22 formas en que he experimentado el racismo viviendo en Canadá

¿En qué piensas cuando piensas en Canadá? Lo más probable es que estés pensando en el jarabe de arce o el alce, pero es probable que también estés pensando en ese estereotipo súper amistoso. Ese estereotipo parece dar a mucha gente, incluidos los canadienses, la idea de que el racismo contra los negros no prevalece realmente aquí. Con el malestar social que está ocurriendo actualmente en los Estados Unidos, he visto a muchos canadienses en mis redes sociales lamentándose de lo contentos que están de que 'no seamos así' aquí. Una publicación particularmente popular que he visto que se comparte dice: '¡Canadá debe sentirse como el apartamento encima de un laboratorio de metanfetamina!'

Lo siento, pero en términos de racismo, eso es incorrecto.

Todos y cada uno de los BIPOC que he conocido en Canadá se han enfrentado al racismo generalizado a lo largo de sus vidas, pero solo puedo hablar de mi propia experiencia como mujer negra birracial que crecía en la zona rural de Ontario.



Aquí hay una colección de cosas con carga racial que he experimentado a lo largo de mi vida, sin ningún orden en particular:

1. Mi profesor de matemáticas de décimo grado me compara con una camiseta blanca sucia frente a toda la clase.

2. Recibir apodos como Monkey Girl, N **** r Lips y Jamaican Freak. *

3. A mi mejor amigo (que resulta ser gay) y a mí se nos prohibió postularnos juntos para copresidentes del consejo estudiantil en el 12 ° grado debido a 'falta de experiencia'. Yo había estado en el consejo estudiantil desde el noveno grado y él desde el décimo.

4. Que le hagan preguntas como '¿Qué eres?' '¿De dónde eres?' 'No, ¿de dónde eres realmente?' 'Está bien, ¿de dónde son tus padres entonces?' Dios mío, ¿te gustaría un árbol genealógico para satisfacer tu necesidad de una explicación de mi tono de piel? Esas preguntas estaban en orden consecutivo de un cliente mientras intentaba hacer mi trabajo, por cierto.

5. Hacer que la policía apareciera en nuestra casa al azar cuando yo era un niño porque la gente los llamaba con la esperanza de encontrar a mi padre haciendo algo mal, lo que por supuesto nunca hicieron, porque él no lo estaba. La policía a menudo terminaba disculpándose por el problema porque sabía lo que estaba sucediendo.

6. Hombres que solo están interesados ​​en mí porque quieren poder decir que 'han estado con una chica negra'.

7. Que se espere que tenga ciertas habilidades basadas en mi tono de piel y que las lleve a cabo, es decir. que le digan que compita en batallas de rap, 'hable jamaicano' (a pesar de tener exactamente el mismo acento que ellos), twerk, 'habla gueto' (de nuevo, soy de la zona rural de Ontario).

Diseño de apartamento de 700 pies cuadrados

8. Vi a mis compañeros expulsar a otros estudiantes negros de nuestra escuela primaria en cuestión de meses con su acoso.

9. Cuando estoy con mi madre que es blanca, me preguntan si soy adoptado y la gente no cree que soy su hijo biológico.

abrigos de invierno para usar con vestidos

10. Ser señalado y tratado de manera diferente por algunos maestros desde el jardín de infancia (en su mayor parte, yo era el único estudiante negro).

11. Llamado Oreo (Negro por fuera, blanco por dentro).

12. Me dijeron que soy 'básicamente blanco' como un cumplido.

13. Me dijeron que no 'sueno negro' o que 'sueno como una persona blanca'.

14. Fui testigo de cómo mi padre era acosado por intentar saludar a los vecinos y andar en bicicleta por el vecindario. Lo acusaron de algo horrible que no era cierto, completamente infundado y, sinceramente, no me siento cómodo compartiéndolo.

15. Los padres de antiguos novios dijeron cosas como: '¡Está totalmente bien que seas negro! ¡No nos importa en absoluto! '

16. 'Eres bonita para ser una chica negra'.

17. Los maquilladores que no almacenaban sus kits con bases y correctores que coincidían con mi tono de piel y me dijeron que les proporcionara los míos.

18. Personas que usan casualmente insultos raciales y hacen bromas racistas en mi presencia, y luego se vuelven contra mí si muestro disgusto.

19. Un compañero de clase me acosaba constantemente en el grado 12 para que me 'ayudara' porque quería 'obtener una beca para ayudar a la comunidad negra'. ¡Esta 'broma' se prolongó durante años, ya que esta persona pensó que era muy graciosa! Genio de la comedia, te lo digo.

20. Una gran cantidad de chistes negros a lo largo de mi vida, no puedo recordarlos todos y no me importa intentarlo. Hay demasiados para que desperdicie el espacio mental o la energía.

21. Se le pidió que tradujera para mi padre a pesar de que habla un inglés estándar excelente.

* Nota del editor: hemos modificado la palabra con el permiso del autor.

