Cómo Karen Okonkwo hizo una carrera tremendamente exitosa diversificando Internet

TONL es una de esas empresas que no podemos creer que no existiera hace un par de años. ¡Pero gracias a Dios que ya está aquí! En lo que tradicionalmente ha sido un espacio bastante poco diverso: la arena creativa y de los blogs en línea, Karen y su socio comercial Joshua están cambiando el juego, creando fotografías de archivo con un estilo hermoso, pero del mundo real, llenas de diversidad en el color de la piel y en la cultura. .

Sentados para el brunch, charlamos con Karen sobre cómo, incluso para algo tan simple y generalizado como las cuentas de horneado y cocina en línea, rara vez vemos manos negras o marrones sosteniendo el batidor o el tazón de ensalada. ¡TONL quiere cambiar eso! Siga leyendo para conocer cómo y por qué comenzó TONL, hacia dónde lo ve Karen el próximo año y sus consejos sobre cómo iniciar una empresa con un socio comercial.

Nombre: Karen Okonkwo, cofundador de TONL
Envejecer: 30
Pueblo natal: Chandler, AZ
Ubicación actual: Seattle, WA
Educación: Universidad del estado de Arizona

¿Cuál fue su primer trabajo después de la universidad y cómo lo consiguió?

Mi primer trabajo después de la universidad fue en ventas médicas; de hecho, todavía trabajo en ventas médicas como mi trabajo diario.

Su última empresa comercial es una empresa llamada TONL, que realmente está cambiando el juego en términos de diversidad en el contenido visual. ¿Puedes hablar más sobre esto y cómo surgió?

Una de mis primeras empresas comerciales fue un blog que comencé con algunas de mis hermanas de la hermandad después de la universidad. Me abrió los ojos al hecho de que era muy, muy difícil encontrar imágenes de archivo en línea de personas de color. Unos años más tarde, conocí a mi actual socio comercial Joshua a través de un amigo en común (su ahora prometido, Mekdes Merhsa). Joshua resultó ser un fotógrafo muy talentoso con una agencia creativa llamada Street Etiquette. Compartí la idea que tenía para TONL con él, y de hecho le sugerí que comenzara el negocio, pero solo quería hacerlo si lo hacía con él, y yo no estaba del todo listo.

Pasaron siete meses y, lamentablemente, sucedieron muchas tragedias en la comunidad negra, incluido el tiroteo de Philando Castile y Alton Sterling. Estaba visitando a Joshua en Nueva York y él comenzó a hablar sobre cómo era realmente el momento adecuado para recuperar nuestras narrativas. Era una época en la que los medios retrataban negativamente a las personas negras, y sabíamos que eran seres humanos valiosos con historias valiosas y queríamos poder demostrarlo. Comenzamos a armar TONL unos meses más tarde, en septiembre. Hicimos un análisis FODA, evaluamos otros factores importantes para lanzarlo correctamente, y así es esencialmente como comenzó TONL.

Fuente: afriquette

¿TONL tiene misión y valores? ¿Qué son?

En TONL buscamos transformar la idea de la fotografía de archivo al mostrar imágenes de personas diversas y sus historias en todo el mundo. Creemos que las voces y la visibilidad son importantes y que la fotografía y la narración pueden ayudar a humanizar y, con suerte, disminuir los estereotipos y los prejuicios contra las personas negras y morenas, especialmente. Queríamos desafiar el aspecto rancio y homogéneo de la fotografía de archivo tradicional mostrando los muchos orígenes étnicos de la gente común.

¿Qué tipo de clientes has tenido? ¿Quién compra fotos TONL?

Hemos tenido muchos clientes realmente increíbles, además de pequeñas empresas o creatividades. Trabajamos con organizaciones como Urban Indian Health Institute y grandes empresas como Google. Acabamos de hacer un gran proyecto para sus productos Chromebook. También hemos tenido clientes que incluyen POPSUGAR, JOPWELL, OkayAfrica, Sundial Brands ymás.

¿Cuál es uno de tus proyectos favoritos que ha realizado TONL?

Uno de mis proyectos fotográficos favoritos de TONL fue con el Urban Indian Health Institute (UIHI). UIHI se comunicó con nosotros porque querían obtener imágenes que mostraran a la comunidad nativa de indios americanos y de Alaska de manera positiva. La mayoría de las imágenes de los indios americanos y / o nativos de Alaska son muy estereotipadas o realmente no hay imágenes de su comunidad en primer lugar. Hicimos una colección de fotos completa. Fue tan poderoso y tan asombroso ir por Seattle fotografiando a los nativos en su vida cotidiana.

