linea.

Puede ser más divertido comprar en persona, pero Los compradores online suelen encontrar mejores ofertas y es menos probable que tomen decisiones impulsivas.

Compre en tiendas de alimentos con descuento.

Solo compramos en Aldi y Trader Joe's, y Dios mío, chicos. Nuestras facturas de comestibles son un tercio de lo que serían si compráramos en tiendas más modernas. Además, evite las bodegas. ¿Siete dólares por un tarro de mantequilla de maní o un tubo de pasta de dientes? Por favor. Instacart, AmazonFresh y Peapod (y similares) para ganar.

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Invierte en prendas básicas de tu armario, no en tendencias.

En el frente del armario, creo firmemente en calidad sobre cantidad. Hago todo lo posible para comprar solo piezas que sé que podré usar una y otra vez, y que puedo combinar con el resto de mis cosas. Sin embargo, cuando me enamoro completamente de una tendencia, me aseguro de vender otra pieza para compensar parte de su costo.

Vende tus cosas.

Probablemente mi consejo favorito de todos. Chicos, ni siquiera puedo decirles cuántas cosas Mitch y yo vendemos en Craigslist y eBay. Muebles viejos, tecnología antigua, ropa vieja, lo que sea y lo vendemos. Se necesita mucho tiempo, pero merece la pena. Quiero decir, ¡Solo este mes, ganamos más de $ 800 en ventas de Craigslist! Simplemente reserve un par de domingos al mes y hágalo divertido. Encienda una película, bombee la música, sírvase un vaso (o dos) de vino y tómelo. Y asegúrate de leer mi Artículo de Everygirl sobre cómo vender tus cosas en eBay !

¿Qué consejos utilizas para ahorrar en la ciudad? ¡Comenta abajo!

Este artículo fue publicado originalmente en Kelly en la ciudad . Kelly vive en Chicago con su esposo Mitch.