CEO y director de programación del Festival de Cine de Bushwick Kweighbaye Kotee

No todos los días tenemos la oportunidad de hablar con una mujer que ha sobrevivido a una violencia indescriptible en su país de origen, Kweighbaye Kotee se mudó con su familia a los Estados Unidos en 1986 desde Liberia y desde entonces se ha propuesto como misión contar historias a través del cine. Kweighbaye cree que los cineastas son 'revolucionarios heroicos que luchan contra viento y marea para contar sus historias'. A través de la fundación del Festival de Cine de Bushwick en 2007, se ha unido a sus filas.

Kweighbaye nos dijo que ella está 'justo en el medio de sus sueños', ¡y eso fue suficiente para que quisiéramos saber más! Después de graduarse de la Universidad de Nueva York (dos veces, ¡leerás por qué!) Y trabajar en la ciudad, Kweighbaye se dio cuenta de que la conexión humana con las películas y las emociones que se evocan a través de las películas era su pasión, y trabajar en el cine era el legado que quería. crear. Ella empodera a los artistas que su festival de cine reconoce y, dice, no hay mayor regalo.

“También me di cuenta de que si soy una emprendedora y artista exitosa como inmigrante y mujer de color, podría ser una verdadera inspiración, especialmente para aquellos que comparten antecedentes similares y que no creen que merecen una vida mejor. o le cuesta aceptar que una vida mejor sea posible '. ¡Ciertamente creemos que Kweighbaye es una inspiración! Siga leyendo para conocer más consejos asombrosos de esta mujer poderosa, genuina y fuerte: desde lo que se necesita para construir una empresa, hasta superar obstáculos y cómo ser su yo auténtico, Kweighbaye tiene algunas respuestas que pueden inspirarle también. .



Nombre: Kweighbaye Kotee
Envejecer: 31
Ubicación: Brooklyn, Nueva York
Cargo / empresa actual: CEO / Director de Programación, El Festival de Cine de Bushwick
Educación: B.S. Medios, cultura y comunicaciones NYU

¡Empecemos desde el principio! Usted emigró a los Estados Unidos desde Liberia en 1986. Cuéntenos sobre esa experiencia.
Me mudé por primera vez a los Estados Unidos cuando tenía solo 3 años en 1986. Aunque la fecha oficial de la guerra civil no fue hasta 1989, la violencia estalló años antes con asesinatos de rebeldes y otros actos. La tribu de mi papá (Gio) fue uno de los objetivos. La gente empezó a salir del país y, afortunadamente, fuimos una de las familias a las que se les concedió asilo político en Estados Unidos. Mis padres tienen historias bastante locas e interesantes. Todavía estoy armando las piezas. He descubierto que los liberianos tienen dificultades para hablar sobre su pasado, nunca superaron el trauma de experimentar los efectos de la guerra. Creo que eso ha afectado a mi generación porque no sabemos mucho sobre nuestras historias, antecedentes, etc. Creo que por eso estoy tan interesado en la narración de historias y las películas.

Eres una gran inspiración para sobrevivir en tu país devastado por la guerra y ahora prosperar en los EE. UU. ¡Gracias por compartir tu historia! Avance rápido a la universidad y su primer trabajo. Cuéntanos más.
Bueno, me gradué dos veces, la primera vez no contó realmente. Fue difícil para mí mantenerme al día con las clases en NYU, trabajar casi a tiempo completo y simplemente ser un adolescente / estudiante completo que vive en el corazón de NYC. Así que reprobé algunas clases y no me atreví a decírselo a mi madre antes de la graduación. Afortunadamente, se me permitió caminar con la condición de que completara mis últimas clases ese verano para obtener mi título. Después de la primera graduación 'falsa', conseguí un trabajo para The Corcoran Group como su asistente de ventas en el lugar. El trabajo en sí no era tan elegante, sin embargo las casas y lofts que vendíamos sí lo eran. También pude permitirme tomar algunos créditos más en NYU.

En Corcoran, trabajé con mujeres ambiciosas en altos cargos, así que fue genial estar rodeada de esa energía. Aprendí la importancia de la marca y el marketing y también aprendí que las primeras impresiones lo son todo: la mayoría de la gente saca conclusiones rápidas. Al menos ese fue el caso en el negocio de las ventas. Muchas sonrisas y actuamos bien cuidados. Después de un tiempo, comencé a pensar que en realidad me había graduado ya que no tenía que enviar una transcripción.

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¿Cómo consiguió esa posición?
Solicité ambos trabajos usando NYU Careernet. Tenía un gran currículum y habilidades para entrevistas (¡gracias a la especialización en medios, cultura y comunicaciones!) Y Careernet ofrecía muchas opciones para los recién graduados.

