¿Creció como el Token Black Kid? Esto es para ti

¡Oye! Mi nombre es Kendra y crecí como el niño negro simbólico. Para aquellos de ustedes que no saben qué es eso, permítanme explicarles:

El niño negro simbólico es cuando eres el único niño negro en un mar lleno de niños blancos. Lo que pasa con ser un niño negro simbólico es que te hace responsable de toda tu raza. Tus acciones son iguales a las acciones de tu raza, y cualquier pregunta sobre tu raza, eres responsable de responder. “Kendra, ¿por qué la gente negra siempre (llena el espacio en blanco)? O, 'Oye, Kendra, ¿crees que la gente negra (rellena el espacio en blanco)?' ¡Sí! Ese era yo, y todavía lo es algunos días.

Crecí en una ciudad en las afueras de Cleveland con mis padres y tres hermanas. Cuando tenía alrededor de 6 años, mis padres nos mudaron del lado oeste de la ciudad (mixto pero predominantemente negro) al lado norte de la ciudad (todos blancos).En el lado oeste de la ciudad, experimentamos nuestro vecindario como una verdadera comunidad. Todos los niños jugarían juntos afuera, saltando de un patio a otro y sin ninguna preocupación en el mundo. Varias generaciones no solo coexistieron, sino que también se presentaron y se apoyaron mutuamente. Uno de mis recuerdos más fuertes es que cada vez que era la hora de la cena, mi papá silbaba tan fuerte que todo el vecindario podía escucharlo y todos se iban a casa. Mi papá era conocido por este silbato, y cuando llegó ese momento, todos los niños, y me refiero a cada niño volverían a sus casas para cenar. No, no era su padre, pero todos sabían lo que eso significaba. Nos cuidamos el uno al otro.



Cuando nos mudamos al lado norte, la vida era muy diferente. En primer lugar, fuimos la primera familia negra en vivir en ese vecindario, y así se mantuvo durante años. De hecho, cuando me fui a la universidad, solo había tres familias negras.Si bien nuestro vecindario estaba lleno de niños, no había comunidad allí. Los vecinos no hablaban ni pasaban el rato, los niños no andaban en bicicleta juntos, así que comencé a pasar más tiempo explorando por mi cuenta y con mis hermanas.A lo largo de mis 12 años viviendo en el lado blanco de la ciudad, a menudo fui el único niño negro en casi todo lo que hacía. Recuerdo que mi escuela primaria transportaba en autobús a niños negros de diferentes vecindarios y me dijeron que esos niños eran del vecindario “malo”. Ahora, cuando era niño, no sé si sabía exactamente lo que decían los adultos, pero sí recuerdo que hicieron ese comentario en función de su raza y vecindario. Lo que esos adultos no sabían es que esos niños eran como yo. Yo también solía vivir en uno de esos barrios 'malos'. Entonces, ¿qué los hace diferentes a mí? ¿Fue mi proximidad a los blancos lo que los hizo sentir más cómodos conmigo? ¿Era el hecho de que estar rodeados por la aceptación blanca de alguna manera los hizo aceptarme a mí también?

Lo que pasa con ser un niño negro simbólico es que siempre estás 'ajeno'

Mi primera experiencia con esto fue alrededor del Día de Acción de Gracias. Mis amigos blancos y yo estábamos hablando de nuestros platos favoritos, y recuerdo haber dicho que me encantaban las col rizada. Mis amigos me miraron como si me hubieran salido dos cabezas. Entonces me di cuenta de que estaba completamente solo en esta experiencia, y tratar de explicar la delicia de la col (especialmente el corvejón de jamón salado) a un grupo de niños de 7 años es como escalar el Monte Everest en chanclas. No tenía idea de que mi Día de Acción de Gracias era diferente o extraño en comparación con el de ellos. Pensé que todos comíamos lo mismo, pero obviamente estaba equivocado y mis amigos estaban allí para decirme lo equivocado que estaba.Si compartiera cada experiencia en la que me sintiera 'diferente' siendo el niño negro simbólico, estaríamos desplazándonos para siempre, así que solo compartiré algunas más:

  • Ser el único niño negro en su clase de inglés de honor y la clase está leyendo en voz alta Matar a un ruiseñor . Estás escuchando la palabra N que sale de bocas blancas, y cada vez que se dice, los niños blancos te miran.
  • Tener que usar pantalones cortos de spandex para tu uniforme de voleibol y luego que te pregunten: '¿Por qué tu trasero es tan grande?'
  • Siendo la única chica negra en una producción de Mi Bella Dama y ser elegida como la doncella.

Ser la única persona negra en un mundo blanco es agotador. Lentamente, comencé a ocultar y remodelar en quién me estaba convirtiendo para poder dejar de ser un 'otro' y comenzar a encajar. Aquí está la cuestión: tratar de moldear tu cuerpo, espíritu y estilo de vida negros en un mundo blanco constantemente hace estás incómodo. Pasé 12 años (en realidad 37), sintiéndome incómodo, y todavía estoy desempacando y recuperándome de ser un niño negro simbólico.

