Cómo estoy aprendiendo a vivir una vida más auténtica

Amo una comedia romántica. La previsibilidad de la historia y el inevitable final feliz me atrapan en todo momento. Los veo en los días de lluvia, los veo en los días en que tengo calambres y los veo en los días en que me siento deprimido. He visto cientos de comedias románticas, pero nunca he visto una que sea un fiel reflejo de mi vida auténtica. No hay una historia romántica que muestre a una mujer bohemia negra que va a la universidad tres veces para darse cuenta de que la carrera para la que es más adecuada no necesita un título en absoluto. No han escrito mi historia porque mi vida no encaja en el molde típico. Soy un espíritu libre de 37 años que viaja por el mundo y vivo mi vida más auténtica. Mi vida no siempre fue así, pero hoy puedo decir que amo mi vida y que no lo haría de otra manera.

No hay una historia romántica que muestre a una mujer bohemia negra que va a la universidad tres veces para darse cuenta de que la carrera para la que es más adecuada no necesita un título en absoluto.

Desde muy joven me di cuenta de que no era un niño típico. Mis intereses eran diferentes a los de mis amigos, la forma en que quería vestirme era diferente a la de mis hermanas y mis listas de Navidad para Santa estaban llenas de artículos no tradicionales. Recuerdo que un año pedí un masajeador con piedras calientes y aceites esenciales, y eran los años 90, así que elEl término 'autocuidado', tal como lo conocemos ahora, ni siquiera se inventó todavía.



Luché durante la escuela secundaria porque todos estaban muy emocionados de ir a la universidad. Mis amigos querían ser enfermeras y maestras y parecía que lo habían resuelto todo a la edad de 18 años. No quería ir a la universidad. Le pregunté a mi mamá si podía alquilar una camioneta y viajar por el país (#vanlife) cuando me graduara en lugar de ir a la universidad, y ella me rechazó más rápido que la velocidad de la luz.

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Estaba frustrado porque no me dieron opciones para explorar lo que quería y lo que era importante para mí. No sentía que la universidad fuera el siguiente paso correcto y quería tiempo para explorar lo que se sentía bien para mi viaje. Crecí en un pueblo pequeño y el estilo de vida que estaba disponible para mí en mi ciudad natal no era el estilo de vida que quería para mí. No tenía idea de cómo salir mental y físicamente, pero estaba gritando por dentro para que alguien me dejara ir. Anhelaba la libertad y quería permiso para explorar todas las opciones que estaban disponibles para mí.

En cambio, fui empujado a seguir los mismos pasos que todos los demás estaban siguiendo, pero esas elecciones nunca tuvieron sentido para mí. Fui a la universidad y seguí las reglas, y si miro hacia atrás ahora, la universidad fue una enorme pérdida de tiempo. Sí, me divertí, pero esa diversión me costó $ 30,000 en préstamos estudiantiles.

Me empujaron a seguir los mismos pasos que todos los demás estaban siguiendo, pero esas elecciones nunca tuvieron sentido para mí.

Después de graduarme de la universidad, todavía estaba tratando de descubrir cómo llevar una vida 'normal'. Conseguí un trabajo de 9 a 5, un apartamento de una habitación y me mudé a Filadelfia para intentar adultarme. Recuerdo haber ido de compras para conseguir ropa profesional (de la que no tenía ninguna). Todos estaban tan emocionados cuando salí del vestidor en diferentes versiones de pantalones de vestir, blusas y zapatos negros. Nunca sentí más ganas de arrastrarme fuera de mi piel que ese día.

Creo que mudarme a Filadelfia (aunque la vida empresarial no era para mí) fue el punto de inflexión en mi vida. Vivir solo en una gran ciudad me dio el patio de recreo para adultos que anhelaba en la escuela secundaria. En Filadelfia, pude encontrar diferentes culturas, estilos de vida, alimentos y carreras a las que no habría tenido acceso en mi ciudad natal. Recuerdo la primera vez que probé comida india. ¡Guau! Me enamoré instantáneamente. Los sabores y especias que experimenté esa noche fueron completamente nuevos para mí. Nunca estuve expuesto al cultivo de comida india y me voló la cabeza. Si una simple experiencia gastronómica podía abrir mi mente de esta manera, estaba emocionado de ver qué otras experiencias nuevas me esperaban.

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Me sentí como si estuviera recibiendo una segunda educación, y este conocimiento resultó ser más beneficioso para mí que mi clase de geometría. Debido a que pude interactuar con tantas personas diferentes, me sentí confiado para mostrar quién era realmente. Ver que existen diferentes estilos de vida y prosperar me permitió dar los primeros pasos para descubrir mi verdad. ¡Pasé de ser un joven de 22 años insatisfecho, con traje y carnívoro, a un feliz, próspero, afroamericano y de espíritu libre de 37 años! Esa transición no sucedió de la noche a la mañana. Sabía lo que se sentía al vivir la vida de otra persona y ya no estaba dispuesta a hacerlo, así que poco a poco comencé a hacer cambios que honraban a quien era. Quería celebrar lo que amaba de mí mismo y dejar de ocultar quién era al resto del mundo. Era hora de que saliera como yo mismo y estaba listo para emprender ese viaje.

Ver que existen diferentes estilos de vida y prosperar me permitió dar los primeros pasos para descubrir mi verdad.