Entonces, ¿qué te impulsó a hacer algo por tu cuenta?
Pronto me di cuenta de que trabajar en ventas no me producía ninguna alegría interior y era una carrera a la que simplemente me dediqué a la deriva. Cuando comencé a escribir poemas existenciales en mi escritorio entre visitas, supe que tenía que dejar de hacerlo. Así que lo hice y decidí iniciar mi primera empresa. Después de un año, no tenía dinero, apenas podía pagar el alquiler y comía mucho salteado y sopa. Así que intenté hacer la transición al marketing en una gran empresa, pero no tener una licenciatura se convirtió en una consecuencia importante. Digamos que no obtuve ninguno de los trabajos que quería. Aunque tomó algo de tiempo y algunos trabajos aleatorios, reuní el último dinero y terminé mis dos créditos finales. Le dije claramente a mi mamá y mi familia y los invité a mi segunda graduación y eso fue bastante sorprendente. Después de mi graduación oficial, comencé a trabajar en un bufete de abogados en el centro de la ciudad como subdirector de recursos humanos y continué trabajando en la construcción de mi empresa (y arte) durante las noches y los fines de semana.

Nos encanta tu determinación para terminar tu carrera. Ahora, cuéntenos sobre su lado emprendedor. ¿Cómo iniciaste tu primera empresa?
Amor, amigos y valentía son tres palabras que me vienen a la mente cuando pienso en el nacimiento de The Bushwick Film Festival, mi primera compañía. Amo, amo, amo las películas y creo que los cineastas (más aún los cineastas independientes) son revolucionarios heroicos que luchan contra viento y marea para contar sus historias. Son mis héroes y las lecciones de vida que recibo de las películas son invaluables, esa fue la fuerza impulsora. Llamé a unos amigos y les dije que quería iniciar un festival de cine y les pedí ayuda. Todos acabábamos de terminar la universidad y estábamos descontentos con nuestro trabajo y cansados ​​de trabajar para empresas que realmente no representaban las cosas en las que creíamos.

Mi familia perdió todo debido a la guerra civil de Liberia y tuvo que mudarse a los Estados Unidos sin papeles ni dinero como inmigrantes. Lo pasamos mal. Mi papá era un hombre de negocios en Liberia y era emprendedor, así que comenzó una serie de negocios y mi mamá trabajaba hasta tarde. Seguí a mis padres y comencé a trabajar en nuestra tienda y luego me desvié para vender dulces para obtener ingresos adicionales. Tomé grandes riesgos y me embarqué en varias aventuras. Saber cómo hacer prisa es una gran parte de ser un emprendedor. Aunque fue difícil, definitivamente aprendí algunas herramientas muy valiosas que creo que son necesarias para administrar un negocio, como cómo navegar por la incertidumbre y las turbulencias. La mayoría de los festivales de cine cierran después de cinco años. ¡Ahora estamos entrando en nuestro séptimo año!

¡Felicitaciones por el éxito del Festival de Cine de Bushwick (BFF)! ¿Por qué querías crearlo? Explícanos el proceso de creación de BFF.
¡Gracias! A veces me resulta irreal. Si bien las razones originales para querer iniciar el Festival de Cine de Bushwick siguen presentes, cada año encuentro más razones para comprometerme plenamente con su éxito. Originalmente, querer comenzar un festival de cine realmente surgió de mi adoración por los cineastas y mi amor por las películas. Quería compartir con los demás la sensación que recibí después de ver una película que realmente tocó la fibra sensible y cambió la forma en que veía el mundo y las personas en él. Es cierto que también quería ser cineasta.

Mientras estaba en NYU pensé que me convertiría en un jugador de baloncesto. Estuve muy bien, pero lamentablemente me dejé desanimar por mi entrenador y por mi propio miedo. He llegado a aceptar que es casi imposible para mí comprometerme con algo si no me apasiona. Entonces, después de NYU, comencé a trabajar en pequeñas producciones y videos musicales hasta que me mudé de Harlem a un departamento con mi novio en ese momento en Williamsburg, Brooklyn, fue allí donde me presentaron a una próspera comunidad de artistas. Luego me mudé a Bushwick, que hace siete años era el salvaje oeste para los creativos. ¡Asistí a mi primer festival de cine (el Festival de Cine de Tribeca) y me quedé impresionado! Le dije a un amigo mío que quería comenzar un festival de cine y me dijeron que era demasiado difícil y que no podría lograrlo. No me gustó que la gente me dijera que no podía lograr algo, así que eso me animó a comenzar la mía propia.

