Cocinar daña la recuperación de mi trastorno alimentario

Nota del editor: este ensayo analiza los trastornos alimentarios y la recuperación del trastorno alimentario. Por favor, cuídese si esos temas pueden desencadenarse.

'¿Qué debemos hacer para cenar mañana por la noche?' pregunta mi mamá al otro lado de la mesa de la cocina, con la boca todavía llena con la comida de esta noche. 'Podría hacer risotto de champiñones, o qué tal esa receta de albóndigas de cerdo con miso de la New York Times aplicación de cocina? Su voz es ahogada por las rugientes olas de ansiedad chapoteando alrededor de mi estómago. Estoy exhausto de estresarme por la comida de hoy y ya tengo que lidiar con la del mañana.

He tenido un trastorno alimentario o me he recuperado de uno durante casi la mitad de mi vida. Han pasado más de siete años desde que sucumbí a la necesidad de sentirme vacío, pero como cualquiera en recuperación le dirá, no existe la línea de meta, solo el deseo de seguir adelante.



En muchos sentidos, las raíces de mi curación están sólidamente plantadas. Ya no tengo miedo de sentirme lleno y participar en su comportamiento estándar de tres comidas al día. No entro en pánico si mis planes alimenticios fallan sin previo aviso, o si tengo hambre en lugar de comer alimentos fuera de mi zona de confort cuando es la única opción. Si no puedo hacer ejercicio durante una semana, respiro a través de la ansiedad en lugar de castigarme más tarde.

A pesar de ese progreso, todavía me siento ansioso al elegir un menú. Naturalmente, gravito hacia las comidas con un recuento de calorías enumeradas para ejercer el mayor control posible sobre mi ingesta de alimentos. Siento cierto nivel de ansiedad por cada decisión alimentaria que tomo, pero en este punto, no voy a hacer algo que dañe mi salud física por eso. Existe un delicado equilibrio de control y liberación en el corazón de mi recuperación, y he aprendido que cocinar inclina la balanza en la dirección equivocada.

Existe un delicado equilibrio de control y liberación en el corazón de mi recuperación, y he aprendido que cocinar inclina la balanza en la dirección equivocada.

Cocinar juega con mis peores instintos, lo que me permite ejercer un control total sobre lo que entra en mi cuerpo. Cuando miro una receta, no veo ingredientes , Veo calorías: conocimiento que parece que no puedo deshacerme después de pasar incontables horas en sitios web de conteo de calorías y cocina baja en calorías cuando era adolescente. Puedo recordar lo que leí en esos sitios mejor que la mayoría de las tareas escolares que estaba haciendo en ese momento, por lo tanto, cada receta presenta un problema matemático dietético único:

recetas de preparación de comidas para la cena
  1. Si una cucharada de aceite de oliva contiene X calorías, ¿cuánto aceite debe permanecer adherido al fondo de la cuchara medidora para reducir mi comida en Y calorías?
  2. Si ignoro las instrucciones de la receta de 'agregar una pizca de crema para servir', ¿ahorraré suficientes calorías para agregar un trozo de pan a la comida sin estresarme?
  3. ¿La salsa tendrá un sabor notablemente diferente si dejo fuera un poco de la mantequilla indicada en la receta?

Estar en la cocina me convierte en una científica loca, una que lleva el experimento demasiado lejos y hace explotar su propio laboratorio. Toqué fondo durante mi semestre en el extranjero en Londres, y bajé a mi peso más bajo cocinando todas mis propias comidas por primera vez. Sin nadie que cuestionara mis hábitos alimenticios y de cocina, mi ingesta diaria de calorías rara vez superaba el mínimo necesario para mantener mi cuerpo en funcionamiento. Doce años después, la primavera pasada, perdí 5 libras en menos de un mes mientras me aislaba en mi apartamento de una habitación al comienzo de la pandemia de COVID. Incluso con la mejor de las intenciones de nutrir mi cuerpo durante una época en la que más necesitaba comida reconfortante, volví a mis viejos hábitos. Todos en Instagram estaban mostrando su panes de masa madre caseros y aquí estaba evitando hornear por completo porque no quería quedarme solo con los resultados. Temía la ansiedad que vendría al tratar de repartir pequeñas porciones todos los días, por lo que la cocina se convirtió en una zona de batalla en la que ingresaba solo cuando era necesario.

