Aniversario de COVID: lo que hemos aprendido un año después

Alrededor de esta época el año pasado, todo cambió de formas que nunca podríamos imaginar. Los rumores de un virus mortal que asola Asia y Europa comenzaron durante los primeros meses de 2020. Los estadounidenses miraban con gran expectación para ver si el virus llegaría a nosotros y cuándo. Pero seguramente, pensamos, no sería tan malo. Luego vino el primer caso confirmado en el estado de Washington, y todo pareció ir en picada desde allí.

Estamos en un ¡¿qué?!

El 11 de marzo de 2020, la Organización Mundial de la Salud declaró al COVID-19 como pandemia . Dos días después, el ex presidente Trump declaró un estado nacional de emergencia en respuesta al aumento del número de casos y las primeras muertes por COVID-19 en los EE. UU.A partir de ese momento, para citar a Drake, nada volvió a ser igual.

En las semanas siguientes, 45 estados ordenaron o recomendaron Órdenes de 'quedarse en casa' para todos sus ciudadanos. La mayoría de las restricciones estaban destinadas a durar dos semanas para que los investigadores y los profesionales de la salud pudieran comprender el virus, que, literalmente, estaba creciendo de la noche a la mañana. Se ordenó el cierre de casi todos los negocios 'no esenciales', y las comunidades rurales y las ciudades bulliciosas por igual eran básicamente pueblos fantasmas, ya que todos se quedaron adentro para esperar el paréntesis de dos semanas.



Dos semanas se convirtieron en tres. Luego cuatro. Entonces, quedó claro que nuestra vida 'temporal' en el interior se había convertido en nuestra nueva normalidad. Esos primeros meses fueron posiblemente los peores de la pandemia. La gente esperaba en manadas socialmente distanciadas fuera de las tiendas de comestibles para obtener papel higiénico, desinfectantes, alimentos y otras necesidades básicas. Las escuelas y oficinas cerraron en todo el país, lo que llevó a los estudiantes y empleados al trabajo remoto. Los hospitales excedieron la capacidad de sus pacientes y los profesionales de la salud enfrentaron horas y condiciones extremas para mantenernos a todos seguros. Se produjeron cambios drásticos con bastante rapidez, dejándonos con muchas más preguntas que respuestas.

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Adaptarse y ajustarse

A pesar de vivir en un estado de incertidumbre casi constante, descubrimos nuevas formas de experimentar la alegría y la creatividad. Las redes sociales nos han mantenido a todos completamente entretenidos, y las interacciones virtuales son un facsímil razonable para ver a amigos y familiares en persona. Casi tan pronto como comenzó la pandemia, TikTok se encendió como la pólvora cuando los millennials y la generación Z acudieron a la plataforma para enfrentarse a los últimos desafíos de baile.

Instagram tampoco se quedó corto en las modas. En agosto de 2020, la plataforma propiedad de Facebook presentó a su competidor TikTok, Bobinas . También acaparó el mercado de las redes sociales al transmitir entrevistas con figuras prominentes y presentando actuaciones de artistas a través de Instagram Live. Las batallas de Verzuz ocurrieron casi todas las noches después de que los productores Swizz Beatz y Timbaland llegaran a Instagram Live para tocar algunos de los mejores éxitos de su carrera, preparando el escenario * virtual * para superestrellas como T-Pain y Lil 'Jon, Nelly y Ludacris, y Brandy y Monica. para sacar lo último y lo mejor. Los sets virtuales de DJ D-Nice y otros mezcladores conocidos también hicieron que el hogar se sintiera como una noche de fiesta, algo que la mayoría de nosotros no hemos experimentado en mucho tiempo.

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Luego, por supuesto, está Zoom. Con las empresas y las escuelas cerrando sus puertas, casi todas las reuniones, lecciones de instrucción y entrevistas se han alojado en la plataforma de conferencias en línea. Más allá de las reuniones, Zoom también se convirtió en el medio de las celebraciones. Desde los cumpleaños hasta las fiestas de bienvenida al bebé, los momentos de la vida han sido conmemorados por personas que sonreían y vitoreaban desde sus cuadrados tipo Brady Bunch.

Si tuviéramos una idea inicial de que el mundo se cerraría durante un año, invertir en Zoom habría sido una decisión extremadamente inteligente. La empresa de telecomunicaciones fue la marca de más rápido crecimiento de 2020. El año fiscal de Zoom terminó en enero de 2021, y experimentaron una 325 por ciento de aumento en ingresos anuales, con $ 671 millones (en comparación con $ 22 millones en enero de 2020).

