Elaina Vazquez de Boutique Bites

Si está buscando a Elaina Vazquez, probablemente la encontrará en la cocina, creando y probando nuevas recetas para su empresa de catering y eventos de lujo. Tienda de bocados . La comida y el entretenimiento son sus dos grandes amores. La chef de Chicago combinó sus pasiones en 2008 cuando abrió su propio negocio.

Antes de abrir Boutique Bites, Elaina trabajaba incansablemente en la industria de los restaurantes. La joven graduada de la escuela culinaria comenzó su carrera en Chicago, primero en Tru, luego en Avenues, ubicada en The Peninsula. Pero no fue hasta que se mudó a Las Vegas en 2007 que comenzó a ofrecer servicios de catering. Mientras cocinaba en la famosa cocina de Joël Robuchon en la mansión del MGM Grand, se le ocurrió algo brillante, algo delicioso: la idea de Boutique Bites. Elaina regresó a la dulce casa de Chicago poco después para hacer realidad su sueño. Al entrelazar la buena mesa con el catering, Elaina se ha hecho un nombre por su comida sabrosa y su presentación experta. Boutique Bites también es bastante complaciente. El equipo bien capacitado puede proporcionar todo, desde la configuración del evento hasta el diseño del menú.

La tremendamente exitosa empresa de Elaina se está disparando, pero el emprendedor tiene ambos pies firmemente plantados en el suelo. Para ella es una prioridad trabajar personalmente con sus clientes, incluso asistiendo a las bodas y eventos para asegurarse de que todo marche sobre ruedas. Hoy, el fabuloso chef nos cuenta todo sobre Boutique Bites, el mundo de la buena mesa, la fotografía gastronómica vívida, los entremeses en miniatura y mucho más.



Nombre completo: Elaina Vázquez
Envejecer: 30
Título actual y empresa: propietario y chef ejecutivo en Tienda de bocados
Año en que comenzaste Boutique Bites: 2008

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Antecedentes educativos:
Instituto Culinario de América, Hyde Park, NY

¿Cuál fue su primer trabajo después de la universidad y cómo consiguió ese puesto?
Mi primer trabajo después de la escuela culinaria fue en el restaurante Tru en Chicago. Durante la escuela culinaria decidí que cuando me graduara, quería trabajar en los mejores restaurantes y aprender lo más posible. Cuando recién está comenzando, debe presentarse en restaurantes antes de que le ofrezcan un puesto. Una etapa es esencialmente una entrevista 'práctica'. Pasas un día y una noche completos en el restaurante trabajando para que el chef pueda ver tus habilidades. Después de mi etapa en Tru, me ofrecieron el puesto y comencé al día siguiente.

Antes de abrir su negocio, era chef ejecutivo y trabajaba en algunos de los mejores restaurantes de Estados Unidos. ¿Por qué decidió hacer la transición de chef de restaurante a emprendedor?
Siempre he sido una de esas personas que quería participar en muchos aspectos de un proyecto, no solo en uno. Al final, cocinar en restaurantes no me satisfacía porque quería hacer más. Quería reservar los eventos privados, hablar con los clientes, ayudar a configurar el comedor, etc. Comenzar Boutique Bites me permitió participar en cada parte de cada evento, desde el contacto inicial con el cliente, hasta cocinar para el evento, hasta ejecutando el montaje en el propio evento. Esto es lo que más me satisface.

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¿Qué te inspiró a lanzar una empresa de catering de lujo que incluye servicios de planificación de eventos?
Siempre me ha interesado iniciar mi propio negocio y trabajar para mí. Jugué con la idea de iniciar una empresa de catering durante unos años. Trabajaba en restaurantes de alta cocina para desarrollar mis habilidades y currículum. El concepto de casar la buena mesa con el catering fue único y llenó un vacío en el mundo del catering. Así nació Boutique Bites. Adoptamos un enfoque estilo restaurante para cada evento, y a mis clientes realmente les encanta esto. Naturalmente, comenzamos a brindar otros servicios para el evento, incluidos todos los alquileres, la configuración y la dotación de personal. Sin embargo, tengo cuidado de no promocionarme como un 'planificador de eventos'. Hacemos comida, y eso es en lo que somos realmente buenos. Mi equipo y yo podemos soñar y ejecutar imaginativos menús y presentaciones personalizados. Me gusta dejar el resto a los verdaderos organizadores de bodas y eventos con los que me encanta trabajar.

