Las mejores velas no tóxicas y por qué debería cambiar

Las velas son mi kriptonita. Justo cuando he tomado la decisión racional y adulta de no comprar más, me atrae cierto pasillo que huele bien en Target. Me encantan las buenas fragancias de temporada y me encantan los envases elegantes. Sin embargo, hasta hace poco, no había pensado mucho en lo que es realmente en la vela, y ciertamente no pensé que los ingredientes pudieran ser perjudiciales para mi salud.

Ambas cosas comer limpio y productos de belleza limpios se han convertido en temas candentes. Incluso productos de limpieza limpios se les ha dado su merecido, pero se ha prestado menos atención a este elemento común de decoración del hogar. ¿Una razón? Existe mucha evidencia contradictoria sobre los peligros potenciales que pueden representar las velas.

En 2017, un estudio de la Universidad de Copenhague encontró que inhalar partículas de velas encendidas podría tener un efecto similar al de la inhalación de gases de escape de diesel. Los posibles efectos secundarios incluyeron inflamación pulmonar y cáncer de pulmón. Sin embargo, este estudio se realizó en ratones, no en humanos, y las velas estaban hechas de cera de estearina, que es derivado de la grasa animal . La cera de estearina es común en Europa, pero la cera de parafina ( hecho de petróleo o carbón ) se usa más comúnmente en los Estados Unidos.



En 2019, el periódico británico Correo diario se apoyaron en este estudio haciendo algunas investigaciones por su cuenta. Le pidieron a un laboratorio que monitorea la calidad del aire evaluar los niveles de contaminación emitida por 10 velas con aroma a cítricos y las comparó con la salida de un motor diesel. Estos hallazgos, si bien es cierto que no los realizó una institución de investigación ni se publicaron en una revista revisada por pares, fueron reveladores, dado que es la única investigación que encontré que nombró marcas reales de velas. El periódico también les dio a las marcas la oportunidad de comentar sus hallazgos.

Ver esta publicación en Instagram

Una publicación compartida por diptyque (@diptyque)

Profundizando, encontré un estudio en la revista revisada por pares de Toxicología y farmacología reglamentarias que concluyó que, en condiciones normales, “ Las velas aromáticas no presentan riesgos conocidos para la salud. al consumidor '. Sin embargo, este estudio incluyó a SC Johnson & Son y Procter & Gamble, dos importantes fabricantes de velas, como coautores. El alcance de su participación no está claro, pero en la sección 'Conflicto de intereses' del estudio, se establece que 'El apoyo financiero para este trabajo ha sido proporcionado por un consorcio de empresas organizado por el Instituto de Investigación de Materiales de Fragancia Inc.' El RIFM es una organización sin fines de lucro de Nueva Jersey que afirma que toda su investigación es revisada por “un grupo internacional de dermatólogos,patólogos, toxicólogos científicos ambientales y respiratorios que no tienen vínculos comerciales con la industria de las fragancias '. Si bien sus métodos pueden ser sólidos, un estudio a favor de las velas perfumadas, copatrocinado por los fabricantes de velas, todavía nos da una pausa.

Del mismo modo, un estudio patrocinado por organizaciones internacionales de velas - incluida la Asociación Nacional de Velas con sede en EE. UU. - comparó velas de cera de parafina, cera de soja, cera de palma y cera de abejas y determinó que todas se quemaban de manera similar y segura. Este estudio fue apodado el estudio Ökometric, y sus autores dijeron que era 'la investigación científica más extensa y rigurosa de las emisiones de velas hasta la fecha' y analizaron 'más de 300 sustancias químicas conocidas o sospechosas de toxicidad, riesgos para la salud o irritación respiratoria en concentraciones elevadas . ' El único problema es que este estudio, encargado y publicado por las organizaciones de velas, no parece haber sido publicado en una revista revisada por pares. En otras palabras, un tercero independiente no ha verificado dos veces su trabajo. Al final del estudio, los autores declararon que 'se enviará un artículo formal sobre el estudio Ökometric a una revista revisada por pares para su publicación', pero mirando a la sección de investigación del sitio web de la NCA, no parece que se haya publicado en una revista en los 12 años transcurridos desde que se realizó el estudio (Me comuniqué con la NCA por teléfono y correo electrónico para confirmar, pero no recibí respuesta).

