Saludos de un rudo: cómo Katie Vail pasó de oficial militar al Pentágono

Casi parece como si Katie Vail ha vivido varias vidas a lo largo de su vida: creció en Georgia, se fue a West Point, se desempeñó como oficial del ejército en servicio activo con un despliegue en Afganistán, trabajó en el Pentágono (trabajando para lograr la igualdad de oportunidades para todas las mujeres en el ejército, ¡podríamos agregar!) y ser miembro de la Reserva del Ejército. Y ahora: vivir en Hawái trabajando con estudiantes de secundaria interesados ​​en unirse al ejército, ser madre Y una bloguero de estilo de vida . Lo sabemos, ella realmente lo hace todo.

Siga leyendo para conocer su trayectoria profesional que la llevó al Pentágono, cómo se metió en el mundo de los blogs y la influencia con antecedentes militares, sobrellevando el dolor y la pérdida, y cómo es vivir en Hawái con su familia.

Nombre: Katie Vail
Envejecer: 32
Ubicación actual: Oahu, Hawái
Educación: La Academia Militar de los Estados Unidos en West Point



¿Cuál fue su primer trabajo y cómo lo consiguió?

Mi primer trabajo fuera de la universidad fue como segundo teniente en el ejército. Me asignaron a un equipo de combate de brigada en Schofield Barracks, Hawaii y fui el oficial de personal de una unidad de 800 soldados. Menos de dos años después de graduarme de West Point, me desplegué en Afganistán.

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¿Qué te inspiró a entrar en las fuerzas armadas?

El servicio es muy importante para mi familia y vengo de una larga línea de oficiales del Ejército. Uno de mis abuelos sirvió en Corea y en Vietnam, mi otro abuelo hizo dos giras en Vietnam y mi padre se graduó en West Point y es un veterano de la guerra de Irak. El deber hacia la patria me fue inculcado desde el principio, por lo que elegir servir no fue una idea descabellada, aunque sí sorprendió a mucha gente. Siempre me han gustado los desafíos físicos y mentales, así que West Point me atrajo mucho. También me gustó la oportunidad que West Point brindó en términos de educación gratuita y colocación laboral al 100 por ciento al graduarse.

¿Puede contarnos un poco sobre su trayectoria profesional en el ejército y cómo se convirtió en capitán del ejército en el Pentágono?

Pasé mis primeros tres años como oficial del Ejército estacionado en Hawai (incluido el despliegue en Afganistán) y luego me ascendieron al rango de Capitán y asistí al curso educativo de seis meses del Ejército para oficiales de recursos humanos en ese rango. Al final del curso, todos reciben sus asignaciones de seguimiento y yo recibí la única asignación nominativa al Pentágono. Trabajé en el Estado Mayor del Ejército dentro de la oficina de personal y formé parte de un pequeño equipo que cumplió con todos los requisitos legales y del Congreso para abrir todas las unidades, escuelas, puestos y ocupaciones del Ejército a las mujeres. Hasta ese momento, las mujeres estaban limitadas para servir en ciertas capacidades dentro del ejército, y fue un esfuerzo monumental completar todas las evaluaciones necesarias, revisiones legales, encuestas, etc. antes de notificar al Congreso la intención del Ejército de hacer estos cambios. Ahora, varias mujeres (incluida una de mis compañeras de clase de West Point) son Rangers del Ejército calificadas y las mujeres de las fuerzas armadas pueden servir en casi cualquier puesto, siempre que cumplan con los requisitos necesarios.

¿Cómo ha cambiado su vida desde que pasó del servicio activo a la Reserva del Ejército? ¿Cómo ha cambiado desde que tuve dos hijos y otro en camino?

Dejar el ejército en servicio activo fue una gran transición. Pasé más de nueve años vistiendo un uniforme militar y haciendo que todos los aspectos de mi vida estuvieran muy reglamentados, y luego, de repente, me liberaron de todo. ¡Poder elegir lo que me ponía todos los días (e incluso tener la opción de pintarme las uñas) fue muy emocionante para mí! Sin embargo, me sentí un poco perdido al principio, por lo que terminé haciendo la transición a la Reserva del Ejército. Me di cuenta de que no tenía sentido para mí simplemente tirar toda la educación y los años de servicio que había prestado.