Después de que decidió comenzar su propio negocio, ¿cuál fue el primer paso que tomó para hacerlo realidad?
Desarrollé el concepto para mi empresa en Las Vegas mientras trabajaba en Joel Robuchon, y mi primer paso para lograrlo realmente fue regresar a Chicago. Tenía una gran red profesional y personal en Chicago (mi ciudad natal) y sabía que necesitaría mucha ayuda para ejecutar mi idea de la manera que quería hacerlo. Una vez de regreso en Chicago, comencé a investigar quién sería mi competencia. Estudié sus sitios web como consumidor y comencé a descubrir cómo podía ser diferente. La primera y más obvia forma que encontré fue a través de la fotografía de alimentos. Sorprendentemente, la mayoría de las empresas de catering cuando comencé no ponían énfasis en las excelentes fotos de comida. La comida siempre ha sido muy visual para mí. Solo compro libros de cocina que tienen buenas fotos, porque eso es realmente lo que me 'vende' en el plato. Llamé a un amigo fotógrafo que había conocido mientras trabajaba en The Peninsula Hotel muchos años antes (¡siempre mantenga sus contactos!) Y le conté mi idea. En dos semanas, teníamos preparada una sesión de fotos de tres días. Estas fueron las fotos que utilicé para lanzar mi primer sitio web y folleto, y fueron increíblemente útiles para los nuevos clientes. Diría que mi fotografía de comida realmente me distingue desde el principio.

¿Cómo aprendió los entresijos de administrar un negocio? ¿Elaboración de presupuestos, declaración de impuestos, marketing, desarrollo web, planificación de tiendas, etc.?
Tengo mucha suerte de tener una familia emprendedora. Mi padre ha sido dueño de su propio negocio durante más de 20 años y ha sido de gran ayuda para mí. Él y mi hermano son abogados y básicamente se encargaron de la puesta en marcha del negocio en términos de convertirme en una LLC, presentar impuestos, etc. Una vez que lo tuvimos en su lugar, me puse a trabajar en mi estrategia de marketing. Utilizo una empresa de relaciones públicas para que me ayude con el marketing. Si bien las ubicaciones en los medios no son tan sólidas como el boca a boca, otorgan cierta credibilidad a su empresa para posibles nuevos clientes. A partir de ahí, armamos planes para construir mi primera cocina y área de degustación. Esto tomó alrededor de 8 meses desde el inicio (permisos, licencias, etc.) hasta su finalización. El resto fue, y sigue siendo, aprender sobre la marcha. He aprendido más sobre la resolución de problemas y la creación de estrategias en estos últimos cuatro años que en cualquier trabajo anterior que haya tenido. Ser dueño de su propio negocio es como una bestia viva que respira (lo digo con cariño) que realmente necesita mucha atención, dedicación y cuidado. Nadie más se preocupará por su negocio tanto como usted, por lo que debe dedicar tiempo y energía para asegurarse de que su marca esté representada correctamente todo el tiempo.

