Cómo Erica Gellerman pasó de financiera corporativa a consultora de carrera en solo un año

Erica Gellerman tiene su MBA, CPA y experiencia trabajando para grandes corporaciones como PricewaterhouseCooper (PwC) y Procter & Gamble. Pero después de años en un entorno empresarial, estaba empezando a sentirse estancada y quería traducir su experiencia en algo significativo fuera del mundo empresarial.

Después de que el trabajo de su esposo los trasladara a Londres, Erica comenzó a escribir como un medio, con su primer trabajo independiente aquí en The Everygirl, donde ahora cubre todo lo relacionado con las finanzas. Doce meses después de dejar el mundo de los negocios, consiguió trabajos independientes con sitios como Forbes y The Huffington Post y lanzó su propio Negocio de consultoría con sede en Londres . Como consultora de estrategia, su objetivo es ayudar a los propietarios de pequeñas empresas a asumir roles de CEO y escalar sus negocios, hacer crecer sus equipos y aumentar sus resultados finales.

Siga leyendo para ver cómo Erica dio el salto de un sueldo corporativo estable a la vida de escritora independiente y emprendedora, y algunas lecciones que aprendió a lo largo del camino.



Nombre: Erica Gellerman
Envejecer: 32
Ubicación: Londres, Reino Unido
Título actual: Consultor de estrategia para pequeñas empresas
Educación: Licenciatura en Economía de UC Santa Barbara MBA enfocado en Estrategia de Mercado de la Universidad de Duke

Empecemos por el principio: ¿Cuál fue tu primer trabajo después de la universidad? ¿Cómo lo aterrizaste?
Mi primer trabajo fue con PricewaterhouseCoopers en San Francisco trabajando en su grupo de contabilidad. Los encontré a través del reclutamiento del campus y me impresionaron mucho las personas que conocí durante el proceso de entrevistas. Comencé en su grupo bancario y terminé auditando bancos y corredurías durante la crisis financiera, lo que me dio una visión realmente interesante de lo que todos veían en las noticias.

Aunque terminé dejándome y siguiendo un camino diferente, fue sin duda el mejor lugar para comenzar mi carrera. Aprendí mucho allí, no solo sobre contabilidad, sino también sobre cómo ser profesional. Todos eran increíblemente inteligentes, pero también eran grandes líderes y gerentes.

Cuando estaba cambiando de carrera por primera vez, estaba realmente desanimado pensando que había perdido cuatro años obteniendo mi CPA y aprendiendo contabilidad, pero mirando hacia atrás ahora me doy cuenta de que aprendí a liderar, administrar y trabajar con clientes. Soy un gran creyente ahora que aprendemos de cada experiencia que tenemos, incluso si en ese momento no vemos cómo se relaciona con nuestro futuro.

Miré lo que estaba frente a mí y supe en el fondo que no era el trabajo que quería hacer.

Con cuatro años de experiencia laboral en su haber, decidió volver a la escuela para su MBA. Esa debe haber sido una gran decisión. ¿Qué factores influyeron en la toma de esa decisión?
Me estaba yendo bien en PwC, pero tenía la molesta sensación de que estaba subiendo por la escalera corporativa equivocada. Miré lo que estaba frente a mí y supe en el fondo que no era el trabajo que quería hacer.

Aunque sabía que estaba en el camino equivocado, volver a la escuela no era la elección obvia. Realmente no quería gastar el dinero. ¡La escuela de posgrado es cara! Tenía un buen ingreso en mi trabajo y dejar un sueldo para asumir una gran cantidad de deudas fue aterrador.

Investigué mucho antes de decidir aplicarme a la escuela. Hablé con personas de diferentes campos, desde la planificación urbana hasta el desarrollo organizacional y el marketing, y les pregunté sobre su trabajo, su trayectoria profesional y lo que no les gustaba de lo que estaban haciendo. Después de aproximadamente un año de contemplar lo que quería hacer, decidí que obtener mi MBA, enfocarme en marketing y estrategia, y obtener préstamos por la matrícula de $ 100k era mi mejor opción.