Pasé un tiempo haciendo la tradicional reserva de 'un fin de semana al mes, dos semanas en el verano' durante un año cuando vivíamos en Kansas, pero una vez que nos mudamos a Hawái hice la transición nuevamente y ahora soy un oficial de enlace de la Academia Militar de West Point. , y puedo trabajar con estudiantes de secundaria locales aquí en Hawai que están trabajando en el proceso de solicitud. Es gratificante poder seguir sirviendo, pero agradezco la flexibilidad que tengo para poder dedicar la mayor parte de mi tiempo a criar a mis hijos. Es especialmente importante para mí, ya que vivimos tan lejos de la familia y no tenemos mucha ayuda externa. Quedarme en casa con mis hijos es increíblemente valioso para mí, pero también soy el tipo de persona que necesita una serie de actividades secundarias para mantenerme ocupado y satisfecho, así que esto es lo mejor de ambos mundos.

Soy el tipo de persona que necesita una serie de ajetreos secundarios para mantenerme ocupado y satisfecho, así que esto es lo mejor de ambos mundos.

¿Qué significa exactamente ser miembro de la Reserva del Ejército?

La Reserva del Ejército y la Guardia Nacional brindan una gran oportunidad para las personas que desean tener trabajos civiles, pero también servir a su país. Hay unidades en todo el país y muchos campos profesionales diferentes que se adaptan a sus intereses, las necesidades militares y su nivel educativo. Muchos soldados de la Reserva del Ejército nunca sirvieron en servicio activo y siempre han estado en la Reserva del Ejército, pero hay varios soldados como yo que solían llamar al Ejército su profesión de tiempo completo. Por lo general, tiene un 'simulacro' con su unidad un fin de semana al mes y luego completa un evento de capacitación de dos semanas en el verano. Se le paga por su trabajo, hace casi todo como lo haría una unidad del Ejército en servicio activo (reuniones, entrenamiento físico, calificación con su rifle), pero todo está condensado y se hace principalmente los fines de semana.

Ocasionalmente, se llamarán unidades de la Reserva durante tiempos de conflicto para ayudar a complementar al Ejército regular, y durante las guerras en Afganistán e Irak, muchas unidades de la Reserva se activaron y pasaron tiempo en un entorno desplegado. Sin embargo, por lo general proporciona una gran flexibilidad y ha sido una muy buena opción para mí.

Su esposo todavía está en servicio activo en el ejército, por lo que su familia se muda con frecuencia y ahora vive en Hawái. ¿Cómo es eso?

Mudarse con frecuencia es la vida que he conocido durante los últimos 10 años y estoy agradecido de haber podido pasar gran parte de ese tiempo en Hawái. Podemos ver el Océano Pacífico desde nuestra sala de estar, usamos ropa de verano durante todo el año y los viajes a la playa y las caminatas ocurren con frecuencia. Cuando era niña de Georgia, nunca soñé que criaría una familia en Hawái y ha sido la experiencia más maravillosa. ¡Ya estamos tristes pensando en irnos el próximo año!

Foto por: Landon Jacob

Foto por: StephanieH Fotografía

¿Cómo es tu día típico?

Me despierto alrededor de las 6 de la mañana y mi esposo y yo preparamos a los niños para la escuela juntos. Normalmente salgo de casa a las 7:15 y dejo a mi hijo en la escuela, y luego mi hija y yo nos dirigiremos a la YMCA, donde asiste a la escuela dos veces por semana. Normalmente soy un corredor de fondo, pero como actualmente estoy embarazada de casi ocho meses, a menudo camino en la cinta y hago algo de entrenamiento de fuerza. Luego, usaré el resto de mi (breve) tiempo a solas para trabajar en mi computadora. Luego hacemos recados (si es necesario), nos dirigimos a casa, almorzamos y luego mi hija tomará la siesta. A menudo también trato de hacer una siesta de 30 minutos y trabajar un poco más en mi computadora y en la casa. Mi hijo toma el autobús a casa y, a menudo, vamos a la piscina o damos un paseo familiar por las tardes. La hora de dormir para los niños es a las 7:30 pm, y luego mi esposo y yo cenaremos (todavía tengo que dominar la planificación de las comidas, y probablemente deberíamos comenzar las cenas familiares ahora que los niños son mayores) y mirar algo en Netflix o sentarnos afuera. en nuestro lanai y jugar Scrabble o cartas. Sé que debería aprovechar ese tiempo de la tarde para hacer más trabajo, pero en ese momento estoy listo para descomprimirme del día y no usar más mi cerebro.

camisa blanca abotonada chica

¿Qué es lo más importante que ha aprendido mientras prestaba servicio en el Ejército?

Aprendí bastante rápido a hacer malabares con muchas tareas diferentes al mismo tiempo. A veces tienes que sopesar tus prioridades y descubrir qué es lo más importante, especialmente cuando sabes que no puedes darlo todo al 100 por ciento en el tiempo asignado. También aprendí la importancia de aceptar la responsabilidad, incluso cuando fallas. No siempre es divertido, pero ciertamente es importante.

