Hattie Collins Moll of Hattie Sparks Boutique en Nueva Orleans

Dar un salto de fe es algo de lo que Hattie Collins Moll sabe un par de cosas. Con solo 27 años, Hattie ha transformado su sueño de tener su propia boutique en una realidad muy elegante. Sin embargo, este sueño no fue fácil: después de obtener su licenciatura y su maestría en Historia del Arte, Hattie intentó ingresar al mundo del arte, pero no tuvo éxito debido al difícil mercado laboral. Debido a esto, Hattie comenzó a trabajar para Anthropologie y ascendió hasta el puesto de Gerente de Operaciones en Capacitación antes de intentar realizar la transición nuevamente a un trabajo de 9 a 5. Rápidamente se dio cuenta de que una carrera normal no era para ella y que necesitaba hacer algo que amaba, algo que combinara su lado creativo y su lado orientado a los negocios. Con ese sueño, mucho trabajo en red, años de investigación y perseverancia inquebrantable, Hattie Sparks fue creado.

Hattie Sparks no es su boutique corriente; es el lugar al que va para encontrar esa pieza única que apreciará para siempre, ni tampoco es Hattie la típica propietaria de un negocio; está presente en todos los aspectos de la tienda, desde elegir artículos hechos por diseñadores independientes hasta usar las redes sociales y blogueros de moda como plataformas de marketing para organizar eventos locales en Nueva Orleans. Hoy en The Everygirl, Hattie comparte su viaje, desde estudiar arte hasta celebrar el primer aniversario de su boutique, y nos recuerda que podemos tomar diferentes caminos para alcanzar un sueño y tener éxito.

Nombre completo: Hattie Collins Moll
Envejecer: 27
Cargo / empresa actual: Propietario de Hattie Sparks tienda
Antecedentes educativos: LICENCIADO EN LETRAS. Historia del Arte / Negocios de TCU Maestría en Historia del Arte de Tulane



¿Cuál fue su primer paso después de graduarse de la universidad?
Fui a TCU para la licenciatura, donde obtuve mi título en Historia del Arte y Negocios. Durante la universidad, estaba seguro de que iba a tener una carrera en el mundo de los museos o las galerías e hice una pasantía en 3 museos en Fort Worth y el MFAH en Houston. Al final de mi último año, recibí una beca completa para obtener mi Maestría en Historia del Arte en Tulane y me mudé a Nueva Orleans dos meses después de graduarme. Me especialicé en Arte Latinoamericano Contemporáneo y escribí mi tesis sobre la navegación chicana de la identidad a través del arte, específicamente el arte de Víctor Ochoa.

¿Cómo ha cambiado tu trayectoria profesional desde que obtuviste tu maestría? ¿Esperabas estar haciendo lo que estás haciendo ahora?
Cuando comencé la escuela de posgrado, la ciudad todavía estaba en proceso de reconstrucción después de Katrina, y había bastante trabajo disponible, a pesar de que el resto del país estaba pasando apuros. Pero cuando terminé la escuela, armado con toneladas de experiencia y una maestría, Nueva Orleans lamentablemente se había puesto al día con el resto del país y estaba en medio de la recesión. Los museos estaban contratando congelaciones y las galerías no contrataban a nadie porque nadie compraba arte. Mudarse no era una opción porque me acababa de comprometer con mi ahora esposo y él estaba tomando el examen de la barra de Louisiana. Después de llegar a muchos callejones sin salida, escuché que Anthropologie estaba abriendo una tienda enorme en Nueva Orleans. Tenía un poco de experiencia minorista en mi haber, así que apliqué y me contrataron a tiempo completo y pude ver el proceso que implica la apertura de una tienda como esa. Finalmente, ascendí a Gerente de Operaciones en Capacitación, lo que me enseñó mucho sobre el otro lado del comercio minorista, desde la nómina hasta el mantenimiento de edificios y la administración de pedidos. También aprendí lecciones invaluables en merchandising, branding coherente, servicio al cliente y tener un 'look' fuerte y reconocible.