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El grueso de las cosas

A medida que nos adaptamos de alguna manera a la vida diaria en una pandemia, una serie de problemas sociales creció en prevalencia, específicamente aquellos que afectan a las minorías y a las personas con escasos recursos. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) notó grandes diferencias en el acceso a la atención médica y las condiciones de salud subyacentes entre la comunidad negra, lo que contribuye a una mayor transmisión de COVID-19 y tasas de mortalidad para las personas negras. Los indios americanos, en particular, han sido el mas afectado , con tasas de casos, hospitalización y muerte de 1,9, 3,7 y 2,4 veces mayores que las de los estadounidenses blancos, respectivamente.

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Las personas que enfrentan desafíos financieros se han visto afectadas de manera desproporcionada a medida que desaparecen las oportunidades laborales. El pico de la tasa de desempleo alcanzó el 14,4 por ciento en abril de 2020 con más de 20 millones de estadounidenses recibiendo beneficios por desempleo. Para ponerlo en perspectiva, el picotasa de desempleo durante el Gran Recesión (2007-2010) fue del 10,6 por ciento. Contratistas de conciertos, pequeñas empresas y los trabajadores de la restauración y la hostelería fueron algunos de los más afectados, ya que los viajes y el turismo han sido casi inexistentes. Las familias que ya luchaban para llegar a fin de mes se estiraron aún más y se hicieron responsables de las facturas, las comidas, las nuevas necesidades tecnológicas y la vida cotidiana con ingresos recortados.

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La crisis de salud mental también se ha intensificado desde el inicio de la pandemia. En promedio, los afroamericanos informaron más síntomas de ansiedad y trastorno depresivo que los estadounidenses blancos, hispanos y asiáticos. Más inquietantemente, muerte por sobredosis ha sido mayor entre los afroamericanos a medida que aumenta el abuso de sustancias, mientras que el acceso a la rehabilitación y el tratamiento sigue siendo desigual.

Ninguno de estos problemas (inequidad en la salud, brechas de ingresos y falta de apoyo para la salud mental) es nuevo para COVID-19. Estas son disparidades sistémicas existentes que son perpetuadas por el racismo, y la pandemia solo las empeoró. A medida que Estados Unidos comienza a resurgir lentamente de las cenizas, por así decirlo, debemos centrarnos en la restauración y rechazar las prácticas anteriormente aceptadas que mantienen a la gente luchando y muriendo innecesariamente.

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El camino por delante

El año pasado, sin duda, pasará a ser uno de los momentos más críticos de la historia mundial. Ninguno de nosotros podría haber esperado alguna vez sobrevivir a una pandemia que literalmente detuvo al mundo. Y 526,213 estadounidenses Nunca podría haber esperado perder la vida a causa de un virus mortal y altamente contagioso. Esta experiencia, sin embargo, nos dejará mejor de lo que nos encontró.

Las últimas semanas han sido las más prometedoras desde que comenzó la pandemia. Se han lanzado tres vacunas, Moderna, Pfizer y Johnson & Johnson, para uso público, la cantidad de casos es generalmente en declive , y los estados son comenzando a relajarse sus restricciones COVID-19.

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Hemos visto la destrucción y hemos atravesado la carnicería, pero también nos han cambiado. Nos hemos amado con más fuerza, nos hemos apoyado mutuamente, nos hemos educado y hemos hecho conexiones más profundas. Hemos mirado hacia adentro, no en juicios o críticas, sino con el deseo genuino de mejorarnos a nosotros mismos para que podamos mejorar el mundo que nos rodea. Hemos marchado y protestado, negándonos a quedarnos de brazos cruzados ante la injusticia. Nos hemos vuelto más atrevidos e inquisitivos. Hemos aprendido a reducir la velocidad y a disfrutar de las simplicidades de la vida. Ya no damos por sentado las cosas ni las personas. Hemos asumido una postura de gratitud y comprensión, despojándonos de capas generacionales de derechos y arrogancia.

Al reflexionar sobre las pérdidas del año pasado, también debemos apreciar las ganancias. Es raro recibir una verdadera oportunidad para reiniciar, y eso es lo que nuestro mundo necesitaba. Nada de esto es para disminuir el hecho de que, para muchos, la pandemia causó un daño irreparable. En cambio, este es un momento para honrar las lecciones que hemos aprendido, para cobrarnos a nosotros mismos y a los demás para usar esta experiencia como un catalizador para mejorar.