10 cosas que aprendí de mis padres inmigrantes

Al crecer, realmente luché con mi identidad. Me crié en un suburbio predominantemente blanco de Chicago como hijo de inmigrantes chinos, y siempre me quedé con la sensación de que era diferente de mis compañeros. Cuando comencé el preescolar, ni siquiera podía entender completamente el inglés y estaba aterrorizada. Me di cuenta de que no podía comunicarme eficazmente con los demás y, a medida que crecía y trataba de encontrarme a mí mismo, la lucha se transformó en múltiples crisis de identidad relacionadas con mi apariencia, mis creencias, mi lucha por aprender dos idiomas, mi vida social, e incluso la comida que como. ¿Cómo navegas por la asimilación sin perder la conexión con tu cultura anterior?

A lo largo de todo esto, mis padres siempre han estado ahí para mí. Son mis rocas, mi suelo sólido para apoyarme y apoyarme. A medida que crecí y reflexioné sobre mis experiencias, me di cuenta de cuánto me ha formado mi familia. Me han enseñado, a través de sus palabras, acciones y experiencias personales, algunas lecciones de vida muy importantes que me aferraré y espero transmitir a mis propios hijos.

Diría que la forma en que me criaron es interesante. Si bien tiene muchas cosas en común con la educación de otros niños inmigrantes, la crianza de los hijos es extremadamente personal. Como adulta, ahora veo las decisiones y los sacrificios que mis padres han hecho en beneficio de sus hijos. Estoy muy agradecido por la previsión y la conciencia de mí mismo que tienen mis padres y que me ayudaron a convertirme en quien soy hoy.



Aquí hay diez lecciones que he aprendido de mis padres.

1. Dale prisa

Mudarse a un país completamente nuevo al otro lado del mundo es difícil, muy difícil. Mi papá estaba decidido a tener una vida mejor para él y su familia, así que se rompió el culo para hacerlo, tomando examen tras examen y solicitando ingreso a escuelas de posgrado en los Estados Unidos hasta que finalmente fue aceptado. Ese fue su boleto al éxito. pero el trabajo duro no se detuvo ahí. Continuó trabajando incansablemente, manteniendo a nuestra familia de cuatro, haciendo todo lo posible para que pudiéramos vivir cómodamente. Me ha mostrado el valor de trabajar duro por lo que quieres para lograr tus sueños. Se necesitan agallas y perseverancia. Algunos de mis mayores temores en la vida son el fracaso y el rechazo, es lo que me impide tomar decisiones más atrevidas. Pero cuando recuerdo a mi familia, puedo llegar a mi interior y emular su fuerza, encontrándome alcanzando cada vez más alto, tomando medidas para lograr mis sueños.

2. Ser fuerte ante la adversidad

Mis padres experimentaron muchas atrocidades a lo largo de su infancia y enfrentaron muchas situaciones difíciles. Ambos crecieron durante una época de disturbios civiles y sobrevivieron a la escasez de alimentos, esencialmente viviendo en la pobreza. Ni siquiera tuvieron acceso constante a la electricidad hasta que terminaron la universidad. Eso parece estar muy lejos de la vida en la que me criaron, pero ni una sola vez escuché a mis padres hablar de su pasado con siquiera una pizca de amargura. Mantienen la barbilla levantada y el soldado, mirando hacia el futuro, pase lo que pase. Veo verdadera fuerza en ellos y nunca dejan de recordarme que las personas son capaces de tanto y que siempre podemos trabajar para superar nuestras luchas.

3. La salud siempre debe ser lo primero

El tema de la salud es un tema de conversación constante en nuestro hogar. Mis padres me han clavado en la cabeza que la salud es lo más importante. Es muy difícil cuidar adecuadamente de nuestro negocio o de los demás si no nos cuidamos a nosotros mismos; hace que sea mucho más fácil sentirse abrumado. Mi mamá siempre usa la analogía de que nuestros cuerpos son como baterías que necesitan cargarse. Si está agotado de toda la energía, ¿cómo puede lograr algo? Si podemos, entonces debemos cuidarnos diligentemente a través de la limpieza, la nutrición adecuada, el ejercicio y el sueño (aunque definitivamente soy terrible en eso, ¡lo siento mamá!). A través de este recordatorio constante, he llegado a comprender mejor el valor de esto y a ver la verdad detrás de él. Todos usamos muchos sombreros y definitivamente creo que soy una mejor persona cuando me cuido. Es más fácil estar presente y ser una buena hija, amiga, hermana, estudiante y persona en general.

4. Nunca dejes de aprender

Algo que aprendí muy pronto de mis padres es que 'los cerebros son como esponjas'. Constantemente estamos aprendiendo cosas y nunca deberíamos dejar de intentarlo. El conocimiento es poder, y no importa la edad que tengamos o los desafíos que enfrentemos, siempre podemos obtener algo: una visión, una nueva idea, más comprensión. Alentaron mi curiosidad, animándome a buscar las respuestas que quería. Mi papá siempre se emociona mucho cuando le enseño algo nuevo, como una receta o un dato interesante sobre un tema en el que no suele pensar. Asocio la curiosidad y el deseo de aprender con el simple hecho de tener entusiasmo por la vida.

5. El amor puede aparecer de muchas formas diferentes

Una de las lecciones más importantes que he aprendido de mis padres y a través de nuestra cultura es cómo todos pueden mostrar el amor de manera diferente. En algunas culturas orientales, es más típico que demostremos amor a través de nuestras acciones en lugar de nuestras palabras. Mi mamá felizmente ayudarme a lavar la ropa o cocinarme fue un acto de amor, no solo un acto de obligación o devoción. Pero al vivir tanto tiempo en los Estados Unidos, mis padres, con el tiempo, también han aprendido a ser más comunicativos. Han mejorado mucho en verbalizar cómo se sienten y me encanta ver cómo cambian y crecen como personas. Ese deseo de conectarse con sus hijos a través de sus palabras también mostró su amor. Querían vincularse con nosotros y expresar su amor de una manera que sus hijos occidentalizados pudieran entender mejor. Muestra que todas las personas muestran amor y afecto de diferentes maneras, tanto cultural como individualmente.