A veces tienes que sopesar tus prioridades y descubrir qué es lo más importante, especialmente cuando sabes que no puedes darlo todo al 100 por ciento en el tiempo asignado.

¿Qué consejo tiene para las mujeres jóvenes en particular que estén interesadas en el servicio uniformado?

Investigue y trate de conectarse con mujeres que han servido en el ejército (aunque tenga en cuenta que las cosas cambian constantemente). Comprenda que la aptitud física es increíblemente importante, y si puede mantener un alto nivel de aptitud física, su vida será mucho más fácil. No se obsesione con la idea de llevar uniforme. Me encanta la moda desde que tengo uso de razón y pensé que llevar un uniforme sería un gran ajuste, pero te acostumbras muy rápido. ¡También hace que prepararse por la mañana sea realmente fácil!

¿Qué es lo que desearía que la gente supiera sobre el servicio uniformado? ¿Qué es algo que mucha gente tiende a equivocarse sobre el servicio uniformado o las personas que sirven?

La feminidad y el ejército no se excluyen mutuamente. Una cosa que asumí cuando estaba en la escuela secundaria fue que cualquier mujer en el ejército no sería femenina y que sería difícil para mí encontrar amigas con intereses similares. El ejército ciertamente acepta todo tipo (¡una de las mejores cosas que tiene!), Pero incluso si te gusta el maquillaje, la moda y la decoración, eso no significa que no puedas ser un miembro exitoso del ejército también. Toda mi vida me ha encantado ensuciarme y esforzarme física y mentalmente, pero también soy una chica tan femenina. ¡Está bien ser una dicotomía! Creo que es valioso ser completo y, afortunadamente, tengo tantas amigas de West Point y mi tiempo en el ejército que son exactamente iguales.

Ha experimentado una pérdida impensable al perder a su primer marido, así como a amigos cercanos en combate. ¿Cómo se las arregló? ¿Tiene algún consejo para alguien que se enfrenta a un dolor similar?

Los primeros meses y años de dolor son devastadores. No solo está de luto por la pérdida de su ser querido, sino que también está de luto por la pérdida del futuro que tenían juntos. Quedé viuda a los 24 años, y en un instante todos mis sueños de felicidad y tener hijos se desvanecieron. Correr se convirtió en mi mayor forma de curación. Me inscribí para mi primer maratón poco después de la muerte de mi esposo, y pasar 16 semanas entrenando y concentrado en una tarea tan grande me ayudó a superar esos primeros meses oscuros. Me mantuvo concentrado y avanzando, en lugar de revolcarme en mi dolor. Me salvó y me dio un propósito.

Terminar esa carrera después de todo lo que había pasado fue uno de los momentos más emotivos de toda mi vida. Corrí para recordarlo, para sentir solo una pequeña cantidad del dolor que experimentó, y pude usar mi dolor para lograr algo monumental. Ahora he corrido seis maratones y pienso en él en cada entrenamiento y en cada carrera. Nunca habría tenido el coraje de afrontar una tarea tan abrumadora si no lo hubiera perdido, y me gusta pensar que está orgulloso de cómo he seguido avanzando y viviendo la vida. Casualmente, el amor por correr es lo que mi segundo esposo (Tom) y yo nos unimos en los primeros días de nuestra relación. Nos salvó a los dos de la infelicidad y sigue siendo una gran parte de nuestro matrimonio.

También creo que es importante poder notar las pequeñas formas de belleza en la vida. A veces, un hermoso amanecer o una flor en flor pueden ser la chispa de alegría que necesitas para pasar el día.

Viniendo de una formación militar, ¿cómo decidiste comenzar a bloguear e influir?

Después de casi una década de haber reprimido la creatividad debido a que llevaba un uniforme militar y vivía en cuarteles militares, decidí que era hora de encontrar una salida para todo lo que no era militar y que me apasionaba. Siempre me había gustado escribir y compartir mis pensamientos sobre la decoración y la moda, por lo que escribir blogs parecía una idea gratificante. Cuando era cadete de West Point, estudiaba soñadoramente cada página de cada número de la vieja dominó revista, a pesar de no tener ninguna libertad para decorar la habitación de mi cuartel militar. (Incluso tuve que exhibir mi cepillo de dientes y artículos de tocador de cierta manera, y hubo inspecciones frecuentes de la habitación para asegurarme de que todo estuviera doblado correctamente y de acuerdo con las regulaciones). Creo que no poder cocinar, decorar o vestir de 'civil' La ropa me hizo convertirme en un verdadero estudiante de todo, simplemente empapándome de todo, esperando la oportunidad de probarlo. Rayas y extravagancia ha sido una manera maravillosa de compartir todo lo que he aprendido a lo largo de los años y vincularme con mujeres que tienen intereses similares.