Construir una plataforma de entretenimiento me ha hecho feliz. Trabajar en esta empresa me ha dado mucha alegría, aunque el camino ha sido duro. Ahora comprendo que el Ying no viene sin el Yang. También me di cuenta de que si soy una emprendedora y artista exitosa como inmigrante y mujer de color, podría ser una verdadera inspiración, especialmente para aquellos que comparten antecedentes similares y que no creen que merezcan una vida mejor o encontrar Es difícil aceptar que una vida mejor sea posible. ¡Y también me encanta el brillo y el glamour del negocio del cine!

¿Cómo ha evolucionado BFF desde sus inicios? ¿Qué lecciones ha aprendido sobre el crecimiento empresarial / profesional?
BFF ha crecido mucho desde sus inicios. A veces me siento como un padre orgulloso cuando reviso nuestro 'anuario'. Este año tuvimos una hermosa y diversa lista de largometrajes: traspasan los límites y son esclarecedores, provocadores, creativos e inspiradores. El festival ha evolucionado tanto con nuestras películas como con nuestros cineastas, y hemos agregado más valor a nuestra plataforma para continuar apoyando las carreras de los cineastas.

Este año también viajé para ver películas que sentí que podrían impactar a mi comunidad. Fui al Festival Internacional de Cine de Berlín en febrero y vi una película que me impresionó mucho. Tenía muchas ganas de llevarla de vuelta a Bushwick. Al final, pude lograr ese objetivo y Los Ángeles por el director Damian John Harper proyectado en el festival de este año!

Realmente he aprendido los aspectos básicos de la creación de un negocio al crear una LLC, una empresa unipersonal, sociedades, impuestos, banca comercial y elaboración de presupuestos. Construir un negocio requiere tiempo y atención a los detalles, especialmente si no tiene efectivo para comenzar. Una de las lecciones más importantes que he aprendido es cómo solicitar financiación. Estaba tan atado al principio que comencé a entrar en los bancos y a pedir hablar con su director de marketing. Un día entré en un banco, le pedí al cajero que hablara con el gerente de marketing, le expliqué lo que estaba haciendo y ¡salí con fondos para pasar el mes siguiente! Fue bastante asombroso.

Me encanta que el cine sea un proceso enormemente colectivo que abarca todas las artes: escritura, dirección, música, moda, diseño, edición, efectos especiales, etc. Me encanta la capacidad de las películas para empoderar y curar tanto a los narradores como a la audiencia.

¡Cuéntanos tus sueños! ¿Dónde quieres que esté BFF en cinco años?
Mis sueños ... ¡Estoy justo en el medio de ellos! Puedes leer sobre eso aquí. Actualmente estoy filmando mi primer documental llamado The Bushwick Diaries e iré a Nairobi, Kenia en noviembre durante ocho meses para enseñar cine a jóvenes desfavorecidos (¡como yo!) Y para hacer mi segunda película Nairobi & Me. Ambas iniciativas contarán con el apoyo de una organización denominada Cineastas sin fronteras. En Kenia trabajaré con una organización called Y-FI Africa. ¡Muy emocionante!

Mis sueños para el Festival de Cine de Bushwick son grandes. Primero, en cinco años me gustaría que el 50 por ciento de nuestro personal fueran residentes de Bushwick para ayudar a sostener la comunidad. ¡Me gustaría ampliar el número de pantallas durante el festival de dos pantallas este año a diez pantallas! Me gustaría aumentar el número de largometrajes aceptados de diez a 50, los cortometrajes de 15 a 100 y los proyectos de nuevos medios de cinco a 25. Me gustaría tener una sucursal del festival en París (actualmente en proceso de solicitar la visa de negocios). Además, me gustaría trabajar eventualmente solo con organizaciones que sean capitalistas conscientes y / o productos que sean orgánicos, de comercio justo y ambientalmente racionales. Me gustaría crear un programa de educación cinematográfica en pleno funcionamiento en Bushwick y Liberia. Me gustaría asociarme con las principales organizaciones cinematográficas nacionales e internacionales. Ganar un premio cambiará fundamentalmente la vida de nuestros cineastas y artistas de los nuevos medios. Me gustaría que el festival tuviera la reputación de proyectar solo películas poderosas. Por último, quiero que el festival se incluya en la lista de los 50 mejores festivales de cine en el mundo. ¿Como suena eso?