¿Cómo fue la transición a Duke, no solo el movimiento físico de la costa oeste a la este, sino la transición de un entorno corporativo a un entorno escolar?
Después de pasar un año pensando en ello, estaba tan lista para volver a la escuela. Cuando estoy aprendiendo, me siento vivo. Y poder ir a clase todos los días y aprender fue increíble. Fue completamente diferente a la licenciatura porque los cursos se enfocaron exactamente en lo que quería aprender. Había considerado hacer un programa de medio tiempo para poder seguir recibiendo un cheque de pago mientras estaba en la escuela, pero después de pensar realmente en lo que quería obtener de mi título, decidí que quería hacer todo lo posible y sumergirme en un programa. Estaba agradecido por la oportunidad de estar en la escuela y plenamente consciente de la deuda que estaba asumiendo, así que trabajé muy duro para obtener lo máximo posible de las clases y actividades extracurriculares.

Si bien la transición a un entorno escolar fue fácil, mudarme por el país fue difícil porque no conocía a nadie. Al mismo tiempo que me mudaba al este, mi novio (ahora esposo) se mudaba al oeste a Hawái por su trabajo, lo que hizo que la mudanza fuera mucho más intimidante y solitaria. Aunque fue difícil, la mudanza me hizo mucho más independiente y fue una gran preparación para nuestra eventual mudanza al extranjero.

¿Cuál fue la información más valiosa que obtuvo de su programa de MBA?
Duke me enseñó mucho y siempre estaré increíblemente agradecido por mi tiempo allí. Creo que lo más valioso que me enseñó fue a pensar diferente, a cuestionarlo todo. El hecho de que las cosas se hayan hecho de cierta manera antes no significa que sea la manera correcta de resolver un problema. Es una habilidad que utilizo todos los días para encontrar soluciones para mis clientes.

Sentirme tan perdido en una nueva ciudad hizo que realmente me concentrara en lo que quería hacer. Tuve la oportunidad de quitarme las expectativas de lo que debería estar haciendo en una carrera y concentrarme en lo que realmente me haría feliz.

Después de graduarse, regresó a la costa oeste para seguir una carrera en gestión de marca con Procter & Gamble. Cuéntenos sobre este rol y sus responsabilidades. ¿En qué se diferenciaba de su función en PricewaterhouseCoopers?
La gestión de marca es como ser un mini-CEO, especialmente cuando estás en una marca pequeña como yo. Tiene su mano en todo y trabaja con docenas de personas para diseñar empaques, decidir precios, lanzar nuevos productos, crear campañas de marketing, revisar el material gráfico y copiar de la campaña, realizar un seguimiento de las ventas y administrar el presupuesto (multimillonario) de dólares. Es mucho trabajo y hay mucha gente involucrada, pero tú eres quien maneja el barco. Fue genial ir a las tiendas y ver los productos en el estante que yo había ayudado a colocar allí.

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Trabajar en la gestión de marca fue un equilibrio entre el uso de mi lado de los números del cerebro izquierdo para asegurarme de que el negocio estaba en marcha y mi lado creativo del cerebro derecho para revisar el material gráfico, el texto y los anuncios. Realmente tienes que ser bueno en ambos para disfrutar del trabajo.

Cuando finalmente encontró su base corporativa, el trabajo de su esposo lo transfirió a Londres y se mudaron juntos al extranjero. ¿Cómo fue adaptarse a una nueva normalidad en una nueva ciudad?
Fue mucho más difícil de lo que pensé. Me imaginé pasar mis días en museos y cafés (y pasar el rato con Kate Middleton, naturalmente). Pero después de un par de semanas aquí, comencé a sentirme realmente perdido. No tenía trabajo, no tenía amigos y no tenía un propósito todos los días. Además de eso, ¡todavía tenía esos malditos préstamos estudiantiles!

Sentirme tan perdido en una nueva ciudad hizo que realmente me concentrara en lo que quería hacer. Tuve la oportunidad de quitarme las expectativas de lo que debería estar haciendo en una carrera y concentrarme en lo que realmente me haría feliz. Una vez que me concentré en mí mismo y en lo que quería para mi futuro, comencé a disfrutar más de la ciudad. Salí y fui a grupos de networking, finalmente hice algunos amigos y creé un verdadero hogar aquí. Lo único que no he hecho todavía es pasar el rato con Kate, pero todavía estoy trabajando en ello.