Creo que no poder cocinar ni decorar o vestir ropa 'civil' me hizo convertirme en un verdadero estudioso de todo, simplemente empapándome de todo, esperando la oportunidad de probarlo.

¿Cómo pasó tu blog de la decoración de interiores y el bricolaje a un blog de estilo de vida general que se centra en temas como la moda y la maternidad?

Comencé a escribir en un blog sobre decoración porque realmente me encanta el desafío de combinar los hallazgos de las tiendas de segunda mano con cosas más nuevas para crear una apariencia totalmente única. Sin embargo, una vez que tuve hijos, el contenido sobre maternidad y estilo de vida se volvió más fácil de producir, ya que ya no tengo mucho tiempo para dedicarlo a peinar tiendas de segunda mano y redecorar habitaciones. Ahora disfruto compartiendo moda atemporal e ideas de decoración para mujeres ocupadas que no quieren gastar dinero persiguiendo tendencias. Mis artículos favoritos en un hogar y en un armario son clásicos y no pasarán de moda pronto.

fotos de amigos en blanco y negro

El nombre de tu blog y el identificador de Instagram es Stripes and Whimsy. ¿Qué inspiró tu amor por las rayas en la moda?

¡Son un estilo tan atemporal! Quiero decir, los marineros franceses comenzaron a usarlos a mediados del siglo XIX, y el patrón aún no ha pasado de moda. Me encanta que sean neutrales en cuanto al género (las rayas son una de mis formas favoritas de crear conjuntos familiares coordinados con mi hijo y mi hija) y hay infinitas formas de usarlos.

¿Cuál es su proceso de principio a fin en la creación de contenido para su blog e Instagram?

Solía ​​comenzar un montón de publicaciones de blog diferentes a medida que las ideas llegaban a mi cerebro, pero luego todos los borradores sin terminar comenzaron a abrumarme. En estos días mantengo una lista de temas sobre los que quiero escribir y los abordo uno por uno. Normalmente empiezo con la fotografía y luego escribo la publicación. Compro mucho en mi armario, por lo que a menudo trato de incluir piezas que están disponibles actualmente para ayudar a las mujeres a obtener un aspecto similar. Lo mismo con mis postes de decoración. La mayoría de los artículos que tengo se encontraron en tiendas de segunda mano o fueron heredados o los compré mientras viajaba, así que intentaré buscar artículos que estén disponibles ahora. ¡Esa parte suele ocupar la mayor parte del tiempo!

Si pudieras darte algún consejo a tu yo de 22 años, ¿cuál sería?

Deje de escogerse la cara, use siempre protector solar y deje de preocuparse por lo que piensen los demás. Ah, y aunque sientes que tus 20 son bastante buenos, prepárate para los 30, ¡porque son increíbles!

Katie Vail es la chica común ...

¿Traje para ir?
Seré honesta, soy bastante práctica e informal en estos días, ya que soy madre de niños pequeños y vivo en Hawai. Un buen par de pantalones cortos de mezclilla, una camisa abotonada con mangas enrolladas con un pliegue francés (he estado embarazada o amamantando durante casi los últimos cinco años, por lo que las blusas lindas con botones funcionales son mis favoritas) y oro. Sandalias Birkenstock. También me encanta un vestido sin esfuerzo con sandalias planas y un bolso tipo canasta.

¿Pasatiempo favorito?
Corriendo

¿Un artículo de moda en el que vale la pena derrochar?
Un par de mocasines atemporales y cómodos te durarán años y años. Mis favoritos son un par de pelo de becerro con estampado de leopardo que compré en J.Crew en 2013. Fueron un derroche, ¡pero seis años después todavía están de moda! Probablemente tendré que volver a resolverlos pronto.

Una película que podría ver una y otra vez es ...
¿Quieres decir que puedo elegir algo más que Moana o Frozen? ¡Me encanta la Navidad blanca y la veo dos veces cada temporada navideña!

Describe tu estilo en tres palabras:
Clásico, atemporal, cómodo.

Si pudieras almorzar con cualquier mujer, ¿con quién sería y por qué?
Elegiría a Kate Middleton. Tuve la misma respuesta en 2013 cuando mi casa apareció en The Everygirl, y voy a tener que ceñirme a ella, especialmente ahora que ambas somos madres. Me encanta su estilo y creo que irradia clase. Cuando estaba embarazada de mi hijo, soñé que ella y yo éramos buenos amigos y estábamos esperando al mismo tiempo, así que nos unimos. Jaja, una chica puede soñar.