¿Qué te encanta del cine? ¿Cuál ha sido el punto culminante de su carrera hasta ahora?
Me encanta que el cine es un proceso enormemente colectivo que abarca todas las artes: escritura, dirección, música, moda, diseño, edición, efectos especiales, etc. ¿Alguna vez has leído los créditos de una película? ¡Se necesita un pueblo! También son los sentimientos de ver una historia bien contada. Por último, me encanta la capacidad de las películas para empoderar y curar tanto a los narradores como a la audiencia.

Danos algunos consejos para aquellos que quieran irrumpir en la industria del entretenimiento.
Sea su yo auténtico; no hay nadie en todo este planeta que sea como usted, así que sea usted. La industria del entretenimiento ama a las personalidades genuinas. ¡Cuida bien tus relaciones! Los contactos que haga pueden ser su familia fuera de casa: crecer juntos y apoyarse mutuamente. ¡Ser paciente y cultivar las relaciones que crea orgánicamente a lo largo del camino hace que el proceso sea mucho más agradable! Y, lamentablemente, el abuso de sustancias ha sido la ruina de muchas carreras en la industria del entretenimiento. Definitivamente establezca contactos y diviértase, pero haga cosas que lo llevarán más lejos en su carrera, no lo traerán de regreso.

¿Que te inspira? Has enfrentado obstáculos en tu camino hacia el éxito¿Cómo pudiste superar y mantenerte motivado?
Mi mamá es mi mayor inspiración. Ella realmente me ha mostrado cómo se ve amar al 100 por ciento e incondicionalmente. Ella es la persona más desinteresada, más cariñosa y más comprensiva que conozco. Ella siempre está ahí para mí y siempre ha encontrado la manera de mantenerme a mí y a mis hermanos en los momentos más difíciles. Realmente me sorprende lo ingeniosa que era a la hora de asegurarse de que tuviéramos lo que necesitábamos. Cada vez que me desanimo, pienso en cómo trabajó 16 horas al día durante años para que pudiéramos ir a la escuela.

Como joven emprendedora, ¿qué consejo daría a las mujeres que quieran iniciar su propio negocio?
Mi mayor desafío ha sido encontrar los socios adecuados. Es fácil querer comenzar un negocio con amigos, pero si esa asociación no brinda lo que el negocio necesita, entonces es un desastre esperando a suceder. Tienes que saber todo lo que tu empresa necesita para funcionar y asegurarte de contar con el equipo adecuado que pueda ocuparse de todas sus necesidades. Sea muy claro con sus necesidades, las necesidades de su negocio y busque un equipo que pueda respaldarlo adecuadamente.

¿Qué consejo le darías a tu yo de 23 años?
Cuida bien tu cuerpo. Eres perfecto. Hay suficiente tiempo. Busque la verdad y la sabiduría. Deja ir lo que crees que sabes y lo que crees que eres. Una de las frases que mi maestro espiritual, Sheila Prakash me enseñó es, 'Todo es bienvenido, todo está permitido'. Date espacio para ser y aceptar quién eres y las cosas que has hecho y seguir adelante. Deja ir a esa persona que crees que eres, especialmente si no funciona para tu felicidad. Finalmente, ámate a ti mismo siempre.

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Si pudieras almorzar con cualquier mujer, ¿con quién sería y qué pedirías?
Oprah !! ¡La admiro mucho! De hecho, me visualizo encontrándome y siendo entrevistado por ella con bastante frecuencia, así que tiene que suceder. Me encanta la comida liberiana (¡hojas de kasava y salsa palava!), Pero últimamente he estado deseando quinua, así que pediría la quinua tibia mezclada con tomates, cebolla roja, hierbas y una vinagreta de lima picante cubierta con salmón a la parrilla y aguacate. Me gusta mucho el té, así que pediría té de canela o té chai.

¿Manera favorita de relajarse?
¡Yoga caliente, baño de velas, meditación y un diálogo escrito con mi espíritu! En ese orden.

No puedo salir de casa sin ...
Meditación y charla personal. Todavía me ocupo de los pensamientos negativos sobre mí mismo a lo largo del día, así que tengo que recordarme a mí mismo que soy asombroso, hermoso, divino, merecedor y que estoy equipado para manejar lo que pueda surgir en mi camino.

¿El mejor consejo que has recibido?
Perdónate.

¿Lema de vida?
Memento Mori: recuerda que morirás. Esto puede sonar como una decepción para algunos (¡o para la mayoría!), Pero realmente me mantiene al 100 por ciento cada vez que se me viene a la cabeza. Escuché la frase por primera vez al escuchar a uno de mis gurús en línea Alan Watts. Realmente me ayuda a recordar la naturaleza transitoria de las cosas, me permite apreciar los momentos, los amigos y la familia, y me facilita dejar ir los malos sentimientos y los miedos.