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Dejé Anthropologie después de unos 9 meses porque pensé que quería hacer la transición a un trabajo de escritorio de 9 a 5, lo que rápidamente resultó ser un fracaso. Me sentía miserable y buscaba nuevos trabajos después de solo dos meses y finalmente me di cuenta de que podía seguir yendo de un trabajo a otro sin más, o podía dar un salto de fe y salir por mi cuenta.

¿Estaba nervioso por aventurarse en algo tan diferente a su trayectoria profesional original?
He soñado con abrir una tienda como esta desde que estaba en la universidad, pero en ese entonces realmente no sabía cómo encajaría en mi 'plan' de obtener un título, obtener una maestría, etc. Entonces me di cuenta de que cuando Si eres lo suficientemente apasionado por algo y estás dispuesto a trabajar duro, las cosas comenzarán a suceder para ti. Había estado investigando durante algunos años lo que se necesitaría para abrir una tienda; guardaba cuadernos de diseñadores y líneas que amaba y sabía qué esquema de diseño y diseño quería usar. Dejé mi trabajo en diciembre de 2011 y todo empezó a encajar. Muchas conexiones que había hecho, gente que había conocido y amigos que había adquirido durante el tiempo que vivía en Nueva Orleans empezaron a tener sentido. Había conocido a ciertas personas por una razón específica, hablé con esa chica en una fiesta para luego poder enviarle un correo electrónico sobre una línea que representaba, y así sucesivamente. Es como si los puntos se conectaran tan rápido y fue una afirmación tal de que estaba haciendo lo que se suponía que debía hacer. Abrimos nuestras puertas el 27 de febrero de 2012.

¿Cuál fue tu misión para la tienda?
La misión detrás de Hattie Sparks siempre ha sido brindar a los clientes una 'experiencia' de compra, para hacerles sentir que están descubriendo algo nuevo e inesperado cada vez que visitan. Realmente nos esforzamos por elegir piezas y diseñadores que tengan una especialidad en ellos, algo que los haga únicos, y que actualmente no estén inundando el mercado. Lo bueno de comprar a diseñadores independientes es que todos tienen una estética e historias distintas detrás de sus líneas, historias que nos encanta contarles a los clientes cuando están comprando. Le da al cliente una sensación de inversión: que no solo está comprando una pieza de joyería, sino que también está comprando la historia del diseñador. Nuestro objetivo es escuchar las frases 'Esta tienda es diferente a cualquier otro lugar en el que he estado en la ciudad' y 'Siempre puedo encontrar algo aquí que nadie más tendrá'. Quiero que Hattie Sparks se sienta única no solo por los diseñadores que llevamos, sino también porque todo en la tienda se elige de manera cuidadosa y resuelta. Nunca quiero que nada se sienta aleatorio, predecible o que haya sido elegido solo por hacer una venta rápida. Realmente compro piezas que creo que encajan con una cierta estética, una que es ecléctica pero pulida, actual pero no súper moderna. Nuestros precios rara vez superan los $ 150 (con la excepción de algunos diseñadores de vestidos) y uno de nuestros puntos fuertes es encontrar piezas que parezcan realmente caras, pero que sean muy económicas.

También quería crear un lugar que fuera una plataforma para los diseñadores locales e independientes, particularmente los del sur. Realmente no vi muchas tiendas en Nueva Orleans que se comprometieran a llevar a más de uno o dos diseñadores locales y vi la oportunidad de convertirme en un destino para que los talentos emergentes exhibieran sus productos. Paralelamente, mi objetivo era ofrecer piezas hermosas y bien diseñadas que honraran la cultura única de nuestra ciudad de una manera menos obvia de “lanzar una flor de lis”. Aquí hay tanto talento bueno que a veces queda enterrado bajo una avalancha de productos e imágenes clichés, y me sentí muy decidido a encontrar una manera de ayudar a ese talento a brillar y ser reconocido.

