Anna Bond de Rifle Paper Co.

Anna Bond, directora creativa, ilustradora, diseñadora y copropietaria de Rifle Paper Co. , se lanzó al mundo de los artículos de papel en 2009 con la visión de crear productos divertidos de inspiración vintage. Con su esposo y socio comercial, Nathan, a su lado, Anna ha pintado su camino en el lienzo en blanco que es papelería. Las ilustraciones pintadas a mano de Anna, su gran atención a los detalles y el enfoque caprichoso de sus diseños distinguen a Rifle Paper Co. de muchos otros en el negocio. Después de establecer una tienda en línea de sus productos, incluidas invitaciones de boda personalizadas, notas de agradecimiento, diarios y tarjetas, compañías populares de todo el país se acercaron a Anna y Nathan para llevar sus productos a las tiendas. Anthropologie (una de las favoritas de Everygirl) fue una de esas marcas que se acercó a ellas y pronto se convirtió en la primera cuenta de Rifle Paper Co. ¡No está nada mal, si nos preguntas!

Con la apertura del estudio de Rifle Paper Co. en Winter Park, la ciudad natal de Anna y Nathan, Florida, llegó un personal completo, clientes aún más grandes y reconocimiento nacional. Las coloridas invitaciones e ilustraciones de Anna han aparecido en publicaciones como Martha Stewart Living , O The Oprah Magazine , Vida sureña , De moda , Afortunado , y Boda Real Simple . Hoy, Anna comparte con nosotros cómo llegó a ser todo su éxito, cuando descubrió su pasión por la papelería y cómo ella y Nathan equilibran su trabajo y su vida personal. Pero basta de nosotros, la encantadora Anna lo tomará de aquí….

Nombre completo: Anna Bond
Envejecer: 27
Antecedentes educativos: B.S. en Diseño Gráfico
Año en que fundó Rifle Paper Company: 2009



¿Cómo descubrió su pasión por el diseño y la ilustración de artículos de papel?
Crecí amando la pintura y el arte y luego estudié diseño gráfico en la escuela. Inmediatamente comencé a experimentar cómo combinar mis ilustraciones pintadas a mano con el diseño tradicional. La papelería y los artículos de papel también eran algo que me encantaba cuando era pequeña. Siempre solía hacer mis propias tarjetas y coleccionar sellos. Finalmente, me di cuenta de que el diseño de papelería era la combinación perfecta de diseño gráfico e ilustración que estaba buscando y me enamoré.

¿Lo que estudiaste en la escuela se aplica a tu trabajo actual? Si no es así, ¿dónde aprendió las habilidades que usa en el trabajo?
Estudié diseño en la escuela, pero creo que la mayor parte de mi conocimiento provino de la experiencia y de mis compañeros diseñadores. Me contrataron como director de arte en una revista nada más salir de la escuela y no tenía idea de lo que estaba haciendo. Ni siquiera había tenido una clase sobre el programa que se esperaba que usara más. Pero allí estaba en medio de un entorno increíblemente exigente, y estaba decidido a aprender y tener éxito. Como resultado, probablemente aprendí más durante mis primeros 2 meses en el trabajo que en toda mi educación. Esa, para mí, fue la mejor experiencia de aprendizaje y me preparó para eventualmente salir por mi cuenta y comenzar una empresa.

Cuál es la mejor parte de tu trabajo? ¿Cuál es la parte más desafiante?
La mejor parte es que soy dueño de la empresa. Puedo decir sí o no a las oportunidades, dirigir la empresa de la manera que creo que es mejor y tener un control creativo sobre mi trabajo. Para nosotros, la parte más desafiante de administrar un negocio ha sido la fabricación y la búsqueda de las personas adecuadas para trabajar. Queremos asociarnos con personas que comparten nuestros estándares de calidad y comprenden nuestra visión. Ha habido muchos dolores de cabeza, pero cada uno de ellos nos ha enseñado una valiosa lección.

¿Puede describir un poco sobre lo que entra en su puesto? ¿Cómo es tu día a día laboral?
La empresa ha evolucionado de Nathan y yo trabajando en nuestro apartamento a un personal completo, y debido a eso he tenido muchos roles diferentes (y todavía los tengo). Mi trabajo principal es diseñar nuestra línea de productos y actuar como director creativo de la empresa. Mi día a día puede variar mucho, pero la mayoría de los días estoy trabajando en nuevos diseños de productos, pedidos de papelería personalizada y para bodas, dirigiendo el arte a nuestros diseñadores y reuniéndome con Nathan sobre el negocio. Por lo general, llego a la oficina alrededor del mediodía y, a menudo, no salgo hasta las 2 o 3 de la mañana. Es exigente, pero me encanta.

Describa el proceso de creación de Rifle Paper Co. ¿Qué estaba haciendo antes de iniciar la empresa? ¿Qué la llevó a dar el salto al mundo empresarial?
Trabajé como ilustrador independiente durante un par de años antes de darme cuenta de que quería centrarme en el diseño de papelería. Nathan estaba en una banda y yo le diseñaba carteles de espectáculos para él, así como para algunos clubes de la ciudad. Me estaba divirtiendo y desarrollando mi estilo personal, pero también sabía que no estaba concentrado en algo que realmente amaba. Una amiga cercana me pidió que diseñara sus invitaciones de boda y todo encajó. Me encantaba el diseño gráfico y la ilustración por sí solos, pero inmediatamente vi que la papelería era la mejor combinación de las dos. Ya estaba trabajando por mi cuenta; tenía sentido intentar desarrollar una línea y comenzar una empresa. Publiqué algunos conjuntos de bodas en línea y los blogs comenzaron a presentarlos de inmediato. A partir de ahí, las cosas fueron un poco torbellino, y un año después de diseñar mi primer juego de boda, lanzamos Rifle Paper Co.

