El trabajo emocional de ser la única persona negra en su equipo

¿Cómo se sentiría entrar en una habitación y ser el único que se pareciera a usted? ¿Qué tan cómodo se sentiría si le preguntaran su opinión sobre un anuncio de marketing que carece de diversidad e inclusión si fuera la única persona de color a la que se le pregunta? ¿Qué haría si se le pidiera con frecuencia que participara en conversaciones en las que se espera que su opinión hable por todas las voces de su comunidad? ¿Cómo se sentiría no poder hablar sobre programas específicos, comidas favoritas, tradiciones familiares que son importantes para su cultura porque nadie a su alrededor puede relacionarse por experiencia personal?

Bienvenido a la vida de ser la única persona negra en su equipo en el trabajo.

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Hasta hace aproximadamente un año, he sido la única persona negra en mi equipo en la mayoría de los trabajos profesionales que he tenido. Estos trabajos han variado en las industrias, desde ser servidor en varios restaurantes mientras estaba en la universidad, marketing farmacéutico, hasta gerente de tienda minorista de atletismo, coordinador de marketing digital en una pequeña agencia y muchos más. Cada vez que comenzaba mi trabajo, siempre me dolía el estómago porque ser la única persona negra en un equipo implica una gran cantidad de trabajo emocional al que nadie se inscribe.



Al crecer, a mis tres hermanas mayores y a mí siempre nos enseñaron a hacer nuestro mejor esfuerzo, como a la mayoría de los niños. La diferencia es que cuando mis padres dijeron eso, querían decir: haz tu mejor esfuerzo y asegúrate de que sea mejor que tus compañeros blancos. Para la gente negra, tenemos que poner el 110 por ciento para obtener la mitad de oportunidades, recompensas, felicitaciones o promociones que nuestras contrapartes blancas. Para los negros, desde el momento en que estás en la escuela hasta que te jubilas, hay muy poco margen de error. La cantidad de presión que sentimos para hacer todo a la perfección para que parezcamos la mitad de bien que nuestros compañeros blancos en el liderazgo es abrumadora.

¿Cómo es ser negro en el lugar de trabajo?

Estamos orgullosos de estar en los roles profesionales que tenemos, estamos entusiasmados con el trabajo que tenemos por delante y estamos decididos a dar lo mejor de nosotros y representar bien a nuestros departamentos y empresas. Desafortunadamente, nuestra jornada laboral es más que proyectos y presentaciones, cuando usted es el único Persona negra en tu equipo (o uno de los pocos), su trabajo comienza en el momento en que se despierta.

Cuando los negros se despiertan para ir a trabajar, debemos pensar en:

  • ¿Qué nos pondremos? Debido a que muchos de nosotros nacemos con curvas, nos han avergonzado por usar ropa que muestra esas curvas, ya sea un par de jeans, un maxi vestido o pantalones tipo jogger.
  • Cómo peinaremos nuestro cabello porque durante años (e incluso ahora), nos han juzgado por llevar nuestro cabello natural y nos han dicho que es poco profesional, 'diferente', divertido o exótico.
  • ¿Qué maquillaje elegiremos? porque los colores de labios llamativos o las sombras de ojos pueden parecer “poco profesionales” en pieles más oscuras, y sentimos la presión de atenuarlo.
  • Como hablaremos —Porque nos han avergonzado por nuestras risas ruidosas y bulliciosas, nuestra franqueza al corregir o abordar el liderazgo, o que nos digan que somos agresivos cuando lo que en realidad estamos haciendo es decir la verdad.
  • ¿Qué comeremos o traeremos para el almuerzo? porque las miradas que obtendrás para calentar las acelgas y el pollo de tu madre en sus infames cenas familiares dominicales pueden hacernos sentir como si estuviéramos perpetuando un estereotipo trillado.

Pensamos en la mayoría de estas cosas incluso antes de salir de casa ese día. Pero estas cosas deben considerarse todos los días para que podamos asegurarnos de que estamos haciendo nuestra parte para ser vistos lo más cerca posible de nuestros homólogos blancos.

Fuente: Retha Ferguson | Pexels

El tokenismo es rampante en la cultura del lugar de trabajo

En este momento, como personas negras en nuestros entornos laborales, estamos atravesando un momento increíblemente difícil. Muchas de nuestras empresas eligen estar a favor o en contra el movimiento Black Lives Matter y muchos de los ejecutivos nos están empujando, gente negra, a esas conversaciones para expresar nuestras opiniones. Lo que el liderazgo blanco no entiende acerca de hacer esto es que no es nuestra responsabilidad enseñar a los blancos cómo hacer lo correcto. Si nos hemos quedado fuera de conversaciones importantes en el pasado, es muy revelador que se agreguen ahora a las conversaciones y sentir que nuestras voces finalmente quieren ser escuchadas.