Los detalles y la planificación necesarios para abrir una tienda pueden ser abrumadores. Por ejemplo, encontrar un espacio, encontrar inversores / obtener un préstamo, elegir productos, fijar precios, contratar empleados, calcular las finanzas ... ¿cómo lo abordó al abrir Hattie Sparks?
Amo los desafíos. Siempre he trabajado mejor bajo presión, por lo que me fijé muchos plazos para poder presionar para lograr que los proyectos se cumplieran en lugar de dejarlos abiertos. Definitivamente fue MUCHO trabajo y mucho resolverlo a medida que avanzaba, pero tengo tantos amigos que me apoyan que trabajan en una variedad de campos que pude llamar para obtener respuestas a preguntas, consejos y ayuda para obtener cosas. configurar. Las cosas realmente empezaron a rodar cuando encontramos nuestro espacio, un lindo escaparate en un área de Uptown con la que estaba muy familiarizado. Necesitaba bastante trabajo, pero mi arrendador fue muy complaciente y me dijo que hiciera los cambios dentro de lo razonable. Mi esposo colocó el piso laminado de madera, yo pinté la pared rayada y construimos las rejillas de tubería galvanizadas. Todavía estábamos recién casados ​​en este momento, y fue una gran experiencia de unión para nosotros: trabajar juntos para hacer realidad un sueño. Había noches en las que quería tirarme del pelo, pero valió la pena cuando finalmente terminamos.

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Mi primer viaje de compras fue aproximadamente dos meses antes de que abriera y definitivamente fue una experiencia de 'bautismo de fuego'. Fui a la ciudad de Nueva York para visitar algunos mercados y reunirme con Jonathan Adler para comprar artículos para el hogar. Además de ser mi primera vez en la ciudad, fue la primera vez que averigüé cuánto comprar, las fechas de envío, los márgenes de ganancia y todo lo demás que conlleva salir al mercado. Afortunadamente, había tantas personas serviciales y pacientes que estaban dispuestas a responder a mis preguntas. Junto con ese viaje de compra, me había puesto en contacto con diseñadores que conocía personalmente o con los que estaba familiarizado. Los blogs también fueron un gran recurso y me permitieron descubrir diseñadores más pequeños que no se vendían en ningún lugar de Nueva Orleans o Luisiana. Todo lo que necesitó fue enviarles un correo electrónico y preguntarles si querían hacer crecer su marca en una nueva región. Afortunadamente, la mayoría lo hizo, y pude captar algunas líneas realmente geniales que nadie más tenía aquí.

Hemos sido muy afortunados de tener dos empleados increíbles que se unieron, ambos son activos no solo para la tienda, sino también para mi vida. Elizabeth es alguien con quien trabajé en Anthropologie, y vino a saludarme un día después de una entrevista en otra tienda de la calle. No sabía que estaba buscando un nuevo trabajo y le ofrecí uno en el acto. La conocía, confiaba en ella y estaba en el punto en que necesitaba ayuda. Tiene un gran ojo para el merchandising, me ayuda a controlarme cuando me vuelvo un poco loco y quiero comprar 50 vestidos a rayas idénticos, y es una gran caja de resonancia para las nuevas ideas que tengo. Melissa llegó un poco más tarde y estaba trabajando mientras obtenía su maestría en contabilidad en Tulane. Es la chica que puede vender hielo a un esquimal y tiene un sentido del humor maravilloso y una alegría contagiosa. Pasará a convertirse en CPA este otoño, pero junto con Elizabeth, ha sido una parte muy importante del crecimiento de Hattie Sparks. ¡Estoy más que agradecido de tener a dos personas que son tan grandes representantes de la marca!

¿Cuál ha sido el aspecto más desafiante de abrir su propia tienda?
La parte más desafiante es, sin duda, el hecho de que toda la responsabilidad está sobre mis hombros. Pero, como mencioné antes, me encantan los desafíos, así que trato de ver cualquier obstáculo que se presente como una oportunidad de crecimiento o cambio. Si no está dispuesto a adaptarse a las situaciones, eventualmente se estancará. Uno de mis objetivos cada mes es analizar y evaluar varios aspectos de la tienda: nuestra presencia en línea, nuestra comercialización, qué productos funcionan o no, qué hacemos bien y qué podemos mejorar. No quiero que las cosas empiecen a estancarse y hacer estos recorridos regulares y exhaustivos ayuda a que mis ruedas sigan girando.