Sintiéndose un poco perdido sin un cheque de pago fijo, recurrió a la escritura como una salida. El primer sitio para el que escribiste fue The Everygirl, ¡y ahora también eres colaborador de Forbes! ¿Qué le ofreció la escritura que no le ofrecieron sus carreras anteriores?
The Everygirl fue mi primer paso en el mundo de la escritura en línea y estoy muy agradecida de que Danielle y Alaina me hayan dado una oportunidad. Puede sonar tonto, pero viniendo de un trasfondo corporativo tan tradicional, el mundo en línea se sentía un poco como el Salvaje Oeste. No lo entendía, no sabía cómo podía contribuir, pero sabía que quería intentarlo.

Me encanta la investigación y me encantaba escribir cuando era adolescente, pero después de escribir tantos memorandos corporativos olvidé cuánto amaba otros tipos de escritura. Escribir me da una voz que no tenía cuando estaba en una función corporativa y la libertad de aprender sobre las cosas que realmente me interesan. Me encanta investigar nuevos temas, entrevistar a gente nueva, formarme una opinión sobre algo nuevo, y luego compartirlo con una audiencia.

Finalmente, dio un salto aún mayor y comenzó su propio negocio de consultoría. Cuéntanos un poco sobre su lanzamiento. ¿Cuáles fueron algunos de los desafíos que enfrentó en el proceso?
De lejos, el mayor desafío ha sido creer en mis habilidades. Creo que todo el mundo, especialmente las mujeres, es víctima del síndrome del impostor. Cuando firmaba a mis primeros clientes, pensaba constantemente: '¿Quién soy yo para asesorar a estas empresas?' Honestamente, el miedo casi me impidió comenzar.

La idea de que este no es un trabajo 'real' porque no estoy empleado por otra persona también ha sido un gran obstáculo mental para mí. Estoy tan acostumbrado a estar en una carrera profesional corporativa que no tener un camino frente a mí puede dar miedo y como si en realidad no estuviera haciendo nada. Tengo que recordarme constantemente a mí mismo que solo porque no estoy trabajando para una empresa gigante, sigo haciendo algo muy real y haciendo una diferencia para las personas con las que trabajo.

¿Qué se siente ser su propio jefe después de trabajar durante tantos años en grandes entornos corporativos?
El mejor. Me encanta tomar mis propias decisiones todos los días. Y me encanta poder trabajar en mis fortalezas todos los días.

Sin embargo, para ser totalmente honesto, trabajo más que en un trabajo corporativo. Mucho más. No he dominado todo ese asunto del trabajo en la playa. Pero estoy tomando la decisión de trabajar tanto e intentar crear algo que sea mío y no lo cambiaría por un trabajo con menos horas.

Tengo que recordarme constantemente a mí mismo que solo porque no estoy trabajando para una empresa gigante, sigo haciendo algo muy real y haciendo una diferencia para las personas con las que trabajo.

¿Cómo es un día laboral típico para ti?
¡No es tan emocionante! Intento levantarme y salir a pasear con mi perro a primera hora de la mañana. Si no salgo antes de trabajar desde casa, me vuelvo un poco loco. Cuando llego a casa, me acomodo en el trabajo a las 8 a.m. La mayoría de mis clientes están en los EE. UU., Por lo que tengo toda la mañana para trabajar en la redacción, la creación de contenido o el marketing. A la hora del almuerzo me dirijo al gimnasio o llevo a mi perro al parque. Tomarme un descanso durante el día no es negociable para mí porque necesito ese tiempo de inactividad para recargarme. Mis tardes y noches están llenas de reuniones y llamadas con los clientes. Tengo un par de clientes en Londres, así que me reuniré con ellos en una cafetería o en su oficina, pero el trabajo de mi otro cliente se realiza a través de Skype. Normalmente termino mis llamadas a las 7 p.m. para que pueda cenar con mi marido. Si hay algo que no haya abordado más temprano en mi día, lo terminaré después de la cena.

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¿Qué es algo que desearía haber sabido antes de comenzar su propio negocio?
Va a ser complicado y no tendrás ni idea de lo que estás haciendo, pero está bien. Sentirá que está fallando y tendrá ganas de darse por vencido, pero eso es solo parte del proceso. No compares tu comienzo con el de otra persona, porque terminarás sintiéndote como un fracaso y presionándote demasiado.