Hay muchas más cosas de las que podría hablar, pero la verdad es que me cuesta recordar estas cosas, porque lamentablemente me fui acostumbrando a ellas a medida que crecía.

No quiero gastar más tiempo o esfuerzo tratando de recordarlos por mi propio bien, pero este último que compartiré es uno que nunca olvidaré. Debatí conmigo mismo acerca de compartir este ejemplo número 22 bastante, pero últimamente lo he estado pensando mucho con el acto atroz cometido contra George Floyd.

Cuando yo era niño, un grupo de hombres llegó a nuestra casa con su Rottweiler y agredió física y verbalmente a mi papá, con el objetivo de que se defendiera físicamente para que pudieran llamar a la policía. Los recuerdo gritándolo y empujándolo. Recuerdo haber visto a uno de ellos agarrar a mi papá por el cuello. No podía hacer nada, porque cualquier marca que quedara en estos hombres se usaría como prueba en su contra. Después de todo, sería su palabra contra la suya. Fue aterrador y, aunque era un niño, entendí lo que estaba pasando. Todo lo que recuerdo haber hecho es gritar.

Pensarías (o esperarías) que este fue un incidente aislado, pero no lo fue, es solo el único que puedo recordar con claridad. Hasta el día de hoy todavía siento una sensación de terror y sospecha cada vez que alguien disminuye la velocidad frente a mi casa, eso se completa con una respuesta física, mi corazón está en mi garganta mientras simultáneamente martilla en mi pecho, y mi estómago se siente como un Lucha libre entre nudos y mariposas. Sucedió hace tanto tiempo y el sentimiento sigue siendo tan fuerte que no creo que desaparezca nunca.

Por lo que he visto en Internet, hay algunas personas que piensan que 'ellos' o 'los medios de comunicación' están creando la división racial y exagerando las cosas, pero eso no es cierto. Ha sido malo y sigue siendo malo.

En la foto de abajo hay un artículo con una foto de mi padre y yo que fue escrito cuando mi familia era nueva en la ciudad, publicado en 1997. La primera línea dice: “Todo lo que Lincoln Hodges quiere es que la gente de Orillia lo conozca. . Nada más y nada menos.' ¿Te imaginas ser tratado tan mal por tu apariencia que se publicó un artículo en tu periódico local pidiendo a la gente que intentara conocerte primero? En aras de la transparencia, debe saber que las personas se comunicaron con cartas y llamadas de apoyo después del lanzamiento de este artículo, pero tenía que estar escrito en primer lugar, y todo lo que mencioné anteriormente ocurrió mucho después.

Cortesía de Rachel Scheirich

son pantalones cortos de mezclilla con estilo

Si bien muchos de los ejemplos enumerados anteriormente fueron maliciosos, también hay muchos que simplemente provienen de un lugar de ignorancia. No necesitas ser un racista autoproclamado para hacer o decir cosas racistas sin darte cuenta.

Creo que esa es una gran fuente de conflicto; cuando decimos: 'Oye, eso fue racista', creo que la gente a menudo lo toma como un ataque a su carácter, cuando ese no es necesariamente el caso. La cantidad de veces que personas perfectamente encantadoras, incluso mis propios seres queridos, sin saberlo, han dicho o hecho algo racista hacia mí, honestamente, se siente infinita, pero no se lo reprocho porque no lo sabían. Eso es lo que pasa con la intención frente al impacto, aunque a pesar de que no lo sabían y yo lo sabía, eso no hizo que doliera menos. Desde afuera, mirando hacia adentro, algunas de estas cosas pueden parecer pequeñas o intrascendentes, como si fueran fáciles de ignorar. Sin embargo, después de toda una vida, simplemente no puedo, y no debería tener que hacerlo en primer lugar. Duele profundamente. Es una muerte emocional por mil cortes.

Últimamente he visto muchas publicaciones en las redes sociales que intentan resaltar esta faceta del problema más grande. Si alguna de estas publicaciones te ha hecho sentir atacado, te animo a que te tomes un tiempo para sentarte y pensar en la raíz del por qué.

Me encanta Canadá y estoy muy orgulloso y agradecido de ser canadiense, pero no pretendamos que nuestro país es perfecto. Las cosas que mencioné son solo una pequeña colección de las cosas que experimenté como mujer negra en Canadá, y todavía están sucediendo. Todo. El. Tiempo. Creo que la parte más triste para mí personalmente es saber que, como mujer negra de piel clara, mis experiencias son solo una fracción de lo que enfrentan mis hermanos y hermanas más oscuros, porque el colorismo también es un problema aquí. Ese caballo alto en el que estamos sentados no es más que una ilusión, así que no dejemos que George Floyd y otros innumerables hombres y mujeres negros mueran en completo vano. Aprovechemos este tiempo para mirar nuestro propio país y descubrir cómo podemos ser mejores, porque aquí tampoco todo es sol y rosas.