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Otro desafío es mantener una voz fresca y consistente en todos nuestros canales de redes sociales. Mi Twitter e Instagram tienen una doble función como cuentas personales y comerciales, y es muy importante para mí no solo mantener las cosas positivas, sino también brindar una representación precisa de quién soy personalmente y de qué se trata Hattie Sparks la tienda. Las redes sociales han sido una herramienta maravillosa para conectarse con los clientes a un nivel más personal y nos han presentado a personas de todo el país que ahora son compradores leales de Hattie Sparks. A veces puede resultar un poco abrumador tratar de responder rápidamente a cada comentario o pregunta, pero es algo que realmente disfruto y nos ha abierto un canal de ventas inesperado.

¿Y el más gratificante?
De lo que estoy más orgulloso es de la plataforma que hemos podido brindar a los diseñadores más pequeños para que difundan sus líneas y sean reconocidas. La mayoría de nuestras líneas más pequeñas son exclusivas de Hattie Sparks en Nueva Orleans, y la mayoría de las veces también en Louisiana. Ha sido increíblemente gratificante ver a un diseñador que elegimos convertirse en un nombre reconocible para nuestros compradores y para que la gente regrese a la tienda solicitando más de sus piezas. Además, al buscar diseñadores y ser contactados por ellos, he construido una red increíble de mujeres genuinas y talentosas con las que me siento muy afortunada de poder trabajar. Es tan especial ver todas sus líneas crecer más allá de Hattie Sparks y sentir que yo era, en todo caso, una pequeña parte de ese crecimiento.

Tienes una estética tan singular y admirable que logra la combinación perfecta de “tendencia” con originalidad. ¿Cómo vas a elegir piezas? ¿Alguna vez terminas comprando cosas para tu tienda que no necesariamente usarías?
Siempre he estado muy impulsado por la curiosidad, lo que creo que me beneficia cuando se trata de comprar para Hattie Sparks. Siempre estoy atento a las cosas nuevas y diferentes, o quiero saber qué hace que algo sea especial. Constantemente agrego páginas de blogs a favoritos, hago capturas de pantalla en mi teléfono o arranco páginas de revistas para inspirarme y comprar clientes potenciales. Generalmente, usaría la mayoría de las piezas que llevamos, pero también tengo que ser realista al considerar la amplia gama de gustos que intentamos y atendemos. Definitivamente, hay cosas que compro con cierta chica en mente; puede que yo no sea esa chica, pero sé que ella está ahí fuera y apreciará detalles particulares que quizás no me atraigan. El objetivo principal, sin embargo, es que todo se sienta actual pero no extremadamente moderno. Me esfuerzo por llevar piezas que las mujeres comprarán y seguirán usando dentro de tres años y que sean fáciles de integrar en sus guardarropas actuales.

¿Cómo comercializó inicialmente Hattie Sparks? ¿Cómo ha evolucionado eso?
Inicialmente, confiaba mucho en el boca a boca y las redes sociales, pero también tuve la suerte de tener amigos que dirigían blogs y sitios web locales que querían ayudar a promocionar la tienda. Fueron fundamentales para hacer correr la voz sobre Hattie Sparks a personas a las que quizás no hubiera podido llegar por mi cuenta. A medida que el negocio ha crecido, he intentado comercializar la tienda de forma creativa a través de asociaciones con blogueros, organización de eventos especiales y colaboraciones con diseñadores. He descubierto que la gente responde muy bien a lo que me gusta llamar 'marketing con piel de oveja': formas pequeñas o grandes de promocionar Hattie Sparks que no son genéricas, predecibles o, lo que es peor, olvidables. Al planificar promociones y eventos, quiero crear recuerdos duraderos para las personas que se convierten en parte de su conocimiento colectivo de Hattie Sparks. Descubrí que si los clientes tienen una comprensión clara y positiva de Hattie Sparks, y les hemos dejado una impresión duradera, les vendremos a la mente la próxima vez que necesiten un vestido de cóctel, un regalo o una pieza nueva especial. de joyas. Es el tipo de marketing que no se puede comprar, pero que tomará el control más fuerte.