Ver esta publicación en Instagram

Una publicación compartida por P.F. Vela Co. (@pfcandleco)

Otro estudio, realizado en la Universidad Estatal de Carolina del Sur en 2009, planteó preocupaciones sobre los productos químicos liberados por la quema de velas de parafina. El investigador principal del estudio, el Dr. Ruhullah Massoudi, profesor de química en la universidad, dicho , 'Para una persona que enciende una vela todos los días durante años o simplemente las usa con frecuencia, la inhalación de estos contaminantes peligrosos que flotan en el aire podría contribuir al desarrollo de riesgos para la salud como cáncer, alergias comunes e incluso asma'. La NCA, a su vez, ha llamó a los hallazgos del profesor 'mala ciencia', en parte, dijeron, porque no se publicó en una revista revisada por pares. Ya sea en respuesta a las críticas de la NCA o no, el estudio fue más tarde publicado en 2017 en el revisado por pares Revista Internacional de Enfermedades Tropicales y Salud (lea más sobre el proceso de revisión por pares del artículo aquí ). En lugar de cera de parafina, Massoudi alienta a los consumidores a usar velas de soja, señalando que 'ninguna de las velas a base de vegetales produce sustancias químicas tóxicas'. La NCA, sin embargo, señaló un posible conflicto de intereses, afirmando que el proyecto de investigación fue financiado por la agencia del Instituto Nacional de Alimentos y Agricultura (NIFA) del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA). SCSU también declara 'La investigación de Massoudi surge del deseo de abordar un posible problema de salud pública, impulsar la economía agrícola estadounidense y promover la sostenibilidad'.

En resumen, el estudio danés fue revelador porque analizó específicamente cómo las partículas de las velas afectaban el cuerpo (aunque, los cuerpos de los ratones), mientras que los otros estudios midieron los niveles de toxicidad de ciertos químicos en un ambiente controlado. Pero los daneses usaban velas de estearina, que son menos comunes en los EE. UU. Correo diario La investigación ayudó a evaluar marcas de velas específicas, pero no tuvo el mismo respaldo científico que algunos de los otros estudios. Los tres estudios restantes fueron potencialmente problemáticos debido a posibles conflictos de intereses. Ni los equipos de investigación para el estudio Okometric ni el estudio patrocinado por los fabricantes de velas revelaron la marca exacta de velas que se probaron (esto habría sido particularmente útil saber en el estudio en el que participaron SC Johnson & Son y Procter & Gamble para determinar si el velas probadas fueron hechas por esos fabricantes).

cómo usar falda larga

Pensé que tal vez podría contar con una agencia gubernamental para aclarar la información contradictoria, pero como Snopes informó , 'No parece haber una agencia en los Estados Unidos que tenga jurisdicción para supervisar si las velas perfumadas presentan un riesgo para la salud o no'. La Agencia de Protección Ambiental pesado en mechas de velas en 2002, pero por lo demás ha proporcionado poca información. Cuando llamé a la Comisión Federal de Comercio para discutir ciertos reclamos publicitarios en las etiquetas de las velas, estaban ansiosos por ayudar, pero descubrieron que no se han presentado casos contra las velas en los últimos 30 años. También me comuniqué con el USDA, ya que supervisa la producción de soja, y dijeron que si bien 'regulan el desarrollo de variedades biotecnológicas de plantas de soja, una vez que se aprueban, no continuamos con ninguna supervisión'. El USDA sugirió que me comunique con el Centro para el Control de Enfermedades, otras agencias enfocadas en el consumidor o la NCA.

¿Dónde nos deja eso? Las pruebas contradictorias, además de la falta de transparencia y supervisión, dificultan saber exactamente lo que obtenemos como consumidores. De la misma manera que puede tener una dieta mayormente limpia y ocasionalmente disfrutar de las papas fritas de McDonald's, probablemente sea seguro encender algunas veces una vela que puede no estar a la altura. El punto no es tirar todo, sino tomar decisiones más informadas en el futuro. A continuación, se ofrecen algunos consejos sobre cómo ser un consumidor más consciente.

¿Dónde nos deja eso? Las pruebas contradictorias, además de la falta de transparencia y supervisión, dificultan saber exactamente lo que obtenemos como consumidores.

Ver esta publicación en Instagram

Una publicación compartida por Jenni Kayne | Ropa y hogar (@jennikayne)

¿Cómo se ve tener sexo?

La cera

Como dije, la cera de parafina se deriva del petróleo o del carbón. La cera de soja proviene de la soja, y la cera de abejas está hecha de, lo adivinaste, cera de abejas.