Pasé más de 20 años siendo alguien que pensaba que 'se suponía que debía ser'. No fue hasta que comencé a prestar atención y a honrar quién era realmente y lo que necesitaba que comencé a llevar mi vida más auténtica.

Si desea comenzar a vivir su vida en sus propios términos, hágase estas tres preguntas:

¿Qué amo de mí mismo?

Esta no fue una pregunta que se me planteó mientras crecía, por lo que no fue algo en lo que me concentré hasta que cumplí los 20. Cuando preguntas: '¿Qué amo de mí mismo?' comienzas a descubrir pistas y verdades que están destinadas a ser vistas. Descubrí que amaba mi creatividad y que la creatividad estaba destinada a ser celebrada. Cuando era niño, siempre estaba creando. Canté, bailé, cociné y se me ocurrieron “experimentos científicos” de la nada. Mis pensamientos rebotan y no necesariamente siguen un patrón lineal. Creo que mi mente creativa frustró a los adultos en mi vida, por lo que nunca me empujaron a usarla. Darme cuenta de que mi mente creativa me empujó a intercambiar ideas e innovar me permitió fortalecer este músculo y se ha convertido en uno de mis activos más valiosos.

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Contesta honestamente. Deje que las respuestas que surjan sean el comienzo de algo nuevo. Una vez que tenga su lista, vea si puede usar esa información para hacer algunos pequeños cambios. ¿Te diste cuenta de que te encanta tu sentido de la moda funky? Dirígete a las tiendas de segunda mano y compra algunos de tus artículos favoritos. No todo lo que está en su lista cambiará su vida drásticamente, pero comenzar poco a poco puede comenzar a desarrollar la confianza para continuar viviendo la vida en sus propios términos. Recuerde, las cosas que ama de usted mismo pueden ser también su activo más valioso.

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¿Qué y cómo me escondo?

Era más fácil para mí esconderme con ropa de trabajo corporativa que entrar en una habitación meciendo un caftán teñido con un afro completo. Ocultar quién era y qué era importante para mí fue un mecanismo de supervivencia que creé. En los años 90, cuando crecí, la versión kaftan de mí habría sido demasiado para que la gente la manejara. Me sentí más seguro esconder esa parte de mí del resto del mundo en lugar de caminar en toda mi verdad. En retrospectiva, si hubiera continuado escondido, nunca hubiera permitido que mi creatividad me ayudara a construir el negocio exitoso que tengo hoy. Ese negocio me ha permitido ayudar a tanta gente, y nunca hubiera llegado allí si continuara ocultando quién era.

Era más fácil para mí esconderme con ropa de trabajo corporativa que entrar en una habitación meciendo un caftán teñido con un afro completo.

¿Te estás escondiendo? ¿Por qué? Cuando te escondes, ¿quién eres, te limitas a experimentar tu vida plena? Fuiste creado a tu manera única y el mundo necesita verte completamente. Deja de esconderte y camina en tu verdad paso a paso.

En 2005, decidí que quería hacer el corte grande y comenzar a usar mi cabello completamente natural. Reuní todo mi coraje y me dirigí al único salón negro en Filadelfia que tenía cabello natural en ese momento y me corté el cabello hasta los hombros hasta una pulgada. Cuando salí de ese salón, era innegable que parecía volar. A partir de ese momento, ya no pude esconderme.

Descubrir cómo y por qué te estás escondiendo podría requerir que tomes algunas decisiones incómodas. Hay una razón por la que te has estado escondiendo, y salir con todo tu ser puede llevarte algún tiempo. Sea paciente consigo mismo y tómelo con calma. Pregúntese: '¿Dónde me siento seguro como el verdadero yo?' Tal vez pase algún tiempo allí y vea cómo se siente. Pueden ser solo cinco minutos, y eso está bien. Sepa que todos los días no se sentirán como una fiesta, pero el trabajo que está haciendo es importante y necesario.

¿Dónde puedo empezar a caminar en mi verdad?

Vivir una vida auténtica lleva tiempo. Es poco probable que puedas pasar de 0 a 100 en 24 horas (aunque si lo haces, seré tu mayor animadora), así que busca un punto de partida. La primera revelación de mi verdad se produjo cuando dejé de fumar de golpe y me hice vegetariano. Ya no estaba en casa teniendo que comer lo que se cocinaba para la cena. Podía tomar mis propias decisiones y el vegetarianismo tenía sentido para mí. ¿Podría haber dejado mi trabajo, empacar mi auto, cortarme el cabello y viajar por el mundo? No. Esa no era una opción para mí, así que comencé de a poco.

No tienes que tomar decisiones gigantes que alteran tu vida para vivir tu verdad. ¿Por qué no explorar su amor por la escritura escribiendo en un diario durante cinco minutos cada día? Hay mucha satisfacción con los pequeños cambios que, en última instancia, honran a tu verdadero yo. Tómese su tiempo y descubra su verdadero yo a su propio ritmo, ¡incluso una cosa a la semana puede generar grandes cambios! Cada paso adelante revela algo nuevo. Diviértete y disfruta del proceso.

Vivir mi vida más auténtica no es negociable. Nuestra individualidad es lo que nos hace especiales, y debemos honrar esa singularidad una y otra vez. Estar en tu verdad puede dar miedo, pero es lo que estamos llamados a hacer aquí. Explore la libertad de ser sin pedir disculpas los 365 días del año. Celebre lo que ama de usted mismo, salga a la luz y, paso a paso, se acercará cada vez más a vivir su vida más auténtica.