La conversación que debemos tener sobre la salud mental y las mujeres de color

Nota del editor: esta historia se publicó originalmente en The Everygirl en mayo de 2019, pero en un esfuerzo por amplificar el contenido importante de nuestros escritores negros, estamos volviendo a publicar para aquellos que quizás no la hayan visto originalmente.

'¿Seré alguna vez lo suficientemente bueno?' Me dije a mí mismo una noche mientras estaba sentado en mi clase de posgrado. Esta era la tercera vez que asistía a clases este semestre y ya podía sentir la “cultura” del salón. Durante cuatro años, asistí a una universidad históricamente negra y siempre estaba rodeada de excelencia negra, por lo que este fue un sentimiento que nunca antes había sentido. Este sentimiento es lo que la sociedad y mi terapeuta llaman 'ansiedad' y 'síndrome del impostor'.

Entonces, veamos por qué me sentí así, cómo interfirió con mi salud mental y qué me hizo darme cuenta de la salud mental cuando se trata de mujeres de color.



Los pensamientos que tenía de “no ser lo suficientemente bueno” y “no tener el color de piel adecuado para tener éxito” pasaron por mi cabeza casi todos los días desde que pisé mi campus en agosto de 2018. Asisto a una escuela privada, predominantemente blanca en Isla Grande. Sé que sé. ¿Cómo pensé que no me iba a sentir así? Una palabra: ingenuo. Pero a medida que comenzaron las clases y comencé mi trabajo de asistente de estudiante en el campus, comencé a sentir lo mismo que sentía en todos los lugares a los que iba en Long Island: solo. Long Island es el suburbio más segregado de Estados Unidos para los afroamericanos. Según el sitio web de mi escuela, los estudiantes caucásicos constituyen el sesenta y dos por ciento de la población estudiantil, y las minorías solo el treinta y ocho por ciento.

posición del borde de la cama

Siempre ser la única mujer negra en mis cursos de posgrado, mi trabajo en el campus y en varios eventos laborales comenzó a afectar mi salud mental, y no podía concentrarme, siempre me sentía preocupada y ansiosa por mi futuro y me esforzaba demasiado porque Sentí que siempre tenía que estar diez pasos por delante de todos. En clase, obviamente podría señalar la proporción de estudiantes blancos y negros, pero si realmente se sentara en el aula, también podría sentir la habitación. En una de mis clases, había dos jugadores de béisbol caucásicos que llegaban tarde a casi todas las clases y usaban la excusa de venir de la práctica, y cuando tenían que entregar la tarea, siempre tenían una excusa. Experimentar esto me hizo analizarme a mí mismo y me haría sentir inferior a ellos. Me hizo sentir que si pudieran abrirse camino rápidamente en la escuela de posgrado debido al color de su piel y su privilegio, entonces sabía que las cosas de posgrado serían mucho más fáciles para ellos que para mí. Fue entonces cuando mi salud mental comenzó a convertirse en un problema.

Experimentar esto me hizo preguntarme si valía la pena obtener un título de posgrado debido a la dinámica de poder que experimenté. Esto es lo que inicialmente aumentó mi ansiedad y evitaría que me concentrara en mi trabajo escolar y mis deberes laborales. Me preocupaba constantemente si conseguiría un trabajo, y si conseguía un trabajo, ¿experimentaría el mismo 'privilegio blanco' en el lugar de trabajo o tomaría el lugar de la chica negra simbólica? Cuando cometía un error en el trabajo, me hacía sentir que no pertenecía a mi trabajo y que siempre tendría que trabajar más duro para llegar a la mitad de mis contrapartes blancas.

Cuando cometía un error en el trabajo, me hacía sentir que no pertenecía a mi trabajo y que siempre tendría que trabajar más duro para llegar a la mitad de mis contrapartes blancas.