Muchas empresas también están encargando a las personas negras iniciativas organizativas líderes para hacer que su empresa parezca más 'despierta', diversa e inclusiva. Para ser claros, muchas empresas se están moviendo en la dirección correcta, tomando las medidas necesarias y preguntando apropiadamente a los negros si les gustaría participar o no. Por otro lado, ha habido innumerables historias de empresas que se han equivocado en estos pasos y, lamentablemente, los negros de esas organizaciones siguen sintiendo el dolor y el desdén que conllevan esas acciones (o inacciones).

En el trabajo, a menudo sentimos tanta presión social y estamos tan alerta que al final de nuestros días, estamos absolutamente agotados. Todo el día hemos tenido que cambiar de código, un término que se usa para describir lo que hacen las personas de color cuando dejan su lenguaje cultural, estilo o comportamiento en la puerta para encajar mejor con sus contrapartes blancas. Para ser honesto, es estresante y, a veces, provoca ansiedad.

Todo el día hemos tenido que cambiar de código, un término utilizado para describir lo que hacen las personas de color cuando dejan su lenguaje cultural, estilo o comportamiento en la puerta para encajar mejor con sus contrapartes blancas.

Recientemente, he notado que muchas empresas han realizado cambios en su calendario festivo observado antes de agregando en June 19th avanzando . Este es un gran cambio y un paso positivo hacia adelante, pero hasta ahora, muchos negros han sentido que las vacaciones que apoyaron a los negros y la cultura negra han pasado desapercibidas. He trabajado para empresas que no han reconocido el Día de Martin Luther King Jr. pero creen que el Día de la Raza es digno de reconocimiento. Nunca he visto a una empresa honrar a Kwanzaa y, por supuesto, como se mencionó anteriormente, no fue hasta junio de 2020 que ninguna empresa para la que trabajé reconoció y reconoció a June 18th.

Esto importa. Es importante reconocer como organización que personas de diferentes estilos de vida, culturas, creencias religiosas y antecedentes pueden trabajar para usted o con usted. Y aunque entiendo que es posible que una empresa no pueda otorgar un día libre por cada feriado importante en un año calendario, a veces un correo electrónico de reconocimiento puede ser muy útil para decir: 'Sabemos que esto existe, creemos que es importante, y queremos que nuestra organización lo sepa '.

Fuente: @christinajonesphoto

¿Qué pueden hacer los lugares de trabajo para influir en el cambio?

Si eres un líder comuníquese con sus empleados negros y empleados de color. Pida reunirse con ellos y escuchar no solo cómo pueden ayudar a su organización, sino también lo que necesitan personal y profesionalmente de usted y otros líderes. Tal vez les gustaría un grupo de recursos donde otras personas de color puedan reunirse, crear eventos o recaudaciones de fondos, o tal vez ser un mentor. Escuche, escúchelos de verdad, y haga todo lo posible para implementar un cambio real para mejorar su trayectoria profesional y su entorno laboral.

Haga su propia investigación para estar más informado sobre la historia afroamericana y cómo se relaciona con su empresa; piense en las discriminaciones o sesgos que podrían estar ocurriendo en el trabajo. Promocione a los negros tanto como promovería a un trabajador blanco y colocaría a los negros en lugares de poder y les pagaría lo que valen. Cuando tenga conversaciones que impacten a la empresa, asegúrese de que las personas negras y las personas de color estén presentes en la sala y sean escuchadas.

Si eres un compañero de trabajo, hable cuando no vea a una persona negra presente en la sala para conversaciones importantes. Exprese su opinión cuando note que el marketing o la presencia de la marca carecen de diversidad e inclusión. Complete las encuestas anuales que el liderazgo envía a menudo y pregunte sobre sus planes de diversidad e inclusión. Tome la iniciativa para aprender sobre el racismo y la desigualdad racial en el lugar de trabajo. Mantén la curiosidad sobre la historia y la cultura negras y haz preguntas si estás realmente interesado en estar informado.

Ser la única persona negra en un equipo es un papel muy emotivo. Es fantástico que muchas empresas se estén despertando y reconozcan que necesitan más diversidad en sus equipos y en el liderazgo. La próxima vez que tenga una conversación con un empleado negro, sepa que a menudo suceden muchas más cosas detrás de escena de lo que se ve a simple vista.

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Este artículo se publicó originalmente en El Everymom.