Hemos tenido la suerte de colaborar con muchos blogueros talentosos, incluidos Mackenzie Horan de 'Design Darling', Kim Pesch de 'Eat.Sleep.Wear', Kristen Turner de 'Glitter n Glue', Juley Le de 'Upperlyne' y Sarah Tucker. de 'Fairy Tales are True'. Fuimos nombrados como una de las 3 mejores nuevas tiendas minoristas de Nueva Orleans de 2012 y fuimos una de las dos tiendas minoristas incluidas en la 'Guía de compras de Nueva Orleans' de Anthropologie en julio de 2012. Tenemos co- organizó y patrocinó varios eventos con la Semana de la Moda de Nueva Orleans y colaboramos regularmente con diseñadores que llevamos a cabo piezas especiales que son exclusivas de Hattie Sparks. Nuestra tienda en línea también se relanzó recientemente como un sitio de comercio electrónico bimensual basado en colecciones, lo que permite a los clientes de todo el país comprar un nuevo conjunto de nuestros favoritos cada dos semanas. También fuimos elegidos para aparecer en The Scout Guide, que es una guía de la ciudad bellamente seleccionada que se centra en las pequeñas empresas y sus propietarios.

Para ser completamente honesto, muchas de estas oportunidades de marketing colaborativo surgieron de muchos apretones de manos, de presentarme y de no tener miedo de preguntarle a la gente si querían trabajar juntos. Si la oportunidad tiene sentido y los beneficia a ambos de alguna manera, he descubierto que la mayoría de la gente estará dispuesta a aprovecharla. La conclusión para mí, sin embargo, es asegurarme de que cualquier tipo de asociación respete no solo la misión de Hattie Sparks, sino también el gusto, la estética y la personalidad de la persona con la que estamos trabajando. No se trata de promocionar productos por el simple hecho de venderlos o simplemente dar a conocer mi nombre. En cambio, se trata de construir una relación de beneficio mutuo que refleje el estilo de las personas con las que estamos trabajando mientras se corre la voz sobre Hattie Sparks y los increíbles diseñadores que llevamos.

Eres un propietario muy involucrado, sin mencionar que siempre se te puede encontrar en la tienda. ¿Cómo equilibras tu vida profesional y personal?
¡La pregunta del millón de dólares! No es fácil interrumpir el trabajo por completo, incluso cuando no estoy en la tienda, especialmente cuando se trata de las redes sociales. Cuando recibes un comentario tras otro de preguntas, definitivamente hay una cierta presión para responderlas rápidamente, porque no quiero que la gente sienta que las estoy ignorando. Si no me encantara ese aspecto de mi trabajo, honestamente, algunos días podría tirar mi teléfono por la ventana. Pero, para evitar esto, me aseguro de hacer mis publicaciones relacionadas con la tienda durante el horario comercial en lugar de por la noche, para poder concentrarme realmente en responder a las personas mientras estoy trabajando en lugar de mientras estoy cenando con mi esposo. .

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Es cierto que a veces no soy el más organizado, pero soy un gran planificador y he descubierto que la mejor manera de realizar tareas personales o incluso de tomarme tiempo para mí es programarlas y comprometerme realmente con ellas. Esto puede ser cualquier cosa, desde una cena con un amigo hasta la compra de comestibles y una clase de spinning, pero hago todo lo posible para tratarlos a todos como citas inquebrantables. A veces, esto hace que ser espontáneo sea un poco difícil, pero he descubierto que si sigo estos horarios y rutinas, me ayuda a sentirme mucho más tranquilo y me brinda cierta sensación de equilibrio. Además, me da una estructura para mis días libres que, si no estuviera allí, probablemente estaría pasando el rato en la tienda todo el día charlando. Mi esposo es un abogado que también está muy ocupado, por lo que no podemos pasar tanto tiempo juntos como nos gustaría a los dos, pero nos aseguramos de que cuando lo hagamos, no estemos sentados frente al televisor. sino que están fuera y explorando nuestra ciudad o poniéndose al día en nuestro restaurante favorito. Tenemos pequeñas tradiciones que tratamos de mantener, especialmente los domingos, que siempre es agradable esperar y es un momento realmente especial que podemos pasar juntos.

