Cómo Kristen Pumphrey llevó su compañía de velas de la habitación de repuesto a una habitación de 22,000 pies cuadrados. Pie. Instalación en Los Ángeles

¿No es tan loco cómo un aroma puede transformar todo tu estado de ánimo? Los aromas pueden llevarnos vívidamente a un recuerdo, pueden afectar nuestras percepciones y pueden cambiar nuestro estado de ánimo. Los aromas son increíblemente poderosos, y los mejores nunca deberían ser inaccesibles.

Kristen Pumphrey está de acuerdo. Después de comenzar a fabricar velas como un proyecto apasionante, su trabajo paralelo se convirtió en una obra maestra en toda regla: una próspera empresa de velas brindando la belleza de aromas hogareños y deliciosos a hogares y oficinas en todo el país.

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Para leer más sobre Kristen, su historia y una de nuestras compañías de velas favoritas (y el ámbito de los negocios en el que se expandirán a continuación), siga leyendo.



Nombre: Kristen Pumphrey
Título profesional: CEO y Director Creativo de P.F. Candle Co.
Envejecer: 32
Ubicación: Los Angeles, CA

¿Cuál fue su primer trabajo y cómo lo consiguió?

Mi primer trabajo en la escuela secundaria fue trabajar como asociado de ventas en Hollister. ¿Acabo de perder toda mi credibilidad? Ja ja. Básicamente fui reclutado para este trabajo en el centro comercial. Había descubierto la marca Hollister durante el verano en una ciudad diferente y pensé que era una marca californiana genial y de surfistas, sin darme cuenta de que era una empresa hermana de Abercrombie de muy buen gusto. Así que estoy caminando por una tienda de Hollister que está a punto de abrir en el centro comercial de mi ciudad natal, y un gerente estaba parado afuera con algunos miembros del personal. Ella me detiene y dice “¡Tú! Serías perfecto para Hollister. ¿Quiéres un trabajo?' Creo que ayudó. Llevaba una camiseta de Hollister. Se puede decir que conseguí el trabajo porque estaba “en la marca”, jajaja.Trabajé allí durante un par de años, pero mis recuerdos favoritos son los turnos nocturnos durante la temporada navideña, porque podía usar jeans negros y escuchar la música que me gustaba.

P.F. Candle Co. comenzó como un proyecto apasionante, pero ahora consta de más de 30 empleados con una fábrica y oficinas. Háblanos de la trayectoria de P.F. Candle Co. y su enorme crecimiento.

¡Sí, ha sido un poco loco! El negocio realmente comenzó a despegar en 2013. Hasta entonces, era solo una tienda de Etsy y teníamos mercados emergentes en California (o Texas).

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Tenía un gran pedido en el horizonte de West Elm , y Tom, mi esposo y ahora socio comercial, dijo que me ayudaría a hacer el pedido si lo recibía. Seguí el pedido durante meses y, finalmente, obtuve ese PO (pedido de compra), pero eran 4.000 piezas, más de lo que había hecho durante la vida útil de la empresa, y mucho menos en un par de meses. Tom y yo regresamos de nuestra luna de miel, hicimos un montón de mercados para ahorrar algo de capital para el PO, nos mudamos al centro de Los Ángeles y entregamos ese pedido… tal vez un par de semanas tarde.

Comenzamos a contratar en 2014 cuando obtuvimos algunas cuentas importantes como Urban Outfitters , CB2 , y Madewell . Aunque nuestras cuentas boutique independientes siempre han sido la columna vertebral de nuestro negocio, y todavía lo son. Para 2016, éramos un equipo de 25 personas trabajando en una instalación de 11,000 pies cuadrados en Boyle Heights, al este del centro de Los Ángeles.

Ahora nos acabamos de mudar a Commerce, unos kilómetros más allá, en una instalación de 22.000 pies cuadrados, con pequeños atrios en el interior para disfrutar de una agradable vegetación y un remolque boutique móvil estacionado en el lugar.

Cuéntenos sobre la contratación de sus primeros empleados. ¿Cómo fue ese proceso para ti y qué aprendiste de él?

Las primeras personas que contraté fueron amigos. Eso tiene sus ventajas y desventajas. En el lado positivo, esas personas te respaldan y, a veces, te permiten pagarles en pizza a cambio de etiquetar algunas velas. En el lado negativo, su relación cambia cuando se convierte en su 'jefe'. Lo que he aprendido durante los últimos cuatro años de contratación es que más allá de asegurarme de que la persona pueda hacer el trabajo, es importante que haga clic. Tener personas en tu equipo que amas y con las que te llevas bien lo mantiene divertido e interesante.

Lo que he aprendido durante los últimos cuatro años de contratación es que más allá de asegurarme de que la persona pueda hacer el trabajo, es importante que haga clic. Tener personas en tu equipo que amas y con las que te llevas bien lo mantiene divertido e interesante.

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No solo tiene un gran equipo de empleados, sino que también es propietario de una fábrica. ¿Por qué es importante para usted que todos sus productos se fabriquen localmente en California?

Mi empresa nació del movimiento de los fabricantes: llegar aquí en California y saber quién fabrica sus productos es una forma de garantizar la calidad. También apoyamos a la industria manufacturera aquí en Los Ángeles, que históricamente ha sido muy fuerte; mucha gente no lo sabe. Lo mantendremos en funcionamiento, solo que con excelentes condiciones de trabajo.

¿Qué lo llevó a mudarse de Austin, Texas a California? ¿Qué te encanta de vivir en California?