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Después de que decidió iniciar su negocio, ¿cuál fue el primer paso que dio para hacerlo realidad?
No siento que tuviéramos todo planeado con pasos muy planificados. Realmente no teníamos nada que perder (ninguno de nosotros tenía trabajos típicos) y fuimos intrépidos (¿quizás un poco ingenuos?) Al principio. Simplemente lo hicimos. Diseñé los productos, los imprimimos localmente, diseñé una tienda en línea y luego los lanzamos. Hubo alrededor de 1,000 problemas mezclados allí que tuvimos que superar, pero de alguna manera funcionó y la gente respondió a la línea de una manera increíblemente positiva. Eso nos dio la confianza para seguir avanzando.

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¿Cómo aprendió los entresijos de administrar un negocio, es decir, conseguir inversores, encontrar fabricantes, redactar contratos, fijar precios de productos, etc.?
Yo diría que la mayor parte de lo que aprendimos sobre cómo administrar una empresa ha sido mediante prueba y error, búsquedas en Google y haciendo preguntas a otros propietarios de empresas. Para cada problema que surgió, trabajamos hasta encontrar una respuesta. Ninguno de los dos tiene experiencia en negocios, pero somos muy trabajadores, extremadamente ingeniosos y obstinados a la hora de darnos por vencidos. También nos equilibramos muy bien. Nathan se dedicó a manejar la fabricación y los precios, mientras que yo comencé a centrarme en el marketing y la planificación de pasos generales. Dividimos las tareas comerciales y resolvimos las cosas a medida que avanzábamos.

¿Cómo fue la expansión de una simple tienda en línea a colocar sus productos en las tiendas?
Poco después de nuestro lanzamiento, comenzamos a recibir solicitudes de tiendas que querían llevar nuestra línea. Anthropologie fue uno de ellos, y terminaron siendo nuestro primer relato (un sueño hecho realidad para mí). Tardamos en recoger más tiendas hasta la primavera siguiente en el National Stationery Show en Nueva York (la feria comercial de la industria de la papelería para compradores). Las ferias comerciales son la forma más importante en la que buscamos nuevas tiendas, pero también recibimos solicitudes directas y trabajamos con representantes en todo el país que nos ayudan a encontrar tiendas que serían adecuadas para nosotros.

¿Cómo comercializó su empresa cuando recién comenzaba?
Nunca hemos hecho publicidad y nuestro mayor marketing ha sido a través de blogs y artículos de prensa sobre nuestros productos. Tenía un blog y usaba las redes sociales cuando lo lanzamos, y también creo que eso ayudó a ganar seguidores leales incluso antes de que tuviéramos algo a la venta.

¿Qué consejo les daría a los emprendedores en ciernes?
Sea valiente y flexible. Ha habido muchas ocasiones en las que hemos tenido que adaptarnos y cambiar de plan, ya sea bueno o malo. Siempre tratamos de tener la mente abierta sobre las oportunidades y la necesidad de editar lo que estamos haciendo para el mejor interés de la empresa. También es muy importante no tener miedo. Dirigir una empresa puede ser aterrador, difícil y requiere mucho trabajo, pero a menos que se sumerja por completo, nunca sabrá si funcionará. No puede tener miedo de fallar o cometer errores a veces.

¿Qué es lo más importante que ha aprendido desde que comenzó y dirigió su propio negocio exitoso?
Lo más importante que he aprendido es que amo lo que hago y tengo que seguir amándolo. A menos que eso sea lo que realmente creo, todo el trabajo duro, las largas noches y los días estresantes no valdrían la pena. Al final del día, estoy orgulloso de los productos que producimos y de la forma en que gestionamos nuestro negocio.

¿Cómo le gustaría que la empresa evolucionara, si es que lo hace, durante el próximo año?
Tenemos muchos planes para crecer y evolucionar en los próximos años. Queremos ampliar los productos que ofrecemos y posiblemente desarrollar nuevas líneas. Nuestro primer gran proyecto es lanzar nuestra nueva colección de bodas y eventos, por lo que estoy muy emocionado.

¿El mejor momento de tu carrera hasta ahora?
No es un momento, pero lo que más me importa es cuando los clientes se emocionan tanto con nuestros productos. Estoy tratando de crear cosas que amo y siempre espero que otras personas sientan lo mismo. Con un negocio de productos de consumo, significa que el mundo verá a los clientes leales responder positivamente a la línea y realmente respaldar lo que estamos haciendo.

¿Qué consejo le darías a tu yo de 23 años?
Me diría a mí mismo que soy capaz de hacer algo grandioso. A los 23, todavía era bastante tímido sobre lo que podía hacer y hasta dónde podía esforzarme. No creo que mucha gente que me conocía hubiera pensado que dirigiría un negocio exitoso. En el fondo sabía lo decidido que estaba y debería haberme sentido más seguro para aprovechar eso antes.