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¿Cómo es un día típico en tu vida?
Mi marido suele salir de casa a las 7:30 a. M., De modo que es entonces cuando me levanto de la cama. Prepararé el desayuno y dejaré salir a nuestros dos perros, Benny y Jackson. Me gusta sentarme en el porche trasero si hace buen tiempo y comenzar a leer mi blog diario, revisar correos electrónicos y redes sociales, comer y tomar mi café. Si algo necesita una respuesta inmediata, lo hago. De lo contrario, lo marcaré para ocuparme de él más tarde. Realmente disfruto este tiempo solo por las mañanas porque me permite concentrarme en lo que hay que hacer ese día, hacer listas y simplemente sentarme con mis propios pensamientos. Intento hacer una tarea (platos, lavar la ropa, etc.) antes de irme a trabajar y luego llegaré a la tienda alrededor de las 9:30. Esto me da tiempo para asegurarme de que todo esté limpio y reabastecido antes de que abramos a las 10. Si es martes o jueves por la mañana y no estoy trabajando, iré a Ride at Romney Pilates, que es un spinning clase similar a SoulCycle. Por lo general, los días libres se dedican a hacer una combinación de recados personales y de negocios, almorzar con un amigo y trabajar en la casa. Los días en la tienda están llenos de una variedad de cosas, desde ayudar a los clientes hasta trabajar en publicaciones para un blog en el que escribo, hasta reuniones con posibles diseñadores y proveedores para volver a comercializar y organizar. No hay dos días iguales, que es lo que me encanta. Durante todo el día estoy respondiendo correos electrónicos, comentarios en las redes sociales y trabajando en varios proyectos que tenemos en desarrollo. Después de cerrar a las 6:00 p. M., Me dirigiré a una hora y media de yoga en Life Yoga si es lunes o miércoles. Entonces es el hogar para preparar una cena fácil. Mi esposo suele llegar a casa cuando termino de cocinar, lo cual es genial porque me encanta pasar ese tiempo a solas en la cocina con buena música y una copa de vino. Por las noches, nos ponemos al día en nuestros días, podemos trabajar un poco más mientras tomamos un poco de vino o intentamos hacer algunos progresos en nuestro DVR. Los fines de semana saldremos y haremos algo divertido. Siempre que podamos pasar una o dos horas juntos antes de acostarnos, estamos de oro. Reviso el correo electrónico / las redes sociales una última vez antes de acostarse alrededor de las 11 p.m.

¿Cuál ha sido el mejor momento de tu carrera hasta ahora?
Sin duda fue nuestra fiesta de aniversario de un año. Miré alrededor de la tienda, que estaba llena de viejos y nuevos amigos, clientes leales y gente que acababa de descubrir a Hattie Sparks por primera vez, y me di cuenta de lo lejos que habíamos llegado desde nuestro primer día y me sentí más orgulloso en ese momento que Yo alguna vez lo he hecho. Fue entonces cuando me di cuenta verdadera y completamente de que mi sueño no solo se había hecho realidad, sino que estaba prosperando.

¿Cómo se ve el futuro para Hattie Sparks?
Me preguntan mucho si alguna vez consideraría abrir otra tienda, y eso definitivamente es algo a lo que estaría abierto si el momento y la ubicación son correctos. Me encantaría ver un Hattie Sparks en otra ciudad y creo que sería genial trabajar con artistas y diseñadores locales en lugares fuera de Nueva Orleans para darle a esa tienda su propio sabor único. Por ahora, sin embargo, se trata de mantener la tienda lo mejor que pueda y simplemente disfrutar del viaje.

¿Qué consejo le darías a tu yo de 23 años?
Deje de lado el pensamiento lineal y no se encasille. Eres capaz de mucho más de lo que crees, pero también eres humano y cometerás errores. Sea el primero en decir 'hola', mantenga los ojos y los oídos abiertos a las oportunidades y sea genuino y observador. Hablar con tranquila confianza siempre será mejor que gritar con evidente inseguridad.