Si te ves a ti mismo en mis experiencias, entonces tengo algo que decirte: eres digno, tus historias importan y tu voz importa porque existes, punto.

Vivir con esta experiencia y a través de ella me ha ayudado a cultivar las herramientas para construir mi valía, celebrar mis historias y recuperar mi voz. ¿Buscas recuperar tu voz también? Aquí es donde puede comenzar:

1. Esté en el asiento del conductor de su propia curación.

Hay muchas formas de comenzar su propia curación, y solo usted sabe cuál es la mejor para usted. Creciste como el niño negro simbólico, por lo que tienes la experiencia profunda de encajar, asimilar o anteponer las experiencias de los demás a las tuyas. Ahora es el momento de emprender tu propio camino. No necesitarás la misma curación que tus amigos blancos, no necesitarás la misma curación que tus hermanos, no necesitarás la misma curación que tus padres. Tus experiencias e historias son tuyas para sanar tu manera.Por difícil que sea, es hora de que te hagas las preguntas difíciles sobre quién eres, qué amas e incluso cuál es tu receta favorita de Acción de Gracias. Es posible que tu experiencia de niño simbólico no se haya manifestado como la mía, así que celebra este viaje hacia tu liberación.

2. Adopte este nuevo mantra: cada experiencia es una experiencia negra, a menos que sea anti-negra.

Amanda Seales, actriz, comediante y presentadora, dijo esto una vez en una historia que compartió en Instagram hace un tiempo, y escucharla me consoló mucho. Procesé gran parte de mi experiencia a través del lente de la gente blanca porque eso es lo que me rodeaba. Me he dicho a mí mismo que mis experiencias no fueron negras porque yo era el niño simbólico. He trivializado o invalidado muchos de mis logros porque siempre los comparé con los blancos. Tus experiencias, tus logros y tus historias son historias negras. No más jugar pequeño dentro de su cuerpo y mente. Adéntrate en tu auténtico yo.

3. Descubre y redescubre la versión más auténtica de ti mismo.

No voy a mentir, este requiere mucho trabajo, y todos los días estoy en la práctica de quitar las capas de falta de autenticidad. Como un niño negro simbólico, estaba constantemente consciente de mi negritud. Sentí que estaba constantemente en algún tipo de actuación para sobrevivir al mundo blanco. ¿Estaba mi cabello lo suficientemente lacio? ¿Dije lo correcto? ¿Huelo a pollo frito de la cena de anoche? No quería ser demasiado negro y ser rechazado. No quería ser demasiado negra y que no me invitaran a una fiesta de cumpleaños, así que actué. Aparecí como una versión de mí que no era realmente yo. Pregúntese:

  • ¿Cómo suena mi verdadera risa?
  • ¿Estoy cambiando de código? ¿Es necesario o se trata de un reflejo involuntario?
  • ¿Es así como quiero vestirme, hablar, peinarme, o sigo actuando?

Esta parte de tu curación traerá algunas preguntas y respuestas difíciles, y te prometo que tu yo auténtico más hermoso está del otro lado.

4. Rodéate de personas que se parezcan a ti y te apoyen.

En 2016 participé en una producción del musical de rock de los sesenta. Pelo . Debido a la naturaleza del programa, tiene que haber dos (realmente seis) personas negras en el elenco. (P.D .: Si ves una producción con menos de seis en el elenco, ¡pide un reembolso! Pero estoy divagando.) Mi producción tenía seis actores negros, incluido yo. Después del programa, noté que los actores negros siempre salían juntos. Reíamos y compartíamos historias hasta altas horas de la noche. A medida que pasaban los días, las conexiones y las amistades solo se hicieron más profundas, y todavía estoy muy cerca de ellos hasta el día de hoy.También recuerdo haberme inscrito en un evento llamado Brown Girl Brunch con mi hermana que vive en Nueva York. Fue un soplo de aire fresco entrar en toda la belleza y el talento en la sala de chicas de todos los ámbitos de la vida que estaban allí para compartir sus historias, aprender y apoyarse mutuamente.Aprecio esos tiempos, en los que estaba rodeada de personas que se parecían a mí y me apoyaban. La facilidad con la que pude ser yo mismo fue una de las curaciones más profundas que he recibido. No tuve que cambiar de código (de hecho, en el Brown Girl Brunch, lo primero que dijo el moderador fue: 'Deje el cambio de código en casa, estamos aquí para ser nosotros mismos'). levanta la guardia. Pude ser yo, todo yo, sin necesidad de actuación.

¿Creciste como el niño negro simbólico? Te veo, soy tú y te celebro. A veces se ha sentido pequeño, a veces puede que se haya sentido raro, a veces puede que se haya sentido 'ajeno'. Estoy aquí para decirte que tienes el poder de recuperar tu voz a pesar de lo silenciado que te has sentido en el pasado. Tus historias importan, tus experiencias importan, tu voz importa. Las vidas negras importan, y eres digno porque existes.