Te has llamado a ti mismo un emprendedor en serie. ¿Cuáles son algunas de las otras empresas que ha fundado, que todavía existen o por qué no funcionó?

Uno de mis primeros negocios fue un blog llamado Sorority Secrets: todos siempre piensan que lo comencé mientras estaba en la universidad, pero en realidad fue un poco después de graduarme. Lo comencé con otras dos mujeres, mis hermanas de la hermandad de mujeres. Queríamos mostrar a las mujeres de las hermandades detrás de los estereotipos de las hermandades y hablar sobre dónde compraban las mujeres, sus secretos de belleza, cuáles eran sus consejos y trucos en la vida. Este sitio ya no existe porque los fundadores finalmente decidimos ir en direcciones diferentes. También tengo un negocio llamado Her Big Day, un sitio web de moda y bodas culturales que conecta a las novias con proveedores especializados en bodas multiculturales. Y tengo un negocio de planificación de fiestas llamado Party with a K y todavía trabajo con los clientes a través de eso. Es un proyecto apasionante, ¡pero genera dinero!

¿Qué tipo de habilidades de su trabajo diario en ventas médicas ayudan con TONL?

Creo que toda persona que quiera trabajar por sí misma debería comenzar en la América corporativa. Necesita saber lo que se siente al ser un empleado, porque tendrá empleados. Es útil incluso solo para aprender sobre los documentos que necesitará tener archivados, las capacitaciones que debe realizar para las personas, etc. También le enseña profesionalismo y cómo presentarse. Todas esas cosas han sido fundamentales para ayudarme con lo que hago ahora con TONL.

¿Cómo es el equipo de TONL en este momento?

Joshua y yo somos los cofundadores, yo hago la mayor parte del trabajo de marketing y redes sociales y obtengo nuevos negocios, Joshua hace gran parte de la fotografía y también trabajamos con un puñado de otros fotógrafos. Joshua tiene su sede en Nueva York, trabajamos con un fotógrafo de Seattle, un fotógrafo en Dallas, otro fotógrafo de Seattle que se dedica principalmente a la edición, y también tenemos un pasante de marketing de contenido y un vendedor de la costa este y oeste. ¡Y a todos se les paga!

Es muy importante crear una infraestructura en la que todos sientan que están siendo compensados ​​de manera justa.

¿Qué consejo le darías a alguien que inicia su propio negocio?

Se trata de exponerse y no aceptar un no por respuesta. Tienes que seguir hablando de ello; así es como la gente aprenderá sobre tu empresa y lo que estás haciendo. Y también, cree sus propias oportunidades y encuentre contactos en lugares donde la gente no necesariamente busca; por ejemplo, la sección de quejas de clientes de un sitio web es una vez que le escribí a alguien de una marca de la que quería ser embajadora y contrató ¡yo!

¿Cuál es el mejor consejo que ha recibido para ser propietario de un negocio o emprendedor?

Sepa su por qué. Por qué quiere iniciar su negocio, por qué quiere hacer algo. Si no está conectado con algo más grande que usted, querrá dejar de fumar tan pronto como se ponga difícil. Mi mejor consejo es para cualquiera que desee iniciar un negocio: pregúntese por qué quiere hacerlo, y tiene que ser por algo más que dinero. Hablo más sobre esto a través de mi Tutorial empresarial GRATUITO en línea llamado Pensamientos de Karen .

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¿Cuál es su consejo para iniciar un negocio con otra persona?

Cuando te asocies con otra persona, asegúrate de que su por qué esté alineado con el tuyo. Por ejemplo, con uno de mis primeros negocios, dos de nosotros teníamos una dirección en la que queríamos tomar el negocio, mientras que el motivo de la tercera persona no coincidía con el nuestro. Al final, no funcionó.

¿Cómo ve el crecimiento de TONL en los próximos cinco años?

Espero que en el próximo año TONL sea algo en lo que pueda trabajar a tiempo completo. Veo que es el principal negocio de fotografía de stock diversa y realmente el estándar de oro cuando se trata de imágenes que muestran personas diversas y culturas diferentes.

¿Qué consejo le darías a tu yo de 22 años?

Yo le diría a mi yo de 22 años que no invierta tanto en las empresas estadounidenses: los trabajos no son una forma de seguridad laboral. Vuela por debajo del radar y construye tu imperio lateralmente.

Karen Okonkwo es la Everygirl ...

¿Ciudad favorita para visitar?
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¿La aplicación que más usas en tu teléfono?
Instagram

¿Algo que te hace feliz en este momento?
Sabiendo que el final está cerca para trabajar para las empresas estadounidenses y estar casi listo para trabajar a tiempo completo con TONL

¿La mejor manera de relajarse después de un largo día?
Siéntate en el sofá y lee

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