Según Psychology Today, existe un vínculo directo entre el trastorno de estrés postraumático y los entornos hostiles. Esto no es sorprendente porque estar en un entorno hostil o incómodo puede provocar un trastorno de estrés postraumático. Se dice que hay una larga lista de PTSD cuando se trata de personas de color. Las experiencias que me han pasado como mujer de color me seguirán a lo largo de mi vida, siempre serán parte de mi identidad y mi historia. Pero una advertencia importante que he aprendido a lo largo de este viaje es que podría sentir lástima de mí mismo debido a mi enfermedad mental, o podría usar mis recursos y contar mi historia y aclarar los problemas de la salud mental y las mujeres de color.

Recientemente hablé con una amiga mía que buscó consejería de salud mental en su campus. Completó la prueba de diagnóstico inicial y nunca la llamaron para comenzar sus sesiones de terapia. Este es un problema principal cuando se trata de las disparidades entre las mujeres de color que buscan ayuda. Ya es bastante difícil encontrar terapeutas que se parezcan a nosotros, pero tampoco nos toman en serio cuando buscamos ayuda. Según la Oficina de Salud de las Minorías del gobierno federal, los afroamericanos tienen un 20% más de probabilidades de experimentar problemas de salud mental graves que la población en general, pero es menos probable que busquen tratamiento.

Los afroamericanos tienen un 20% más de probabilidades de experimentar problemas de salud mental graves que la población en general, pero es menos probable que busquen tratamiento.

Una de las cosas más difíciles de hacer como afroamericanos es admitir que lo que está pasando dentro de nuestra cabeza es algo para lo que tenemos que pedir ayuda. La salud mental no es un tema del que se hable a menudo, no solo porque no queremos hablar de él, sino también porque no tenemos los mismos recursos que nuestros homólogos. Crecí en viviendas para personas de bajos ingresos y teníamos acceso a atención médica gratuita. La conversación sobre salud mental y búsqueda de tratamiento no existía en mi comunidad. Esto puede hacer que aceptar que necesita buscar ayuda sea abrumador. Cuando pasamos por ciertas situaciones, como experimentar racismo o trato injusto en el trabajo, el aula o en la vida cotidiana, esto puede hacernos sentir que nuestros sentimientos no son válidos. Para romper el ciclo repetitivo del trauma, necesitamos más personas de color en el campo de la salud mental y el conocimiento sobre cómo buscar los recursos que necesitamos.

Sentimos que no podemos sentirnos de cierta manera, o que siempre tenemos la mentalidad de que tenemos que 'seguir presionando'. A las mujeres negras nunca se les enseñó a curar. Siempre nos enseñaron que tenemos que competir con todos por todo porque siempre será alguien que tenga más privilegios que nosotros. Siempre se nos dice que siempre tratemos de ser los mejores en todo, pero también que no hagamos demasiado, porque entonces intimidaremos a los hombres que nos mirarían como una competencia. Tener esta mentalidad tóxica desde que éramos niños nos ha enseñado que no importa por lo que pasemos (como ansiedad, depresión u otras enfermedades mentales), debemos tratar de superarlo y actuar como si siempre lo tuviéramos todo junto.

Siempre nos enseñaron que tenemos que competir con todos por todo porque siempre será alguien que tenga más privilegios que nosotros.

Esto también se conoce como el 'síndrome de supermujer'. Todas las mujeres probablemente han sentido que deberían hacer malabarismos con todo automáticamente sin pedir ayuda. Cuando se trata de mujeres negras, sentimos que si no podemos hacer algo por nuestra cuenta, nos menosprecian. Cuando tenemos esta mentalidad, a menudo nos agotamos y nunca tenemos la oportunidad de identificar nuestros problemas y sanarnos. Una cosa que aprendí es que si mantenemos la misma mentalidad de “solo sigue adelante”, nunca podrás explorar las partes de ti mismo que necesitan ser curadas y convertirte en la mejor versión de ti mismo. Para cualquier mujer negra que sienta que no puede sentirse de cierta manera o que sus sentimientos no son válidos: usted es importante y tiene derecho a sentir lo que quiere, y ahora es nuestro momento de curarnos.