¿Cómo comercializaba Boutique Bites cuando recién comenzaba?
Una gran empresa de catering se basa realmente en el boca a boca y la reputación. Cuando recién comienzas, este es tu mayor obstáculo. Cuando no se habla mucho de ti, ¡nadie sabe quién eres! Esto, además del hecho de que estaba tratando de posicionarme como un proveedor de catering de lujo en una economía difícil (¡hola 2008!), Fue difícil porque no estábamos interesados ​​en aceptar a todos y cada uno de los clientes. Como venía de una buena experiencia gastronómica, imaginé organizar cenas hermosas de varios platos y llegar hasta bodas y eventos de alto nivel. Así que decidí crear un folleto comercial que le informara instantáneamente a la gente que éramos una empresa de alto nivel. Reuní todas las magníficas fotos que había tomado mi fotógrafo y llamé a un buen amigo mío, experto en informática y de marketing, para que me ayudara a preparar nuestro primer folleto. En un viaje a Aspen para el Food & Wine Festival unos años antes, había comprado un folleto de Tropicana Orange Juice que realmente me llamó la atención. Se produjo muy bien. Era brillante, del tamaño perfecto y tenía fotos tan hermosas y vívidas. ¡Lo leo de cabo a rabo y ni siquiera me interesa tanto el zumo de naranja! Solo te cuento esta historia paralela como un consejo para conservar los elementos que te llamen la atención incluso si no tienen nada que ver con tu campo. Siempre guardo todo lo que encuentro interesante y único porque a menudo vuelvo a estos elementos aleatorios en busca de inspiración. Así que le llevé el folleto de Tropicana a mi compañero de marketing, y él realmente pudo entender lo que quería crear. Dos semanas después, el folleto se imprimió y les digo que cuando llegaron, creo que nunca me he sentido tan orgulloso de nada. Cuando comenzamos a repartirlos, la gente se detuvo instantáneamente y miró más de cerca. Leyeron mi biografía y toda la información del folleto. Pronto recibí llamadas de personas que habían visto mi folleto en la casa de sus amigos, etc. Para mí, este fue un gran primer constructor de marketing.

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Cuál es la mejor parte de tu trabajo? ¿La parte más desafiante?
La mejor parte de mi trabajo, sin duda, son todas las personas maravillosas con las que puedo trabajar. Contamos con los mejores clientes que realmente confían en nosotros y nos permiten libertad creativa en sus ocasiones más especiales. Me encantan los 'amigos' (amigos vendedores) que he hecho a lo largo del camino, desde los planificadores y fotógrafos hasta los floristas y diseñadores de papelería, y muchos más. Y me encanta, me encanta, me encanta conocer a otros emprendedores. Cuando comencé mi empresa, nunca me di cuenta de que también me permitiría conocer a tantos otros propietarios talentosos para intercambiar ideas y pedir consejo. La parte más desafiante para mí siempre ha sido asumir la plena responsabilidad de la empresa. No tengo pareja, y durante años siempre deseé haber comenzado con una solo para poder tener a alguien en quien apoyarme, alguien que supiera y sintiera exactamente cómo me siento. Alguien más que se quedó despierto toda la noche preocupándose de que no llegaba suficiente dinero o de que la noticia no salía lo suficientemente rápido. Ahora, sin embargo, me alegro de no tener pareja. Aunque Boutique Bites es en gran medida una colaboración, la decisión final depende de mí, y eso me gusta. Después de todo, es mi visión.

Describe tu vida laboral diaria. ¿Cuál es el horario de trabajo típico en la vida de Elaina?
Cada día es diferente en función de si tenemos un evento esa noche, si nos preparamos para uno más tarde en la semana, hacemos una sesión de fotos o un segmento de televisión, etc. Normalmente comienzo el día alrededor de las 7:30 am trabajando en correos electrónicos, listas de preparación, menús, y organizar lo que hay que hacer ese día y el siguiente. Soy GRANDE en las listas. Tengo listas para mis listas. Tachar cosas me da una gran satisfacción. Normalmente salgo de mi apartamento entre las 9 y las 10 de la mañana para ir a la oficina. A partir de ahí, comenzamos a ejecutar. Siempre hay mucho que hacer. Estamos trabajando en propuestas, menús, desarrollo y prueba de recetas y desarrollo de 'minis' (como lo llamamos cariñosamente). Una gran parte de nuestro negocio son los cócteles y nos hemos hecho conocidos por nuestros entremeses en miniatura. Así que tenemos muchas sesiones sobre el desarrollo de nuevos 'minis' y formas creativas de presentarlos. Si tenemos un evento esa semana, hay mucha cocina y degustación en la cocina. Y luego, por supuesto, está el embalaje, la carga, la conducción, la descarga, la configuración y la ejecución en los días del evento. Mi equipo principal y yo trabajamos al menos 15 horas en días de grandes eventos como bodas. Luego nos vamos a la cama y lo volvemos a hacer al día siguiente.