Me gusta pensar que fue el destino. En realidad, Tom estaba terminando su carrera. Entró en algunos programas en Texas, pero también en el sur de California, de donde era. Quería vivir en California toda mi vida, así que siento que me moví un poco, lentamente, desde Nueva York hasta Austin y California.

¡California es mi lugar favorito del mundo! Amo los parques nacionales, amo las montañas, la playa, el desierto. Amo nuestras ciudades y especialmente en Los Ángeles, la población increíblemente diversa que vive aquí. Puedes ir de un lado de la ciudad a otro y estás en un mundo diferente. Tengo un poco de pasión por los viajes y me encanta moverme, así que LA es perfecta para mí, porque en lugar de irme de una ciudad, simplemente dejo un vecindario.

Y me refiero, vamos, el clima. Hace un sol opresivo, lo que es genial para la tristeza del invierno. ¡No se necesitan lámparas de ambiente!

¿Cuál es la mejor lección que ha aprendido como propietario de una empresa?

No puedes rendirte. Tal vez sea porque soy terco, tal vez un poco tonto, pero simplemente me desconecté de P.F., probando cosas diferentes, hasta que algo funcionó. Es tanto un maratón como un sprint. Tienes que tener una resistencia increíble. Conviértase en un apasionado no solo de lo que 'hace', sino también de administrar un negocio. Eso es lo que me hace seguir adelante.

No puedes rendirte. Tal vez sea porque soy terco, tal vez un poco tonto, pero simplemente me desconecté de P.F., probando cosas diferentes, hasta que algo funcionó.

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Este año, P.F. Candle Co. está celebrando su décimo aniversario - ¡felicitaciones! ¿De qué logro / hito profesional está más orgulloso de los últimos 10 años?

¡Gracias! Cuando comencé hace 10 años, no podía pagar las facturas con este negocio. No es un reconocimiento de la industria, pero estoy increíblemente orgulloso de que no solo pude hacer que el negocio funcionara, sino que me volví autosuficiente, compré una casa y comencé a ahorrar para la jubilación (¿qué ???). Hace diez años, eso no estaba en mi radar.

¿Qué sigue para usted y su empresa?

Actualmente nos estamos expandiendo a un nuevo campo: ¡fragancias para tu persona! Lanzamos un nuevo Eau de Parfum que ha sido muy solicitado el 15 de mayo. Estoy muy emocionado de poder usar mi aroma favorito todos los días.

¿Cuál de tus aromas es tu favorito?

Soy parcial a Pinon , que se lanzó en 2017, y Higo negro . Black Fig es tan picante y el aroma perfecto para los días de lluvia. Se inspiró en las higueras de mi patio trasero. Pinon es muy ligero, pero fresco, por lo que es un gran aroma para todos los días. De hecho, acabamos de envasar ambos en fragancias portátiles, que se lanzarán el 15 de mayo. He estado usando Pinon sin parar, es tan agradable poder llevarme un pedacito de casa conmigo.

¿Cuál es el mejor consejo profesional que ha recibido?

Cuando me estaba preparando para mudarme a Austin para comenzar mi negocio, este tipo, que era dueño de una empresa de mensajería en bicicleta, me dijo: 'Prepárate para comer muchos frijoles'. No entendí lo que eso significaba hasta que nos mudamos a Long Beach y no pude conseguir un trabajo secundario para complementar los ingresos del negocio. Los tiempos fueron malos, seguro. Comíamos frijoles, arroz y una cebolla entera, como sustancia. Esa mentalidad “esbelta” junto con mi orgullo nos permitió hacer crecer el negocio sin inversores externos, y todavía nos encanta hacer las cosas por nosotros mismos. Es una ventaja que sea barato.

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¿Qué consejo le darías a tu propio yo más joven?

Gran parte de nuestra forma de operar se debe al miedo. Tiene miedo de hablar sobre el trabajo, tiene miedo de exponerse porque se verá tonto. Ese es el tipo de pensamiento que te detiene. Cuando eres joven, tienes más margen de maniobra para cometer errores.

Gran parte de nuestra forma de operar se debe al miedo. Tiene miedo de hablar sobre el trabajo, tiene miedo de exponerse porque se verá tonto. Ese es el tipo de pensamiento que te detiene.

Kristen Pumphrey es la chica común ...

¿Ir a cenar?
Quesadillas. Les pongo calabacín asado si siento que necesito algunas verduras en mi vida.

¿Cualquier mascota?
¡Sí! Un gato llamado Seymour, que tengo desde que tenía 19 años. Ha viajado conmigo por todo el país y ha vivido en siete hogares diferentes. También tenemos un perro llamado Max, que es la mascota oficial de P.F. Candle Co. Viene a trabajar con nosotros todos los días y se sienta en el sofá de la sala de descanso, buscando sobras y sobras.

¿La aplicación más utilizada en tu teléfono?
Probablemente Instagram. Ahora tenemos un equipo de cuatro personas que administran nuestra cuenta oficial de Instagram: básicamente tuve que apartarme de él, porque sería lo último que haría antes de irme a la cama (responder a mensajes directos y comentarios) y necesitaba para dejar de obsesionarse.

¿Último programa que miraste en exceso?
Actualmente en medio de un atracón de espectadores Amor en Netflix. Estoy obsesionado con este programa. El personaje principal, Mickey, tiene un estilo excelente.

Si pudieras almorzar con cualquier mujer, ¿con quién sería y por qué?
Mi mamá. Me encantaría hacer un almuerzo largo solo con ella y que me contara historias. Creo que uno de los mejores regalos que le puedes dar a alguien es un recuerdo, y mi mamá siempre me está sacando nuevos recuerdos de mi infancia.

P.F. Candle Co.

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