Con gratitud entregué las llaves de la cocina cuando me mudé con mis padres a fines de abril, pero ha habido otros desafíos relacionados con la cocina con los que lidiar en la casa de mi infancia. Con tantas horas para pasar y sin planes sociales a la vista, puede parecer que de lo único que hablamos es de lo que estamos comiendo o de lo que vamos a comer, o de lo que hemos comido o podríamos comer mañana. Mi madre está cocinando una tormenta, abriéndose camino a través de los libros de cocina de Ina Garten, y aunque estoy eternamente agradecida de cosechar los deliciosos beneficios de su tiempo libre, hay muy poco alivio del tema que me produce más ansiedad. Ya me fijo en la comida las 24 horas del día, la constante charla de comida en nuestra casa mantiene esas ansiedades en primer plano.

Está claro que mi mamá quiere que cocinemos juntas, que compartamos un vínculo en la cocina como lo han hecho madres e hijas durante siglos. Tendrías que estar ciego para perderte su evidente desaprobación cuando me ofrezco a comprar comida para llevar al primer indicio de que me pidan que cocinemos, pero no quiero saber qué hay en sus recetas. Quiero poder disfrutarlos sin pensar en lo que la barra de mantequilla en la salsa podría hacerle a mi cuerpo. Siempre está pidiendo mi opinión sobre qué cocinar, intentando involucrarme en el proceso, pero sé que mi aporte significará que comeremos el plato más ligero, no el más sabroso. Estoy en la etapa de recuperación en la que comeré la comida frita que otra persona me ponga delante, pero si me dan la opción de cocinar al vapor, la tomaré siempre. Elegir la comida más deliciosa para mí es un acto de amor propio al que todavía no he llegado.

Ya me fijo en la comida las 24 horas del día, la constante charla de comida en nuestra casa mantiene esas ansiedades en primer plano.

Mi mamá no es la única que pasó 2020 en la cocina. Desde marzo, mi cuenta de Instagram ha sido fotos de comida de pared a pared con elaboradas creaciones culinarias nacidas de demasiadas horas atrapadas en casa. He leído innumerables ensayos sobre la comodidad de cocinar en tiempos peligrosos y escuché a mis colegas discutir vertiginosamente sus creaciones para hornear sobre Zoom en más llamadas de las que puedo contar. La comida a menudo une a las personas, pero toda esta cocina me ha hecho sentir aún más apartado en un momento en el que ya estamos tan aislados. Mis amigos se unen por panes de masa madre y freidoras , y aquí estoy tratando de mantener la cabeza fuera del agua. No poder participar me hace sentir poco enriquecedora y, de una manera con la que es difícil lidiar como feminista, me hace sentir como una mala mujer. Ojalá pudiera poner mi amor en la comida de la forma en que veo que lo hacen los que me rodean el año pasado.

Elegir la comida más deliciosa para mí es un acto de amor propio al que todavía no he llegado.

Cuando tenía 18 años, mi terapeuta me dijo: 'Lo que importa es que te pongas sano físicamente, la parte mental vendrá más tarde'. He vivido en esa zona gris de recuperación durante mucho tiempo y, hasta hace poco, descarté mi aversión a la cocina como una peculiaridad de la personalidad para reírme cuando aparecía en Amistad con una botella de vino por quinto año consecutivo. Es fácil convertir tu equipaje en un truco, y fue necesario retroceder en 2020 para que me diera cuenta de por qué le tengo tanto miedo a la cocina. No me gusta reconocer el control que mi trastorno alimentario todavía tiene sobre mí, pero comprenderlo en todas sus complejidades es vital para superarlo.

La comida a menudo une a las personas, pero toda esta cocina me ha hecho sentir aún más apartado en un momento en el que ya estamos tan aislados.

Hay tanta gente que se conecta a través de la comida en este momento, pero yo no soy uno de ellos. Este año, estoy dando prioridad a mi salud, lo que significa estar fuera de la cocina. Como me dijo mi terapeuta hace más de una década, lo que importa es que me mantenga físicamente sano, la parte mental vendrá después. Y con él, un día podría seguir el amor por la cocina.

Si está luchando con un trastorno alimentario o con pensamientos o comportamientos desordenados con respecto a la comida y la alimentación, busque ayuda. Llame a la línea de ayuda de la Asociación Nacional de Trastornos de la Alimentación al 1-800-931-2237 para obtener ayuda, comuníquese con un profesional médico calificado o, para una línea de crisis de 24 horas, envíe un mensaje de texto con la palabra “NEDA” al 741741.