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¿Cómo ha hecho crecer su negocio desde que lo lanzó por primera vez? ¿De qué manera, si es que hay alguna, le gustaría verla evolucionar?
Mi negocio ha crecido enormemente, pero de manera apropiada, desde que lanzamos por primera vez. Hago hincapié en la palabra 'apropiadamente' porque creo que habría sido muy perjudicial tratar de crecer demasiado rápido desde el principio. Necesita conocer sus limitaciones y lo que puede asumir sin dejar de mantener su nicho. Por supuesto, nos esforzamos constantemente, porque esa es realmente la única forma de crecer. En términos de personal, todavía somos muy pequeños. Tengo un coordinador de eventos y un chef de tiempo completo y el resto de mis empleados son a tiempo parcial o están de guardia. Solo podemos aceptar una cierta cantidad de eventos porque no aceptaremos 2 eventos grandes en la misma noche. Personalmente, estoy en todas las bodas, por lo que implementamos una regla para tomar solo una boda por día. Esto ha sido muy bueno para nosotros porque ayuda a mantener el control de calidad y realmente genera confianza con nuestros clientes. Después de visitar el sitio web, hablar por teléfono, recibir una propuesta personalizada y venir para una degustación, no solo se venden por nuestra comida, sino también por el hecho de que quieren trabajar conmigo personalmente. Me preguntan constantemente: '¿Estarás en nuestro evento?' Y les gusta que mi respuesta sea sí. Los tranquiliza. Por supuesto, hay momentos en los que no puedo, y somos muy francos al respecto. En cuanto a cómo me gustaría ver evolucionar a Boutique Bites, tengo muchas ideas y planes para la empresa. Lo veo crecer hasta convertirse en una marca nacional. Veo televisión y libros en nuestro futuro. Nos veo viajando a otras áreas del país y del mundo para atender eventos con nuestro toque especial. Nunca he tenido vergüenza de escribir y compartir mis sueños y metas. Una vez que están ahí, es aún más un incentivo para comenzar a trabajar para ellos.

¿Qué consejo le daría a los emprendedores en ciernes?
1) Pague sus cuotas. Si tienes una idea para el tipo de negocio que quieres emprender, trabaja para empresas que te den una gran experiencia. Esté preparado para trabajar muchas horas y aprender todo lo que pueda.
2) Hacer y mantener contactos. Todavía llamo y trabajo con personas de mi primer trabajo después de la escuela culinaria. La industria de la hospitalidad (como la mayoría de las demás) es una maravillosa red de personas interconectadas en todas las ciudades diferentes. Siempre que la gente te quiera y te respete, siempre te ayudarán. Le sorprendería saber cuántas personas estarán entusiasmadas con su nuevo esfuerzo y querrán participar.
3) Adelante. Siga trabajando hacia su meta y refinando su plan. Cuando llegue el momento de dar el salto, hazlo. Incluso si su primer negocio no funciona exactamente como desea, aprenderá muchísimo para el próximo.
4) ¡No te rindas! Habrá meses buenos y muchos meses malos, especialmente al principio. Llegué a un punto en el que pensé que nadie se enteraría nunca de mi empresa, y luego recibí una llamada telefónica para un evento de 500 personas porque el cliente estaba en una fiesta diferente a la que atendí. Si crees en tu idea y sigues trabajando en ella, ¡se pondrá al día!

¿El mejor momento de tu carrera hasta ahora?
Preparando la cena para Brian Atwood en la primera cena que ofrecí en Las Vegas. Él era un invitado, y fue una sorpresa muy agradable conocerlo, ¡ya que me encantan los zapatos! Y mi segundo momento favorito fue celebrar el cuarto aniversario de mi empresa con familiares, amigos y colegas en un año bisiesto este febrero. La cena con Brian Atwood tuvo lugar exactamente cuatro años antes, en un año bisiesto. Fue genial ver lo lejos que hemos llegado.

¿Qué consejo le ofrecerías a tu yo de 23 años?
Relájate y disfruta de la vida durante tres años más porque una vez que comiences tu negocio, ¡todo será trabajo! Y, por supuesto, que puedes hacer lo que quieras si sigues y trabajas muy duro. ¡La dedicación es clave!