5 cosas que espero que surjan de esta época de solidaridad

Este fin de semana cumplí 30 años.

Es una edad que siento que he estado esperando toda mi vida para que mi exterior finalmente se ponga al día con lo que siempre había sentido como mi interior siempre mucho más viejo. El día antes de mi cumpleaños, participé en una protesta de Black Lives Matter en mi alma mater, marchando por las calles de mi antigua casa junto a mi hermana, nuestra amiga y mil extraños. En un momento, mi hermana me miró y me preguntó: '¿Estás feliz de que así es como estás pasando el último día de tus 20?' Ese pensamiento no me había golpeado del todo. En este último día de una década crucial, estaba parado en los terrenos que me ayudaron a criarme, participando en lo que ahora es la protesta por los derechos civiles más amplia en la historia moderna de los Estados Unidos , continuando la lucha que mis antepasados ​​iniciaron mucho antes que yo. De repente, me sentí abrumado. 'Feliz' parecía una palabra demasiado pequeña.

Por primera vez, miré a mi alrededor y vi a tanta gente que no se parecía a mí. Eran de todas las edades y etnias, y todos se centraban en un solo mensaje: Black Lives Matter. Su energía exudaba la urgencia que este momento requería. Hay un largo camino por delante en esta lucha por la justicia social, pero creo que lo que sentí florecer dentro de mí en ese momento fue el cálido resplandor de la esperanza.



1. Espero que todos sigamos trabajando

Escuchar. Amplificar. Autodidacta. Apoyo. Donar. Votar. Estas son las responsabilidades de un aliado. Si antes no estaba al tanto de las injusticias que nuestros sistemas actuales otorgan a los negros, ahora lo está. No hay vuelta atrás. Todos los días, tanto grandes como pequeños, todos tenemos que presentarnos. Tenemos que hacer el trabajo de tener conversaciones con otros y con nosotros mismos sobre cómo pudimos haber sido cómplices. Tenemos que dar de nuestro tiempo y nuestros recursos . Tenemos que descansar, restaurar y renovar nuestras energías hacia esta causa. Es fundamental que recordemos que el impulso de este momento puede comenzar a desvanecerse, pero que el trabajo nunca lo hace.

2. Espero que sigamos viendo toda la amplitud de la humanidad negra.

Soy muchas cosas. Soy un escritor, un activista, un gerente. Soy ambicioso, impaciente y amable. Soy una mujer. Soy negro y estoy orgulloso de serlo. La importancia de mi interseccionalidad necesita mantener un espacio con las personas que me aman. Por primera vez, tengo conversaciones en las que mis amigos no solo ven, sino que también abrazan completamente mi color. Espero que continúe. No es aceptable aparecer solo por las partes divertidas y brillantes de la humanidad de los demás que necesitamos para mostrarnos por las partes que también están en angustia. Muy a menudo la gente ignora que soy negro porque se sienten incómodos con el tipo de conversaciones que el reconocimiento puede llevar a las partes difíciles de este trabajo que les obligarían a mirar hacia adentro. No más.

Por favor, continúe riéndose conmigo, preguntándome sobre el programa de televisión que estoy atragantándome y el libro que estoy leyendo. Les pido que también tengan espacio para la parte de mí que está asustada y también sufriendo, porque no soy estrecho, soy amplio y complejo y toda la amplitud de quien soy merece reconocimiento.

3. Espero que ningún aliado se permita volver a guardar silencio ante el racismo

Cada vez que me he enfrentado al racismo pasivo en mi lugar de trabajo, siempre ha recaído en mí la responsabilidad de defenderme, pero tener aliados que sean activamente antirracistas significa que ese no debería ser el caso. Lo que he escuchado con más frecuencia de mis amigos no negros desde que comenzó este movimiento es que tienen 'miedo de decir algo incorrecto'. A esa preocupación, tengo dos respuestas.

Primero, su trabajo principal como aliado es educarse y amplificar las voces de los líderes en este campo. Debería estar menos preocupado por si está diciendo o no lo correcto si está siguiendo su ejemplo.

En segundo lugar, si va a hacer este trabajo, en algún momento va a decir algo incorrecto. Si eso sucede, y cuando eso suceda, es importante que reconozca que cometió un error, muestre gracia mientras se deja corregir por aquellos que lo corregirán, se disculparán y se permitirán continuar siendo enseñado a medida que avanza. Necesitamos que se presente imperfectamente para luchar por una unión más perfecta. No dejes que tu miedo te permita ser cómplice. El peso del racismo es una carga difícil y pesada de soportar, permita que su voz nos ayude a sobrellevar esa carga.

4. Espero que este sea el comienzo del fin del racismo institucionalizado sistémico

Quiero creer que en mi vida veré desmantelados los sistemas que matan, aíslan, empobrecen y encarcelan desproporcionadamente a los negros. Sé que esto puede no ser posible. Esta pelea ha tomado toda la vida de mis padres, abuelos, sus padres y todas las personas de mi línea ancestral. Todas las personas que han vivido en suelo estadounidense y me han llevado a la creación de hoy escribiéndoles esto han tenido que dedicar toda su vida a esta lucha, y sé que aún podría no ser suficiente. Quizás, sin embargo, con el clamor de todas las personas que se han metido en esta lucha, esos muros aparentemente impenetrables comenzarán a temblar.

5. Espero que haya un futuro en el que mis hijos negros no conozcan esta violencia.

Cuando tengo niños negros que nacen con piel negra, quiero que esto sea parte de su pasado, no de su futuro. Quiero que se les otorguen algunos de los privilegios que se les otorgarán a algunos de sus hijos. Que podrán correr y jugar con sus amigos con amplias sonrisas, grandes risas y el miedo ausente en sus ojos de no presenciar la violencia que yo he presenciado. Quiero que los monumentos que ocupan espacios de honor en los parques por los que deambulan mis hijos lleven los nombres de las personas que nos llevaron a este punto —Ahmaud Arbery, Breonna Taylor, George Floyd, Tony McDade— en lugar de los que lucharon por la opresión. Sé que la única forma en que sucede es si cada uno de nosotros pone en el trabajo. Espero que se presente y haga este trabajo.

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El domingo cumplí 30 años. Mis amigos y yo hicimos un picnic en el parque cerca de mi casa. Jugamos juegos, reímos y compartimos historias. Cuando terminamos, volvimos a casa, nos pusimos las zapatillas, recogimos los carteles y marchamos con decenas de miles de personas por las calles de Los Ángeles. De hecho, terminar una década y comenzar la siguiente de esta manera fue lo más feliz que pude haber hecho por mí mismo.

Breonna Taylor nunca tendrá la oportunidad de cumplir 30 años, ni tampoco Ahmaud Arbery. George Floyd nunca tendrá la oportunidad de ver a su hija tener la edad que yo tengo. Para ellos, usé mi voz. Desde lo más profundo de mi alma, grité sus nombres repetidamente porque creo con cada gramo de mi ser que hacerlo evitará que sean olvidados. Creo que, cuando miro a mi alrededor y veo a tanta gente de todos los credos y colores cantando esos nombres junto a mí, es posible que se esté produciendo un cambio sísmico. Por primera vez en mucho tiempo, empiezo una vez más a sentir esperanza.