Además, trabaje en sus fortalezas. No hay forma de que lo sepas todo o seas capaz de hacer todo. Solía ​​mirar a otros dueños de negocios y pensar que necesitaba ser más como ellos. Necesitaba tener un diseño hermoso y saber todo sobre las redes sociales para tener un negocio exitoso. Puede que no sepa o no tenga esas cosas (ahora), pero me he centrado muy intensamente en crear un negocio que utilice mis puntos fuertes. Puede que no sepa cómo ayudar a una empresa a promocionarse en Facebook, pero soy excelente para ayudar a las empresas a elaborar planes estratégicos de crecimiento, optimizar sus operaciones y crear equipos eficaces, eficientes (¡y felices!). Estoy jugando con esos puntos fuertes y no me preocupo por el resto.

¿El mejor momento de tu carrera hasta ahora?
La primera vez que me pagué. Aunque soy dueño de mi negocio y solo tengo un empleado más, me tomó mucho tiempo darme un cheque de pago porque estaba tratando de reinvertir todo lo que podía. No fue mucho, pero el primer cheque de pago que me di a mí mismo reforzó que estoy en el camino correcto.

¿Qué consejo le darías a tu yo de 23 años?
No intente planificar todo. Cuando tenía 23 años, recuerdo haber puesto mucha presión sobre mí mismo para que mi carrera profesional se resolviera antes de mi 25 cumpleaños. No tengo idea de por qué me di ese plazo, pero estoy muy contento de que no haya funcionado de esa manera.

Esta cita de Steve Jobs es algo con lo que trato de vivir: “No puedes conectar los puntos mirando hacia adelante, solo puedes conectarlos mirando hacia atrás. Así que debes confiar en que los puntos se conectarán de alguna manera en tu futuro '. Me recuerda a la planificadora loca que hay en mí que, si bien puede que no sepa exactamente hacia dónde me dirijo, cuando mire hacia atrás, todo tendrá sentido.

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¿La forma ideal de pasar un día libre en Londres?
Me encanta comenzar el día con un largo paseo por Hyde Park o Battersea Park. Los espacios verdes cubren alrededor del 40 por ciento de Londres, así que aunque vivo en el centro de la ciudad, nunca estoy lejos de un hermoso parque.
Después de eso, saldré a almorzar en algún lugar de mi vecindario. Si hace sol, me encanta ir a Bluebird para hacer uso de su patio al aire libre. Londres tiene algunos mercados absolutamente fantásticos (comida, antigüedades, muebles, pulgas ... ¡lo que sea!), Así que con una tarde libre pasaré un tiempo explorando un nuevo mercado. Y luego, por la noche, a mi esposo y a mí nos encanta ir a buscar algo diferente para hacer. Tomaremos boletos de último minuto para un espectáculo en el West End, iremos a un museo tarde en la noche (la mayoría de los museos son gratuitos y tienen una noche donde están abiertos hasta las 10 u 11 pm), o lo haremos disfruta de una cena divertida en Soho, uno de los barrios más animados de la ciudad.

¿Rutina de la mañana?
Por lo general, comienzo el día alrededor de las 5:15 a.m., lo que suena loco, pero me encanta levantarme antes de que la ciudad se despierte. Me pongo ropa deportiva, hago la cama, me tomo un batido verde rápido y luego salgo por la puerta con mi perro a dar un largo paseo por Hyde Park. En mi camino de regreso del parque, tomo un café con leche y regreso a mi piso alrededor de las 7 am. Desde allí me preparo para el trabajo, limpio un poco la casa y me acomodo en el trabajo a las 8 am. Solía ​​intentar trabajar. salir por la mañana, pero me di cuenta de que un buen paseo al aire libre hace mucho más por mí. Me siento centrado y listo para concentrarme en mi trabajo.

Ojalá supiera cómo ...
Habla otro idioma. Al vivir en Europa, tengo envidia de todos los idiomas que escucho a mi alrededor.

Si pudieras almorzar con cualquier mujer, ¿con quién sería y qué pedirías?
Por supuesto que me encantaría almorzar con mi mamá y mi hermana, porque realmente odio no poder verlas muy a menudo.

Pero también me encantaría almorzar con Bethenny Frankel. Soy un gran admirador y me encanta que haya creado un negocio increíblemente exitoso, pero también es muy abierto sobre sus fracasos y lecciones a lo largo del camino. Probablemente pediría una ensalada (cualquier otra cosa sería demasiado difícil de comer) y una Skinny Girl Margarita, por supuesto.