6. Elija siempre la bondad

Mis padres son dos de las personas más amables y generosas que he conocido. Siempre son rápidos para ofrecer una mano de ayuda o hacer todo lo posible para ayudar a alguien que lo necesita, y nunca hacen nada con la expectativa de que se les devuelvan esos favores; lo hacen solo porque son buenas personas. Me han demostrado que no importa tu origen, tu nivel socioeconómico, si has tenido un mal día o no, siempre puedes elegir ser amable. Me ha enseñado a buscar siempre el lado positivo de cada situación, incluso cuando no parece haberlo al principio. Siempre han enfatizado que es importante mostrar positividad al mundo y tratar bien a las personas. En este sentido, es como un buen karma. Cuando hago el esfuerzo de ser positivo en mis pensamientos, actitud y comportamiento, tiendo a recibirlo en forma de bondad de los demás y oportunidades y se convierte en un bucle positivo. Además, nunca se sabe por lo que está pasando otra persona y siempre vale la pena intentar alegrarle el día.

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7. Frugalidad

Por supuesto, vivir una vida de dificultades deja sus marcas en una persona. Como muchos otros inmigrantes, mi familia era muy frugal. Una especie de instinto de supervivencia estaba profundamente arraigado en sus vidas y hábitos diarios. No había suficiente comida para todos durante un tiempo, por lo que tuvieron que aprender a racionar y compartir. La ropa nueva era un lujo y una rareza, por lo que aprender a remendar telas era una necesidad. Abastecerse de suministros cuando estaban disponibles y eran asequibles era un medio de supervivencia. Aunque ahora vivimos cómodamente y no necesitamos mantener algunos de estos hábitos para sobrevivir, los viejos hábitos difícilmente mueren y me han transmitido algunos de estos instintos. Me encuentro haciendo cosas como evitar el desperdicio excesivo de alimentos, usar suministros como toallas de papel y jabón con moderación y controlar mi consumo de agua. Aunque no es del todo necesario, aprender la habilidad de la frugalidad me ha sido útil. He aprendido a equilibrar mis gastos entre necesidades y 'deseos', e incluso me ayuda a estar preparado en caso de que ocurra algo como una emergencia.

8. Elige a tus amigos con cuidado

Mi madre siempre fue extremadamente inflexible en que tuviera cuidado con las personas con las que me hice amigo. Las personas más cercanas a ti afectar tu desarrollo , personalidad y comportamiento. Había tenido una buena cantidad de críticas cuando se trataba de sus decisiones sobre cómo había llevado su vida y sus acciones. Ha sido criticada por cómo trató de criar a sus hijos de una manera más moderada, lo que nos permitió occidentalizarnos más, y cómo renunció a su carrera para mudarse a otro país, entre otras cosas. Y honestamente, ¿quién necesita ese tipo de energía negativa? Todos merecemos estar rodeados de quienes nos aman y nos apoyan.

9. Cómo salvar las diferencias

Obviamente, crecer en un hogar tratando de fusionar y navegar por dos culturas diferentes puede ser difícil. A veces es frustrante y desordenado no poder ver las cosas cara a cara, o ni siquiera poder entenderse totalmente debido a las barreras del idioma. A lo largo de los años, hemos tenido que practicar mucha paciencia entre nosotros y tratar de mantener la mente abierta. A medida que me he convertido en mí mismo, se hace cada vez más evidente que muchas de nuestras opiniones difieren drásticamente. Poder mantener conversaciones sobre temas polémicos en los que no estamos de acuerdo puede ser muy irritante y emotivo. Poco a poco hemos aprendido a expresar esas opiniones sin pisar demasiado los dedos de los demás, y creo que esta lección me ha ayudado mucho en mi vida en general. Me encanta poder hablar con personas que no necesariamente están de acuerdo conmigo y poder tener una conversación constructiva sobre nuestras opiniones sin ofendernos.

10. La comida va más allá de la simple nutrición

La medicina oriental fue una parte importante de mi educación. Cada vez que me pasaba algo físicamente, mis padres intentaban arreglarlo con alguna mezcla de hierbas. Honestamente, a veces parece una palabrería, y para muchas personas probablemente lo sea, pero he llegado a aceptarlo y respetarlo más y estoy bastante fascinado por él. Algunos se han interesado más en medicina tradicional china, y ha habido más esfuerzos para investigarlo. Se remonta a miles de años atrás, y bueno, soy un ávido bebedor de té de todos modos. ¿Qué daño tiene beber un té que supuestamente es bueno para mí? Me ha enseñado que algunos de los alimentos que ya consumimos se pueden utilizar para alimentarnos y curarnos a propósito. Por ejemplo, el ajo tiene propiedades antimicrobianas y el crisantemo puede ayudar a disminuir la inflamación . Me criaron para creer que podemos usar la comida para curarnos de adentro hacia afuera, y creo que eso es algo mágico. Debido a esto, soy muy consciente de los tipos de alimentos que consumo y presto mucha atención a cómo me afecta. Mi madre me ha dado algunos tés de hierbas y, sinceramente, cuando siento que se acerca un resfriado, siempre los tomo por si acaso. Tal vez sea un placebo o tal vez realmente ayude, pero por lo general termino sintiéndome mejor, y eso está bien para mí.

¿Qué tipo de lecciones ha aprendido de su familia?