De acuerdo a un estudio realizado por la Universidad Estatal de Iowa en conjunto con el Centro de Investigación de Utilización de Cultivos, la soja se ha convertido en un popular y alternativa más saludable a la parafina, y los defensores elogian sus propiedades renovables y biodegradables. Sin embargo, la jerga de marketing dificulta determinar qué constituye realmente una vela de soja. Una bloguera de bienestar y consultora de nutrición.señaladoque una vela etiquetada como 'soja pura ”Sólo necesita contener el 51 por ciento de cera de soja, por lo que el otro 49 por ciento podría ser parafina. Verifiqué con la FTC sobre el uso de 'puro' en una etiqueta y me dijeron: 'No tenemos ninguna orientación sobre el uso de este término en marketing y publicidad'. Aún así, según la NCA, las velas pueden contener una mezcla de variedades de cera . Las velas Bath & Body Works son un gran ejemplo. En su sitio web, la empresa que “Los ingredientes principales de todas las fórmulas son cera vegetal, cera de parafina y soja. Nuestras velas Signature Collection se consideran velas de cera vegetal. Aunque la soja es un ingrediente, nuestras velas no se consideran velas de soya '.

Las velas de cera de abejas también existen desde hace miles de años. Conservan su color natural, a menudo no tienen perfume y no son transgénicos (los críticos de las velas de soja han expresado su preocupación sobre si las plantas de soja pueden haber sido tratadas con pesticidas, aunque esto no se ha comprobado y el USDA no pudo confirmar). Algunas empresas también están explorando uso de cera a base de coco , pero sea escéptico ante las afirmaciones de que es la cera más ecológica, se quema más lentamente o no tiene hollín, ya que no pudimos encontrar evidencia científica que respalde esas afirmaciones. La NCA afirma que “No existe una cera sin hollín. El hollín es principalmente un factor de la longitud de la mecha y la perturbación de la llama '.

Si bien la toxicidad de la parafina y otras ceras todavía está en debate, personalmente me siento más cómodo al quemar una vela hecha de materiales más naturales, como la soja o el coco. Para evitar confusiones, busque etiquetas que desglosen la mezcla de cera por porcentaje (por ejemplo, 'cera de soja 100 por ciento'). Además, reducir el tiempo de combustión puede ayudar a limitar la exposición; lea siempre las instrucciones del fabricante, pero una buena regla general es no más de cuatro horas .

La mecha

Los miembros de la NCA acordaron voluntariamente no usar más mechas de plomo en la década de 1970, y la Comisión de Seguridad de Productos para el Consumidor de EE. UU. emitido una prohibición oficial en 2003, por lo que es muy poco probable que se encuentre con una mecha de plomo. Sin embargo, algunas velas todavía usan otros metales para ayudar a que las mechas se mantengan erguidas. Opte por una mecha de algodón 100 por ciento o una mecha de madera.

El perfume

El Ley de embalaje y etiquetado justos de 1967 hizo que la FTC y la Administración de Drogas y Alimentos requieran que todos los productos de consumo estén etiquetados para revelar su contenido. La FDA no regula velas y, en su lugar, dirige a los consumidores a la CPSC para productos como 'ambientadores' (vale la pena señalar que la única información relacionada con las velas que pude encontrar en el sitio web de la CPSC era para retiros del mercado riesgos de incendio o lesiones ).

Sin embargo, las afirmaciones publicitarias o de marketing realizadas en la mayoría de las etiquetas de productos son supervisado por la FTC y en virtud de la citada ley, los fabricantes están permitidos enumerar la 'fragancia' como ingrediente sin revelar la composición química exacta. ¿La razón? Se considera un 'Secreto comercial.' Esto hace que sea imposible discernir si están presentes ciertos elementos sintéticos y potencialmente dañinos.

Para estar seguro, busque empresas que indiquen claramente sus ingredientes,utilizan aceites esenciales 100 por ciento de origen natural, o son libre de ftalato .Las velas sin perfume, aunque son un poco exageradas, también son una buena opción. En ese sentido, aquí hay algunas velas naturales que nos encantan.

Estudio Brooklyn Candle

Vela Minimalista Rose Botanica

Estas velas revisan todas las casillas y vienen en una variedad de aromas, desde cítricos japoneses hasta higos dulces. También están disponibles en Nordstrom y Anthropologie.

Cómpralo ahora Tatin

Vela de pilar de cera de abejas

La simplicidad de esta vela de mal humor es hermosa, pero el empaque lo lleva al siguiente nivel.

Cómpralo ahora Hecho por Yoke

Vela de bienestar de presencia

Diseñada por profesores de yoga y meditación, esta elegante línea de velas es buena tanto para el cuerpo como para la mente.

Cómpralo ahora Más acogedor

Terre | Viejo + ámbar

Alojadas en recipientes de cerámica únicos en su tipo, cada vela es única.

Cómpralo ahora Norte lento

Limoncillo + Mandarina

Esta marca se centra en la sostenibilidad y en el apoyo a los fabricantes estadounidenses.

Cómpralo ahora P.F. Candle Co.

Jazmín que florece de noche

A las mujeres de las plantas les encantarán estas velas totalmente naturales que se pueden reutilizar como macetas.

Cómpralo ahora